Archivo junio, 2009

El Barça, campeón de la Liga ACB

El F.C. Barcelona continúa sumando títulos, en una temporada para enmarcar. Ayer le tocó a la sección de baloncesto, que reconquistó el título de la Liga ACB cinco años después. Los azulgrana se tomaron cumplida revancha de la final del pasado año y, después de arrancar una victoria en el Buesa Arena en el primer partido, aprovecharon el recuperado factor cancha y se impusieron con claridad al TAU en el Palau, tanto el martes como hoy jueves. Decimoquinto título de liga para el Barcelona, que no celebraba un triunfo así desde que se impusiera en el quinto partido de la final de 2004 al Estudiantes.

Andersen supera a Splitter; el Barça superó al TAU. Foto: As.com

Andersen supera a Splitter; el Barça superó al TAU. Foto: As.com

Los dieciocho puntos del martes y los trece de esta noche -90 a 77-, no obstante, no son más que un signo claro de que el Barça, además de poseer una plantilla superior, llegó a esta final en mucha mejor forma que los vitorianos, lastrados por los problemas de Mickeal, Vidal y Splitter. El alero norteamericano hizo un gran sobreesfuerzo para estar en el partido, pero apenas si pudo hacer nada destacado. Esto, no obstante, no empaña un ápice la gran victoria obtenida por el equipo patrocinado por Regal, cuyos jugadores pusieron en práctica un gran baloncesto durante todo el partido.

El primer cuarto dejó bien a las claras cómo iban a ser los cuarenta minutos. El Barça dominó por fuera y por dentro de la zona: desde más allá de la línea de 6,25 Navarro y Andersen martilleaban el aro visitante, mientras que en la pintura Fran Vázquez le ganó la partida por la mano a los pívots del TAU, empezando por un, eso sí, mermado Splitter. Ello unido al desacierto de un hombre clave para los de Ivanovic como Teletovic -desafortunadísimo en sus tiros- dejaron el marcador en 27-18 al final del primer parcial, y en 43-33 al descanso.

Tras la reanudación, más de lo mismo, solo que a los tres anteriores se le unió un Basile que afinó bastante la puntería. El 59-41 hizo que el Palau comenzara a ir preparando el alirón, y apenas si se notó la temprana elminación por faltas de Santiago. Pero el TAU estaba claro que, a pesar de todo, no iba a dar su brazo a torcer. Prigioni, Vidal y San Emeterio se echaron el equipo a las espaldas, y los vitorianos primero dejaron la diferencia en 11 puntos antes del cuarto final, y poco después, a 8.

Fue, sin embargo, el canto del cisne. Basile y Navarro sentenciaron el título con varios triples más, especialmente uno de “la Bomba” forzadísimo cuando la posesión se acababa, y otro del italiano que puso 12 puntos de diferencia en el marcador -87 a 75- a 2:40 del final. Entonces sí, el TAU sacó la bandera blanca y entregó definitivamente el cetro liguero al equipo de Xavi Pascual, un gran equipo que, por fin, pudo demostrar todo su potencial; y que, por fin, volvió a darle una alegría a sus aficionados. Justo el día en el que se ha conocido la noticia de que Ettore Messina ha cerrado su fichaje como técnico del Madrid. Una vez más, Florentino Pérez intentó restarle protagonismo al Barça, esta vez con el baloncesto; pero pese a todo si hay un nombre destacado hoy en el mundo de la canasta en España ese es el de la sección de baloncesto de la entidad presidida por Joan Laporta. El equipo que, desde hace unas horas, vuelve a reinar en nuestro país.

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Sobre la manifestación “Yo voy, Betis”, y los béticos

Ha pasado ya más de un día desde que tuviera lugar la manifestación “por el Betis” promovida por las principales plataformas opositoras a Manuel Ruiz de Lopera; pero seamos sinceros: ayer no tenía demasiadas ganas de escribir, y por eso he pospuesto mi entrada para hoy.

La afición respondió a la llamada. Foto: Marca.com

La afición respondió a la llamada. Foto: Marca.com

En lo meramente informativo, no me voy a extender en lo que ya se sabe de sobra: miles de béticos -entre 15 mil y 60 mil, dependiendo si los datos eran proporcionados por medios más o menos afines al Betis y a Lopera- colapsaron el tramo que va desde la Avenida de la Constitución hasta la Plaza Nueva, protestando por la gestión llevada a cabo por Lopera desde el 92 según algunos, desde 2005 según la realidad. En la Plaza Nueva se cantaron los tres himnos de la historia del Betis: el de Cantores de Híspalis, el actual y el del Centenario; y, después de gritar insistentemente que el dueño del Betis se marchara, comparecieron varios de los jugadores históricos del Betis y algunos béticos populares, procediéndose a la lectura de un manifiesto en favor de un nuevo Betis. En líneas generales la manifestación fue todo un éxito, algo de lo que se enorgullecieron todos los allí presentes, empezando por José Tirado, principal promotor de la misma y portavoz de la plataforma “Por Nuestro Betis”, curiosa y paradójicamente, el último grupo en adherirse y uno de los que, al principio, renegaba de la “paternidad” de la convocatoria del acto.

Lopera fue duramente criticado. Foto: Marca.com

Lopera fue duramente criticado. Foto: Marca.com

A partir de ahí, hay muchas cosas que comentar. En primer lugar, sinceramente, creo que, por muy duro que siempre se ha puesto Lopera con el tema de la venta de sus acciones, en esta ocasión tarde o temprano terminará por ceder. No voy a entrar en si todo esto es justo o injusto; lo que sí es cierto es que, aunque Lopera ha metido la pata en varios aspectos durante los últimos años, no podemos olvidar que en 4-5 años hemos estado arriba en la Liga, hemos jugado la Champions y también finales de Copa, ganando la de 2005; y entonces todo el mundo -menos los “notables”-, incluidos muchos de los “béticos populares”, le hacía la ola.

Todo ello no hace sino confirmarme que, como la mayoría de las aficiones futboleras de España, los béticos somos muy “veletas”; es decir, que nos movemos al son que dicta quien tiene la palabra en cada momento -antes Lopera, ahora los Soto y cía- y, sobre todo, al son que dicta la santa pelotita. Porque, queridos amigos y compañeros béticos, dejando a un lado los grandes éxitos conseguidos desde el 92 -la era Lopera-, ¿dónde estábamos esta misma temporada después de ganar en el Sánchez-Pizjuán? ¿Fuimos a la calle Jabugo junto a todos esos artistas devaluados a gritarle a Lopera que se fuera? ¿Fuimos a la calle Jabugo cuando Lopera renovó el pasado verano a Chaparro -haciendo caso a la afición-, y trajo a jugadores como Emana y Mehmet Aurelio? ¿Fuimos a la calle Jabugo cuando, en enero, “repatrió” al deseadísimo Oliveira por la mitad de lo que pedía el Zaragoza? Todos sabemos la respuesta, lógicamente. Que me perdonen mis queridos compañeros y camaradas béticos, pero después de esto me queda muy claro que si Sergio García, Juanito u Oliveira hubiesen marcado una de sus ocasiones frente al Valladolid y nos hubiésemos salvado, no habría habido manifestación de ningún tipo.

Soto y cía, en primera línea. Foto: Marca.com

Soto y cía, en primera línea. Foto: Marca.com

Y ahora, vamos con los que estuvieron en “primera línea”; los que parece que quieren suceder a Lopera en el mando del Betis. De momento, de los cuatro que más hablaron ninguno de ellos es socio, accionista, ni tiene invertido un duro en el Betis. Me refiero a los señores Rafael Gordillo, Hipólito Rincón, Pascual González y, sobre todo, José Manuel Soto. Los que más clamaron por un Betis libre y por las acciones de Lopera para los béticos no tienen puesta una mísera moneda para contribuir a la compra de las mismas, y en los 17 años transcurridos desde 1992 tampoco han contribuido con la economía del club, tal vez porque para ello ya estaba Lopera y no hacía falta poner ni un duro en el club de sus amores, pensarían ellos. El único que se dejó algo de su bolsillo fue Soto, pero años después soltó sus acciones.

Otra cosa en común es que cada uno de ellos tiene su historia particular contra Lopera, con unos argumentos tan sólidos como no poder entrar de balde a ver los partidos del Betis -Rincón, que desde que se retiró jamás en la vida ha ejercido de bético y sí de “bufón madridista” de la Cadena SER-; que Lopera dejara de contar con él para el cuerpo técnico en 2001 -Gordillo, que se olvida de que Lopera lo rescató para el Betis en el 92, y también del tremendo homenaje que le organizó cuando se retiró del fútbol de Primera División en 1995-; que su himno dejara de ser el oficial cuando llegó Lopera -Pascual González, de “Cantores de Híspalis”-; y el caso del personaje más demagógico de todos, el señor José Manuel Soto. Este hombre, buen cantante de copla de cierta notoriedad en los 80 y 90, hasta participó en un anuncio sobre el “arte bético, en los tiempos de éxitos -2005, Copa, Champions- y del “hola, hola, hola Don Manuel”, al que seguro que se adhería como el que más; pero ¿qué sucedió? Que un año después de aquel anuncio la Comisión del Centenario del Betis le concedió el honor de ser el autor del nuevo himno conmemorativo a Rafa Serna -quien, como buen “don nadie” que es, también estuvo en Plaza Nueva, como diría mi hermano “para pillar cacho”-, con lo que Soto, aunque sistemáticamente lo niegue, se cabreó y, con un paso intermedio por programas como “La isla de los famosos” -se notaba que su popularidad estaba decayendo y tenía que hacerse ver-, inició una cruzada contra Lopera, que culminó en el esperpento de hace una semana en “El Larguero”.

La disputa radiofónica entre Soto y Lopera merece también su análisis, entre otras cosas porque Soto se erigió en el portavoz del movimiento bético del pasado lunes. Dejando a un lado los evidentísimos rencores personales, por una parte el señor Soto ofrece unos argumentos total y absolutamente ridículos y sin fundamento, poniéndoselo muy fácil a Lopera quien -haciendo gala de un tremendo respeto por las intervenciones del que carece Soto-, como es lógico, se ríe de él a calzón quitado. Y por otra parte, algo que quizá para el 95% de los béticos ha pasado desapercibido: Soto alardea de que el Betis tiene 102 años de historia y no 17, algo que es verdad pero que incluye un altísimo porcentaje de demagogia barata porque, en un momento de la discusión, llega a afirmar que si hubiese desaparecido el Betis en el 92, eso hubiese dado igual porque se hubiese refundado con otro nombre y yéndose a jugar a otra parte, ya que lo que vale es el sentimiento. Como lo estáis leyendo -si es que hay alguien que lo está haciendo, claro-, SI EL BETIS EN EL 92 HUBIESE MUERTO SOTO SE HABRÍA QUEDADO TAN ANCHO. Gravísimo, sin ningún tapujo; pero más grave resulta, para mí, que la gente lo haya convertido en adalid y portavoz del movimiento y sentimiento bético. El señor Soto y sus seguidores alardearon de los 7 años que estuvimos en Tercera División durante los 40 y 50, pasando mil penalidades; enarbolando el clásico “manque pierda” de una forma muy demagógica. ¿Qué quiso usted decir, señor Soto, que con la excusa del “manque pierda” preferiría usted ver al Betis como un equipo muy simpático, pero en Tercera; que como un equipo no tan simpático pero en Primera? Porque el que tenga dos dedos de frente eso es lo que piensa. Claro que mis camaradas béticos… en fin, mejor me callo.

Emilio Carrillo. Foto: elbetis.com

Emilio Carrillo. Foto: elbetis.com

Señor Soto, señor González, señor Gordillo, señor Rincón y, por extensión, todos los béticos populares que salieron a hablar micrófono en mano: en vez de tanta palabrería y en vez de corromper a un gran bético pero actualmente un anciano de casi 100 años como Alfonso Jaramillo, si de verdad quieren mostrar ustedes compromiso con el Betis vayan promoviendo una campaña de recogida de dinero para comprarle las acciones a Lopera, y den ustedes ejemplo comprando más que nadie. Que en los tiempos que corren, con los clubes siendo sociedades anónimas, el sentimiento es importante pero de él no se vive. Ah, claro, que esa es la clave, ir “apoquinando” el dinero… ya no recordaba que ellos lo que quieren es recibir las acciones “de gañote”, es decir, sin que les cueste una gorda.

Menos mal que, afortunadamente, entre los opositores a Lopera también hay gente que parece seria, como el ex concejal Emilio Carrillo, quien parece ser que, al mando de una plataforma de béticos solventes, va a presentar al máximo accionista bético una notable oferta por sus acciones en los próximos días. Sobre esto, mi postura está clara: si Lopera se muestra incapaz de corregir sus errores y dar un gran paso al frente -más allá de contratar a un buen entrenador para Segunda-, debe proceder a la venta y marcharse. Eso sí, nunca, por favor, dejando sus acciones en manos de esos “adalides” del beticismo antes mencionados, los cuales me encantaría que me callaran la boca con hechos; pero como lamentablemente creo que no sería así, de ser éstos los herederos de las acciones, mejor que siga Lopera, así de claro.

Como hasta ahora, estaremos a la expectativa de lo que suceda durante las próximas horas.

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Los Lakers y Gasol, campeones de la NBA; España golea en la “Confecup”; y otras noticias

Se acabaron las finales de la NBA. Los Ángeles Lakers remataron la pasada madrugada a los Orlando Magic derrotándolos por 86-99, y se hicieron con el anillo de campeones, el 15º en su historia, lo que supone que Pau Gasol, ya sí, es el primer español en ser campeón de la liga profesional norteamericana.

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Fue, junto al primero, el triunfo más sencillo de los cuatro. Después de un primer cuarto en el que ambos equipos intercambiaron golpes, en el segundo los Lakers dieron el arreón decisivo. Liderados en la anotación por Kobe Bryant -MVP de las finales- y, una vez más, por Trevor Ariza -este chico ha tenido en esta serie la virtud de enlazar triples en los momentos más decisivos-, y en la defensa por Gasol, los Lakers se fueron al descanso por diez puntos; y durante el tercer cuarto aguantaron la última embestida de los Magic, que llegaron a estar sólo cinco puntos por debajo. Fue el canto del cisne de los locales, porque los Lakers reaccionaron y se fueron nuevamente de 15 puntos. Howard tampoco apareció ayer -no le dejó Pau, como en toda la serie-, y la mejora con respecto al partido anterior de Rashard Lewis -18 puntos- no sirvió de nada porque ni Pietrus ni, sobre todo, Turkoglu, aparecieron en el encuentro con la contundencia de otros días.

Los últimos 12 minutos sirvieron para ir celebrando poco a poco el título, y para que Gasol -14 puntos, 15 rebotes y 4 tapones ayer- disfrutara como un niño en cuanto sonó la bocina final. No era para menos; para eso lo ficharon los Lakers hace año y medio, y para eso él aterrizó en una de las mejores franquicias de la historia del baloncesto profesional norteamericano. Por su parte, Phil Jackson “completó” sus dos manos, con su décimo anillo como entrenador -a los que hay que sumar uno como jugador de los New York Knicks en 1973-, cuatro con los Lakers y seis con los históricos Bulls de Michael Jordan.

España, plácido debut en la Copa Confederaciones

Pasando ya al fútbol, como se esperaba España goleó a Nueva Zelanda -5 a 0- en el primer partido de su grupo en la Copa de las Confederaciones. Torres, con un hat-trick en catorce minutos, y Cesc a pase de Capdevila, dejaron el partido resuelto antes de la media hora. Al poco de empezar la segunda parte Villa, tras un fallo de la defensa neozelandesa, completó la manita. El próximo partido de la selección será el miércoles a las 16:00 ante Iraq, que ayer empató a cero con el equipo anfitrión, Sudáfrica, en el partido inaugural del campeonato.

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Valverde revalida el triunfo en la Dauphiné Liberé

Alejandro Valverde sigue respondiendo con triunfos ante la injusta sanción del Comité Olímpico Italiano. Dado que posiblemente no podrá disputar el Tour al transcurrir una de sus etapas por Italia, el corredor murciano se propuso vencer por segundo año consecutivo en la Dauphiné Liberé -prestigiosa carrera de una semana que transcurre por los Alpes franceses-, y lo consiguió. Dejó atrás en la general a dos de los grandes favoritos para el Tour, Evans y Contador, y demostró seguir siendo el mejor corredor del mundo en clásicas y pruebas de una semana. Una verdadera lástima -por no usar otra palabra más gorda- la sanción de dos años sin poder correr en suelo italiano -aún no se han encontrado pruebas oficiales que puedan culparle de dar positivo en la Operación Puerto-, porque este año podía haber sido el año de Valverde en el Tour. Ellos se lo pierden.

Marc Gené, vencedor en las 24 Horas de Le Mans

Y terminamos el repaso a la actualidad deportiva con otra nueva barrera derribada por el deporte español. Marc Gené, nuestro piloto ex de Minardi en Fórmula 1 y actual probador de Ferrari, se impuso ayer junto a sus compañeros Alex Wurz y David Brabham, en la mítica prueba de las 24 Horas de Le Mans. Los tres pilotos, a bordo de un Peugeot, rompieron la hegemonía de la marca alemana Audi en los últimos años, y vencieron después de haber dado 382 vueltas, una menos que los también pilotos de Peugeot Sarrazin, Montagny y Bourdais -favoritos del público y de la marca al ser franceses-, siendo tercero el trío de Audi compuesto por Kristensen, McNicsh y Capello. Enhorabuena para Gené, un veterano piloto curtido en mil batallas, y al que el automovilismo le debía un gran triunfo como el de ayer.

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Xerez, Tenerife y Zaragoza, a Primera; final ACB igualada y Rossi, una vez más el mejor ante un grandísimo Lorenzo

Se acabó lo que se daba en Segunda División: Xerez, Tenerife y Zaragoza son, por fin, equipos de Primera.

Los jugadores del Xerez, celebrando el ascenso. Foto: Marca.com

Los jugadores del Xerez, celebrando el ascenso. Foto: Marca.com

Tal vez el más sonado de los tres ascensos -al menos antes de iniciarse la temporada- sea el de los jerezanos, quienes jugarán por vez primera en su historia en la máxima categoría del fútbol español. El Xerez llevaba ya 3 semanas esperando celebrar el ascenso, y por fin lo consiguió ayer, al derrotar por 2-1 a un Huesca que puso en el campo mucho más de lo que se le suponía a un equipo que ya no se jugaba nada. Vicente Moreno y Carlos Calvo, éste a 7 minutos del final, marcaron los goles de la victoria jerecista, contrarrestando el de Rubén Castro para el Huesca. Chapín estalló al terminar el encuentro, y no era para menos. Las grandes estrellas de la liga española desfilarán al menos durante 19 partidos por la ciudad jerezana.

Al mismo tiempo que los jerecistas, como se esperaba, dos ex Primera retornaron a la élite: el Tenerife, que derrotó al Girona a domicilio por 0-1 con gol de Kome; y el Zaragoza, quien se deshizo en La Romareda del Córdoba por 3-1, con goles de Ewerton, Ponzio y Arizmendi. El Hércules, cuarto en discordia, también hizo lo que tenía que hacer, es decir, ganar al Albacete -cuatro a uno-, pero su victoria fue totalmente estéril. La otra cara de la jornada fue el Alavés. El histórico equipo vitoriano, después de 14 temporadas entre Primera y Segunda, después de haber viajado por Europa -y de haber estado incluso a punto de ganar la UEFA en 2001-, ayer descendió matemáticamente a 2ª B. La victoria por 1-0 frente al Alicante fue insuficiente, porque el empate de Las Palmas en casa ante el Rayo hace descender matemáticamente a los “babazorros”.

El TAU reacciona

No todo fueron malas noticias para la capital vasca este fin de semana. El TAU se sobrepuso al varapalo del otro día y empató la final de la ACB. Una segunda derrota habría sido casi mortal para el equipo de Dusko Ivanovic, con dos partidos por jugar en Barcelona; y ese fantasma sobrevoló durante mucho tiempo el Fernando Buesa Arena. Exceptuando el primer cuarto, la igualdad fue la nota predominante, hasta los minutos finales. El Barça reaccionó ante el parcial adquirido por los alaveses durante los 10 primeros minutos -20 a 12-, y las alternativas en el marcador se sucedieron durante muchos minutos. Nadie cogía más de 5 puntos de ventaja, hasta que a mediados del último cuarto Splitter -suplente ayer- y Rakocevic pusieron 11 puntos de por medio. Faltaban 3 minutos por jugarse y el Barça no se iba a dar por vencido, pero pese a ponerse a 4 puntos tras dos triples de Jaka Lakovic el TAU mantuvo a raya los nervios y acabó ganando por 75 a 67. Esta semana, en el Palau, más emoción.

Rossi y Lorenzo; dos titanes, un vencedor. Foto: Marca.com

Rossi y Lorenzo; dos titanes, un vencedor. Foto: Marca.com

Rossi y Lorenzo, lo mejor de la temporada

En motociclismo, se vio el duelo más espectacular de la temporada y, prácticamente, de las 3 últimas -exceptuando el de Rossi y Stoner el año pasado en Laguna Seca-, y los protagonistas fueron Valentino Rossi y Jorge Lorenzo. Era el Gran Premio de Cataluña, y en Montmeló ambos nos obsequiaron con un mano a mano impresionante, con una última vuelta para enmarcar, y que pasará a la historia, sin duda. Cualquiera de los dos pudo ganar, pero fue el genio italiano quien se llevó la victoria con un adelantamiento brutal en la curva de entrada a meta, de los que solamente alguien como él es capaz de sacarse de la chistera. Ambos merecían 25 puntos cada uno, pero éstos solamente se los llevó Valentino. Stoner fue tercero, y en la general los tres están empatados a 106 puntos y a 2 victorias cada uno, con Rossi en cabeza por haber ganado la última carrera. En 125 ganó Andrea Iannone, después de que Julián Simón perdiera la victoria tras pararse una vuelta antes del final, creyendo que la carrera había terminado. El piloto españo, no obstante, es el nuevo líder. Y en 250 venció Álvaro Bautista, que domina la general con 12 puntos de ventaja sobre Hiroshi Aoyama.

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Baloncesto: Los Lakers se ponen 3-1 en la NBA y el Barça se adelanta en la ACB

Importante día el de ayer para los aficionados al baloncesto. “Cristianos Ronaldos” aparte, en lo puramente deportivo el deporte de la canasta fue el gran protagonista de la jornada, con dos partidazos de los que llegan a quitar el hipo.

Lakers, con la puntita de los dedos

Comenzaremos, por orden de importancia -la final está bastante más avanzada- por el 4º partido de las finales de la NBA. Espectacular, como casi toda la serie; una final durísima cuyos partidos se están pudiendo decantar a favor de cualquiera. Sin embargo, la victoria de Los Ángeles Lakers en el Amway Arena de Orlando por 91 a 99 ante los Magic le ha podido dar el 90% del anillo al equipo de Pau Gasol. Quedan 3 partidos y dos en el Staples Center de Los Ángeles, así que no parece lógico que a los Lakers se les escape el título de la NBA. Ayer, después de haber perdido el tercer partido, resolvieron a su favor otro encuentro sumamente emocionante, forzando la prórroga cuando lo tenían casi perdido y ejecutando a los Magic en el tiempo extra.

Fisher anota el triple que forzó la prórroga. Foto: Marca.com

Fisher anota el triple que forzó la prórroga. Foto: Marca.com

La franquicia de las tierras de Walt Disney desarboló a la californiana durante el segundo cuarto, yéndose a los vestuarios con 12 puntos de ventaja, 49-37; pero nada más regresar a la pista surgió el primero de los 3 hombres claves de los Lakers en el partido -Kobe Bryant, que ayer estuvo mejor que el otro día, aparte-, Trevor Ariza. Entre espectaculares triples y canastas de dos -exteriores o en penetración- el alero consiguió 11 puntos casi consecutivos, y los Lakers se pusieron por primera vez en muchos minutos por delante en el marcador, 56-57. Todo ello, hay que decirlo, coincidiendo con la ausencia de “Hedo” Turkoglu, quien cometió su 4ª personal demasiado pronto, obligando a Stan Van Gundy a reservarlo. El alero turco estaba siendo el mejor de su equipo -como en toda la final-, y sin su concurso los Magic se perdieron, a pesar de que Howard, esta vez sí, se estaba imponiendo en su zona, sobre todo cogiendo rebotes y poniendo tapones.

En el último cuarto los Lakers se aventajaron en seis puntos, 65 a 71; pero la vuelta de Turkoglu y la aparición de Mickael Pietrus hicieron que los Magic rápidamente enjugaran la ventaja visitante, entrándose de nuevo en un final dramático y espectacular. Con 82 a 79 para los locales, Trevor Ariza -de nuevo él- anotó un espectacular triple desde su casa, en reverso y sobre la bocina; pero el “jefe” en cancha de Orlando, Turkoglu, le respondió con otra canasta de 3 y, pocos segundos después, otra gran jugada del turco dejaba el partido muy de cara para su equipo. 87 a 82 a un minuto del final, y con balón para Orlando además. Pero los Lakers recuperaron la bola y Pau Gasol, casi inédito en ataque hasta el momento, machacó el aro local tras un contraataque; y seguidamente sus compañeros le hicieron falta a Howard, a 11 segundos del final. “Superman” estuvo imperial en intimidación, reboteando y taponando, como hemos dicho; pero los tiros libres nunca han sido lo suyo, y aquí se demostró. Sus dos fallos le devolvieron la esperanza a los Lakers, quienes prepararon la jugada en el correspondiente tiempo muerto.

Y apareció el segundo hombre clave en los Lakers, el más importante de todos: Derek Fisher, el “reflexivo”, que diría el ínclito Andrés Montes. El base anotó un, de nuevo, espectacular e importantísimo triple que ponía el empate a 87 y llevaba el partido a la prórroga; y en ésta, a menos de un minuto para el final, con empate a 91, prácticamente decidió el partido.

En los 5 minutos de tiempo extra las jugadas ensayadas por Phil Jackson eran las de casi siempre: balones a Kobe y que él se la jugara; pero esa vez Kobe, inteligente por una vez, sacó la bola hacia Fisher, quien tiroteó de nuevo el aro de los Magic desde la línea de tres. La puntilla la puso Gasol, la tercera clave de su equipo. Pau despertó durante el final del tiempo reglamentario y en la prórroga, y con grandes jugadas defensivas en el tiempo extra y anotando los últimos 5 puntos de su equipo, se redimió en gran parte de su gris partido hasta entonces. Gasol sentenció con un mate en el que recibió un brutal golpe de un impotente Pietrus, quien veía que el anillo se escapaba. Al final, 91 a 99, “break” de los Lakers -como si habláramos de tenis-; y el domingo tendremos el 5º, de nuevo en Orlando. Los Magic deben ganar para volver a Los Ángeles; los Lakers, aunque les gustaría celebrar el título en casa, querrán sentenciar cuanto antes, por si acaso. Veremos qué ocurre.

Ilyasova penetra entre McDonald y Teletovic. Foto: As.com

Ilyasova penetra entre McDonald y Teletovic. Foto: As.com

El Barça recupera el “factor cancha”

Por su parte, en la Liga ACB la final se inició con relativa sorpresa. El Barcelona dio primero, venció por 80-82 en casa del TAU y puso el “factor cancha” a su favor. Los blaugrana consiguieron la victoria después de un espectacular triple a 2 segundos del final de uno de sus tiradores, Gianluca Basile quien, no obstante, no había anotado una sola canasta en todo el partido.

El TAU dominó en el marcador y en el juego durante gran parte de los dos primeros cuartos, pero al descanso los jugadores de Xavi Pascual dieron un pequeño tirón en el marcador, 37-43. Importante fue el australiano Andersen, el mejor jugador ayer de los barcelonistas. Él fue principalmente quien mantuvo en el partido a su equipo, ante las malas actuaciones de Ilyasova, Navarro y Basile.

En los últimos minutos se produjeron las mejores jugadas del partido. John Lucas, el base suplente del TAU, se convirtió en el factor sorpresa del encuentro, y con sus dos triples, acompañados de la gran labor de Splitter -como casi siempre- en la zona, propició la respuesta de su equipo a cada canasta blaugrana. Con empate a 79 y pocos segundos por jugarse, Rakocevic anotó solamente uno de sus dos tiros libres. La respuesta visitante ya sabemos cuál fue: Andersen, lógicamente, se la jugó de tres sin acierto, pero tras el palmeo de Teletovic el balón llegó a Basile quien, como luego haría Trevor Ariza en Orlando, se jugó un triple arriesgadísimo, desde más de 7 metros y a la media vuelta. Dentro. Faltaban dos segundos por jugarse, pero Lucas no acertó con su lanzamiento.

A diferencia de la NBA, esta final no ha hecho más que empezar, dado que el TAU es perfectamente capaz de ganar al menos un partido en el Palau Blaugrana. El sábado, también en Vitoria, se jugará el segundo partido de una serie que se antoja muy larga.

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Deportes fin de semana: Segunda división, baloncesto NBA y ACB, Fórmula 1 y fútbol sala

Dejando a un lado la gran victoria de Federer en Roland Garros -pese a no haber sido contra Rafa Nadal- de la que ya hemos hablado, lo más destacado del fin de semana deportivo ha sido lo siguiente.

Nino, autor del segundo gol del Tenerife. Foto: Marca.com

Nino, autor del segundo gol del Tenerife. Foto: Marca.com

Comenzando por el fútbol, además de la rumorología sobre los flamantes fichajes del Madrid que, particularmente, ahora mismo no me interesan para nada, en Segunda División el Xerez no pudo certificar matemáticamente su ascenso al perder 2-0 frente al Tenerife -que, además, le arrebató el liderato- y a la victoria del Hércules frente a su vecino Alicante por 1-2. No obstante, debería ocurrir una hecatombe para que se modificara alguno de los actuales puestos de ascenso, ya que Tenerife, Xerez y Zaragoza -que derrotó por 1-3 al Salamanca- cuentan con 78 puntos en el caso de los dos primeros y con 77 los maños, mientras que el Hércules queda con 72. Como faltan dos jornadas para el final, alguno de los tres equipos prácticamente tendría que perder sus dos partidos y ganarlos los alicantinos. Por abajo, Córdoba y Celta se salvaron matemáticamente, mientras que el Alavés -que perdió contra el Celta en el último segundo- tiene todas las papeletas para acompañar a Alicante, Eibar y Sevilla Atlético a 2ª B.

En baloncesto, doble frente: por un lado Tau y Barça, como se esperaba, disputarán la final de la ACB después de derrotar en tres partidos al Madrid y al Unicaja, respectivamente. Los vitorianos, pese a sufrir una paliza en Vistalegre, lo tuvieron más o menos claro en sus dos partidos caseros, pero el Barça estuvo a punto de caer ante los malagueños. En el Palau Blaugrana, con empate a 72, en el último segundo, Boniface Ndong, tras asistencia de Carlos Cabezas, tenía un tiro claro para haber dado la victoria al Unicaja, pero prefirió doblar el balón a su compañero Cook, para que intentara un triple muy forzado que se estrelló en el aro. En la prórroga, los azulgrana no perdonaron y ganaron por 86-78.

Los Lakers dominan a los Magic por 2-0 en las finales de la NBA. Después de la paliza en el primer partido por 100-75, el equipo angelino lo tuvo mucho más difícil para derrotar ayer a los de Orlando por 101-96, después de una prórroga. Fue un encuentro con dos partes bien diferenciadas: un primer tiempo malísimo, y otro -más el tiempo extra- de los que crean afición al baloncesto.

A diferencia de lo que ocurrió el jueves, los tiradores de Orlando sí tuvieron su día y Kobe Bryant -40 puntos en el primer partido- no estuvo tan acertado pese a acabar con 29 puntos. Rashard Lewis y Turkoglu, por el contrario, aprovechaban las asistencias de Dwight Howard -extraordinariamente defendido en ambos encuentros por Pau Gasol-, y machacaban desde la línea de 3 el aro de los Lakers cada vez que querían.

Gasol vuela hacia la canasta después de superar a Howard (12). Foto: Marca.com

Gasol vuela hacia la canasta después de superar a Howard (12). Foto: Marca.com

Pero más allá de Kobe, los Lakers respondían con los otros dos miembros de su “Big Three”: Lamar Odom -19 puntos- y, sobre todo, un excepcional Pau Gasol -el mejor ayer de los Lakers- que, a su gran defensa sobre “Superman” Howard, unió un gran acierto en ataque a partir del tercer cuarto y, lo que es más importante, en los momentos decisivos del partido. Varias canastas del catalán -espectaculares algunas de ellas- mantuvieron en el partido a los suyos, hasta que llegamos a los instantes finales. Entonces el turco “Hedo” Turkoglu, jugando de base, encestó dos grandes tiros más en su cuenta, y puso por delante a los Magic a menos de un minuto del final. Gasol, de nuevo, anotó para contrarrestar la ventaja visitante -empate a 88-, mientras que en la siguiente jugada el base suplente de Orlando Courtney Lee erró una fácil bandeja, dejando 9 segundos a los Lakers para armar la jugada. Kobe Bryant se “chupó” toda la posesión y, en vez de doblar el pase a Odom, recibió un gorrazo de Turkoglu, quien pidió rápidamente tiempo muerto, con 6 décimas por jugarse. Y los Magic pudieron ganar, porque esas 6 décimas dieron para que Courtney Lee volviera a fallar una fácil bandeja en “alley hoop”. Un despiste defensivo gravísimo que los Lakers estuvieron a punto de pagar caro.

Orlando perdonó, y en la prórroga volvió a surgir Gasol. En los 5 minutos adicionales el español anotó 7 puntos, capturó 3 rebotes, y consiguió una jugada de 2+1 que sentenció el partido a un minuto para el final, después de un gran movimiento de “pick and roll” -bloqueo y continuación de la jugada- y una asistencia de su socio, Kobe. Pau acabó con 24 puntos, 10 rebotes y, como en el primer partido, prácticamente anuló a Howard en ataque, convenciendo definitivamente, en mi opinión, a sus detractores de que nos encontramos ante el mejor jugador de Europa y uno de los 10 mejores de la NBA. Gasol anotó los dos últimos puntos del partido en dos tiros libres, poniendo el definitivo 101-96 en el electrónico del Staples Center. Ahora les esperan 3 partidos seguidos en Orlando, porque el formato de la final NBA, al mejor de 7 partidos, es 2-3-2. De ellos los Lakers cuentan con ganar al menos uno para, en el peor de los casos, volver a Los Ángeles con ventaja en el marcador, y poder decidir en casa sin la presión de tener que ganar los dos últimos partidos. Lo tendrán que pelear mucho, porque estos Magic forman un gran equipo, pero estoy convencido de que así será.

Alonso y Hamilton, dos de los que irían al campeonato paralelo. Foto: Marca.com

Alonso y Hamilton, dos de los que irían al campeonato paralelo. Foto: Marca.com

En Fórmula 1, más de lo mismo: Button, Button, y Button. Nueva victoria del futuro campeón del mundo a bordo de su excelso Brawn, esta vez en el GP de Turquía, y nueva decepción para Fernando Alonso, al quedar décimo, pilotando un coche que vale menos que los de la mítica serie de Hanna & Barberá “Autos locos”. Los pilotos de Red Bull Webber y Vettel -éste último salía desde la “pole” pero le regaló el liderato a Button en la primera vuelta tras una salida de pista- fueron 2º y 3º respectivamente, y acompañaron en el podium al inglés. Mientras tanto, la posibilidad de un campeonato paralelo en 2010, al margen de la Fórmula 1, formado por las grandes escuderías, cobra cada vez más viabilidad. Los grandes no están de acuerdo con las nuevas normas de Max Mosley -presidente de la FIA-, y amenazan cada vez más con sececionarse. El acuerdo entre ambas partes, por ahora, está muy lejos de producirse.

Y, para terminar, en fútbol sala se repetirá la final de casi siempre, ElPozo Murcia vs Inter Movistar; aunque el Pinto estuvo a punto de colarse en ella en detrimento de los archicampeones madrileños. Los vecinos de Contador tuvieron al histórico equipo de la revista Interviú y del mítico periodista José María García contra las cuerdas, perdiendo en el tercer y definitivo encuentro por un solo gol, 4-3. El Pinto ha sido la gran sorpresa de la temporada, cargándose al Barça en cuartos y estando a punto de hacer lo mismo con el Inter Movistar; pero finalmente eso último no sucedió y el sempiterno enfrentamiento -desde 2003, con la excepción de 2006, se viene repitiendo en la final- volverá a producirse una vez más.

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Elecciones europeas: victoria corta del PP en España

Respiro y satisfacción para Rajoy; preocupación para Zapatero. El Partido Popular, con Jaime Mayor Oreja como cabeza de lista, ha conseguido derrotar al PSOE, liderado por Juan Fernando López Aguilar, en las elecciones al Parlamento Europeo -escrutinio al 99,97%-. Los 23 escaños logrados por los populares superan en dos a los conseguidos por los socialistas, 21 en total. Otros partidos con representación en el Parlamento Europeo son Coalición Europea con 2 escaños, Izquierda Unida también con 2, Unión Progreso y Democracia con 1, y Europa de los Pueblos Verdes, también con 1.

Sin embargo la felicidad en el seño del PP parece ser que no es plena, puesto que el partido de derechas contaba con sacar una mayor diferencia a los socialistas, para así poder empezar a hablar plenamente de cambio de ciclo político. No ha sido así, pero pese a ello Rajoy debe estar exultante, porque ha conseguido darle la vuelta a lo sucedido hace algo más de un año en las generales.

Eso sí, no podemos perder de vista que se trata de elecciones al Parlamento Europeo, y no generales. ¿Qué quiero decir con esto? Pues básicamente que en los comicios para el Congreso y el Senado no nos vamos a encontrar con una participación tan baja como la que tradicionalmente se da en las elecciones europeas. El 46% registrado -inferior casi en un 30% al de las generales del pasado año- solamente es un 0,06% mayor que el porcentaje de 2004, lo que indica bien a las claras que las elecciones europeas, por desgracia, no interesan al pueblo para nada. A los ciudadanos españoles es obvio que les importa un comino -con perdón- lo que ocurra en el Parlamento Europeo, a lo que han contribuido notablemente el interés puesto por los propios partidos y sus líderes.

Éstos no valoran los resultados obtenidos de cara a lo que hay que hacer para defender a España en el Parlamento Europeo, sino como un primer indicio de lo que puede suceder en las próximas elecciones generales. El triunfador de las elecciones no ha sido Mayor Oreja -que teóricamente debe ser el líder de los diputados españoles-, sino Rajoy. Todo el mundo dice lo mismo: Rajoy consolida su liderazgo en el partido -incluso Aznar lo llama personalmente para felicitarlo, en vez de hacerlo con Mayor Oreja-; derrota de Zapatero -y no de López Aguilar- a quien la crisis económica le pasa factura… es decir, todo encaminado a mejorar/empeorar la imagen de quienes representarán en las generales a los -por total y absoluta desgracia- dos únicos partidos que optan, legislatura tras legislatura, a la presidencia del gobierno español. O lo que es lo mismo, a la deseada poltrona de La Moncloa.

No sé si esto será igual en el resto de países de Europa, pero en España funcionamos así. Y así nos va. Da igual quién nos represente en Europa, porque eso no valdrá absolutamente para nada, ni siquiera para los propios líderes de los partidos. Ellos solamente miran por ellos mismos, por llegar a la cima de sus carreras: la presidencia del gobierno, el poder, el placer, el desahogo… el buen vivir en general. Da igual que gobierne el PSOE que el PP, que el presidente sea Felipe González, Aznar, Zapatero o Rajoy, porque todos son iguales.

Y si alguien me pregunta si prefiero al PP o al PSOE, a Zapatero, a Rajoy o a quien encabece las listas de ambos partidos, le responderé como lo hizo el gran cantante cubano Carlos Puebla cuando, allá por los 70, le dijeron si prefería como presidente para los Estados Unidos a Ford o a Nixon: Pues mire usted, pues mire usted; a mí me parece Ford lo mismo que Chevrolet“.

Quien quiera saber más sobre los resultados de las elecciones europeas, puede hacer click aquí

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Federer entra un poco más en la historia

Roger Federer se ha proclamado, hace pocos minutos, campeón de Roland Garros. El tenista suizo ha aprovechado su gran ocasión y, con Rafa Nadal fuera de combate desde los octavos de final, por fin se ha impuesto en el gran torneo del Grand Slam sobre tierra batida.

Federer besa la Copa de los Mosqueteros. Foto: Marca.com

Federer besa la Copa de los Mosqueteros. Foto: Marca.com

Federer ha derrotado con cierta facilidad a la gran sorpresa del campeonato, el sueco Robin Soderling, verdugo de Nadal, por 6-1, 7-6 y 6-4, y entra un poco más en los libros de historia al vencer su 14º torneo del Grand Slam -igualando al gran Pete Sampras-, y al haberse convertido en el sexto jugador en haber ganado, al menos una vez, todos y cada uno de los cuatro grandes. André Agassi, último jugador que había logrado esto último hasta la fecha, le entregó la llamada Copa de los Mosqueteros -en honor a la gran generación de tenistas franceses de los años 30 así bautizada-, y se sintió muy orgulloso de haberle dado el relevo en ese sentido al que muchos consideran ya el mejor tenista de la historia.

Fue el resultado final de un partido en el que casi todo el mundo -empezando por los espectadores franceses de la pista central Philippe Chatrier-, incluyendo el propio Nadal, deseaba y esperaba la victoria de Federer. Más aún cuando Soderling, como suele pasar en estos casos cuando llegas a tu primera final y te enfrentas a uno de los dos primeros del mundo, tardó un set en darse cuenta de que estaba jugando toda una final de Grand Slam. 23 minutos y 6-1 para Roger en el primer parcial, verdaderamente un visto y no visto.

Afortunadamente para la calidad del partido, Soderling reaccionó en el segundo set, y pese a que no tuvo una sola ocasión de romper el servicio de Federer, al menos cuando le tocó sacar impuso su servicio, su derecha y su volea con bastante autoridad, logrando forzar el tie-break bajo una fina lluvia que amenazaba constantemente la continuación del duelo. En el desempate, no obstante, Federer arrasó, y con 4 saques directos y dos “minibreaks” encarriló definitivamente la final. 7-1 en el juego de desempate, 7-6 en el set, y Federer, más cerca de la victoria.

Federer se arrodilla sobre la pista tras ganar el último punto. Foto: Marca.com

Federer se arrodilla sobre la pista tras ganar el último punto. Foto: Marca.com

Ésta terminó de decantarse a favor del suizo cuando, en el juego inicial del tercer set, rompió el servicio de su rival, dedicándose de ahí en adelante a mantener el suyo. Soderling puso en jaque el servicio de Federer en algunas ocasiones, sacando de vez en cuando sus golpes y, también, aprovechando el nerviosismo del suizo, perfectamente consciente de que la victoria se iba acercando. Soderling llegó a tener un punto de break en el décimo juego, con 5-4 para Federer, después de que éste mandara fuera de forma garrafal y precipitada, una volea; pero Roger se centró, sirvió bien, volvió a volear y, después de un gran saque tras el que Soderling estrelló la bola en la red, se hizo definitivamente con la victoria. Todo ello ante la alegría tremenda de un público que, a falta de tenistas franceses de verdadero nivel, le ha mostrado su apoyo incondicional durante las dos semanas que ha durado el torneo; y ante la alegría todavía mayor de su esposa, Mirka Vavrinec, quien -con su hijo de 9 meses en su interior- fue la persona que peor lo pasó a lo largo del partido, como suele ser habitual.

Federer, al levantar la Copa de los Mosqueteros y mientras sonaba el himno suizo, lloró de emoción. No era para menos: su doble objetivo -coger a Sampras y vencer por vez primera en la tierra parisina- se había consumado, después de una temporada que, junto a la pasada, está siendo muy difícil para él. Además, le ha metido un buen recorte de puntos a la distancia que lo separaba de Rafa Nadal en la clasificación mundial, tanto es así que, si recupera si reinado en “su casa” de Wimbledon y Rafa no llega a semifinales, recuperará el cetro mundial.

Mientras tanto, Rafa espera en casa sabiendo que no está físicamente bien -su rodilla le hace ser duda para Wimbledon-, pero seguro de que, si llega a la hierba de Londres, volverá a sacar la raza para sobreponerse y continuar dando guerra a todos sus rivales. Amén.

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Fin de la “guerra del fútbol”

Tanto jaleo que ha habido durante esta temporada, tantos dimes y diretes, y al final, prácticamente todo como siempre hasta hace un año.

¿Para llegar a esto se han estado puteando -con perdón- Mediapro y Sogecable desde el pasado septiembre? La gente dirá, con toda la razón del mundo, que la “pela” es la “pela”. Es verdad, pero sinceramente, yo también creo cada vez más en lo que Calderón de la Barca llegó a calificar en el siglo XVII como “el gran teatro del mundo” , en el que cada uno tiene un papel que representar ante los ojos de aquél que todo lo ve. Aunque Calderón lo explicara todo al estilo de los autos sacramentales, y yo lo haga hoy en día según lo altamente sospechoso del desarrollo y posteriores resoluciones -por ambas partes- de muchos de los contenciosos que se ven en la vida real, especialmente los de negocios.

De todos modos, eso a mí me da un poco igual, puesto que la próxima temporada, como sabéis perfectamente los pocos que me leéis, tendré que estar mucho más pendiente, para mi desgracia y la de todos los béticos, del fútbol de Segunda. Como en casa seguimos teniendo Digital +, supongo que, de los partidos de Primera, me abonaré a los del Barça…

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Lista de España para la Copa Confederaciones

El seleccionador nacional de fútbol, Vicente Del Bosque, ha dado este mediodía la lista de 23 elegidos para disputar, en Sudáfrica, la Copa de las Confederaciones; torneo considerado como oficial, en el que -para el que aún no lo sepa- toman parte las selecciones campeonas de las seis confederaciones de fútbol: UEFA (Europa), CONMEBOL (Sudamérica), CONCACAF (Centroamérica y América del Norte), CAF (África), AFC (Asia y Australia) y OFC (Resto de Oceanía); además de la campeona mundial y de la selección anfitriona.

Vicente Del Bosque, en la rueda de prensa. Foto: Marca.com

Vicente Del Bosque, en la rueda de prensa. Foto: Marca.com

Las principales novedades han sido la presencia del valencianista Mata y del jugador del Liverpool Riera, así como la ausencia del bético -y futuro central del Atlético- Juanito. El villarrealense Cazorla se ha recuperado a tiempo para llegar a la cita sudafricana de este año, algo que no ha conseguido su compañero Senna. Pese a todo ello, Del Bosque aún está a la espera del diagnóstico de las lesiones que sufren los barcelonistas Iniesta y Piqué, y el valencianista Silva. Los tres serán examinados por los médicos el próximo jueves, pero se espera que estén sin problemas a las órdenes del seleccionador.

Estos 23 hombres se concentrarán a partir del 4 de junio durante tres días en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas. Después partirán hacia Azerbaiyán para disputar un amistoso, antes de llegar a Sudáfrica. España (representante de la UEFA al ser campeona de la Eurocopa) debutará el día 14 de junio ante Nueva Zelanda, campeón de la OFC. Irak (AFC) y Sudáfrica (anfitrión) serán los otros dos rivales de la selección; mientras que en unas hipotéticas semifinales esperan Brasil (CONMEBOL) o Italia (Campeona del Mundo), las cuales se medirán en su grupo a Estados Unidos (CONCACAF) y Egipto (CAF).

La lista completa de la Selección es la siguiente:

Porteros: Iker Casillas, Pepe Reina y Diego López.

Defensas: Carles Puyol, Gerard Piqué, Carlos Marchena, Sergio Ramos, Joan Capdevila, Raúl Albiol y Álvaro Arbeloa.

Centrocampistas: Xabi Alonso, Xavi Hernández, Andrés Iniesta, David Silva, Sergio Busquets, Cesc Fábregas, Albert Riera, Santiago Cazorla y Juan Manuel Mata.

Delanteros: David Villa, Fernando Torres, Dani Güiza y Fernando Llorente.

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