Archivo Marzo, 2010

Y por fin llegó el apagón

Llevaba uno tanto tiempo escuchando aquello de “que viene el apagón analógico”, “que viene el apagón analógico” -por lo menos 2 ó 3 años- que parecía que nunca iba a llegar, que todo era como una leyenda… hasta que hoy ha arribado en las grandes ciudades -Madrid, Barcelona y Sevilla-, así como en Andalucía, entre otros lugares. Pantalla actual de un televisor analógico

Sin menospreciar al puñado de municipios en el que todavía se puede ver la tele “de toda la vida” -que durará 3 días más-, hoy ya se puede decir con propiedad que España ya sólo puede ver los canales en la Televisión Digital Terrestre (TDT).

¿Es necesaria la TDT? ¿Es una frivolidad más del gobierno de ZP? Ni lo sé ni me importa; lo único que sé es que, para bien o para mal, es lo que hay; que en casa hacía tiempo que estábamos preparados para este momento -tampoco es algo tan complicado- y que, afortunadamente, no hemos dejado de ver la tele por falta de previsión.

Y para el que esté “apagado” -si es que todavía queda alguno-, pues nada; si no se puede permitir el lujo de adquirir un televisor nuevo adaptado o bien quiere aprovechar el de casa porque todavía no tiene demasiados años, que se compre un descodificador adaptado, que los hay muy baratitos y muy “apañaos”.

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Madrid y Barça mantienen el pulso

La 29ª jornada de Liga en Primera División fue una muestra más de que ni Madrid ni Barça tienen pensado ceder hasta que no se enfrenten entre ellos, dentro de dos semanas. Ambos equipos tenían compromisos complicados, solventados aunque no con demasiada brillantez; por lo que se mantienen empatados en la cabeza con 74 puntos, con el Madrid por delante.

Ibrahimovic e Higuaín, decisivos este fin de semana. Fotos: As.com El Barça saltó el sábado vestido totalmente de amarillo a uno de los estadios más difíciles de toda la liga, el ONO Estadi, donde el Mallorca sólo había perdido un partido en toda la temporada. Los bermellones pusieron en apuros a los barcelonistas en la primera parte, pero pasado el cuarto de hora de la segunda Puyol remató un córner e Ibrahimovic remachó el rechace del portero mallorquinista. Segundo gol esta semana del sueco -tras el marcado al Osasuna-, que parece haber retomado su racha. El 0-1 fue suficiente para salir vivo de uno de los campos en los que el Madrid esperaba que perdieran puntos.

Y los merengues, como es tradición, también cumplieron ante el Atlético de Madrid (3-2). Los colchoneros salieron enchufados, se adelantaron con un golazo de Reyes y trataron de tú a tú al Madrid durante toda la primera parte; pero en la segunda pasó lo que todos esperaban: el Atlético se vino físicamente abajo ante el empuje blanco.

Luis Fabiano, impotente ayer como todo el Sevilla. Foto: As.com
Tres garrafales fallos defensivos propiciaron, en 17 minutos, los tres goles del Madrid, a cargo de Xabi Alonso -gol calcado al que le marcó hace 8 días al Sporting, lo que deja claro que el Atlético no estudia las jugadas de estrategia del contrario-, Arbeloa e Higuaín. Forlán puso algo de emoción al transformar un absurdo penalti de Xabi Alonso, pero pese a que quedaban más de 20 minutos, el Atlético no hizo más.

Repaso del Villarreal en el debut de Antonio Álvarez
En el resto de la jornada destacó el rapapolvo que recibió Antonio Álvarez en su estreno como técnico del Sevilla. El Villarreal dejó al descubierto todas las carencias de un equipo actualmente muerto tanto en lo físico como en lo moral, y sin apretar demasiado el acelerador le “clavó” a los sevillistas un rotundo 3-0 -Rossi, Joseba Llorente y Pires- en un partido que ya dominaba por 2-0 antes de los 20 minutos. El Villarreal, con este claro triunfo, se coloca a sólo cinco puntos del Sevilla. Se ve que los malos resultados de los blanquillos -ayer arlequinados- no eran sólo por culpa de Jiménez…

Míchel, del Xerez, cabecea para el segundo gol de su equipo, en presencia de Gioda y de César Arzo. Foto: As.com Por suerte para los nervionenses, sus rivales directos -a expensas de lo que haga esta noche el Athletic, que podría igualarle en la tabla- le volvieron a echar una manita: además de la derrota del Mallorca, Depor y Valencia también se vieron claramente vencidos por Getafe (1-3) y Zaragoza (3-0) respectivamente, por lo que el Sevilla continúa a dos puntos de la cuarta plaza que sigue siendo de los baleares, aunque a ocho de la clasificación directa para la Champions.

El Xerez sigue soñando
Probablemente le termine ocurriendo lo que a muchos debutantes en Primera -que le cogen el truco demasiado tarde-, pero lo cierto es que el Xerez ha experimentado un cambio radical desde la llegada de Lussenhoff y Gorosito. Los azulinos completaron ayer una gran semana -siete puntos de nueve posibles- casi goleando al Valladolid (3-0, goles de Víctor Sánchez, Míchel y Mario Bermejo, de penalti), y lo que parecía una auténtica quimera, la salvación, está ahora tan sólo a siete puntitos. Quién se lo iba a decir a este equipo que, finalizada la primera vuelta, sólo había ganado un partido, pero que ahora está compitiendo de verdad.

La semana que viene, más. Barça y Madrid, en la víspera del Clásico, jugarán contra el Athletic de Bilbao y el Racing de Santander, respectivamente. Los de Guardiola, además, tendrán el doble enfrentamiento con el Arsenal en la Champions. ¿Qué sucederá? Lo veremos.

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Fórmula 1: Button gana en Australia y Alonso da una lección de pilotaje

Jenson Button (McLaren Mercedes) ha ganado el Gran Premio de Australia de Fórmula 1, una de las mejores carreras de los últimos meses. El campeón mundial, que no vencía desde Turquía 2009, se ha impuesto por delante de Robert Kubica (Renault) y de Felipe Massa (Ferrari). Fernando Alonso, después de patinarle el coche en la salida y de trompear por culpa de un toque con Button, ha terminado cuarto después de una espectacular remontada.

No tengo por norma estar de acuerdo constantemente -tampoco en desacuerdo- con Antonio Lobato, pero esta vez no puedo sino adherirme al comentario irónico que el narrador de LaSexta ha hecho repetidas veces durante el transcurso de la carrera: qué aburrida es la Fórmula 1, un deporte en el que no sucede absolutamente nada y en el que los coches se limitan a ir, cual procesión, dando vueltas y vueltas sobre la pista.Así quedó el coche de Alonso tras su toque con Button y su trompo

Al menos eso es lo que argumentan los detractores de este deporte, los cuales se deben haber llevado un gran chasco al ver lo que ha sucedido en el circuito Albert Park de Melbourne. Cierto es que al espectáculo ayudó el hecho de que a la hora de la salida la lluvia fuera la nota predominante sobre el asfalto. En la primera línea de la parrilla estaban los Red Bull, con la “pole” para un Vettel que salió escopetado seguido de Massa, que aprovechó la mala salida de Webber y Alonso para colocarse tras el alemán.

Fernando, desde la tercera plaza, no pudo empezar peor: el coche le patinó en la salida, con lo que se vio rebasado por varios competidores; y además, en la primera curva, un toque con Button causó que trompeara, después de haber chocado también con Michael Schumacher. El asturiano se encontró después del trompo en medio de la pista, en sentido contrario al habitual, con lo que tuvo que esperar a que pasaran todos los coches para retomar su carrera sin incidentes; aunque eso sí, desde la última posición.

Después de que un “safety car” -espectacular accidente de Kobayashi (Sauber) con Hulkenber (Williams)- reagrupara a todo el mundo, Alonso comenzó su remontada a un ritmo casi vertiginoso. La pista se secaba, y ello lo aprovechó Button para entrar a colocar neumáticos de seco en la 7ª vuelta; una decisión arriesgada pero magistral, siendo una de las claves para su triunfo final. El inglés comenzó a romper los cronos, y cuando todos sus rivales cambiaron sus ruedas el único que tenía por delante era el imparable Vettel.

Pero el Red Bull, al menos a principios de temporada, es un coche tan rápido como frágil, y en la vuelta 26 uno de los discos de freno del monoplaza de Vettel quebró, causándole una salida de pista y el consiguiente abandono cuando dominaba con mano de hierro. La cabeza quedó para Button seguido del Renault de Robert Kubica, mientras que Alonso era ya 7º. Por detrás, Pedro M. De la Rosa se situaba en zona de puntos, mientras que Jaime Alguersuari contenía ni más ni menos que a todo un Schumacher que, una vez más, volvió a decepcionar.

La estrategia de Ferrari funciona
Webber, Hamilton y Rosberg entraron por segunda vez a cambiar neumáticos entre las vueltas 34 y 35 pero no así el resto, con lo que los Ferrari avanzaron hasta el tercer y el cuarto puesto, con Massa por delante. El brasileño y Alonso comenzaron a presionar a Kubica, que se mantenía segundo, pudiendo pasar de todo. Alonso era visiblemente más rápido que Massa, pero en Ferrari las órdenes eran claras: no intentar maniobras salvo que la situación fuera muy clara. La, en cierto modo, lógica decisión de su equipo retrasó a Fernando ante la incapacidad de su compañero para asustar al polaco pese a que rodaban prácticamente pegados. Jenson Button, vigente campeón mundial y vencedor en Albert Park

En las últimas vueltas la lógica se iba imponiendo, y las ruedas nuevas de los tres que entraron a cambiar por segunda vez les facilitaron el acercamiento a los Ferrari y a Kubica. El final fue de verdadero infarto en la lucha por el cuarto puesto: Alonso dejó tranquilo a Massa y se dedicó a contener la embestida de un Hamilton desencadenado y de un Webber que intentaba sacar partido de posibles errores.

Fernando contuvo de manera magistral al piloto de McLaren -como el gran campeón que es-, con unos neumáticos que llevaban un bagaje de 50 vueltas, pese a que Lewis iba visiblemente más rápido; hasta que a falta de dos vueltas el asturiano se pasó ligeramente de frenada en la curva Ascari -la misma en la que se salió Vettel-, y Webber se llevó por delante a un Hamilton que, asimismo, también había tenido que frenar para no chocar con Alonso.

La maniobra propició que Hamilton quedara tras Alonso y Rosberg, y que Webber tuviera que entrar a cambiar el alerón, arruinando sus posbilidades. Button, mientras tanto, terminó su paseo seguido por Kubica, Massa y Alonso, que pudo aguantar también a Rosberg.

Los otros dos pilotos españoles estuvieron durante mucho tiempo en los puntos, pero al final se vieron rebasados por Schumacher, terminando Alguersuari 11º y De la Rosa 12º -con las gomas para el arrastre-; mientras que el equipo Hispania logró, por primera vez, que uno de sus coches -el del hindú Karun Chandhock- lograra finalizar la carrera.

En el podium había tres tipos felices, a los que se le unió uno que no subió pero al que, tal y como empezaron las cosas, su 4º puesto le sabe a triunfo. Alonso se mantiene líder en la clasificación, seguido por Massa y Button. La semana próxima, más fiesta en Malasia.

GRAN PREMIO DE AUSTRALIA (puntos):

1º Jenson Button (Gran Bretaña/McLaren Mercedes) 25 puntos
2º Robert Kubica (Polonia/Renault) 18 p.
3º Felipe Massa (Brasil/Ferrari) 15 p.
4º Fernando Alonso (España/Ferrari) 12 p.
5º Nico Rosberg (Alemania/Mercedes) 10 p.
6º Lewis Hamilton (Gran Bretaña/McLaren Mercedes) 8 p.
7º Vitantonio Liuzzi (Italia/Force India) 6 p.
8º Rubens Barrichello (Brasil/Williams) 4 p.
9º. Mark Webber (Australia/Red Bull) 2 p.
10º Michael Schumacher (Alemania/Mercedes) 1 p.

CLASIFICACIÓN DEL MUNDIAL:

1º Fernando Alonso (Ferrari) 37 puntos
2º Felipe Massa (Ferrari) 33 puntos
3º Jenson Button (McLaren-Mercedes) 31 puntos
4º Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) 23 puntos
5º Nico Rosberg (Mercedes) 20 puntos
6º Robert Kubica (Renault) 18 puntos
7º Sebastian Vettel (Red Bull) 12 puntos
8º Michael Schumacher (Mercedes) 9 puntos
9º Vitantonio Liuzzi (Force India) 8 puntos
10º Mark Webber (Red Bull) 6 puntos
11º Rubens Barrichello (Williams) 5 puntos
12º Bruno Senna (Hispania) 0 puntos
13º Heikki Kovalainen (Lotus) 0 puntos
14º Lucas di Grassi (Virgin) 0 puntos
15º Kamui Kobayashi (BMW Sauber) 0 puntos
16º Adrian Sutil (Force India) 0 puntos
17º Jarno Trulli (Lotus) 0 puntos
18º Nico Hulkenberg (Williams) 0 puntos
19º Pedro M. de la Rosa (BMW Sauber) 0 puntos
20º Timo Glock (Virgin) 0 puntos
21º Vitaly Petrov (Renault) 0 puntos
22º Sébastien Buemi (Toro Rosso) 0 puntos
23º Karun Chandhok (Hispania) 0 puntos
24º Jaime Alguersuari (Toro Rosso) 0 puntos

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Vuelta a las andadas (0-1)

Así es el Betis, y así continuará siendo. Cuando el equipo verdiblanco se había conseguido aupar al tercer puesto de la clasificación, cuando incluso los dos primeros parecían a tiro de piedra, cuando sus rivales directos más nerviosos estaban por la gran reacción tanto de juego como de resultados de los heliopolitanos, va el Betis y vuelve a dar el petardazo.

El equipo de Víctor Fernández -que me perdone el técnico maño, pero uno por aquí está tan acostumbrado a las catástrofes que no puedo por menos que temerlo- vuelve, esperemos que sólo temporalmente, a las malas sensaciones después de dos deficientes encuentros caseros. El pasado lunes el Castellón demostró su inocencia y no pudo materializar su dominio en goles, pero hoy ha llegado al Ruiz de Lopera otro equipo modesto, un recién ascendido como el Girona, y tan sólo con un poco de orden y de fortuna se ha terminado llevando el partido.Cañas, celebrando el gol que derrotó a un deficiente Betis. Foto: Ramón Navarro/Marca.com

El Betis, como en los tiempos de Tapia, ha mostrado esta tarde un sistema de creación totalmente plano, tirando la primera parte a la basura e intentándolo todo en la segunda, pero con muy pocas ideas y menos ocasiones claras de gol todavía. Y el mejor exponente de esa desidia exhibida en los primeros 45 minutos ha sido, una vez más, Emana. El camerunés, el mejor del equipo y de Segunda cuando le apetece, ha vuelto a exhasperar tanto a la afición como a sus compañeros y a su técnico con una apatía que, una semana más, hace dudar de su verdadero compromiso con el equipo, siendo sustituido en el descanso.

El Girona ha tenido una ocasión, ha hecho un gol y ha terminado ganando. Así de sencillo. A los 23 minutos una dudosa falta sobre Calle la ha transformado David Cañas, con la inestimable colaboración de la horrible barrera verdiblanca y de Goitia. Después, a defenderse de las ñoñas acometidas de un Betis que apenas si dispuso de un par de ocasiones claras en lo que restaba de partido, todas tras la reanudación y todas bajo el patrón de la precipitación.

Ahora el Betis va, de nuevo en lunes, a Villarreal para pelear contra el filial amarillo, un conjunto que no se va a encerrar como el Girona, pero que tiene mucho más potencial que los catalanes; no en vano podría terminar la jornada igualado con los béticos en la clasificación. Esperemos que lo del doble envite como local sólo hayan sido dos malos partidos; pero visto lo visto en los últimos años, permítanme dudar un poquito y pensar -ojalá me equivoque- que el tradicional “efecto gaseosa” del equipo durante los últimos años cada vez que cambia de técnico está llegando a su fin.

ÚLTIMA HORA (28-3-2010): Afortunadamente el pinchazo de ayer no ha resultado tan grave como se esperaba puesto que, en una jornada atípica, salvo el Numancia ninguno de los rivales directos del Betis ha ganado, lo que le permite mantener el 3º puesto. Es más, los cuatro primeros de la clasificación han cosechado sendas derrotas: el Cartagena ante el Elche (0-2); el Hércules ante el Nástic (0-1); y la Real en Córdoba (2-0).

Además, el Levante empató a uno en casa contra el Huesca, y sólo el Numancia (1-3 en Salamanca) se acerca visiblemente en la clasificación, a un punto del Betis. Eso sí, a la lucha se suma un nuevo rival, el Elche, que con su victoria en Cartagena suma 44 puntos y se coloca a cuatro de béticos y cartageneros. En resumidas cuentas, salvo que nadie lo remedie esto va a ser de infarto.

CLASIFICACIÓN:

1º Real Sociedad 55 puntos
2º Hércules 52 puntos
3º Betis 48 puntos
4º Cartagena 48 puntos
5º Numancia 47 puntos
6º Levante 46 puntos
7º Villarreal B 45 puntos
8º Elche 44 puntos

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Tour de Francia 1991: Miguel Indurain, camino de Val Louron, comienza a escribir su historia

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (3)

1991 fue un año histórico para el ciclismo español, pues en él se produjo la explosión definitiva de un diamante hasta entonces en bruto, pulido cuidadosamente año tras año. Hablo de Miguel Indurain, que hasta aquel año había llevado a cabo una constante progresión (2 París-Niza; “Volta” a Cataluña; Clásica de San Sebastián, incluida por entonces en la llamada Copa del Mundo; dos etapas pirenaicas en el Tour de Francia y, ya en el mismo 1991, segundo en la Vuelta a España), pero que desde entonces, hasta 1996 en que se retiró, pasó a ser considerado como el mejor deportista español de toda la historia.Chiappucci gana en Val Louron; Indurain, detrás, celebra el comienzo de su reinado en el Tour de Francia. Foto: Cor Vos.

Éste es el primero de una serie de capítulos, aunque no consecutivos, que, como no podía ser de otra forma, le voy a dedicar en esta sección a la mítica figura del entrañable “Miguelón”. Después de acabar clasificado en la vuelta únicamente tras Melchor Mauri, Indurain llegaba al Tour de Francia compartiendo jefatura de filas en el Banesto junto a un Perico Delgado al que ya le estaba llegando la decadencia.

El corredor navarro, gran especialista en la lucha contra el reloj, dio su primer aviso ganando la octava etapa, la primera “crono” de aquel Tour, entre Argentan y Alençon, nada menos que de 73 kilómetros. Indurain, que salió muy pronto, tuvo que esperar durante mucho tiempo a que su gran rival por el triunfo, Erik Breukink, se hundiera en los últimos kilómetros; y a que el gran favorito para la victoria final en la carrera francesa, Greg Lemond -que llevaba ya tres Tours-, acabara a tan sólo 8 segundos. Fue su primer triunfo en una contrarreloj en el Tour, lo que le supuso acercarse mucho a los primeros clasificados en la general.

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Pero no fue hasta la 13ª jornada, en la etapa reina de aquel Tour (Jaca-Val Louron, 232 km), cuando “Miguelón” asestó el gran golpe. El recorrido incluía casi todos los principales “colosos” pirenaicos: Aubisque, Tourmalet, Aspin -casi “ná”-, junto a un pequeño pero duro puerto final de 6 kilómetros, Val Louron, que era donde acababa la etapa, y que ha pasado a la historia como aquél que vio a Indurain vestirse por primera vez de amarillo.

A 65 kilómetros de la meta, recién coronado el Tourmalet, Miguel lanzó un terrible ataque en el descenso -otra de sus especialidades- qe sorprendió a todos. El corredor nacido en Villava estaba situado 5º en la general, a 4:44 del líder, el francés Luc Leblanc -aunque el que verdaderamente mandaba seguía siendo Lemond-, por lo que en un primer momento el pelotón no le dio demasiada importancia a aquel demarraje. ¿Todo el pelotón? No; hubo un corredor, ni más ni menos que “Il Diavolo”, Claudio Chiappucci, que vio que aquel ataque iba a ser bueno y, pocos kilómetros después, salió del grupo para unirse a Indurain quien, aconsejado por su director, José Miguel Echavarri, le esperó.

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Juntos continuaron con la galopada; y juntos, pese a los esfueros desesperados de Gianni Bugno y de Laurent Fignon por cazarlos, se presentaron en Val Louron, donde Miguel agradeció a Chiappucci la enorme colaboración prestada “cediéndole” la victoria, porque el liderato era indiscutiblemente suyo. Bugno llegó a 1:29; Fignon a casi 3 minutos; y Lemond, que sufrió una importante pájara, perdió más de siete.

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Recuerdo que aquel mes de julio estaba yo con mi familia en Punta Umbría, en un apartamento que habíamos alquilado para pasar unos días de vacaciones. Yo no era un gran aficionado al ciclismo, lo que no era óbice para que estuviera al tanto del desarrollo del Tour; pero aquel día, cuando supe de la escapada de Indurain, no pude por menos que pegarme al televisor para seguir las andanzas de nuestro gran campeón. Se puede decir, pues, que aquella mítica etapa me aficionó definitivamente al ciclismo, uno de los más bellos deportes que hay en el mundo pese a los esfuerzos de mucha gente -empezando por personas del propio mundillo- por mancharlo constantemente.

Indurain aguantó como un campeón las “emboscadas” -deportivas, se entiende- de Bugno, Chiappucci y Fignon tanto en las peligrosas etapas del Macizo Central como en Alpe D´Huez; y remató la faena en la última contrarreloj, camino de Maçon. Al navarro le acompañaron en el podium Gianni Bugno y Claudio Chiappucci, poniéndose fin, definitivamente, al reinado de Greg Lemond en la carrera francesa.

A aquel primer Tour le siguieron multitud de grandes triunfos: otros cuatro Tours, dos Giros, un Récord de la Hora, un Campeonato del Mundo de Contrarreloj, y un oro olímpico, también en la lucha contra el crono, entre otros. Algunos de ellos los iremos recordando como se merece, con el paso de las semanas.

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Jiménez, destituido. Antonio Álvarez, su sustituto

Manolo Jiménez ha sido cesado esta misma noche como técnico del Sevilla F.C después del nuevo fiasco del equipo hispalense, que ha empatado a uno en casa contra el Xerez Deportivo.

El Sevilla, que perdió por lesión a Perotti y a Zokora, ha realizado de nuevo un pésimo partido, y se ha visto incapaz en todo momento de superar a un rival abocado a la Segunda División, inofensivo en ataque, pero que en el descuento ha igualado, por medio de su central Leandro Gioda, el gol de penalti de Kanouté.

De momento se hará cargo del equipo sevillista un hombre de la casa, Ramón Tejada, a la espera de conocer al sustituto del técnico de El Arahal, puesto para el que, según la Cadena SER, han tanteado a Luis Aragonés.

ÚLTIMA HORA (25-3-2010): El Sevilla no ha llegado a un acuerdo con el “Sabio de Hortaleza” -le querían sólo hasta final de temporada, y él pedía un año más-, con lo que Antonio Álvarez, ayudante de Jiménez hasta junio de 2008 y que actualmente ocupaba un puesto dentro de la dirección deportiva, será quien se siente en el banquillo nervionense el próximo domingo, en Villarreal.

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El Betis, de nuevo en puestos de ascenso (2-0)

El Betis ha regresado esta noche a los lugares de ascenso después de derrotar por 2-0 al colista Castellón en el Ruiz de Lopera. En un mal partido los goles de Jonathan Pereira y de Sergio García hacen que el Betis termine la jornada en 3ª posición con 48 puntos, empatado con el Cartagena. Es la cuarta victoria consecutiva, lo que hacía ya mucho tiempo que no se daba en tierras heliopolitanas.

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Tras unos primeros minutos de toma y daca el Betis se adelantó en el marcador a los 14 minutos, cuando Jonathan Pereira, en el punto de penalti, remató de media chilena un córner lanzado desde la parte derecha. Golazo el del pequeño delantero gallego, que lleva ya seis tantos en su cuenta particular.

Sin embargo, cuando todo hacía pensar que el Betis resolvería el envite con la solvencia de las últimas semanas, poco a poco fueron reapareciendo los viejos fantasmas de la etapa de Tapia, en forma de estúpidas pérdidas de balón y de ocasiones del rival. Los centrales verdiblancos sufrían con la pelea de los atacantes castellonenses, en especial del delantero argentino José Ulloa, un verdadero incordio. Ulloa tuvo dos buenas ocasiones antes del descanso, pero en la primera su espectacular remate salió fuera por muy poco; y en la segunda mandó a las nubes un rechace dentro del área. Claro que entre una y otra Juanma pudo ampliar distancias, pero el mediocampista bético falló clamorosamente un mano a mano ante el ex guardameta del Coria Lledó.

En el segundo tiempo Víctor Fernández quitó a un apático Emana y metió, como en Irún, a Capi. Pero, al contrario que en el Stadium Gal, el camero no fue el revulsivo que debía mantener el balón para el equipo y crear peligro arriba. Capi, como la mayoría de sus compañeros, se hartó a perder balones que pusieron en bastante peligro la victoria. Ulloa tuvo otras dos muy buenas ocasiones e incluso marcó un gol, pero la jugada ya había sido invalidada por el árbitro dado que el argentino estaba en fuera de juego.

Sergio acaba con los nervios
Lo dicho, parecía el Betis de la primera vuelta; aunque con una pequeña diferencia: por aquel entonces estos encuentros contra rivales de la zona baja solían acabar con el empate visitante y on la consiguiente decepción; pero esta vez, en el caos los locales pudieron sentenciar.

A falta de 4 minutos para el final, en un contragolpe, Sergio García remachó en el área pequeña un rechace de Lledó tras tiro de Caffa, un tanto que el catalán dedicó a su gran amigo, el malogrado Dani Jarque. Un mal partido como ya he dicho, el peor de la “era Víctor”, ha terminado con un importante triunfo que coloca al Betis, tres meses después, en la zona que da derecho a final de temporada de militar la próxima campaña en Primera División. El Castellón mereció algo más, pero con la derrota se queda un poquito más cerca (13 puntos le separan ya de la salvación) del pozo de la 2ª B.

Ahora el Betis, después de este atípico encuentro en lunes, recibirá el Sábado de Pasión al Girona, con la intención de sumar otros tres puntos y de esperar a ver cómo se da la jornada. En ésta, además de la derrota del Cartagena (1-0 en Vigo), han pinchado el Levante (3-1 en Anoeta contra la Real Sociedad) y el Hércules (0-0 en Murcia). Los aficionados béticos -que esta noche han terminado cantado “Jiménez, quédate”- firmarían otra jornada igual antes de comenzar la Semana Santa.

Por cierto, señores de Gol Televisión, el Betis NO necesitaba ganar hoy al menos por dos goles de diferencia para estar en ascenso, puesto que el “average” particular con el Cartagena le es favorable, como todos ya sabemos.

CLASIFICACIÓN 2ª DIVISIÓN (29ª jornada):

1º. Real Sociedad (55 puntos)
2º. Hércules (52 puntos)
3º. Betis (48 puntos)
4º. Cartagena (48 puntos)
5º. Levante (45 puntos)
6º. Villarreal B (45 puntos)
7º. Numancia (44 puntos)

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ACB: El Cajasol deja pasar una ocasión de oro, y el Barça “toma” el Buesa Arena

La 26ª jornada de la Liga ACB nos deja estas dos noticias principales. Por una parte el Cajasol perdió la oportunidad de segur avanzando hasta la cuarta plaza al desperdiciar nueve puntos de ventaja en los últimos minutos del encuentro disputado en el BEC ante el Bizkaia Bilbao Basket (63-60), equipo que logra su sexta victoria conseutiva y se engancha a la lucha por los “playoffs”.

En la complicada cancha de Barakaldo el Cajasol dominó durante todo el partido, disponiendo de un 48-57 a pocos minutos del final. Pero los locales reaccionaron y en el último minuto un hasta entonces desacertadísimo Janis Blums clavó dos triples que le dieron la primera ventaja a los bilbaínos (60-59). Ricky Rubio, de nuevo gran protagonista ayer. Foto: As.com

Con tres de ventaja para el Bilbao Basket, Kirksay falló dos de los tres tiros libres con los que pudo equilibrar de nuevo la balanza. Javi Salgado anotó uno de los dos que tuvo en la última jugada local, y Calloway no acertó con el triple a la desesperada, desde la esquina. El Cajasol se mantiene, no obstante, quinto, con tres triunfos de margen sobre el noveno.

El Barça hace de Barça en Vitoria-Gasteiz
Y por otra el líder de la ACB acabó con casi dos años de imbatibilidad del Baskonia en casa en liga regular -la última derrota fue en abril de 2008 precisamente contra el Cajasol- y, en un gran partido de Ricky Rubio, dio buena cuenta de los locales por 79-86. El base de El Masnou demostró que cada día que pasa es mejor jugador, y ayer acreditó un 5 de 5 en triples -17 puntos-, lo que le convierte ya en una amenaza total para los equipos rivales.

La derrota deja al Caja Laboral a una victoria del segundo puesto que ocupa el Madrid, ya que los blancos ganaron al Gran Canaria por 74-73 en un partido agónico. Mientras tanto el Estudiantes perdió una buena oportunidad para consolidarse en puestos de “playoff” al caer por 86-82 en Fuenlabrada, que se valió de un gran Batista -de nuevo MVP de la jornada- para dar buena cuenta de los colegiales. El Power Electronics Valencia se distancia del Cajasol en la lucha por la 4ª plaza (76-83 al Lagun Aro), y el Joventut parece que reacciona (78-84 en Manresa) de la mano de “Pepu” Hernández.

RESULTADOS (26ª jornada):

Caja Laboral 79-Barcelona 86
Real Madrid 74-Gran Canaria 2014 73
Unicaja 89-Xacobeo 58
B.Bilbao Basket 63-Cajasol 60
CB Murcia 70-Meridiano Alicante 76
Lagun Aro GBC 76-Valencia BC 83
Suzuki Manresa 78-DKV Joventut 84
Fuenlabrada 86-Asefa Estudiantes 82
CB Granada 83-CB Valladolid 73

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 24-2
2º Real Madrid 21-5
3º Caja Laboral 20-6
4º Valencia BC 17-9
5º Cajasol 15-11
6º Unicaja 13-13
7º Asefa Estudiantes 13-13
8º DKV Joventut 13-13
9º G.Canaria 2014 12-14
10º B.Bilbao Basket 11-15
11º CB Valladolid 11-15
12º CB Granada 11-15
13º Suzuki Manresa 11-15
14º Fuenlabrada 11-15
15º Meridiano Alicante 10-16
16º Lagun Aro GBC 9-17
17º Xacobeo 8-18
18º CB Murcia 4-22

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Freire triunfa de nuevo en la Milán-San Remo

Ha sido la gran noticia para el deporte español que nos ha dejado el fin de semana: Óscar Freire vuelve de nuevo por sus fueros, y el sábado se adjudicó la Milán-San Remo, la primera de las grandes clásicas del calendario ciclista internacional, y una de las 4-5 más importantes de todas ellas.

Es la tercera victoria del gran corredor cántabro en la “classicissima” italiana, después de las de 2004 y 2007, con lo que supera a Miguel Poblet como el ciclista español que más veces ha vencido en ella. Y lo que es mejor: Freire, en el crepúsculo de su carrera, presenta sus credenciales para triunfar, por cuarta vez, a final de temporada en el Campeonato del Mundo.

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Un fenómeno, efectivamente; como dice uno de los comentaristas de la RAI en el video, eso es Óscar (Rabobank), que en la línea de meta batió de forma espectacular a dos consagrados sprinters, como el belga Tom Boonen (Quick Step) y el italiano Alessandro Petacchi (Lampre). Óscar Freire se impone con rotundidad a Boonen y a Petacchi. Foto: Reuters.

El vencedor en 2009 y gran favorito para la victoria, el británico Mark Cavendish (Columbia), se quedó en la subida final al Poggio, lo que facilitó la labor al resto de equipos con sprinters en sus filas. Los italianos del Liquigas trabajaron a destajo para llevar en volandas a Daniele Bennati, pero después de casi 300 kilómetros -298 más concretamente-, que se dice pronto, el más fuerte fue el torero” de Torrelavega, aquel corredor con un palmarés corto en cantidad -si lo comparamos con otros sprinters-, pero inmejorable en calidad: tres Mundiales (1999, 2001 y 2004), cuatro etapas en el Tour -y el maillot verde de la regularidad en 2008-, siete en la Vuelta y, desde el sábado, tres Milán-San Remo (2004, 2007 y 2010). Lo dicho: un verdadero fenómeno.

El Barça, otra vez campeón de Copa en balonmano
Y de un campeonísimo como Freire, a otro gran campeón que sigue cosechando títulos pese a la “dictadura” nacional e internacional del BM Ciudad Real. Me refiero al equipo de balonmano del Barça, que ayer se adjudicó su 17ª Copa del Rey.

Los blaugrana, otrora reyes del continente europeo, revalidaron en Antequera (Málaga) el título de Copa al imponerse en la final al Ademar de León por 38-35, tras una prórroga. Los leoneses dieron la gran sorpresa del torneo en semifinales, al “cargarse” al Ciudad Real por 26-24, y en la final dieron mucha guerra al otro gran “transatlántico” nacional. El Barça, campeón de la Copa del Rey de balonmano. Foto: Marilú Báez/Marca.com

Ademar remontó en el segundo tiempo los cuatro goles con los que el Barça se fue al descanso (16-12), e incluso tuvieron dos de ventaja en los últimos minutos (25-27 y 28-30) gracias a la gran actuación del extremo portugués Ricardo Costa, ante un Barça que sólo vivía de las acciones individuales de Laszlo Nagy y de Iker Romero. Pero si este equipo construyó en el pasado su leyenda fue precisamente por no rendirse ante las adversidades.

El conjunto dirigido por Xavi Pascual sacó la casta y, a falta de pocos segundos, empató (31-31) con un lanzamiento desde los 7 metros de Juanín García. Y pudo haber evitado la prórroga si Dani Sarmiento se hubiese percatado de que le quedaba menos tiempo del que creía para lanzar, después de robar el balón en la última posesión leonesa.

En el tiempo extra el Ademar siguió dando guerra e incluso llegó a mandar por 34-35; pero el Barça reaccionó y los goles de Víctor Tomás y Noddesbo, junto con las paradas de Daniel Saric -vital la doble a Ortigosa y a Krivochlykov en el último minuto- sentenciaron la final a su favor. Es, dicho sea de paso, la undécima y última Copa del Rey para el gran capitán, Don David Barrufet porque, como ya sabemos, ésta será la última temporada en activo del último bastión de aquel legendario conjunto que ganó en poco más de una década siete Copas de Europa. Que la disfrute, porque se la merece.

PD: Paco Caro y Alberto Urdiales no lo hacen mal -poco a poco van mejorando-; pero yo sigo y seguiré echando de menos en las retransmisiones de balonmano al gran maestro Luis Miguel López, desde hace dos años en la dirección general del BM Ciudad Real.

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Messi, eres el más grande

Es lo primero que se me ocurre decir después de haber visto el desarrollo de la 27ª jornada de Liga en Primera División. Cuando creemos que nada de lo relacionado con este muchacho puede ya sorprendernos, va él y se encarga con una facilidad pasmosa de quitarnos la razón.

Dos golazos en Almería; tres la pasada semana al Valencia; otros dos en la Champions al Sttutgart; y tres y medio esta noche en La Romareda (2-4). Los últimos 9 tantos del Barça en la Liga, hasta el cuarto de hoy, han sido suyos, porque además también marcó el de la victoria ante el Málaga. Y además, los hace de todos los colores: de falta, de oportunista, de cabeza, de jugada individual, desde lejos, desde cerca, por la escuadra, por bajo… Leo es, sin duda, el mejor jugador que ha dado el fútbol mundial desde Diego Armando Maradona. Ni Zidane, ni Ronaldo, ni Ronaldinho, ni Cristiano… ni nadie, absolutamente nadie.Lionel Messi, el mejor jugador de lo que llevamos de siglo XXI. Foto: Marca.com

Con tanta exhibición, el Barça corre el serio riesgo de sufrir “Messidependencia”; pero si esa dependencia va a suponer que este fenómeno crezca todavía más como jugador de lo que ya lo ha hecho, bienvenida sea. Hoy fue seria duda hasta minutos antes de comenzar el partido contra el Zaragoza por un flemón que casi no le dejaba vivir, pero afortunadamente para todo el mundo del fútbol -si acaso menos para el madridista-, se recuperó y salió en el equipo inicial.

Simplemente, nos vuelve a dejar boquiabiertos
A los 4 minutos ya dejó su tarjeta de visita al rematar de cabeza un centro de Pedro; pero fue en la segunda parte, cuando más apretaba un aguerrido equipo maño, dio sus mejores lecciones de hoy. En pocos minutos primero peleó como un jabato un balón en medio campo ante Ander Herrera, se fue de todo el mundo y batió a Roberto desde la izquierda del área con un tiro raso; y luego cogió la pelota en la banda derecha, se fue hacia el centro y lanzó un obús que se coló por toda la escuadra. No fue algo increíble -porque estando Leo en el campo nada lo es- pero sí verdaderamente sensacional.

Después se dedicó a ayudar por todos los medios que su compañero Ibrahimovic marcara un golito, para que se animara un poco ante el mal momento que está pasando; pero el sueco las falló una detrás de otra. Y cuando el relax de sus compañeros de defensa permitió a Adrián Colunga darle emoción al choque con sus dos goles (2-3, minuto 88), cogió el balón y dijo que ya estaba bien de tonterías.

Otra vez desde la derecha, otra vez se fue de todos, otra vez se disponía a marcar, pero esta vez se lo impidieron con una clara falta en el área pequeña. Penalti sin discusión. Leo se lo dejó a Zlatan; lo necesitaba. E Ibrahimovic cerró el marcador. Si La Romareda fuera una plaza de toros, a Messi esta noche deberían haberlo sacado a hombros por la puerta grande, por mucho que la faena fuese para el equipo contrario.

Messi es Pichichi indiscutible con 25 goles; Messi va embalado para la Bota de Oro -sólo está a un gol de Rooney- y también para repetir el Balón de Oro, el Fifa World Player y todos los premios individuales que se inventen. Sólo hay que pedir, por el bien del fútbol, que no se lo carguen; por el bien del fútbol en general y del Barça en particular, porque salvo Leo lo cierto es que el equipo blaugrana en ataque anda bastante espeso. Van der Vaart, a dos manos, se acomoda el balón para marcar el gol. Foto: captura de imagen de As.com

El Madrid, con ayudas arbitrales
El Barça sigue empatado a puntos con el Madrid (ambos con 68), porque los blancos cumplieron ayer con los pronósticos y se deshicieron del Sporting (3-1). Pero para ello debieron contar con una más que inestimable ayudita arbitral.

Un minuto después de que el sportinguista David Barral marcara un sensacional golazo que adelantaba a su equipo en el marcador (min. 53), Van der Vaart controló con las dos manos -sí, como se lee, con las dos manos- un rechace del portero a disparo de Cristiano Ronaldo, fusilando la meta visitante y empatando el partido. Para que los amigos de la prensa de(l) Madrid vean que los señores colegiados no sólo se equivocan a favor del Barça, ni mucho menos. Xabi Alonso e Higuaín sepultaron los sueños asturianos de sacar algo positivo del Bernabéu.

El Sevilla, en picado
Del resto de la jornada, lo más destacado es que el Sevilla va en una imparable caída libre. Los nervionenses han acusado de verdad el varapalo de la Champions, y ayer dieron en el Nuevo Estadio del Espanyol una imagen penosa, indigna de un equipo que quiere pelear con los mejores.

El 2-0 fue inapelable y corto; y lo peor para el Sevilla es que su mejor jugador, Jesús Navas, estará de baja unas cuatro semanas merced a un esguice del grado 2 en uno de sus tobillos. Malos tiempos,pero que muy malos tiempos, corren para el equipo de Jiménez, de quien ya empieza a dudarse incluso de si podrá finalizar la temporada sentado en el banquillo sevillista.

El Sevilla ha caído hasta la quinta plaza gracias a la victoria contundente del Mallorca (4-1) ante el Atlético de Madrid; y todavía puede darse con un canto en los dientes porque Athletic (2-2 contra el Getafe) y Depor (0-2 de parte de un moribundo Valladolid) pincharon en sus encuentros caseros. Sus 44 puntos le dejan a dos del Mallorca, con sólo dos de ventaja sobre vascos y gallegos, y a seis del Valencia, que se consolida en la tercera plaza después de que Mata y Silva le dieran los puntos (2-0) sobre el Almería.

Esta semana hay doble jornada; el martes, pues, vuelve el fútbol con un Sevilla-Xerez que puede traer mucha, mucha miga.

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