Archivo diciembre, 2009

Derrota en casa del líder (2-0)

El Betis no pudo despedir el año en zona de ascenso, al perder esta mañana en Anoeta por 2-0 frente al actual líder de Segunda, la Real Sociedad.La ocasión más clara del Betis. Sergio García dispara ante Bravo, pero el guardameta realista hace la mejor parada de la matinal donostiarra. Foto: diariodesevilla.es

No he podido ver el partido porque estaba cumpliendo con mis obligaciones periodístico-baloncestísticas en San Pablo; pero según dicen algunas crónicas y según se intuye en el resumen, el equipo “txuri urdin” no ha sido tan superior como sí he podido leer en otros enlaces. Simplemente ha tenido un poco más de fortuna y de acierto que los béticos, aprovechando dos de las ocasiones de las que dispusieron.

Aunque sobre los goles también hay algo que objetar. El delantero centro de la Real, Carlos Bueno, marcó el pimer gol de su equipo en falta (min. 30), al rematar totalmente apoyado en Mehmet Aurelio un centro de su compañero Xabi Prieto; y este último, a cinco minutos del final, sentenció la victoria al marcar el 2-0 después de un contraataque, saliendo hacia Goitia desde una posición cuanto menos dudosa. La repetición que ofrece Mediapro en el resumen “oficial” no resuelve el enigma, así que habrá que conceder el beneficio de la duda al juez de línea.

Una pena, pero el Betis no pudo sacar nada positivo del feudo de un equipo que, hasta ahora, está demostrando ser el mejor de la categoría. Los de Tapia, por el contrario, acaban el año quintos a tres puntos del tercer puesto y a nueve del liderato; y deberán mejorar sus prestaciones fuera del Ruiz de Lopera si se quieren ver en junio de nuevo en Primera División.

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Campeón del Mundo (2-1), hexacampeón en 2009 y el mejor de la historia

En los años 50, más concretamente en la temporada 51-52, un equipo asombró al fútbol europeo consiguiendo, con un fútbol espectacular, los cinco títulos oficiales en juego, a saber: la Liga española, la Copa del Generalísimo, la Copa Eva Duarte, la Copa Martini Rossi y, sobre todo, la Copa Latina, precursora de la Copa de Europa/Liga de Campeones. Era el F.C. Barcelona, liderado por el gran Ladislao Kubala y en el que brillaban, entre otros, Ramallets, Basora, César, Moreno y Manchón.

Pues bien, aquel equipo histórico para el barcelonismo y para el fútbol en general ya tiene sucesor: el Barça, entre otros, de Pep Guardiola, Leo Messi, Xavi Hernández, Andrés Iniesta, Carles Puyol, Víctor Valdés, Gerard Piqué y Pedro Rodríguez. El Barça, campeón mundial de clubes 2009. Foto: prisacom

Aunque este grupo ha llegado un poco más lejos que el anterior, porque el pleno no sólo se ha vuelto a completar, sino también a mejorar. Porque el Barça se ha proclamado esta tarde en Abu Dhabi campeón del Mundial de Clubes, después de deshacerse en la final, una durísima final, del Estudiantes de La Plata, -campeón de la Copa Libertadores- por 2-1, en la prórroga; y ha conseguido la increíble cantidad de seis títulos en este mágico 2009.

Un diario tan ultramadridista como Marca publica hoy en su página web una encuesta en la que se pregunta si este Barça es el mejor equipo de la historia del fútbol, como club, se entiende. Y yo digo rotundamente que sí. Por los títulos, por el juego desplegado, y porque gana tanto brillando como atándose los machos, que es lo que ha hecho hoy.

ESTUDIANTES, UN EQUIPO MUY DURO
Porque la final, como pronosticaba Pep Guardiola, ha sido durísima, una verdadera batalla. En el primer tiempo el Barcelona fue absolutamente incapaz de imponer su juego, ante un Estudiantes con mucho oficio. Liderados por todo un ilustre veterano como la “Brujita” Verón y con Braña encima de Xavi, el equipo de La Plata se erigió como dominador de los primeros 45 minutos, a pesar de que el balón era del Barça.

A ello también contribuyó, todo hay que decirlo, un colegiado, el mexicano Benito Archundia, que fue muy permisivo con el juego duro -que no violento- de los argentinos, y que además se tragó un claro penalti superada la primera media hora de Albil sobre Xavi, que además hubiese supuesto la expulsión del arquero platense. Mal, rematadamente mal estuvo el árbitro para los dos equipos, aunque el más perjudicado -por el penalti y por el juego duro- fue, sin duda, el Barcelona. Víctor Valdés no llegó al gran cabezazo de Boselli. Foto: Marca.com/Reuters

Como decimos, el control del balón era de los de Guardiola, pero en el juego mandaban los argentinos, que en el minuto 37 encontraron el premio en su segunda llegada a puerta. Un centro desde la izquierda de Díaz lo cabeceó de forma espectacular Boselli, entre Puyol y Abidal, batiendo irremisiblemente a Víctor Valdés. Todo un golazo con el que Estudiantes dejaba al Barça en la peor de las situaciones imaginadas. El tanto fue un jarro de agua fría para los blaugrana -hoy color “mango” por obra y gracia de la FIFA-, a los que costó algunos minutos reaccionar. Al descanso, 0-1 y problemas, serios problemas.

EL BARÇA VUELVE A SER EL BARÇA
Sin embargo Guardiola recompuso tanto la moral de los suyos como la disposición en el terreno de juego, metiendo a Pedro por un Keita que se retiró lesionado, con una rotura fibrilar que le tendrá de baja dos semanas. Messi pasó al medio campo, y el equipo comenzó poco a poco a carburar. Pedro bate de cabeza a Albil, logrando el gol del empate. Foto: Marca.com/Reuters

Estudiantes optó por encerrarse a cal y canto para defender su ventaja, y el Barça comenzó a disponer de las primeras llegadas claras a la meta de Albil. Ibrahimovic tuvo dos claras ocasiones, pero en la primera diparó fuera por muy poco, y en la segunda cabeceó muy mal. Pedro, por su parte, también dispuso de una oportunidad, la más clara hasta entonces, pero incomprensiblemente no llegó a un centro medido de Henry desde la izquierda, cuando Albil ya estaba batido.

Lo lógico era que llegara el gol, pero los minutos pasaban y Estudiantes poco a poco se veía con la copa en las manos. Jeffren dio oxígeno, mucho oxígeno al ataque de su equipo, pero el Barça, pese a su claro dominio, sólo podía encomendarse ya a algo parecido a lo de Iniesta en Stanford Bridge; y eso mismo sucedió.

Cuando el partido languidecía, en el minuto 88 Pedro cabeceó en vaselina al fondo de las mallas un pase, también de cabeza, de Piqué, situado ya como otro delantero centro. De nuevo Pedro, la gran revelación de la temporada, el único jugador en la historia del fútbol en marcar al menos un gol en seis competiciones en la misma temporada, anotaba un oportunísimo tanto, que devolvía la esperanza a la afición y al equipo barcelonista.

Guardiola, emocionado después del partido. Foto: Marca.com/captura de Telecinco Y DECIDIÓ EL NÚMERO 1
En la prórroga, ya más tranquilo, el Barça siguió con su dominio, sabedor de que el gol, esta vez sí, era simple cuestión de tiempo, como así fue. El reloj señalaba el minuto 109 cuando Dani Alves centró desde la derecha y Messi, como los grandes toreros, se marcó un verdadero “pase de pecho” a las mallas de Albil.

El mejor jugador del mundo -elegido como mejor jugador del torneo-, tan decisivo como siempre, remató de forma tan inverosímil como magistral el gran pase de su compañero, y selló el pleno culé. Aunque el corazón de los barcelonistas estuvo a punto de pararse cuando, en el último suspiro, el central Desábato cabeceó un saque de falta de Verón y el balón, con Valdés batido, se fue lamiendo el palo, para fortuna del Barça.

Y no hubo tiempo para más. Guardiola, abrazado entre otros por el mítico Manel Estiarte, rompió a llorar poco antes de la entrega de trofeos. No era para menos: con este triunfo su Barça acababa de entrar en la historia del fútbol mundial por la puerta grande. Desde este espacio les doy mi más sincera enhorabuena, porque se lo han merecido con todas las de la ley.

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Sorteo Champions: El Sevilla lo tiene a huevo

Esta mañana se ha celebrado el sorteo de las eliminatorias de la Champions y de la Europa League.

En los octavos de final de la Liga de Campeones el Sevilla, al igual que ocurriera en la fase de grupos, ha vuelto a ser el equipo español mejor parado, dentro de un resultado nada difícil para los nuestros.

Al equipo de Del Nido parece haberle crecido una flor este año. Después de prácticamente tres peritas en dulce dentro de la liguilla, en el emparejamiento de octavos se ha vuelto a ver muy agraciado, correspondiéndole en suerte un nuevo rival asequible como el CSKA de Moscú. Exultantes debían estar el vicepresidente José Castro y los suyos, representantes del club sevillano en el sorteo. El CSKA, además de ser una medianía -su mayor éxito en la máxima competición continental se remonta a la temporada 92-93 y fue eliminar al Barcelona, campeón de Europa por entonces-, estará en febrero/marzo en plena pretemporada, como todos los equipos rusos; y su mayor peligro es el frío polar que suele hacer en la capital de Rusia por esas fechas. En definitiva, al Sevilla se le está presentando una oportunidad histórica, tal vez única, de presentarse entre los ocho mejores sin haberle ganado prácticamente a nadie; y no debería desaprovecharla.

Los otros dos equipos españoles tampoco han escapado demasiado mal. Al Barça le ha tocado en suerte el Sttutgart -que si sigue con Lehman en la portería será pan comido, como lo fue para el Sevilla en la liguilla-; mientras que al Madrid le ha correspondido el ex equipo de Benzema, el Olympique de Lyon, que hoy en día no tiene el potencial de años anteriores. Los tres equipos de nuestra liga jugarán la vuelta en casa, al haber quedado primeros de sus respectivos grupos.

Todo ello en un sorteo cuyas eliminatorias más fuertes las disputarán ingleses contra milaneses: Inter-Chelsea (Mourinho regresará a Stanford Bridge) y Milan-Manchester United. Y para los cuartos, todos a esperar al vencedor del Olympiacos-Girondins de Burdeos; el que pase será el bombón de los cuartos de final (¿el próximo rival del afortunado Sevilla?).

El sorteo completo ha quedado así:

1. Sttutgart-Barcelona
2. Olympiacos-Girondins de Burdeos
3. Inter-Chelsea
4. Bayern Munich-Fiorentina
5. CSKA de Moscú-Sevilla
6. Olympique de Lyon-Real Madrid
7. Oporto-Arsenal
8. Milan-Manchester United

Los encuentros de ida se jugarán los días 16, 17, 23 y 24 de febrero (dos encuentros por día, una de las novedades con respecto a años anteriores); mientras que la vuelta será entre los días 9, 10, 16 y 17 de marzo.

Europa League: suerte dispar
En la Europa League -dieciseisavos de final- teníamos a los tres clasificados (Valencia, Athletic y Villarreal) y a un “rebotado” de la Champions (el Atlético); y mientras dos de ellos se van contentos, los otros no tanto.

Al Atlético le ha correspondido un fuerte rival como el Galatasaray; y al Villarreal, uno procedente de la Champions como es el campeón alemán, el Wolfsburgo; los dos con los partidos de vuelta en territorio enemigo. Por su parte, al Valencia le ha tocado el Brujas y al Athletic, el Anderlecht. Valencianistas y bilbaínos jugarán la vuelta en casa.

Para los octavos, en caso de pasar, el Atlético se las vería con el vencedor del Everton-Sporting de Lisboa; el Valencia con el que gane del Twente-Werder Bremen (los dos jugarían la vuelta fuera); el Athletic, contra el que quede vivo del Hamburgo-PSV; y el Villarreal, con el triunfador del Rubin Kazan-Hapoel. Vascos y castellonenses disputarían el segundo encuentro en sus respectivos estadios.

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Barça-Estudiantes, la final del Mundial de Clubes. Pedro, récord mundial: goles en 6 competiciones.

No, aunque lo parezca en el titular no estamos hablando de baloncesto, sino de fútbol.

El Barça ha cumplido hoy los pronósticos y se ha clasificado para la final del Mundial de Clubes que se disputa en Abu Dabi, al derrotar al Atlante mexicano (campeón de la CONCACAF) por 3-1.

Pedro, primer jugador en marcar en seis competiciones, es felicitado por Piqué y Abidal. Foto: Marca.com/Reuters El Atlante sorprendió de salida a los blaugrana adelantándose en el marcador a los cinco minutos, al aprovechar Rojas un fallo de Márquez tras un balón aéreo; y el equipo de Guardiola pasó por unos minutos un poco angustiosos, pero al final el partido acabó cayendo por su propio peso. En el minuto 35, Sergio Busquets marcó el gol del empate después de rematar un córner sacado por Xavi y peinado por Touré.

Tras el descanso Guardiola no quiso más sustos y, a los diez minutos, sacó a Messi. El argentino, recuperado de su esguince de tobillo, respondió enseguida a la confianza de su técnico, y tuvo un estreno digno de un Balón de Oro: en su primera intervención aprovechó un gran pase de Ibrahimovic para regatear al portero y poner por delante a su equipo. La cuenta la cerró poco después Pedro, que hizo el 3-1 después de otra gran asistencia de Iniesta.

Con este gol, además, el jovencísimo extremo canario se convierte en el primer jugador de la historia del fútbol en hacer al menos un gol en seis competiciones distintas en la misma temporada: 3 en Liga, 3 en Copa, 2 en Champions, 1 en la Supercopa de España, 1 en la Supercopa de Europa -que, recordemos, además valió el título frente al Shakhtar Donetsk- y, por el momento, 1 en el Mundial de Clubes.

El rival de los barcelonistas en la final será, como se esperaba, el Estudiantes de La Plata, campeón de la Copa Libertadores. Los argentinos ganaron ayer por 2-1 a los campeones asiáticos, los coreanos del Pohan Steelers.

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Baloncesto: España-Estados Unidos, posibles semifinales del Mundial 2010

Esta mañana se ha celebrado en Estambul el sorteo de la fase final del Mundobasket 2010, que se celebrará en Turquía. La selección española, defensora del título, se medirá en la fase inicial contra Francia, Canadá, Lituania, Nueva Zelanda y Líbano.

Un grupo ciertamente asequible que, tras la disputa de los octavos -para los que se clasifican los cuatro primeros- y los cuartos de final, nos llevaría a unas hipotéticas semifinales contra Estados Unidos. Todo ello, obviamente, siempre y cuando ambas selecciones consigan quedar primeras en sus respectivas liguillas.

La web de la FIBA publicó, erróneamente, durante algunos minutos un cuadro en el que las dos grandes potencias del baloncesto mundial actual no se habrían cruzado hasta la final, pero la Federación Española ha confirmado hace algunos minutos que la NBA y la llamada ÑBA reeditarían la final de Pekín 2008, en tal caso, en la penúltima de las rondas del campeonato.

Los grupos del Mundobasket en su primera fase han quedado de la siguiente forma:

GRUPO A: Argentina, Serbia, Australia, Alemania, Angola y Jordania.

GRUPO B: Estados Unidos, Eslovenia, Brasil, Croacia, Irán y Túnez.

GRUPO C: Grecia, Turquía, Puerto Rico, Rusia, China y Costa de Marfil.

GRUPO D: España, Francia, Canadá, Lituania, Nueva Zelanda y Líbano.

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ACB: El Obradoiro derrota al Madrid, y el Cajasol se acerca a la Copa del Rey

Fue, sin duda, la gran noticia de la 12ª jornada de la liga ACB. El Xacobeo Blu:Sens -es decir, el Obradoiro de toda la vida-, el equipo más modesto con mucha diferencia de la ACB, pudo ayer (78-68) con el más poderoso, el Real Madrid. Hettsheimeir, del Obradoiro, lanza entre Prigioni y Lavrinovic -en el suelo-. Foto: as.com

Los gallegos vencieron a los madridistas en la prórroga, a la que se llegó con empate a 63, pero pudieron haber ganado en el tiempo reglamentario de no haber sido por un canastón impresionante de Louis Bullock casi sobre la bocina. El Pazo Fontes Do Sar de Santiago de Compostela vibró con esta gesta, la victoria más grande y más importante del equipo en toda su historia. El hispano-brasileño Hettsheimeir y el griego Vassileiadis ajusticiaron en los instantes decisivos a los merengues, que cedieron el liderato a su eterno rival. El Barcelona no desaprovechó la ocasión, y con una paliza al Blancos de Rueda Valladolid (83-50) se encaramaron a lo más alto de la clasificación, por mejor diferencia de puntos.

Kirksay, del Cajasol, MVP de la jornada. Foto: diariodesevilla.es Pero para palizas, la que le propinó el Cajasol al C.B. Murcia, el colista, en el debut como entrenador en el banquillo murciano de Edu Torres. Los sevillanos, liderados por un excepcional Kirksay (MVP de la jornada con 30 de valoración), se dieron un festín y terminaron ganando por 40 puntos, 99-59, la segunda victoria más holgada de su historia después de la lograda ante el Unelco Tenerife en la temporada 2004-2005, cuando todavía se llamaba Caja San Fernando.

El Cajasol se coloca quinto con 7 victorias y 5 derrotas, y tiene más cerca el meterse en la Copa del Rey. Pese a ello, Joan Plaza no despega los pies del suelo, y continúa solicitando el fichaje de un ala-pívot que pueda aumentar la plantilla, dado que el pasaporte de Asselin sigue sin llegar. El quinteto cajista es el que más minutos juega de toda la liga, y eso podría pasarle factura más adelante, en forma de cansancio o de lesión de algún hombre importante.

La próxima semana los sevillanos tendrán enfrente, también en San Pablo, a un hueso, el Power Electronics Valencia, que derrotó por 92-74 al Suzuki Manresa y continúa cuarto, empatado con el Caja Laboral (9-3). Los baskonistas se llevaron la victoria del Palau Olímpic de Badalona contra el DKV Joventut (73-77), y junto a los valencianos se encuentran a dos victorias de los líderes.

Y la última gran noticia estuvo en Gran Canaria, donde el Ayuda en Acción Fuenlabrada, después del despido de su entrenador, Luis Guil, se reencontró con la victoria (70-77) tras siete derrotas consecutivas. Hay más de uno y más de dos que pensamos que, como sucede en varios de estos casos, los jugadores fuenlabreños le han podido hacer, y bien hecha, la cama a su ya ex técnico.

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El Madrid vence en Mestalla pero no recorta distancias

La 14ª jornada de la liga en Primera División nos dejó dos nuevas victorias de los dos grandes, que continúan sin ceder nada de nada.

El Real Madrid, bien es cierto, puede decirse que sale un poco más reforzado tras su gran victoria en Mestalla. Los merengues, sin el lesionado Kaká y el sancionado Cristiano Ronaldo, se sobrepusieron a estas dos ausencias y derrotaron por 2-3 a un Valencia que sí notó la falta de uno de sus mejores jugadores, Silva. Higuaín celebra con sus compañeros uno de sus goles. Foto: mundodeportivo.es/EFE

Los goles de Villa y Joaquín no sirvieron de nada ante el doblete de Higuaín -otra vez él sacándole las castañas del fuego a su equipo- y el de Garay, un protagonista nada habitual que fue el que le dio la victoria a los blancos -ayer de azul oscuro- en el minuto 82.

El defensa argentino había entrado poco antes del descanso en sustitución de Pepe, que protagonizó la mala noticia de la jornada para el Madrid. El portugués se rompió el igamento cruzado anterior de su rodilla derecha, y será baja para lo que resta de temporada.

Penalti claro que decidió el derbi catalán
El Madrid sumó un significativo triunfo, pero no pudo recortar distancias con la cabeza porque antes el Barça había dado buena cuenta (1-0) del Espanyol, en un derbi en el que, como de costumbre, los blanquiazules mostraron una garra y una actitud que, de tenerla durante todo el año, le llevaría a jugar en Europa cuando menos.

Momento en el que Xavi cae en el área tras el agarrón de Baena. Foto: mundodeportivo.es El Barça sólo pudo derrotar a los periquitos de penalti, señalado por Iturralde González en el minuto 37 después de un agarrón de Baena a Xavi que, ausente Messi, marcó Ibrahimovic. La jugada fue muy polémica, y ha generado verdaderos ríos de tinta, principalmente entre el sector espanyolista/madridista de la prensa. Ayer por la mañana se pudo leer y escuchar de todo contra Iturralde, especialmente el editorial de cierto periódico que, hoy en día, como no me canso de comentar, no es ni la sombra del magnífico rotativo que -siempre con una línea esencialmente madridista- fue hasta hace unos 4-5 años. Me da exactamente igual lo que diga la “caverna mediática” madridista: como se puede ver en estas imágenes, el agarrón claramente existe, luego el penalti no ofrece dudas.

En el segundo tiempo el Barça se relajó pensando ya en el Mundial de Clubes de Abu Dabi, y jugó un poco con fuego, lo que pudo costarle el empate porque el Espanyol siguió jugando su particular final de la Champions y llegó a poner en aprietos a Víctor Valdés en más de una ocasión, pero la victoria se quedó en el Camp Nou, con lo que el equipo de Guardiola se asegura acabar el año como líder. Los cinco puntos de ventaja que -con un encuentro más- mantiene en la clasificación sobre el Madrid así lo aseguran.

La tercera plaza vuelve a ser para el Sevilla, que aprovechó la derrota del Valencia para recuperar su sitio detrás de los dos grandes, ganando por 0-1 al Sporting. En un encuentro que el Sevilla tenía que ganar para no despedirse prácticamente de sus opciones de título, un gol tempranero de Kanouté dictó sentencia; un triunfo que los blanquillos podrán dedicar a la memoria del histórico Manolo Ruiz-Sosa, fallecido el sábado.

Por lo demás, el Zaragoza despidió a Marcelino tras perder 0-2 contra el Athletic; el Atlético volvió a fracasar, esta vez ante el Villarreal (1-2) y vuelve a rozar los puestos de descenso; y el Mallorca roza los puestos de Champions tras lograr su primera victoria como visitante. El equipo de Manzano venció en el Reyno de Navarra por 0-1 al Osasuna -golazo del “Chori” Castro-, y se coloca quinto con 27 puntos, a uno del Valencia y a tres del Sevilla.

Fue lo más destacado de la penúltima jornada de 2009. La próxima la disputarán todos menos el Barcelona y el Xerez, dado que, como creo que todos saben, el Barça se juega esta semana el pleno absoluto en el Mundial de Clubes -toda la suerte del mundo a los azulgrana desde este espacio- y, por lo tanto, dicho encuentro debió adelantarse a la fecha de hace unos 10 días.

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Al menos se hace fuerte en casa (3-0)

El Betis, para fortuna de todos sus seguidores, ha vuelto a tener esta tarde un plácido encuentro en el Ruiz de Lopera. Después de la inadmisible derrota en Murcia -no exactamente por la derrota en sí, sino por la vergonzosa y vergonzante forma en la que se produjo-, los verdiblancos han dado buena cuenta (3-0) del Nástic de Tarragona, un equipo que llegaba a Sevilla con la vitola de ser el mejor a domicilio de lo que llevamos de temporada y que podía haberles dado un susto ciertamente importante. Mehmet Aurelio es felicitado por Nelson y por Nacho tras marcar el 1-0. Foto: diariodesevilla.es

Con esta victoria, la tercera consecutiva como local, el Betis se vuelve a colocar en puestos de ascenso con 26 puntos, aunque empatado en la tercera plaza con el Salamanca y el Cartagena; y cobra un poco de moral ante el importante choque de la matinal del próximo domingo en Anoeta contra el equipo líder de la categoría, la Real Sociedad.

Al triunfo ayudó de forma importante la temprana expulsión de Mingo. Antes de la media hora el ex bético se fue a la calle por doble amonestación, la primera por dirigirse de forma airada a uno de los jueces de línea; y la segunda, por frenar en falta una galopada de Juanma por la derecha. Eso, a pesar de todo, no tenía por qué suponer una garantía para el equipo de Tapia, pero el Betis, esta vez sí, supo aprovechar la circunstancia para irse en el marcador.

En el minuto 36 Sergio García centró desde la derecha, Nacho remató y Mehmet Aurelio -en posible fuera de juego, todo hay que decirlo- remachó en boca de gol. Era el primer gol del turco tras siete meses y medio de lesión. Este gol dio mucha tranquilidad, llegándose al descanso con el 1-0.

Tras la reanudación, en apenas 3 minutos llegaron los tantos de la sentencia. El 2-0 lo hizo Sergio García en el 64, que remató a gol con la cabeza después de que el larguero rechazara un disparo de Nacho; y en el 67 Emana llevó la definitiva tranquilidad a las gradas con un cañonazo ante el que el meta visitante Rubén no pudo hacer nada. Un golazo con el que el camerunés demostró que es pieza clave y que su selección le haría un gran favor al Betis si no le convocara más esta temporada.

Una tarde, en definitiva, alegre para la sufrida masa social del equipo. Ahora sólo falta dar un verdadero golpe sobre la mesa, y esa ocasión podría llegar dentro de siete días. Aunque la Real es el equipo más fuerte en las 16 jornadas que llevamos, esta vez el cómodo triunfo no va a suponer relajaciones de ningún tipo entre los jugadores del Betis -concedámosles un voto de confianza- debido a la fortaleza del próximo rival.

Por ello espero que el Betis salga concentrado, haga un buen partido y, por qué no, se traiga los tres puntos para la capital andaluza. Ello supondría, sin dudarlo, un excelente regalo para la afición antes del parón navideño.

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Champions: Barça, Madrid y Sevilla, primeros; el Atlético, a la Europa League

Se terminó la primera fase de la Liga de Campeones, y los tres equipos españoles que optaban a la clasificación o ya la habían asegurado matemáticamente consiguieron, además, finalizar en cabeza de sus respectivos grupos.

El Barça era el que peor lo tenía hace dos jornadas pero, al igual que sucediera en el encuentro ante el Inter ayer volvió a sacar su personalidad para resolver su partido (1-2) ante un complicado rival -como todos a los que se ha medido en esta liguilla- como era el Dinamo de Kiev. Con una temperatura bajo cero el partido no empezó nada bien para los blaugrana. Una falta en el primer minuto lanzada por Shevchenko y peinada Por Milevski se la tragó Víctor Valdés, y el 1-0 subió al marcador demasiado pronto, lo que dio alas a los locales. Messi, el mejor jugador del mundo, después de marcar su golazo. Foto: Marca.com/Reuters

Un segundo gol de los ucranianos y una victoria de Inter o Rubin Kazan en el otro partido habrían sido funestos para los de Guardiola quienes, tras unos minutos de desconcierto, comenzaron a controlar la situación, ante la excesiva dureza con la que se empleó el Dinamo a lo largo de todo el encuentro. Una dureza, dicho sea de paso, permitida por el colegiado, el inglés Howard Webb. Pero en el minuto 33 se acabaron los nervios cuando una preciosa jugada de todo el Barcelona acabó con un gran pase raso de Abidal desde la izquierda que remató Xavi; un bello gol que tranquilizó un poco a los seguidores blaugranas.

Como el Inter ganaba al Rubin el Barça era primero con el empate; pero otro gol del Dinamo, que podía meterse en la Europa League si ganaba el partido, le habría impedido finalizar en tan privilegiada posición. Por ello en el segundo tiempo, mientras los ucranianos continuaban con las patadas, poco a poco el dominio del Barça fue total. A falta de cuatro minutos para el final, la penúltima falta recibida por Messi fue aprovechada por el argentino para demostrar a todos el porqué de su elección como Balón de Oro 2009. Leo no es un especialista tirando faltas, pero ayer cogió el balón y, magistralmente, lo colocó muy cerca de la escuadra, marcando el gol de la victoria.

Y digo la penúltima, porque la última patada, efectuada por un tal Almeida, le causó un esguince de tobillo de grado 1-2, que le hace ser baja para el derbi del sábado contra el Espanyol. Afortunadamente, salvo complicaciones, podrá estar en el Mundial de Clubes. El Barça se clasificó junto al Inter, que se deshizo en San Siro del Rubin Kazan por 2-0, con goles de Eto´o y Balotelli.

Cristiano Ronaldo, el segundo mejor, celebrando el gol que cerró el marcador. Foto: Marca.com El Madrid, por su parte, solventó (1-3) el también difícil envite del Velodrome de Marsella. Un 3-0 y una victoria del Milan en Zurich habrían mandado a los blancos para casa, pero la incertidumbre se acabó en ese sentido a los cuatro minutos, cuando Cristiano Ronaldo hizo lo que se espera de un hombre que ha costado 96 millones de euros: ejecutar de forma magistral una falta para adelantar a su equipo. Poco después “Lucho” González empató para su equipo, que con la victoria y el pinchazo del Milan se habría metido en octavos como segundo.

Pero en el segundo tiempo el Madrid se volvió a adelantar pronto cn un gol de Albiol, mientras que el Marsella desaprovechó su ocasión para devolver las tablas, al mandar “Lucho” González al larguero un penalti causado por Casillas, tras una salida en falso del portero merengue. Cristiano Ronaldo, a poco del final, puso la sentencia. En el otro encuentro el Milan sólo pudo empatar a uno en Zurich, con lo que de ninguna de las maneras habría podido acabar primero de grupo.

Katie Holmes, Tom Cruise y Cameron Díaz, en el palco del Pizjuán. Foto: Marca.com El tercer equipo español en terminar primero fue el Sevilla, que solventó con mucha tranquilidad (1-0) el trámite en el que, prácticamente, se convirtió el partido ante uno de los peores equipos de la competición, el Rangers. Un gol de Kanoute de penalti a los ocho minutos bastó para deshacerse de unos escoceses que, con ninguna victoria en su casillero, poco menos que vinieron a Sevilla de vacaciones. El primer puesto no peligró en ningún momento porque, además el Sttutgart le ganaba claramente al Unirea (3-1), con lo que los aficionados se dedicaron a estar más pendiente de la verdadera noticia para ellos del día: la presencia de la familia Cruise y de Cameron Díaz en el palco del Sánchez-Pizjuán, con motivo de la película que están rodando este mes en la capital andaluza. Al Sevilla le acompañará en octavos el Sttutgart.

Y el Atleti se metió en la Eurpa League pese a haber hecho, una vez más, el ridículo. Los colchoneros se sintieron más que impotentes ante un Oporto que pasó por encima de ellos desde el primer minuto (0-3), y se encomendaron al Chelsea para que el Apoel no ganara y les adelantara en la clasificación. Los chipriotas se partieron el alma, pero sólo pudieron empatar a 2, con lo que el Atlético, gracias al gol conseguido en casa del Apoel -que le dio el “goal-average” particular por el valor doble de los tantos marcados fuera de casa- al menos seguirá jugando en Europa.

Del resto de la jornada destaca la goleada del Bayern Munich en el Olímpico de Turín contra la Juve. A la “Vecchia Signora” le bastaba con el empate para pasar a octavos, pero sufrió un humillante 1-4 de manos de los alemanes.

El próximo viernes, día 18, cuando se complete la fase de grupos de la Europa League, tendrá lugar el sorteo de los emparejamientos de octavos de final, para el que se se han clasificado, definitivamente, los siguientes equipos:

Primeros de grupo: Girondins de Burdeos, Manchester United, Real Madrid, Chelsea, Fiorentina, Barcelona, Sevilla y Arsenal.

Segundos de grupo: Bayern Munich, CSKA Moscú, Milan, Oporto, Olympique de Lyon, Inter de Milán, Sttutgart y Olympiacos.

Europa League: Juventus, Wolfsburgo, Olympique de Marsella, Atlético de Madrid, Liverpool, Rubin Kazan, Unirea Urziceni y Standard de Lieja.

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El Barça “asalta” Riazor, el Madrid gana con ayuda arbitral y el Valencia adelanta ya al Sevilla

La 13ª jornada de Liga en Primera División (o Liga BBVA, como prefieran) puso de manifiesto la enorme diferencia que hay, a la hora de encarar y de ganar los partidos, entre los dos grandes de nuestro fútbol; así como también el bache que está atravesando el que decían algunos que sería el tercero en discordia.

El Barça, tras cumplir el miércoles con el adelantado trámite de Jerez (por el Mundial de Clubes que se celebrará la semana que viene) afrontaba el sábado, antes de jugarse la clasificación en la Champions, una de esas salidas ansiadas por sus rivales para dejarse alguno de los puntos en juego, Riazor. El Deportivo atravesaba un extraordinario momento de forma, y con un partido menos que los azulgrana se encontrab a ocho puntos en la clasificación, con lo que principalmente desde Madrid se frotaban las manos. Más aún teniendo en cuenta que, minutos antes, el Real se había deshecho -de aquella manera- del Almería. Messi, bigoleador en Riazor, pugna con Luis Filipe. Foto: As.com/Prisacom

Pero el Barcelona, a pesar de que le costó resolver más de lo que indicó el marcador (1-3). El equipo de Guardiola volvió a demostrar que es, actualmente, el mejor del mundo; y dio una soberana lección de fútbol en el feudo deportivista. Aunque un error de Busquets hizo que Adrián López igualara el tanto inicial de Messi, en la recta final del encuentro el propio “Balón de Oro 2009” e Ibrahimovic, con otros dos golazos, sellaron la victoria de su equipo en uno de los campos más complicados del fútbol español.

El Madrid volvía a tirarse de los pelos, porque la jornada no acabó nada bien para ellos. Y eso que antes había derrotado por 4-2 al Almería, pero este resultado conviene analizarlo porque, al igualque suedió hace dos semanas contra el Racing de Santander, los blancos debieron volver a “apelar” a la “ayuda” del colegiado de turno para hincarle el diente al equipo andaluz. Tras ponerse 1-0 en el primer tiempo gracias a Sergio Ramos, los blancos vieron en la reanudación el partido ganado y dejaron levantarse al Almería, que en tres minutos volteó el marcador gracias a Soriano y a Kalu Uche.

Pese al posterior empate de Higuaín -para mí, este año, el mejor del Madrid, como la pasada temporada- los de Hugo Sánchez no terminaban de ceder ante el obligado empuje de los locales; y ahí entraron en escena Cristiano Ronaldo y el árbitro, el debutante catalán Estrada Fernández. El megacrack portugués, que curiosamente seis días antes había acusado en el Camp Nou a un tipo tan honesto como Iniesta de tirarse, se marcó a seis minutos del final un piscinazo de los que hacen época ante el guardameta visitante Diego Alves, y el colegiado, a quien antes del partido había ido a visitar Jorge Valdano (¿?), no dudó en irse presto hacia el punto de penalti. El portugués, justicia divina, falló; pero el rechace lo llevó al fondo de las mallas un Benzema que llevaba como un par de segundos metido en el área antes de que lanzara Cristiano. El penalti, pues, debió haberse repetido; otra ayudita más. Claro que todo esto, para la prensa madri(dista)leña/nacional, o bien pasó desapercibido porque el penalti estuvo bien señalado (Alfredo Relaño, As), o bien fue un fallo menor porque como el Madrid ganó 4-2 no influyó en el resultado (José Vicente Hernáez, Marca). Los “villaratos” ahora no existen, pues. Ole, una vez más, la objetividad de aquellos que se vanaglorian de llegar a todas y cada una de las aficiones de la liga española.

Cristiano Ronaldo sufre su primera expulsión en España. Foto: AFP
Con el Almería indignado y volviendo a buscar el empate, una contra del Madrid hizo que Higuaín se marchara por la derecha y le pusiera el balón franco a Cristiano Ronaldo para que el portugués (que se lamentaba por su fallo del penalti en vez de alegrarse por el gol de su compañero) la empujara a la red.

Cristiano celebró el gol con la misma intensidad que si hubiese sido el segundo de Maradona a Inglaterra, y se quitó la camiseta (¿para enseñar su marcado torso a las cámaras?), lo que le valió una amarilla que tuvo su trascendencia, porque poco después el portugués acabó siendo expulsado al recibir su segunda tarjeta tras responder con una patada a la colleja que le dio el almeriense Juanma Ortiz. La acción del megacrack fue merecedora de la roja directa, pero quizás el árbitro, sabiendo que ya tenía una amarilla, no se quiso cebar con el jugador más caro del planeta Tierra, que se perderá el importantísimo choque en Mestalla del próximo sábado.

Luis Fabiano desesperado, clara muestra del momento que atraviesa el Sevilla en Liga. Foto: As.com/Prisacom Aunque si hay un equipo que tiene más motivos que el Madrid para estar de morros, ese es el Sevilla, que volvió a fracasar en casa por segunda semana consecutiva al empatar (1-1) con el Valladolid, quien le dio un repaso de libro hasta que Pérez Burrull les echó una manita a los de Jiménez. A la media hora un precioso gol de cabeza de Manucho había puesto por delante a los pucelanos, pero el colegiado cántabro les dejó con uno menos tras expulsar injustamente, en el minuto 39, a Borja. El jugador del Valladolid llegó tarde al balón en la lucha con Perotti, pero la entrada sobre el joven jugador del Sevilla no fue, ni mucho menos, para que recibiera la roja directa. Para colmo del infortunio vallisoletano, un penalti tonto de Marcos a Navas cuando faltaban segundos para el descanso hizo que Luis Fabiano equilibrara el marcador.

El Sevilla, con superioridad numérica aunque jugando bastante mal, encerró al Valladolid en el segundo tiempo, pero Koné, que tuvo unos minutos, estuvo muy fallón; y los de Jiménez pierden la tercera plaza a manos del Valencia, que ayer se llevó los tres puntos de San Mamés, y que parece en estos momentos la verdadera alternativa al dominio madridista y azulgrana.

Por abajo, lo más destacado fue el triunfo del Atlético de Madrid en Chapín por 0-2, lo que aleja un poco a los colchoneros del descenso, dejando al Xerez como colista; y la goleada del Mallorca ante el Zaragoza (4-1), lo que consolida a los bermellones en zona europea.

La clasificación está encabezada por el Barcelona con 36 puntos (y un partido más), seguido del Madrid con 31, del Valencia con 28, del Sevilla con 27, del Deportivo con 25, y del Mallorca con 24.

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