Archivo marzo, 2011

Un brindis por el “EuroCaja”

El baloncesto y el deporte sevillano en general están de enhorabuena. El Cajasol ha consumado esta tarde su clasificación para la “Final Four” de la Eurocup, la segunda competición continental, al hacer buena la diferencia de 18 puntos del partido de ida de cuartos de final ante el Budivelnik ucraniano perdiendo tan sólo por tres puntos (80-77) en la vuelta, celebrada en Dnipropetrovsk. Así pues, como reza la pancarta de la foto la ilusión entre la afición cajista sigue más viva que nunca.

Su rival en semifinales de la fase final de Treviso (16 y 17 de abril) será el equipo anfitrión, la histórica Benetton; mientras que el otro emparejamiento medirá al Unics Kazan ruso y al Cedevita Zagreb, de Croacia, equipo al que entrena un mito del banquillo cajista como Alexander “Aza” Petrovic. Tres grandes equipos para terminar de hacer realidad un sueño.

Pero, como el éxito ya está asegurado, lo único que me queda hacer desde este espacio es proponer un brindis por el equipo; por Joan Plaza, por los jugadores y por los diferentes empleados que, aproximadamente cada dos semanas, tan bien tratan a un servidor cuando va a San Pablo en nombre de Diario Siglo XXI.

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El Betis pierde el liderato y la ocasión de despegarse (1-0)

RAYO VALLECANO 1-BETIS 0

El Betis se ha dejado el primer puesto en Vallecas al caer derrotado por 1-0 ante el Rayo, que le releva al frente de la clasificación de Segunda División. En un partido cuyo transcurrir invitaba más al empate que a otra cosa, un golazo de Piti a los 66 minutos -tras error en el despeje de la defensa bética- le ha dado tres puntos importantísimos a su equipo.

Por fortuna para los de Mel, el fallo no ha terminado resultando tan grave porque anoche el Recre le volvió a echar al Betis una manita inestimable al ganar por 0-3 en Balaídos. Los verdiblancos -hoy de azul- siguen contando con cuatro puntos de renta sobre los vigueses pero, a la espera del enfrentamiento entre ambos de la semana que viene, han perdido una buena ocasión para distanciarse de los puestos del play-off; aunque al menos se llevan el consuelo de mantener a su favor el “average” con el Rayo.

Mucho respeto y poco empuje hacia las áreas; así transcurrió la mayor parte del encuentro. En la primera mitad, tan sólo un par de llegadas para los rayistas, que tuvieron algo más de “punch”. Ambas fueron protagonizadas por Movilla: la primera tras una gran jugada de Coke por la derecha que el veterano mediocampista mandó al cuerpo de Casto casi en la boca del gol; y la segunda poco después, en un remate que se envenenó al tocar -involuntariamente- en la mano de Dorado, y que Casto tuvo que desviar a córner.

Tras el descanso las tornas parecieron invertirse. El Betis mandó en los primeros minutos y tuvo dos muy buenas ocasiones. Un saque de esquina de Emana lo remató Rubén Castro y un defensa tuvo que sacar el balón bajo palos cuando el gol se cantaba, haciendo lo propio Cobeño con el posterior remache de Jorge Molina. Instantes más tarde, el propio Molina estrelló un trallazo contra el cuerpo de un rayista en una excelente posición.

Pero a los 61 minutos se produjo una jugada que ayudó a cambiar el signo del partido. Belenguer se tuvo que marchar con un golpe en el hombro tras una pugna por Aganzo, entrando Arzu en su lugar, como remedio de urgencia ante tanta baja en el centro de la defensa. Y el veterano canterano bético, cinco más tarde, realizó el defectuoso despeje que acabó en el voleón de Piti.

El Rayo había tenido la suerte de cara encontrando esa ocasión, y el resto del partido vivió muy cómodo, tal vez más de lo esperado y deseado por parte de otro aspirante al ascenso como el Betis. A ello no ayudó el cambio de Miguel Lopes -que reaparecía- por Jorge Molina, ya que el centrodelantero alcoyano se estaba mostrando como el hombre más peligroso del ataque bético.

Incluso los vallecanos, poco después de su gol, pudieron hacer el segundo al aprovechar Trejo la lentitud de Arzu para plantarse, por la banda izquierda, ante Casto y estrellar de nuevo el balón en el guardameta bético, pero tampoco pasó mucho más de ahí al final. Al Rayo le bastaba con el 1-0, y el Betis en la creación del juego de ataque no tuvo su día.

Ahora es imprescindible al menos no perder contra el Celta. Un partido que, si la propuesta de huelga de la LFP no prospera, se jugará el domingo al mediodía; y un partido para el que Pepe Mel recuperará a Salva Sevilla pero perderá al que le “tocaba”, Iriney, por acumulación de tarjetas, lo mismo que a Miguel Lopes. Lo dicho, después de lo de esta noche, como poco hay que impedir la cesión de los tres puntos a los vigueses.

CLASIFICACIÓN 2ª DIVISIÓN (31ª JORNADA):

1º Rayo 61 puntos
2º Betis 59 puntos
3º Celta 55 puntos

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Vettel empieza 2011 como terminó 2010

El alemán de la escudería Red Bull Sebastian Vettel se ha dado un paseíto y ha conseguido la victoria por delante del McLaren de Lewis Hamilton, mientras que Fernando Alonso, con su Ferrari, se ha terminado quedando con las ganas de adelantar al ruso Vitaly Petrov.

Cualquiera que lea este párrafo podría pensarse que se trata de un resumen del G.P. de Abu Dhabi de Fórmula 1, punto final de la temporada 2010, pero no; ni más ni menos que es lo que ha sucedido esta mañana en el G.P. de Australia, inicio de la campaña 2011 dos semanas después de lo previsto tras la cancelación de la carrera de Bahrein.

El dominio del Red Bull del campeón mundial, tal y como se esperaba vista la clasificación del sábado, ha sido de principio a fin; y tan sólo le ha podido seguir la estela mínimamente Hamilton con su sorprendente McLaren; sorprendente porque, según decían ellos, tras la última sesión de entrenamientos de la pretemporada parecía que los monoplazas de la escudería británica no iban a correr ni p´atrás.

Alonso, por su parte, ha terminado cuarto tras el no menos sorprendente Lotus-Renault de Petrov, que se ha colado en el podium por vez primera en su vida. El asturiano se vio lastrado tras una salida en la que, en la primera curva, se “encontró” con el obstáculo de Jenson Button quien, al cerrar el hueco por el que pretendía pasarle Fernando, dio pie a que Petrov, Massa, Rosberg y Kobayashi les adelantasen.

Luego, el campeón del mundo de 2009 fue sancionado con un “drive through” por superar a Massa “acortando curva”, y ahí acabaron sus opciones de acabar en un puesto de honor. Alonso, que se había desembarazado fácilmente de Rosberg y Kobayashi, rebasó también a su compañero tras ver que Button no devolvía la posición a éste tras la maniobra. Por delante Vettel se había marchado con cierta facilidad pese a los esfuerzos de Hamilton por mantener su ritmo, mientras que el otro Red Bull, el de Webber, perdía fuelle.

A partir de ahí el principal interés radicó en ver qué sucedería con la degradación de los nuevos neumáticos Pirelli, y adivinar a cuántas paradas -o cambios de ruedas- iría cada piloto. Como la degradación era escasa dada la baja temperatura a la que se corrió, Vettel, Hamilton y Petrov fueron a dos, lo que a la larga les dio el resultado de podium.

Tras la primera parada Vettel, que veía cómo Hamilton la recortaba, volvió a ir como un tiro y se distanció de nuevo del inglés; mientras que, tras la segunda de las tres de Alonso y Webber, el asturiano salió por delante del australiano, pero detrás del Lotus-Renault de Petrov, que se comportó de forma magnífica durante todo el recorrido, y del que le separaban unos 13 segundos.

Alonso comenzó entonces, en apenas 10-12 vueltas, una remontada que a punto estuvo de llevarle al podium, pero le faltaron un par de ellas o tres para darle alcance al ruso. Su Ferrari acabó cuarto tras su mala salida, sin duda lo mejor de la cerrera para él, a la espera de que su monoplaza pueda ofrecer un mejor rendimiento dentro de dos semanas en Malasia, sobre todo en la jornada del sábado.

El paseo de Vettel concluyó cuando vio la bandera de cuadros. Hamilton también estaba muy contento y Petrov, ni os cuento. Alonso, simplemente quedó satisfecho, porque tanto él como Ferrari son conscientes de que, para ganar el Mundial o para luchar por ganarlo, han de dar un poco más.

Del resto, hay que destacar la excelente carrera de un debutante, el mexicano de Sauber Sergio Pérez quien, yendo a una sola parada, acabó séptimo. Claro que tanto él como su compañero Kobayashi fueron descalificados por irregularidades en el alerón trasero de sus respectivos Sauber. Jaime Alguersuari acabó, tras la reordenación, undécimo; mientras que el heptacampeón del mundo, Michael Schumacher, abandonó por problemas en su monoplaza.

Si a ello le unimos que Rosberg rompió el motor tras una embestida de Barrichello, es fácil llegar a la conclusión de que para Mercedes, con la estructura humana del Brawn GP campeón de 2009, no fue precisamente el mejor de los días. En un par de semanas, Sepang y el calor malayo, que nos deberían deparar un desarrollo de carrera muy diferente al de hoy.

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Salva Sevilla hace que el Betis vuelva a ser líder

BETIS 1-SALAMANCA 0

Un gol de Salva Sevilla a once minutos del final le ha dado la victoria al Betis sobre la U.D. Salamanca, cuando parecía que el equipo de Pepe Mel no iba a ser capaz de superar el sólido planteamiento del equipo charro, al que se le anuló de forma polémica un gol en los últimos segundos del choque.

El tanto del ex jugador del Salamanca y el empate previo del Rayo en el Nuevo Colombino (1-1) posibilitan que el Betis vaya a afrontar los dos duelos directos ante los vallecanos y el Celta desde la “pole position” de la Segunda División, el lugar que fueron ocupando hasta el nefasto período de las cinco derrotas.

Fue un encuentro mucho más complicado de lo que dictaminaba la comprometida posición que el Salamanca ocupaba en la tabla antes de llegar al Villamarín. Esta tarde ha vuelto a quedar de manifiesto que un buen planteamiento defensivo le puede valer a cualquier equipo que pelee por evitar el descenso para complicarle las cosas a los máximos favoritos para subir. Y si además ese equipo tiene buenos jugadores para intentar alguna que otra contra peligrosa, más todavía.

A eso se dedicó el Salamanca, que tras unos primeros minutos en los que el Betis, sin Beñat por sanción, salió con los bríos habituales, poco a poco fueron terminando de perfeccionar la maraña en la que terminaron viéndose envueltos los verdiblancos, que llevaron en todo momento las riendas del partido pero, hasta el descanso, asustando cada vez menos a Biel Ribas a medida que pasaban los minutos.

Todo esto, no obstante, pudo haber cambiado notablemente con el penalti que el salmantino Héctor Yuste cometió sobre Ezequiel a los 25 minutos, un penalti claro puesto que, pese a que los pies del extremo bético estaban fuera del área, no ocurría lo mismo con el resto de su cuerpo, y el impacto se produjo en una de las rodillas. Pero Emana -a ver si tanto Mel como el camerunés se convencen de una vez de que el tirador no debe ser él sino Jorge Molina- mandó el balón casi a Los Bermejales, disparando muy, pero que muy alto sobre la portería ubicada en Gol Sur.

En el segundo tiempo el Betis intensificó su dominio y gozó hasta de tres buenísimas ocasiones antes del gol, dos de ellas de Rubén Castro -en la segunda Biel Ribas le hizo un paradón- y otra de Salva Sevilla, quien disparó rozando el poste en una magnífica posición para haber inaugurado el marcador.

Y cuando los nervios comenzaban a aparecer en Heliópolis para lamentar la ocasión perdida para volver a la cabeza, una buena combinación de la delantera bética en el minuto 79 acabó con un nuevo balón en los pies de Salva Sevilla quien, en una posición casi idéntica a la anterior, esta vez tuvo más tino y batió a Biel Ribas. Era el segundo gol del almeriense -que no estará en Vallecas por acumulación de amonestaciones- en la presente campaña; un tanto que acabó valiendo tres puntos y un liderato recuperado.

En los últimos minutos el Salamanca quemó sus naves en busca del empate y, ante el nerviosismo de la defensa bética, pudo haberlo logrado segundos antes del final, pero el madrileño Lesma López anuló el gol de Edu Bedia por una más que discutible falta previa de Marcos Márquez.

Reglamentariamente se podía pitar juego peligroso ya que el delantero ex canterano -en tiempos más que pretéritos- del Sevilla levanta la pierna algo más de lo permitido, pero hablando “en plata”, a los salmantinos no les falta razón para quejarse por la excesiva rigurosidad del colegiado, porque el defensor verdiblanco estaba a una cierta distancia. Aunque en ese sentido los béticos también pueden decir que ya era hora de que la moneda cayera de su lado en una acción arbitral de este tipo, después de tantos agravios.

Sea como fuere, el Betis llega a la primera de sus dos principales batallas -domingo, 21:00, en Vallecas- comandando la clasificación; y todavía está a la espera de un favorcillo mañana del Granada para que la distancia sobre el Celta aumente un poco más, hasta los cuatro o cinco puntitos.

ÚLTIMA HORA (20-3-2011): El Celta ha empatado esta mañana a uno con el Granada, con lo que la ventaja del Betis sobre los puestos de play-off aumenta a cuatro puntos.

CLASIFICACIÓN (30ª jornada:

1º Betis 59 puntos
2º Rayo Vallecano 58 puntos
3º Celta 55 puntos

PD: Rectificar es de sabios, y en el penalti después de haber visto de nuevo la repetición de la jugada, al contrario de lo que me pareció ver en un principio, lo cierto es que la pierna del defensa del Salamanca que traba a Ezequiel está situada justo antes de la línea frontal del área; es decir, por poco pero fuera del área. Aunque de todos modos no se marcó…

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Barça y Madrid, con el permiso de Shakhtar y Tottenham, se citan para las “semis” de la Champions

El clásico en la Champions cada vez está más cerca. Barça-Shakhtar Donetsk y Real Madrid-Tottenham Hotspurs ha sido el resultado del sorteo para los dos equipos españoles, que se verán las caras en las semifinales (primero en el Bernabéu) si consiguen deshacerse de sus respectivos rivales.

Algo que, pese a que son favoritos, no les debe resultar tan fácil. El Shakhtar Donetsk (equipo al que ha retornado el ex azulgrana Chigrinski y que cuenta con varios brasileños en sus filas), campeón de la UEFA en 2009, es un viejo conocido de los azulgrana, a los que siempre han puesto en aprietos. La última vez que se vieron las caras fue en la Supercopa de Europa en agosto de 2009, encuentro que ganaron los de Guardiola por 1-0 (gol de Pedro) a pocos minutos para el final de la prórroga. Los ucranianos vienen de eliminar contundentemente a la Roma.

Por su parte, habrá que bucear un poco más en los archivos para encontrar algún antecedente europeo entre el Madrid y el Tottenham, ya que no se conoce ninguno en los últimos 20-25 años. Los “Spurs” (que cuentan en sus filas con el ex madridista Van der Vaart), pese a que no logran meterse de lleno en la lucha por el título en la Premier, en los últimos años está recuperando parte del esplendor y del brío de épocas pasadas. Pese a ello, y pese a que el Tottenham cuenta con la credencial de haberse deshecho del Milan, el Madrid debería terminar dejándoles en la cuneta.

Las otras dos eliminatorias nos depararán otro clásico, éste de la Premier League, trasladado a la máxima competición continental. Chelsea y Manchester United reeditarán la final de 2008; mientras que, por último, el actual campeón, el Inter, se enfrentará a la sorpresa, el Schalke 04, equipo en el que milita Raúl. Los vencedores se cruzarán en semifinales.

RESULTADO DEL SORTEO:

Cuartos de final (5 y 6/12 y 13 de abril):
1) Real Madrid-Tottenham
2) Barça-Shakhtar
3) Inter-Schalke 04
4) Chelsea-Manchester United

Semifinales (26 y 27 de abril/3 y 4 de mayo):
Vencedor 1-Vencedor 2
Vencedor 3-Vencedor 4

Por su parte, en la Europa League, el Villarreal, que elimonó al Bayer Leverkusen, se medirá en cuartos de final al Twente holandés (primero en El Madrigal) y luego, en semifinales, le esperaría el vencedor del Oporto-Spartak de Moscú.

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El Madrid acompaña al Barça en cuartos de final

Ha tardado lo suyo, pero por fin lo ha conseguido. Siete años más tarde, el Real Madrid ha espantado de golpe dos de sus fantasmas por excelencia en la época contemporánea de la Liga de Campeones. Por una parte, tras seis años de sonados fracasos en octavos de final -algo inexplicable-, esta noche ha logrado superar su eliminatoria fatídica; y por otra, lo ha hecho derrotando por vez primera -algo aún más inexplicable- a su “bestia negra” de los últimos años, el Olympique de Lyon, al hacer bueno el 1-1 de la ida con un 3-0 en el Bernabéu.

Era la cuarta edición de la máxima competición continental en los últimos seis años en la que blancos y lioneses se veían las caras, y en las tres anteriores el Olýmpique, bien en la liguilla bien en eliminatorias, le había pintado sistemáticamente la cara a su rival en el global de los dos enfrentamientos por temporada; mas esta noche no, para alivio de toda la masa social madridista.

El Madrid, por una vez, sí que le ha jugado a los franceses de forma inteligente, y el 3-0 de la vuelta no es más que una muestra de la enorme diferencia que, históricamente y también en el tiempo presente, hay entre ambos conjuntos. Ni más, ni menos. Y a los de Mourinho no les ha hecho falta apabullar, en absoluto, para terminar dando buena cuenta de los del país vecino.

Tres golitos casi sin darse cuenta, uno de Marcelo en la primera parte, y otros dos de Benzema y Di María en la segunda, le han endosado los merengues al Olympique que, alejados ya sus mejores años, apenas si han hecho trabajar a Casillas.

Así pues, el Madrid va a experimentar el próximo viernes una sensación que parecía ya perdida y olvidada, la de estar en el bombo de los cuartos de final de la Champions, en el que acompañará al Barça como representante del fútbol español. Sus rivales, además de los que ya se clasificaron junto a los blaugrana la pasada semana –Schalke 04, Shakhtar y Tottenham-, serán tres pesos pesados históricos de la competición.

De todos ellos, quizás lo más sorprendente haya sido lo del Inter. El actual campeón demostró ante el Bayern Munich, en la reedición de la final del pasado año, que también sabe competir sin Mourinho y, tras perder por 0-1 en San Siro, volteó la eliminatoria en un espectacular partido en el Allianz Arena.

Los milaneses remontaron un 2-1 de los bávaros en la segunda parte y, con goles de Sneijder y Pandev -éste en el último minuto-, acabaron ganando por 2-3, pasando por el valor doble de los goles en campo contrario, y salvando el honor del maltrecho fútbol italiano al ser el único equipo en torneos europeos del país de la bota que sigue en liza.

El bombo lo completarán los otros dos representantes de la Premier League -que ha metido a todos sus equipos salvo al Arsenal-, el Manchester United y el Chelsea. Los “red devils” dejaron fuera ayer con muchos apuros al Olympique de Marsella (0-0 y 2-1), a quienes sólo dos goles del “Chicharito” Hernández en la vuelta mandaron a casa; y los “blues” han eliminado esta noche al Copenhague sin brillo, pero con mucho oficio (0-2 y 0-0). A ver qué sucede en menos ya de 48 horas con los emparejamientos de cuartos de final.

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Inter Movistar, pentacampeón intercontinental

La noticia más positiva para el deporte español internacional del pasado fin de semana probablemente vino del fútbol sala, uno de los deportes que más gloria suele darnos año tras año. En 2011 las cosas no iban excesivamente bien, con ElPozo Murcia eliminado de la Copa de Europa -por segundo año consecutivo no habrá un equipo español campeón- y sin la posibilidad de que el enorme seguro que supone la selección española nos sacara de ningún atolladero porque no hay campeonato que disputar; pero ha llegado el Inter Movistar y ha mantenido para el fútbol sala nacional, tras dos años sin disputarse, la Copa Intercontinental.

El histórico equipo madrileño ha roto con dos años de sequía particular haciéndose con su quinto título interplanetario consecutivo -todos los celebrados desde 2005, ya que en 2009 y 2010, como decimos, no se celebró-, al vencer en los tres partidos disputados en el pabellón Caja Madrid de Alcalá de Henares, el último de ellos la considerada como “final” ante el Carlos Barbosa de Brasil, campeón en 2004. El 2-1 final le dio la copa al Inter, al que no le valía el empate dado que su rival había cosechado victorias más amplias en los dos choques anteriores.

Fue un encuentro muy emocionante, decidido gracias a la labor conjunta de todo el equipo, pero sobre todo por las actuaciones de dos hombres por encima de todo. El primero, un gran veterano de la entidad como el brasileño Schumacher, autor de los dos goles del antaño equipo patrocinado por la revista Interviú. Schumacher inauguró el marcador en la primera mitad y en la segunda, tras el empate de Sinoé a los 27 minutos, repitió cuatro más tarde rematando en boca de gol una gran jugada colectiva.

Y el segundo, el meta internacional y ex de ElPozo Juanjo, sustituto ayer de Luis Amado, que abortó una a una todas las intentonas del Carlos Barbosa, que acosó la meta madrileña hasta el último segundo, pero sin poder arrebatar un título que, desde que lo organiza oficialmente la FIFA (de las seis anteriores, entre 1996 y 2001, el Caja Segovia ganó la de 2000), han vencido los de José María García en todas las ediciones menos en una, precisamente la inaugural de 2004.

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Importantísima victoria en la “piscina” de Montilivi

GIRONA 0-BETIS 1

Aldabonazo muy serio y contundente el que ha dado el Betis esta tarde en uno de los campos más complicados de la categoría, el estadio Montilivi de Girona. Un cabezazo de Rubén Castro a los 78 minutos tras córner de Beñat le ha dado al equipo de Pepe Mel un triunfo tremendamente importante -tanto en lo deportivo como en lo anímico- y también más que merecido, en un encuentro que pareció más un choque de Waterpolo que un partido de fútbol debido a la tremenda tromba de agua caída en las últimas horas sobre Cataluña. El Betis recupera de forma provisional el liderato en Segunda División y, con la derrota del Celta por 0-1 ante el Villarreal B -tercera consecutiva para los vigueses-, pase lo que pase en el Rayo-Granada de mañana lo que sí se ha asegurado es terminar la jornada 29ª en puestos de ascenso directo.

Si en otras semanas hemos criticado la cierta desidia, total o parcial, de los jugadores béticos, hoy no se puede decir precisamente que no han batallado, más bien todo lo contrario. Los que han saltado hoy al campo, sobre todo en la segunda parte han entendido perfectamente el tipo de partido que les planteaban las circunstancias meteorológicas. Extraordinario encuentro de Beñat y de Iriney en el centro del campo, y de toda la línea defensiva que, a diferencia de lo que suele ser habitual, no ha cometido un solo error en los 94 minutos que ha durado una batalla más similar a la de Trafalgar que a la de la llamada “Liga Adelante”.

Como se puede imaginar quien no haya visto la retransmisión, no ha sido precisamente éste un choque en el que las “delicatessen” futbolísticas hayan abundado; más bien se ha tratado de lo que antaño se calificaba de partido “para hombres”. En el primer tiempo al Betis le costó más entrar en la dinámica que se pedía para crear peligro de cara a la meta catalana. El Girona dominó más y tuvo dos buenas ocasiones gracias a Peragón, que se topó primero con Casto -segurísimo durante los 45 minutos iniciales- y luego con el palo; mientras que por los heliopolitanos sólo Salva Sevilla inquietó a Santamaría con dos peligrosos disparos.

Pero en el segundo tiempo todo fue bien diferente. Sin renunciar del todo a su clásico juego de toque, el Betis por fin entendió que había que desplazar la pelota preferentemente por el aire; además de no hacer ni una sola concesión atrás. Y todo fue saliendo poco a poco a la perfección. Los atacantes del Girona, mejor equipo de 2011 hasta la fecha, no pudieron en ningún momento ni con Dorado y Belenguer por el centro, ni tampoco con las inestimables ayudas de dos laterales eminentemente ofensivos como Nacho e Isidoro.

Y en ataque, lo dicho: mucha lucha -especialmente destacado en ese sentido también estuvo Emana-, velocidad en el desplazamiento evitando los charcos, y a intentar sacar provecho a las jugadas aéreas, bien con centros desde la banda o en jugadas a balón parado. Así acabó llegando el gol. A doce minutos del final, tras varios córners que la defensa gerundense había logrado desbaratar, Beñat botó un nuevo saque de esquina desde la izquierda y Rubén Castro confirmó que ha recuperado su idilio con el gol con un testarazo que celebró junto a los dos mil aficionados -la habitual y fiel colonia bética catalana– que animaron sin cesar desde las gradas de Montilivi.

La expulsión del local Marcos Tébar por doble amarilla en las postrimerías del partido cortó de raíz cualquier intento del Girona por equilibrar el partido, aunque tal y como estaban hoy los defensores béticos, particularmente pienso que los gerundenses nada tenían que hacer. El Betis acabó llevándose tres puntos de los que, independientemente de lo que ocurra en Junio, huelen a Primera, tanto por el momento de forma del rival como por la forma en la que se han conseguido. Una victoria que, liderato provisional aparte, le ha terminado valiendo, como hemos comentado, para finalizar la jornada en puestos de ascenso directo, para dedicársela a Miki Roqué, y para rearmarse definitivamente de moral para lo que viene tras el compromiso del sábado contra el Salamanca: Rayo (Vallecas), Celta (Villamarín), Xerez (Chapín) y Cartagena (casa).

ÚLTIMA HORA (13-3-2011): El Rayo ha empatado en casa esta mañana contra el Granada (1-1) lo que, si bien permite a los vallecanos retener el liderato, hace que el Betis esté ya a tan sólo un punto de ellos.

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Una década sin Eugenio

¿Saben de aquél que “diu” que hoy se cumplen diez años de la muerte del genial humorista Eugenio Jofra Bafalluy, más conocido por todos como EUGENIO? Pues así es.

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Aunque siempre he dejado claro que los tipos que más me han hecho reír -tal vez como andaluz que soy- fueron, en su momento, los del Dúo Sacapuntas, tengo que reconocer que el humor inteligente -y sobrio- de Eugenio también ha estado siempre entre mis preferidos.

Por ello, en recuerdo al gran artista catalán, dejo este video de una de sus actuaciones en el clásico -y no menos genial- Un, dos, tres.

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Champions: Barça, a cuartos; Valencia, a casa

Cara y cruz para los equipos españoles en la primera semana de partidos de vuelta de octavos de final de la Liga de Campeones. La cara, para el Barça, que remontó ayer el 2-1 adverso de la ida contra el Arsenal (3-1); mientras que la cruz se la ha llevado el Valencia, al caer ante un rival teóricamente inferior como el Schalke 04. La participación nacional se cerrará el próximo miércoles con el Real Madrid-Olympique de Lyon.

El Barça solventó un choque ciertamente complicado. Los de Guardiola perdonaron la vida en Londres a los “gunners”, y en el Camp Nou se encontraron con un rival que, contrariamente a sus principios habituales, renunció casi a cualquier intento de jugar el balón para intentar dejar el “cero” en su portería. La táctica le salió bien al Arsenal durante casi toda la primera parte, ya que lograron maniatar el juego de ataque azulgrana hasta el minuto 48 (el descuento estuvo justificado por la lesión del meta Szczesny). Entonces un error de Cesc fue aprovechado por Iniesta para dar un pase medido a Messi, que el crack argentino se encargó de convertir en el 1-0, previo sombrerazo sutil a Almunia, sustituto del meta polaco.

La eliminatoria se ponía de cara justo antes del descanso; pero en la reanudación la suerte se alió de entrada con los de Arsene Wenger. El Arsenal no tiró a puerta en todo el partido, pero a los 53 minutos consiguió empatar gracias a un cabezazo en propia meta de Sergio Busquets -improvisado central con las bajas de Puyol y Piqué- tras córner de Nasry. Una jugada desgraciada que adelantaba de nuevo a los londinenses en el global. Sin embargo, dos minutos más tarde Van Persie fue expulsado de la manera más tonta posible. El delantero holandés del Arsenal culminó una jugada con un supuesto disparo dos segundos más tarde de que le señalaran fuera de juego, y Massimo Busacca, colegiado del encuentro, le mostró su segunda tarjeta amarilla.

El Arsenal, pues, se quedaba con diez; y a raíz de esto me gustaría hacerles una aclaración al señor Wenger, a toda la expedición del Arsenal -y también a otros que no son precisamente habitantes de aquella zona de Londres-, que dicen que lo de Van Persie no es expulsión. Cierto, pegarle un patadón a la pelota -para perder tiempo o por desconsideración- cuando ha pitado el árbitro -por fuera de juego, falta o cualquier otra infracción- no es roja, sino amarilla; lo dice claramente el reglamento.

Pero es que eso mismo fue lo que le enseño Busacca; lo que ocurre es que esa amarilla fue la segunda. Es decir, Busacca no expulsó a Van Persie por esa jugada; sólo cumplió con su obligación según el reglamento, que no era otra que amonestarle, con tan mala suerte para el “tulipán” de que dicha amonestación supusiera la segunda para él, único responsable de haber dejado al Arsenal con uno menos a falta de más de media hora.

La inferioridad no supuso una gran modificación para la manera de jugar del Arsenal, ya que con el autogol de Busquets no necesitaban atacar. Guardiola, entonces, decidió intercambiar las posiciones del “16” y Mascherano; y el Barça comenzó a generar jugadas de ataque hasta darle de nuevo, en apenas tres minutos la vuelta a la eliminatoria. A los 69 minutos otra gran jugada de Iniesta fue continuada por Villa y culminada por Xavi en el 2-1, lo que equilibraba las cosas a veinte minutos del final; y en el 72 un clarísimo penalti sobre Pedro lo transformó Messi en el gol que supuso el pase a cuartos.

Ahora el Arsenal debía atacar de nuevo, pero pese a que Wenger dio entrada a Arshavin y a Bendtner, con diez y sin Van Persie los “gunners” ya no tuvieron respuesta. Aún así, un tremendo error de Adriano en el último minuto pudo costarle muy caro a los suyos, pero Mascherano estuvo providencial arrojándose a los pies de Bendtner para impedir que el danés batiera a Víctor Valdés. Los culés eliminaron al Arsenal por segunda temporada consecutiva, y celebraron el pase a los cuartos de final de la Champions; una competición en la que, con la salvedad de 2007, desde 2006 no “bajan” de las semifinales.

“Petardazo” valencianista, en plenas Fallas
Por su parte el Valencia, de manera ciertamente sorprendente, ha sido eliminado por el Schalke 04. Se suponía que los de Emery eran bastante mejores que el equipo de Raúl, pero tanto en Mestalla como en Gelsenkirchen metieron la pata cuando mejor lo tenían. En la ida, pese a las ocasiones de las que disfrutaron los “ché”, un gol del ex madridista contrarrestó el de Soldado; y en la vuelta, ha ocurrido 3/4 de lo mismo.

El gol de Ricardo Costa a centro de Topal clasificaba momentáneamente al Valencia; pero antes del descanso el peruano Farfán igualó la eliminatoria con un golazo de falta directa. Y en el segundo tiempo, un tanto de Gavranovic tras error de Guaita y su defensa más otro de Farfán, en el último instante y con el Valencia a la desesperada, certificaron el 3-1 final con el que los alemanes, undécimos en la Bundesliga, se meten en cuartos por segunda vez en las últimas cuatro ediciones.

A Barça y Schalke le acompañan, por el momento, dos buenos equipos pero que no están nada acostumbrados a estas lides en la máxima competición continental, a costa de dos escuadras italianas. El Shakhtar Donetsk, campeón de la UEFA en 2009, ha dejado fuera a la Roma (2-3 y 3-0); mientras que el Tottenham Hotspurs -el rival histórico londinense del Arsenal- se ha cargado esta noche al Milan, haciendo valer, con el 0-0, el 0-1 con el que los ingleses regresaron de San Siro a las islas. La próxima semana, el resto.

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