Archivo Mayo, 2010

Por fin lo consiguieron: Valverde, sancionado dos años

Les tengo que dar mi más sincera enhorabuena a la máxima autoridad deportiva de Italia, el CONI (Comité Olímpico Nacional Italiano), por haber conseguido lo que vienen buscando desde hace ya bastante tiempo. LA UCI (Unión Ciclista Internacional) ha sancionado a Alejandro Valverde con dos años por su presunta -recalco, PRESUNTA– implicación en la “Operación Puerto”.

http://www.marca.com/2010/05/31/ciclismo/1275318385.html

Creo que es el primer caso del deporte mundial en el que sancionan a un deportista únicamente por indicios, no con pruebas científicas y fehacientes. Por supuesto, en el “país de la bota”, aquél en el que se “inventó” el uso de la EPO en el deporte, aquél en el que los jugadores de la Juventus de los años 90 reconocieron sin pudor haber tomado sistemáticamente creatina en polvo y ni se les hizo ni se les dijo nada, se jactan y alardean de este “logro”, teniendo además la tremenda desvergüenza de hablar de ética:

http://www.marca.com/2010/05/31/ciclismo/1275326498.html

Y lo peor de todo es que en España no hacemos otra cosa que poner el culo, sin más:

http://www.marca.com/2010/05/31/ciclismo/1275331031.html

Lo repito: enhorabuena, CONI; enhorabuena, italianos. Os habéis quitado de enmedio uno de los peores rivales posibles especialmente para las clásicas y para los Campeonatos del Mundo. ¿Cuál será el próximo? ¿Contador en cuanto haya un italiano capaz de hacerle sombra, si es que algún día llega a haberlo?

(PD: Massimo -y demás amigos italianos que podáis llegar a leer este artículo-, no creas que esto va contigo -ni con vosotros-, para nada; solamente con la enorme mafia que tenéis en vuestro país no sólo en la política, sino también en las autoridades deportivas)

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Lakers y Celtics, a las Finales 2010 de la NBA

Parece que la NBA recupera definitivamente sus grandes duelos clásicos de los 60 y de los 80, lo que sin duda es una excelente noticia para la liga profesional norteamericana de baloncesto. Tanto Los Angeles Lakers como los Boston Celtics se han proclamado campeones de sus respectivas conferencias, y se medirán por el anillo por segunda vez en tres años.

Los Lakers, actuales campeones, han vencido en seis partidos a los Phoenix Suns en la Conferencia Oeste; mientras que los Celtics se han desecho también por 4-2 de los Orlando Magic, en el Este. Para Pau Gasol, que está teniendo una extraordinaria actuación en los play-offs -excepción hecha del encuentro de ayer-, será su tercera final desde que llegó a la franquicia californiana.

Las finales entre los Lakers y los Celtics -sólo pueden cruzarse en el definitivo play-off al pertenecer a diferentes conferencias- vienen a ser como los Barça-Real Madrid de la NBA, empezando por el hecho de que son los dos equipos con más títulos de la historia: 17 Boston y 15 Los Angeles. Ambas aficiones se profesan odio eterno desde que comenzara la rivalidad allá por los 60; y sin menospreciar a ningún otro rival, ganar un anillo ante su respectivo antagonista supone un placer por partida doble. Lakers y Celtics relanzaron la NBA en los 80 con jugadores como “Magic” Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy, Michael Cooper, Larry Bird, Dennis Johnson, Robert Parish o Kevin McHale.

Los duelos entre las estrellas de ambos equipos propiciaron unas audiencias de récord -sólo comparables luego a las de las hazañas de Michael Jordan-, algo lógico cuando sobre los parkets del Forum de Inglewood y del Boston Garden respectivamente tenían lugar los choques de mayor calidad y de resolución más inverosímil de toda la historia de la NBA. Hoy en día ambos equipos -o franquicias, como se dice en USA- han cambiado de cancha: los Lakers habitan en el Staples Center y los Celtics en el TD Banknorth Garden; pero el espíritu es el mismo como bien se pudo comprobar en 2008, año en el que se retomaron estos partidos en las finales después de 21 años.

Hace dos temporadas ganaron los Celtics 4-2; esta vez, pese a que la ventaja de campo es de Lakers, me atrevería a decir que los de Boston vuelven a partir como favoritos. El “doble salto mortal”, apeando a dos equipazos como los Cleveland Cavaliers y los Magic siempre con el “factor cancha” en contra, así me hace pensar. Cierto es que la pasada temporada los de Orlando hicieron lo mismo que los Celtics de este año y al final el anillo fue para la cuadrilla de Pau Gasol; pero los Celtics, pese a haber ganado tan sólo el anillo de 2008 en los últimos 24 años, siguen siendo los Celtics.

Kevin Garnett, Paul Pierce, Rajon Rondo, Ray Allen, Rasheed Wallace… con todos estos cracks -más la ayuda de un banquillo que responde con creces- los Lakers me temo que van a sufrir más de la cuenta. Sobre todo porque los angelinos suelen tener a lo largo de los partidos unas trayectorias de dientes de sierra que, ante los de Boston, probablemente no les vayan a valer si las repiten.

Aunque de un conjunto que tiene como nº 1 a Kobe Bryant; como nº 2 a Pau Gasol; como líder en defensa a Ron Artest -siempre que no pase de ahí, pese a la canastita salvadora del quinto partido contra los Suns- y como “desatascadores” cuando la cosa se complica a Lamar Odom y, sobre todo, a Derek Fisher -que suele meter triples decisivos cuando más caliente está el tema- se debe esperar cualquier cosa relacionada con la renovación del título brillantemente obtenido en 2009 contra Orlando Magic.

Personalmente, claro está que voy con los Lakers puesto que por algo está ahí Pau Gasol. Además, el ala-pívot español tendrá la ocasión de resarcirse del “traje” que le hicieron los hombres interiores de los Celtics en 2008. Ojalá lo consiga, porque entonces nadie, absolutamente nadie, osaría ya discutir la trayectoria del mejor jugador del baloncesto nacional en toda su historia. Pero para eso, a partir del jueves, deberán tanto él como sus compañeros, ponerse las pilas desde el primer salto inicial hasta que suene por última vez la bocina en esta nueva final al mejor de siete partidos que se presume más que apasionante.

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Basso gana el Giro 2010; Arroyo, el respeto del pelotón

Se acabó el Giro de Italia, uno de los Giros más espectaculares de los últimos años, con la victoria del italiano Ivan Basso (Liquigas), que vuelve definitivamente al primer plano del ciclismo internacional tras la “Operación Puerto” de 2006 y su correspondiente sanción de dos años. La última etapa, una contrarreloj corta en Verona, la ha ganado el sueco del Saxo Bank Gustav Larsson.

Basso ha sido el más fuerte de una carrera dominada por el equipo Liquigas, que también ha colocado a Vincenzo Nibali en el podium (3º), “recuperando” así el Giro para el país “de la bota”, después de que dos corredores extranjeros (Contador y Menchov) se hiciesen con las ediciones de 2008 y 2009.

Pero sin duda la gran sensación de la carrera ha sido David Arroyo. El corredor talaverano del Caisse D´Epargne, tradicional gregario de hombres como Alejandro Valverde u Óscar Pereiro, ha conseguido, a sus 30 años, el reconocimiento de todo el mundo del ciclismo con su segundo puesto final, y con la bravura con la que ha peleado durante toda la carrera.

Arroyo se metió en la lucha por la general gracias a la “escapada bidón” -dícese de aquella fuga que alcanza una notable cantidad de minutos de forma aparentemente incomprensible- de la 11ª etapa, con final en L´Aquila; y dos días más tarde, camino de Asolo, se vistió con la “maglia rosa”. Hasta entonces la carrera había estado dominada principalmente por el Liquigas, el campeón del mundo Cadel Evans y por otro redimido, Alexandre Vinokourov; pero desde la etapa de L´Aquila todo cambió.

Faltaba casi toda la montaña y, pese a la ventaja en la general, nadie daba un duro por Arroyo; pero el talaverano se enfrentó a todas las bestias de la orografía dolomítica italiana como un titán. Y digo bien: “bestias”. Porque una bestia se puede considerar al Monte Zoncolan -donde Basso dio el primer golpe-; porque de igual forma se puede calificar a Plan de Corones; y porque más tarde quedaban, entre otros, el Mortirolo y el Gavia.

Sin embargo, no fue alguno de estos enormes puertos decidió la carrera, sino uno con el que casi nadie parece contar pero que es juez cada vez que se sube: Aprica. Entre unas cosas y otras este montecito de segunda, con una media de poco más del 3-4% de desnivel y situado habitualmente después del descenso del Mortirolo, es el que año tras año prácticamente termina decidiendo el Giro. Que se lo digan a Miguel Indurain (aunque éste pinchó más bien en el Valico de Santa Cristina, que está junto a Aprica y que es similar), o que se lo digan también al propio Arroyo.

El de Caisse D´Epargne, en la antepenúltima etapa, dio bajando el Mortirolo una de las más emocionantes y espectaculares exhibiciones de todo el Giro, llegando desde atrás y recortando, sobre un terreno mojado y peligrosísimo, casi toda la ventaja (1:40) que el trío formado por Basso, Nibali y Michele Scarponi había acumulado en el gran coloso de los Dolomitas; pero en el ascenso a Aprica, con un grupo de acompañantes que quien más quien menos se jugaba sus opciones de podium -Evans, Vinokourov y un decepcionante en este Giro Carlos Sastre- Arroyo tiró solo. Nadie se dignó a darle un relevo en condiciones, algo incomprensible salvo en caso de ir todos absolutamente fundidos. Los de delante fueron como motos, y Basso obtuvo la ventaja suficiente no sólo para ponerse la “maglia rosa”, sino también para conservarla con cierta tranquilidad.

Al día siguiente, con final en el Ponte di Legno Tonale y el Gavia de por medio, Arroyo consolidó el segundo puesto, que ha confirmado definitivamente en la crono de hoy, con Basso campeón y con Nibali que le ha ganado la cerrada lucha por el tercer lugar del podium a Scarponi.

Quiero felicitar a los organizadores del Giro porque el recorrido de la carrera italiana viene siendo, desde hace ya varios años, el mejor y el más atractivo de las tres grandes carreras por etapas. La fórmula que vienen poniendo en práctica desde que sigo regularmente el ciclismo y que se basa en la inclusión de casi toda la montaña en el último tercio de la carrera -antes, además, casi siempre hay etapas nerviosas y atractivas- hasta el penúltimo día, siempre les da resultados excelentes en lo que se refiere a la emoción, más allá de la calidad y de la reputación internacional de los participantes. A ello contribuye notablemente la enorme riqueza de la cordillera de los Dolomitas, con puertos recientemente descubiertos como el Zoncolan o Plan de Corones que otorgan un punto más de espectacularidad por lo tremendamente duro de sus rampas.

Dicha fórmula ya fue medianamente “copiada” el pasado año por el Tour, aunque este año han vuelto a un recorrido algo más convencional, quizás debido a que hasta la llegada de los Alpes y del Mont Ventoux la carrera francesa de 2009 estaba siendo un tostonazo. En tal caso ojalá cunda el ejemplo, siempre en la medida de lo posible, tanto en el Tour como en la Vuelta a España.

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Hamilton gana en Turquía y el Barça “deja” escapar la Champions de balonmano

Lewis Hamilton se estrenó en la presente temporada de la Fórmula 1 con su triunfo en el G.P. de Turquía, disputado en el Istanbul Park. El inglés aprovechó la lucha “fratricida” entre los Red Bull para ganar por delante de Jenson Button y de Mark Webber.

Fernando Alonso tuvo un fin de semana aciago, y tan sólo pudo ser octavo gracias al abandono de Vettel y al pinchazo del búlgaro de Renault Vitaly Petrov, con quien se llevó luchando gran parte de la carrera. Pedro Martínez De la Rosa por fin pudo acabar una carrera y se quedó al borde de los puntos (11º), mientras que Jaime Alguersuari finalizó 12º.

Todo marchaba según lo que se había visto durante la clasificación: Red Bull mandando, aunque con McLaren muy cerca; y Ferrari, a paso de tortuga en comparación con los primeros (Massa 7º). Webber y Vettel iban en cabeza cuando a falta de 17 vueltas para el final una maniobra de adelantamiento del alemán acabó en colisión con su compañero de escudería, y con él mismo fuera de carrera, muy cabreado con Webber cuando la culpa en verdad fue suya.

Esto lo aprovecharon Hamilton y Button, quienes no obstante también tuvieron su lucha particular, no exenta para nada de riesgos. El campeón le dio una pasada de manual a su compañero, mientras que Hamilton se la devolvió poco después, al paso por la recta de meta. Martin Whithsmar, jefe de equipo de McLaren, se tiraba de los pelos, lo mismo que su colega de Red Bull Christian Horner poco antes.

La llamada al orden a sus dos pilotos fue inmediata, y las posiciones ya sí que se mantuvieron hasta el final, con un Webber al que la descomunal ventaja que le llevaba a un muy buen Michael Schumacher hizo que, al menos, acabara en el podium, lo que le valió para mantener el liderato del Mundial. El australiano, con 93 puntos, mantiene 5 de ventaja sobre Button, 9 sobre Hamilton, 14 sobre Alonso y 15 sobre Vettel. La próxima carrera será dentro de dos semanas, en el circuito Gilles Villeneuve de Canadá, que vuelve al campeonato después de un año de ausencia.

Barrufet no pudo despedirse con otra Copa de Europa
Ha sido una verdadera lástima, pero el Barça dejó escapar una oportunidad histórica de ganar la Champions de balonmano en Alemania (Colonia, más concretamente), con un pabellón de 20.000 espectadores favorables en un 90% al Kiel y ante una EHF que “dictaminaba” que esta copa de Europa debía quedarse por lo civil o por lo criminal en Alemania, como ya se vio ayer en la semifinal de los alemanes contra el Ciudad Real.

Al final, después de ir ganando los azulgrana hasta por seis goles en la segunda parte, acabó cayendo para el Kiel “por lo civil” (36-34, pese a que los árbitros estuvieron ciertamente rigurosos, aunque sin armar escándalos). Don David Barrufet, pues, no se pudo retirar del balomano activo con su octavo trofeo de la máxima competición continental, lo que habría supuesto la mejor de sus despedidas.

El gran capitán hizo un excelente encuentro en los minutos que estuvo en cancha -aproximadamente medio partido-. De hecho fue gracias a él y al excelente hacer tanto en defensa como en ataque de sus compañeros, en especial de un Juanín García excelso. El 26-20 a los pocos minutos de comenzar el segundo tiempo hacían presagiar que la Champions iría a Barcelona… siempre y cuando los azulgrana no dejaran levantarse al Kiel, cosa que no ocurrió.

Comentaba yo en diversos foros que como el Barça no tuviera casi sentenciado el partido a falta de unos 10 minutos lo iba a pasar muy mal, porque entonces los alemanes se crecerían -con o sin ayuda arbitral- y serían poco menos que imparables. Así sucedió. El Kiel se apretó los “machos” en defensa -con cierta permisibilidad de los colegiados-, Thierry Omeyer empezó su recital, y al minuto 50 se llegó con el Kiel echándole el aliento en el cogote a los de Xavi Pascual, tal y como el barcelonismo se temía.

Los alemanes siguieron con su aluvión de goles en contraataque tras las paradas de su guardameta -cada gol del Barça se lo tenían que labrar los blaugrana a pico y pala-, y alcanzaron una decisiva ventaja de tres tantos, mantenida pese a que el Barça no se rindió hasta el último segundo. Peter Gentzel -cuántos años ya debe tener esta leyenda del balonmano sueco y mundial- salió para detener el único lanzamiento de siete metros que erró Juanín y, pese a que el Barça redujo la ventaja a la mínima, Jicha, otra de las estrellas alemanas, sentenció con el 36-34 definitivo.

Segunda Champions para el Kiel, que impidió que Barrufet se despidiera como la justicia divina y deportiva habría mandado; pero no fue así. Con Barrufet se marcha el último bastión de aquel gran equipo dirigido por Valero Ribera que maravilló al balonmano internacional en la década de los 90. Hasta siempre, Don David; hasta siempre, “San Pitufo”.

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Un gol de Juanma en el último segundo en Huesca acerca al Betis al ascenso (0-1)

Hay que ser justo y coherente con uno mismo, señores. Hace dos semanas califiqué el milagroso triunfo de Champions del Sevilla en Almería como fruto de la Diosa Fortuna; pues bien, la importantísima victoria que ha logrado esta tarde el Betis en el estadio El Alcoraz de Huesca hay que relacionarla exactamente con lo mismo que la del Sevilla.

En el minuto 94 Odonkor -sí, lo han leído bien, ODONKOR– que reaparecía después de seis meses lesionado, recibió por la izquierda un pase algo defectuoso de Capi y, tras evitar que la pelota se perdiera por la línea de banda, mandó un centro que, tras botar en el área pequeña, fue medido a la cabeza de Juanma, quien alojó el balón en el fondo de las mallas ante el delirio del equipo verdiblanco y de los más de 400 aficionados béticos desplazados a tierras aragonesas.

Un gol que, quién sabe, puede valer un ascenso, tanto por los valiosísimos puntos otorgados como por lo premonitorio de la forma en la que se ha conseguido ganar. El Betis se encomendó a quien menos se esperaba la gente, y el alemán de color respondió con lo mejor -casi casi lo único positivo- que ha hecho en los tres años que lleva vistiendo la elástica verdiblanca. Nunca es tarde si la dicha es buena; y la de esta tarde ha sido buenísima.

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Ha sido una forma brillante de terminar un partido horrible, horroroso; en el que el Betis no demostró absolutamente nada ante un rival situado en la zona baja de Segunda División. El Betis, como todos los aficionados nos temíamos, es un equipo absolutamente plano en ataque cuando no juegan Sergio García y Emana. El primero, si no pasa nada raro, reaparecerá la próxima semana contra el Numancia; pero a ver en qué condiciones lo hace.

Los de Víctor Fernández apenas si crearon, antes del gol, un par de ocasiones de peligro -Rivas y Capi, un minuto antes del gol- sobre la meta defendida por nuestro querido y recordado Toni Doblas; mientras que el Huesca, si bien tampoco llegaba con claridad, al menos sí que trataba mucho mejor la pelota. Eso sí, por fortuna -toquemos madera- los regalos defensivos parecen cosa ya de tiempos pretéritos, lo que hace que el Betis tenga ganado bastante en cada partido.

No obstante, con mucho sufrimiento y más suerte todavía, se consiguió el triunfo en las postrimerías del partido. Una victoria que, de momento, a la espera de que el Hércules juegue mañana, pone al Betis tercero empatado con el Cartagena.

ÚLTIMA HORA: El Hércules ha ganado por 5-1 a un Albacete que ha opuesto muy poca resistencia. Por lo tanto, los alicantinos recuperan la tercera plaza, igualados a puntos con el Betis y con el Cartagena.

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1992: Miguel Indurain, primer español en ganar el Giro de Italia

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (9)

Ahora que el Giro de Italia 2010 está a punto de terminar -y de decidirse-, creo que es el momento oportuno para recordar otro hito histórico para el deporte español, de los presenciados por servidor de ustedes.

Una de las “picas en Flandes” que le faltaba por poner al ciclismo español en 1992 era la de la carrera de la “maglia rosa”, una ronda que se nos resistía sistemáticamente por dos razones: porque preferíamos la Vuelta -por entonces celebrada año tras año en el mes de abril- y el Tour, y porque en el Giro los corredores italianos siempre han sido tremendamente difíciles de batir. Años atrás lo habían intentado hombres ilustres del pelotón nacional como José Manuel Fuente, el “Tarangu”; Paco Galdos y Marino Lejarreta, el “Junco de Bérriz”, pero no tuvieron éxito pese a que se quedaron muy cerca de lograr la victoria.

Pero aquel año iba a cambiar la historia, gracias al mejor deportista español de todos los tiempos. Miguel Indurain, al año siguiente de ganar su primer Tour, decidió variar su preparación de cara a la ronda francesa: renunció a la Vuelta a España, prueba donde en 1991 había sido segundo y donde se le exigía tal vez más de lo que por abril podía dar, y probó en el Giro, donde estaría más libre de presión; justo lo contrario de lo que hizo su gran rival, Gianni Bugno, que “huyó” del Giro para centrarse exclusivamente en el Tour. Leer el resto de la entrada »

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En homenaje a don Antonio Ozores

Era algo que tenía pendiente; de hecho ni me había enterado del suceso hasta hace algunos días -mis obligaciones mundialistas, que me tienen ciertamente atareado-. Como supongo que más de uno bien sabrá, don Antonio Ozores, otro de nuestros más grandes actores y cómicos nos dejó el pasado 12 de mayo, a los 82 años, tras una larga enfermedad.

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Actor de cine -no sólo en la época del destape-; actor de teatro -siguió en activo hasta su muerte con la obra El último que apague la luz-; y cómico. De todos los espectadores mayores de 30-35 años son recordadas sus estelares actuaciones, por ejemplo, en el mítico Un, dos, tres, con su humor alta y genialmente absurdo basado en su lenguaje ininteligible. Todo ello durante más de setenta años de carrera entre escenarios, pantallas de cine y platós de televisión, los cuales tuvo el placer de compartirlos, entre otros, con sus hermanos José Luis y Mariano; su hija Emma y su sobrina Adriana.

Desde este espacio, como vengo haciendo con todos los grandes personajes de nuestras diferentes artes de los que nos vamos despidiendo, le doy un modesto pero sentido homenaje, con una de sus actuaciones en el Un, dos, tres, y un cameo más reciente en la excelente serie de Camera Café:

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No me cabe la menor duda de que quien quiera que mande allá arriba se lo estará pasando cada vez más genial, con tanto gran artista que, últimamente, se despide del mundo de los vivos.

Descanse en paz, don Antonio…

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Barça-Unicaja y Caja Laboral-Real Madrid, semifinales de la ACB 2009-2010

Esta noche se ha completado el cuadro de semifinalistas de la liga ACB de baloncesto. El Cajasol ha luchado, ha planteado una dura batalla al Real Madrid, pero al final no ha podido ser.

Los hombres de Joan Plaza vencieron a los de Messina en el primer partido en Madrid (60-66), pero el pasado sábado en San Pablo un mal inicio y los triples finales de Garbajosa cuando el Cajasol estaba remontando propiciaron la igualada (71-76); y esta noche los sevillanos han igualado en el tercer cuarto los doce puntos que los blancos llevaban de ventaja al descanso; pero luego el Madrid ha vuelto a reaccionar y, aunque el Cajasol no se ha rendido, el 67-60 definitivo mete al cuadro capitalino en semifinales. Gran campaña, no obstante, del equipo sevillano; ojalá se vea refrendada la próxima temporada porque Sevilla merece tener un equipo en la élite del baloncesto nacional.

El resto de eliminatorias se han resuelto por la vía rápida. El Barça pasó por encima del Gran Canaria; el Caja Laboral se deshizo de un combativo Asefa Estudiantes y, por último, el Unicaja ha sido el único equipo en clasificarse con el factor cancha en contra, a costa del Power Electronics Valencia.

Así pues, las semifinales -que también serán al mejor de tres partidos– quedan de la siguiente forma:

F.C. Barcelona-Unicaja (Jueves 26 en Barcelona; sábado 28 en Málaga y, si es necesario, lunes 30 de nuevo en Barcelona)

Caja Laboral-Real Madrid (Viernes 27 en Vitoria; domingo 29 en Madrid y, si es necesario, martes 31 de nuevo en Vitoria)

FE DE ERRATAS: Las semifinales de la liga ACB esta temporada no son al mejor de tres partidos, sino de cinco; volviéndose al formato vigente hasta 2007. Los dos primeros choques de cada play-off, eso sí, se celebrarán alternativamente entre el jueves y el domingo, en Barcelona y Vitoria, respectivamente.

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Victoria vital en la despedida de Emana (1-0)

La Segunda División y el Betis son así de especiales y de particulares. La llamada “Liga Adelante” por mor de los patrocinadores es una categoría con un campeonato larguísimo y muy igualado, en el que ganando dos encuentros seguidos te enganchas a un objetivo y si los pierdes te alejas de él. Y el Betis es un equipo al que no hay nada como darle palos por su bajo rendimiento para que, por lo menos, muestre actitud en los partidos.

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Esa actitud, supliendo la falta de calidad de la mayoría de sus efectivos, es la que ha llevado al equipo verdiblanco a derrotar a la Real Sociedad por 1-0, con gol, como la semana pasada en Tarragona, de Emana de penalti, en el último partido del jugador camerunés antes de marcharse a la concentración mundialista de su selección. Y esa igualdad es la que ha propiciado que, a falta de cuatro jornadas para el final, haya siete equipos separados tan sólo por cinco puntos, de los cuales pelearán por subir todos menos el Villarreal B.

Hoy había que ganar, como diría Luis Aragonés, por lo civil o por lo criminal. Con un estadio lleno y tras los pinchazos del Hércules y del Cartagena, no cabía otro resultado. Los jugadores del Betis lo sabían, y por ello, aunque no han ofrecido lo que se dice un bello espectáculo, le han puesto bastante más casta que en partidos anteriores.

El equipo sigue adoleciendo de una inquietante debilidad en ataque, algo que, salvo agradable sorpresa, vamos a notar a partir de ahora, cuando no esté Emana. El camerunés quería despedirse de su afición regalándoles un buen partido, y lo logró. Como también lo hizo Pavone, que se nota que sigue estando bastante oxidado tras su ostracismo, pero cuya honradez nadie la puede poner en duda.

Sin embargo, el gol no llegaba, y las ocasiones de peligro eran contadas, hasta que en el minuto 25 de la segunda parte llegó el penalti salvador, después de unas claras manos dentro del área del defensa “turi urdin” Diego Rivas a disparo de Juanma. Emana, con sangre fría y calidad, batió al meta realista Zubikarai. Las justas y postreras expulsiones por doble amonestación de los defensas visitantes Mikel y Carlos Martínez -este último debió haber sido ya expulsado minutos antes por una criminal entrada a Emana- facilitaron el control del partido tras el gol, a pesar de que con alguna jugada que otra por mor de la tensión y de la responsabilidad el Betis ha llegado a poner de los nervios a su afición.

Pero se ha ganado, que era lo que verdaderamente valía. Ahora estamos empatados con Hércules y Cartagena en la tercera posición, con el Elche un punto por detrás, y a cuatro de la Real y el Levante. La semana que viene vamos a Huesca, al feudo del equipo de nuestro querido Toni Doblas, qe se estará jugando el descenso. Va a ser un partido complicado, como todos, más sin Emana en el campo. Pero eso ya no podemos evitarlo. Hay que salir a ganar y a seguir metiendo presión a los rivales, a ver si alguno de los que van delante continúa dejándose punto en el camino.

CLASIFICACIÓN (38ª jornada, Segunda División)

1º Real Sociedad (65 puntos)
2º Levante (65)
3º Hércules (61)
4º Betis (61)
5º Cartagena (61)
6º Villarreal B (60)
7º Elche (60)

El Granada, a Segunda 23 años después; y el Inter, campeón de Europa
Una de las grandes noticias futbolísticas de la tarde del domingo fue el ascenso a Segunda del Granada C.F, después de deshacerse del Alcorcón en una de las dos eliminatorias entre los campeones de grupo de 2ª B. Los granadinos, que habían ganado por 2-0 en el Nuevo Los Cármenes, aguantaron en Santo Domingo en un partido muy calentito, y tan sólo perdieron por 1-0 gracias a lo cual vuelven a la categoría de plata después de 23 largos años.

Al Granada le acompañará, por el momento, la Ponferradina, verdugo del Sant Andreu; mientras que tanto los catalanes como el Alcorcón deberán seguir jugando rondas -dos como mucho- contra los seis equipos vencedores de las eliminatorias entre el resto de los clasificados de cada grupo, entre los que tan sólo queda el Jaén como equipo andaluz.

Y por último, el Inter ganó al Bayern por 2-0 en la final de la Champions, disputada el pasado sábado, con dos golazos de Diego Milito, su tercera Copa de Europa después de las conseguidas en 1964 y 1965. No voy a decir cómo fue el partido simplemente porque no pude verlo. Entre mis labores como cronista del Cajasol (lástima, a ver si hay más suerte en el tercer partido) y mis obligaciones como familiar en la boda de una prima segunda, apenas si pude ver un par de minutillos de la segunda parte.

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Lorenzo encabeza en Le Mans un nuevo triplete español

Jorge Lorenzo se encuentra en estado de gracia. El mallorquín se ha impuesto en la carrera de Moto GP del Gran Premio de Francia, en el circuito de Le Mans por delante de Valentino Rossi, y aventaja en nueve puntos al campeonísimo italiano en la general.

Rossi partía desde la “pole”, pero Lorenzo, tras una salida regular, se pegó pronto a su rueda y en la 12ª vuelta -de un total de 28- le pasó para, desde ese mismo instante, dominar con mano de hierro hasta la bandera a cuadros.

Tercero ha sido Andrea Dovizioso, cuarto Nicky Hayden y quinto Dani Pedrosa, quien volvió a ir de más a menos, y en el último giro pasó de estar en el podium a terminar en la quinta plaza. El otro gran rival de los dos pilotos de Yamaha, Casey Stoner, se cayó en la tercera vuelta, y visto lo visto parece que la temporada va a ser un nuevo mano a mano entre Lorenzo y Rossi.

Jorge puso la guinda a otro excelente dominio para el motociclismo español porque, como ocurriera hace tres semanas en Jerez, nuestros pilotos han conseguido ganar en todas las categorías. En 125 cc, tercer triplete consecutivo, esta vez por gentileza de Pol Espargaró, Nico Terol y Marc Márquez, con Efrén Vázquez cuarto. Terol es líder por delante de Espargaró y “Tito” Rabat, aunque éste ya a bastante distancia.

Y en Moto 2 el gran favorito, Toni Elías, definitivamente ha comenzado a carburar, apuntándose su segunda victoria del campeonato por delante de Julián Simón y del italiano Simone Corsi. En la general, Elías ya es claramente líder, por delante del japonés Tomizawa y de Corsi. Mejor, imposible.

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