Archivo Mayo, 2011

Contador sella su triunfo en el Giro; Alonso, segundo en Mónaco

El fin de semana deportivo no sólo ha sido magnífico para el Barça y el barcelonismo, sino para el deporte español en general. Alberto Contador certificó ayer su segundo triunfo en el Giro de Italia tras el de 2008, con un tercer puesto en la contrarreloj final de 25 kilómetros en Milán, que ganó el veterano británico del Garmin-Cervelo David Millar.

Con esta victoria, a la espera de lo que diga el TAS, el corredor pinteño ha vuelto a demostrar que es el mejor corredor del pelotón internacional. Contador, que ha vencido en un total de dos etapas -el día del Etna y el pasado martes en la cronoescalada de Nevegal- y que también ha sido generoso cuando y con quien merecía serlo, ha igualado en el palmarés nacional de la “corsa rosa” a Miguel Indurain, de quien tan sólo le separa ya una sola gran vuelta por etapas -seis Alberto y siete Miguelón-.

El español del Saxo Bank ha sido tan superior que ni Michele Scarponi -segundo a 6:10- ni el ganador de la Vuelta a España Vincenzo Nibali -tercero, a 6:56- han podido hacer nada para evitar su victoria, en un Giro durísimo y espectacular, que ha sido muy positivo para nuestro ciclismo.

Los corredores españoles han sumado un total de seis etapas, récord igualado en el Giro de Italia: la de Vicioso el -trágico- día de Rapallo; la de Ventoso en Fiuggi; la de Antón en el Monte Zoncolan; y la de Mikel Nieve, al día siguiente en Val di Fassa; además de las dos de Contador y del quinto puesto en la general final de Joaquim “Purito” Rodríguez. Aunque quizás el gesto más hermoso de todos haya sido el del bielorruso del Movistar Vasili Kiryienka quien, con su gran triunfo hace dos días en Sestriere, rindió un emotivo homenaje a su malogrado compañero Xavi Tondo.

Ahora falta saber si Contador defenderá o no su corona en el Tour, ya que parece ser que el TAS retrasará tanto la vista como, lógicamente, el veredicto por lo de los 0,000000000000000005 de clembuterol. Su participación dependerá de lo que decida el propio corredor en los próximos días.

No quiero terminar sin dejar de comentar un nuevo bochorno con el himno nacional. Hasta ahora nos habían llegado a poner el himno de Riego -Copa Davis 2003-, el de Dinamarca -al propio Contador, en el Tour 2009-, el italiano -a Jorge Lorenzo el año pasado en Laguna Seca-, e incluso nos habían dejado sin himno -Mundial de Waterpolo 2001, en Fukuoka, Japón-; pero ayer los italianos se lucieron un poco más que sus predecesores al hacer sonar la Marcha Real, sí; pero con la letra de José María Pemán que el señor Franco pretendió imponer durante los primeros años de su dictadura. Lamentable. No sé si lo hacen por envidia o por inutilidad -quiero pensar que por esto último-, pero es sencillamente lamentable.

ALONSO, TRAS UN AFORTUNADO VETTEL
Y la última de las buenas noticias llegó de la Fórmula 1, en el Gran Premio de Mónaco. Fernando Alonso, con su Ferrari, completó una carrera sensacional sobre las calles del mítico e histórico circuito urbano de Montecarlo, y sólo un Vettel beneficiado por el punto de buena suerte de los campeones le privó de una merecida victoria.

En un fin de semana bastante accidentado en general, el asturiano salió desde la cuarta plaza después de que la bandera roja por el espectacular accidente del mexicano Sergio Pérez en la Q3 del sábado le arruinara sus opciones de partir más adelante. Pero tras una sensacional salida pudo adelantar a Webber antes de llegar a la curva de Santa Devota, y pegarse así a Jenson Button, mientras Vettel se marchaba.

La estrategia de Ferrari ir a dos paradas -una menos que Button- tan sólo fue menos arriesgada que la que puso en práctica Red Bull. La escudería del toro rojo optó por hacer un único cambio de neumáticos y jugársela así hasta el final, después de que un “safety car” en la vuelta 35 -por un accidente de Massa en el túnel después de una absurda maniobra del brasileño- pillara a Vettel habiendo sobrepasado la entrada a boxes.

Ello propició que los neumáticos del alemán estuvieran casi en las lonas con respecto a los de Alonso y, especialmente, los de Button; con lo que íbamos a disfrutar de un final de carrera brillante. Pero la suerte se alió con Vettel porque, cuando Alonso estaba cada vez más cerca de poder pasarle, en la vuelta 72 -a seis del final- un accidente en la zona de la Piscina -en el que el peor parado fue el ruso de Lotus Renault Vitaly Petrov- obligó a que saliera de nuevo el coche de seguridad y, posteriormente, a que apareciera la bandera roja visto que aquello iba a tardar en estar listo.

Minutos más tarde, la carrera se reanudó, pero después de que el Red Bull -y todos- hubiesen puesto neumáticos nuevos, en una absurda norma del reglamento a tan pocas vueltas de la bandera de cuadros que nos privó de un final de infarto. Aquello fue como el maná para Vettel, que se apuntó su quinta victoria en seis carreras, acompañado en el peculiar podium de Mónaco por Fernando y por Button. El campeonato lo sigue liderando el alemán, con una distancia sideral sobre el segundo.

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Saric y la defensa hacen al Barça campeón de Europa de balonmano por octava vez

El F.C. Barcelona completó su fin de semana de ensueño. Al apoteósico título de ayer de campeones de Europa en fútbol, los culés han añadido esta tarde su octava liga de campeones de balonmano, al imponerse al Balonmano Renovalia Ciudad Real por 27-24 en el encuentro decisivo de la “Final Four” celebrada en el Lanxess Arena de Colonia (Alemania). Un logro que, además, sirvió para despedir con todos los honores a Iker Romero, que se irá a jugar a la Bundesliga a partir de la próxima temporada.

Después de vencer ayer a los dos equipos alemanes -Rhein Neckar Lowen y Hamburgo respectivamente- y estropear la fiesta germana que esperaba la EHF, blaugranas y manchegos se presentaron en la gran final, la quinta entre equipos españoles, con un puntito más de favoritismo para los de Talant Dujshebaev; no en vano habían dejado en la cuneta ni más ni menos que al campeón de la Bundesliga.

Pero todo esto comenzó a romperse a partir del minuto 20. Hasta entonces, tanto J.J. Hombrados como Daniel Saric habían mostrado un nivel excelente, reflejado en el escaso guarismo de 10-10 que mostraba el marcador electrónico. Mas en el último tramo antes del descanso tanto el serbio de origen bosnio -que hasta marcó un gol, de portería a portería- como la muy eficaz defensa barcelonista mantuvieron el nivel, no así su homónimo del Ciudad Real.

Ni Kallman, ni Alberto Entrerríos, ni Abalo, ni Lazarov… nadie era capaz de superar a Saric. Y como Noddesbo en el pivote era un auténtico martillo pilón, el Barça dejó encarrilado el triunfo en su marcha a los vestuarios (14-10).

El equipo de Xavi Pascual, además, mantuvo la intensidad atrás en el comienzo del segundo tiempo, lo que impidió al Ciudad Real hacer combinaciones fluidas en ataque. Y cuando lo conseguían, allí estaba Saric, una auténtica pesadilla para los manchegos -especialmente para Kallman- tanto en el ataque estático como en los contragolpes.

Así, con Noddesbo bien marcando -8 goles en total-, bien forzando situaciones de siete metros; y con Víctor Tomás haciendo dos oportunos goles casi consecutivos desde el extremo, el Barça alcanzó en dos ocasiones los siete tantos de ventaja: 19-12 y 26-19, esta última renta en el minuto 53.

El título estaba ya conseguido por y para los barcelonistas, y los últimos siete minutos sirvieron para que el Ciudad Real tirara un poco de orgullo y maquillara el marcador, a pesar de que Saric -ovacionadísimo por los 19.000 espectadores presentes en el pabellón- continuó incrementando su estadística particular, que acabó rondando el 50% de efectividad. El guardameta, ex de media liga ASOBAL, fue el indiscutible hombre del partido y el hombre de la “Final Four”, ya que también ayer fue vital para conseguir el pase a la final.

Una final en la que el Barça se coronó por octava vez -primera desde 2005- como campeón de Europa, ante un grandísimo equipo, el Ciudad Real que, con tres títulos en los últimos seis años, es la otra gran referencia del balonmano internacional. Por ello mismo el Barcelona Borges, la sección azulgrana de balonmano, hoy tiene muy bien ganado un hueco entre los dioses futboleros. No en vano, después de la del hockey sobre patines, sigue siendo la que más copas de Europa le ha dado al club.

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El Barça de Guardiola, un equipo de leyenda

FINAL DE LA LIGA DE CAMPEONES 2010-2011

F.C. BARCELONA 3-MANCHESTER UNITED 1

Definitivamente, el Barça de Pep Guardiola ha entrado en los anales de la historia del fútbol, si es que no lo estaba ya. La entidad blaugrana ha conquistado esta noche, en el nuevo Wembley, su cuarta Copa de Europa -primer equipo en salir campeón tanto en el clásico como en el moderno mítico estadio londinense-, lo que le iguala a históricos como Ajax o Bayern Munich. Es la tercera “Champions” de las últimas seis ediciones, y la segunda con el técnico de Santpedor en el banquillo, quien se ha hecho con su décimo título desde que es entrenador del Barça.

Su trayectoria al frente de la entidad catalana asusta y, al mismo tiempo, asombra: tres Ligas, dos Copas de Europa, una Copa del Rey, un Mundial de Clubes, una Supercopa de Europa y dos Supercopas de España en tres temporadas; además de poseer un récord difícilmente igualable como el de los seis títulos de seis posibles en 2009. Y si ampliamos el palmarés del equipo al período de Frank Rijkaard -en el que coincidieron muchos de los que están ahora-, uno se queda aún más perplejo: cinco Ligas, tres Copas de Europa, una Copa del Rey, un Mundial de Clubes, una Supercopa de Europa y cuatro de España en siete años. Casi nada al aparato, que diría aquél.

Pero lo que hará perdurar para siempre a este bloque en la memoria de los buenos aficionados al fútbol no es la cantidad de títulos que está logrando ni la hegemonía que -ahora sí señor Mourinho- ha conseguido establecer en el continente europeo; sino su forma de ganar y de jugar al fútbol.

Enfrente hoy estaba el Manchester United, multicampeón de la Premier League en la última década y que buscaba resarcirse de la final de Roma 2009; pero no ha tenido nada que hacer. Todo el mundo estaba pendiente de cómo Rooney y “Chicharito” Hernández, junto con el veteranísimo Giggs, iban a intentar buscarle las cosquillas a un equipo que llegaba al final de temporada con la reserva en su depósito; pero al final a los grandes jugadores del United no les quedó otra que claudicar ante esa máquina de hacer fútbol que es el Barça, al que las dos semanas de descanso de sus titulares desde que ganaron la tercera liga le han venido de perlas para recobrar de la manera más esplendorosa el nivel con el que han enamorado al mundo en estos tres años.

Y eso que el partido comenzó casi como la final de hace dos años. El United salió presionando arriba del todo, especialmente con Carrick y Park en el medio campo y un Rooney bastante activo. Cierto es que los de Ferguson no llegaron a gozar de las claras ocasiones del enfrentamiento en Roma, pero el continuo rondar de los “Diablos Rojos” sobre la meta de Víctor Valdés metía un poco el miedo en el cuerpo en los aficionados y profesionales culés.

COMIENZA LA EXHIBICIÓN
No obstante, como en Roma, a los diez minutos cambió el signo del partido. Hoy no ha hecho falta un gol tan tempranero como el de Eto´o; simplemente el Barça empezó a echar el balón al suelo y a asediar la portería de Van der Sar. Una ocasión de Pedro y dos disparos de Villa precedieron al tanto de Pedro a los 27 minutos; toda una obra de arte iniciada por Xavi y culminada por el canario, que como casi siempre volvió a marcar en un partido grande. Merecido premio al fútbol de ataque y brillo.

Aunque el United, antes de rendirse, aprovechó un momento de relax blaugrana para dar un zarpazo que sólo un equipo grande puede dar en este tipo de momentos. Siete minutos más tarde del 1-0, un saque de banda de Abidal -titular en toda una final de Champions semanas después de su operación- acabó en los pies de Rooney, hoy el mejor con diferencia de los ingleses, quien aprovechó el pasillo dejado por el medio campo culé para hacer una pared de libro con Giggs y marcar el empate. Un gol, todo hay que decirlo, que no debió subir al marcador ya que, aunque por muy poquito, el veteranísimo zurdo galés estaba en fuera de juego cuando Rooney le dio el pase.

MESSI, REY DEL FÚTBOL MUNDIAL
En el descanso bien pudo pensar el Barça que su falta de efectividad había dejado vivo al United, pero en vez de eso los azulgrana continuaron jugando al fútbol en la reanudación como lo habían hecho hasta entonces. Piqué y un sensacional Mascherano ponían orden atrás y, en ataque, como no podía ser de otra forma, terminó apareciendo ante el gol el rey del fútbol en el siglo XXI, don Lionel Messi, del que ya no se duda que, por tercer año consecutivo, recibirá el Balón de Oro como el mejor del año.

El argentino, que en el primer tiempo había participado en muchas de las jugadas de ataque de su equipo, volvió a hacer gala de su condición indiscutible de mejor jugador del mundo agarrando un balón a los 54 minutos y soltando un latigazo imposible de parar para Van der Sar. Un tanto celebrado de la manera más efusiva posible ante los 24.000 barcelonistas que, finalmente, pudieron viajar a Londres. Doce goles para Messi en otros tantos partidos europeos este año, récord absoluto de la Champions igualado con Van Nistelrooy, quien lo consiguiera en la temporada 2002-2003 precisamente con la camiseta del United.

Y Messi culminó su estelar actuación con el espectacular slalom que inició la jugada del 3-1, a los 70 minutos. Una acción tras la que el jugador más parecido a Maradona que ha dado Sudamérica pasó el balón a Sergio Busquets, quien tuvo la visión suficiente para ver a Villa en la frontal del área. El “Guaje”, como si nada, la puso en la escuadra con la derecha y obtuvo un más que merecido premio ya que en su carrera, si bien lo que más abunda son los goles, faltaba un tanto en una gran final. Un auténtico “chicharrazo” con el que selló la cuarta Copa de Europa del Barça.

PUYOL CEDE LA COPA A ABIDAL
De ahí al final, a disfrutar. Un disfrute que derivó en un relax que bien pudo haber complicado el título si Víctor Valdés no hubiese estado atento en una salida ante el hoy inédito “Chicharito”; aunque visto lo visto si el Barça hubiese necesitado otro gol a buen seguro que lo habría metido.

La fiesta se inició cuando el húngaro Viktor Kassai silbó el final de la batalla. Una batalla que, con el paso de los años, se recordará como la mejor exhibición de las muchas con las que, hasta la fecha, nos ha obsequiado este legendario equipo; y también se recordará por el bellísimo gesto de Puyol con Abidal, al cederle el brazalete de capitán para que el francés, uno de los jugadores más queridos por todo el barcelonismo, tuviera el honor de levantar la copa. Un premio más que merecido para el gran Eric, por todo lo que ha tenido que batallar en los últimos meses para seguir jugando al fútbol.

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El sufridísimo ascenso de Jaén en 2001

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (24)

Tras el artículo de la semana pasada dedicado al ascenso del Betis en 1994, ahora toca hablar del penúltimo hasta la fecha, el décimo, el más sufrido de los cuatro que estos ojos han tenido la oportunidad de ver: el de la temporada 2000-2001.

En junio de 2000 el Betis había concluido de manera catastrófica un ciclo de seis años en los que llegó a ser una vez tercero y otra cuarto; a jugar una final de la Copa del Rey y también tres veces en Europa. El equipo bético, tras una temporada lamentable, bajó a Segunda junto -ahí es nada- al Sevilla y al Atlético de Madrid.

Era una Segunda histórica, en la que, además de béticos, sevillistas y atléticos se encontraban equipos como el Tenerife, el Sporting de Gijón, el Albacete, el Salamanca o el Extremadura, todos ellos con pasado reciente en Primera. Además, el Betis se vio obligado a afrontar una lógica regeneración -Finidi, Alfonso, Oli y algunos más dejaron el club- agravada por el conocido motín de Mérida en agosto, encabezado por uno que no jugaba y que, al igual que había hecho en su anterior club años antes, se estaba dedicando a malmeter, el “señor” Roberto Solozábal.

Manuel Ruiz de Lopera, que pese al batacazo no había perdido aún ni un ápice de popularidad, confió el equipo a un buen entrenador como Fernando Vázquez, después de que Faruk Hadzibegic, el entrañable “Pepe” que a punto estuviera de salvar al equipo en la anterior campaña, no dispusiera de la acreditación necesaria para dirigir al equipo más allá de unos cuantos partidos. Leer el resto de la entrada »

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Repaso polideportivo del fin de semana (22/23-5-2011)

Comenzamos hoy con una noticia de esta misma mañana que nos ha dejado absolutamente a contrapié, como lo es el fallecimiento en Granada de Xavi Tondo, ciclista del Team Movistar. Tondo ha sufrido un desgraciado y desafortunadísimo accidente al quedar atrapado entre su coche y la puerta del garaje del edificio en el que residía, justo cuando salía para entrenarse. Desde aquí servidor de ustedes les manda sus más sinceras condolencias tanto al equipo dirigido por Eusebio Unzúe como, por supuesto, a la familia del ciclista catalán.

ESPAÑA BRILLA COMO NUNCA EN EL GIRO
Pero la vida sigue, y hoy el repaso lo vamos a iniciar con el Giro de Italia, que vive hoy su segundo día de descanso después de que el ciclismo español prácticamente haya arrasado en el trío de jornadas dolomíticas con el liderato más que consolidado por parte de Alberto Contador (a la espera de que el TAS se pronuncie posiblemente a finales de junio), y con dos triunfos parciales para un total de cinco en dos semanas de carrera.

Y lo mejor de todo es que, curiosamente, ninguna de esas dos últimas etapas las ha ganado el pinteño, en una clara muestra de que los nuestros están al alza. Contador pudo vencer el viernes en la cima austríaca de Glossglockner, pero cedió la victoria al venezolano del Androni José Rujano -quien ya se escapara con él en el Etna- tras un gran trabajo conjunto con el que Alberto distanció en minuto y medio a sus rivales.

Las otras dos etapas, siempre con el mando en carrera de Contador, fueron para los combativos ciclistas del Euskaltel. El sábado Igor Antón se impuso en la cima de todo un coloso como el monte Zoncolan dando una exhibición de poderío; mientras que ayer el navarro Mikel Nieve entró como vencedor en Val di Fassa -con el Giau y la Marmolada entre otros de por medio, en una jornada durísima-, después de una escapada. La pena fueron los casi ocho minutos que cedió Antón, que le hicieron pasar del tercero al undécimo puesto de la general. Mañana, bajo el shock tras la muerte de Xavi Tondo -Movistar ha confirmado que van a seguir-, se reanuda la carrera con una cronoescalada de 12,7 km entre Belluno y el paso de Nevegal.

LIGA ACB: BILBAO BASKET SE CARGA A POWER E. VALENCIA
En baloncesto, todas las eliminatorias de cuartos de final de la liga ACB se decidieron por la vía rápida. La gran sorpresa fue la eliminación del Power Electronics Valencia, uno de los equipos al que todos daban como alternativa seria al Barça y al Madrid, a manos del Bizkaia Bilbao Basket que, tras un gran partido en la “Fonteta” y otro de infarto en el “Botxo” -remontaron en algo más de dos minutos siete puntos para vencer por cuatro- se mete por primera vez en semifinales.

En el resto de emparejamientos, no hubo sorpresas, porque tanto Barça como Madrid se deshicieron con facilidad -los culés con mucha más de lo esperado- del Unicaja y del Fuenlabrada; mientras que el campeón Caja Laboral salvó los muebles frente al Gran Canaria en casa, y en el Centro Insular de Deportes arrasó en la segunda parte. Las semifinales, desde el jueves y al mejor de cinco partidos, serán Barça-Caja Laboral y Real Madrid-Bizkaia Bilbao.

ALONSO, EN UNA VERDADERA TARTANA…
El Gran Premio de España de Fórmula 1 tuvo un resultado similar a casi todos los anteriores. Ganó Vettel por delante de Hamilton y Button. Cuarto fue Webber y quinto, un Fernando Alonso que tiene que seguir luchando con el coche más lento de su carrera si exceptuamos el mnodesto Minardi de 2001 y el patético Renault de 2009.

El asturiano realizó una salida de ensueño, la mejor salida en general de la temporada y de varios años. Desde la cuarta plaza avanzó, en una arriesgadísima maniobra, hasta la cabeza antes de la curva inicial de Montmeló; magia pura y dura que no tuvo continuidad para nada, antes al contrario.

Después de haber aguantado muy bien a Vettel en el primer “stint”, tras su segunda parada -de un total de cuatro- ya se vio rebasado por el alemán; y desde entonces su ¿Ferrari? 150º deambuló por el Circuit de Catalunya como alma en pena, más parecido a una tartana del siglo XIX que a todo un “cavallino rampante”. Alonso acabó doblado por Vettel y Hamilton, y con muchas ganas de sacarse la espina el domingo en Montecarlo… si el coche le deja.

…Y CALÍTOE, CAMPEONA GALLEGA DE GIMNASIA
No podía terminar este artículo sin hacer de nuevo, como en otras ocasiones, una mención muy especial al personaje del mundo del deporte que más admiro, y no por nuestra relación de amistad, sino por su constancia y su perseverancia. Mi muy estimada Cristina MJ-Calítoe.:. se proclamó el sábado campeona de Galicia de gimnasia artística en Nivel 3 Mayores (+ de 12 años) por primera vez.

Todo un logro a sus 32 años del que, como amigo suyo que soy, me siento sumamente orgulloso, y que a buen seguro que le da renovadas fuerzas para continuar con este deporte que tanto ama, comenzando por su presencia dentro de mes y medio en los Campeonatos de España que se celebrarán aquí, en Sevilla, en el Palacio de los Deportes del Centro Deportivo San Pablo, mi “segunda casa” desde hace un par de años.

Enhorabuena, campeonísima.

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El Depor desciende tras dos décadas en la élite

Terminó la liga en Primera División y, sin duda, la noticia más sonada de la jornada final ha sido el descenso del Deportivo de La Coruña después de 20 años en la élite, en los que llegó a convertirse en una referencia del fútbol nacional, con una liga, dos Copas y tres Supercopas; y en los que también destacó en Europa, jugando la Champions durante cinco años consecutivos en los que llegó a semifinales en 2004, así como a la penúltima ronda de la extinta Recopa en 1996.

Los gallegos han acusado una alarmante falta de gol durante toda la temporada -sólo han marcado 31-, y lo terminaron de pagar el pasado sábado perdiendo 0-2 con el Valencia en casa. Toda vez que el Zaragoza ganó 1-2 al Levante, el antaño “SuperDepor” cayó por mor de los goles de Aduriz en el minuto 4 y de Soldado en el 95, este último justo después de que Colotto mandara al limbo la última de las muchas oportunidades que tuvo el equipo de Lotina para conseguir un empate que habría condenado al Mallorca, y que les habría evitado acompañar al Hércules y al Almería hacia la llamada “Liga Adelante”. No obstante, los 43 puntos de los deportivistas suponen que éste posiblemente haya sido el descenso más “caro” de la historia, a falta de confirmación oficial.

Por lo demás, consabida ya la clasificación para la Champions de Valencia (directamente) y Villarreal (previa), Sevilla y Athletic se meten directamente en la Europa League, mientras que el Atlético de Madrid deberá jugar una eliminatoria previa en el mes de julio al terminar séptimo, con los mismos puntos que los otros dos equipos. El Barça, pensando ya en Wembley, cerró la temporada con una victoria en Málaga por 1-3 gracias a los menos habituales y a los chavales del B; mientras que el Madrid se ensañó con el Almería (8-1).

Los noventa y seis puntos logrados por el Barça suponen la segunda mejor marca de un equipo en toda la historia de la liga, a tan sólo tres del propio equipo blaugrana de hace un año, si bien es cierto que en la presente campaña no ha tenido necesidad de más puesto que el Madrid ni mucho menos ha estado apretándole hasta el último partido, como sí hizo en la 2009-2010 estando Pellegrini en el banquillo blanco.

En los trofeos individuales, C. Ronaldo, con sus dos goles del sábado, se convierte en el jugador que más tantos ha marcado en la liga española en una sola temporada, con 40, dos más que Telmo Zarra (50-51) y Hugo Sánchez (89-90). Cierto es que once de ellos llegaron cuando el Madrid ya no se jugaba nada, y algunos otros más fueron de penalti; pero no hay que quitarle méritos a la consecución de una marca que, posiblemente, tarde décadas en ser de nuevo batida.

Y el portero menos batido es, por cuarta vez, Víctor Valdés. El meta del Barça acabó con un sensacional promedio de 0,50 goles por partido (16 encajados en 32 comparecencias), demostrando por tercer año consecutivo que es el mejor portero de España, al que sólo la mayor veteranía y el también fenomenal rendimiento de Casillas con la selección apartan de la titularidad en “la Roja”.

Son las anotaciones finales más sobresalientes de una liga, la de Primera División (o “Liga BBVA”, como prefieran) que, en su próxima edición, volverá a acoger al Betis, al Rayo y al que venza en el play-off por la última plaza de ascenso.

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El Betis, a un pasito de ser campeón de Segunda

BETIS 3-HUESCA 1

El Betis continúa con su particular suma y sigue en este final de temporada. Conseguido ya matemáticamente el ascenso hace siete días, el equipo verdiblanco está, tras ganarle al Huesca, a tres puntos de lograr el segundo objetivo de esta temporada: el título de la ahora llamada “Liga Adelante”.

Un campeonato que podría llegar mañana en la sobremesa si el Rayo pierde contra el Xerez; aunque si eso no ocurriese a buen seguro que se conseguiría en Alcorcón o en la despedida liguera en casa contra el Villarreal B.

Esta tarde, con servidor de ustedes “in situ” en el Villamarín por vez primera en casi cuatro años -no iba al estadio desde el Partido del Centenario contra el Milan de agosto de 2007-, el Betis ha resuelto un partido prácticamente de guante blanco, toda vez que los oscenses llegaban a Heliópolis con la permanencia brillantemente lograda. Y esa falta de tensión general se notó en la primera mitad, más aún al cantar bingo los de Mel en su primera llegada.

A los cuatro minutos una gran jugada de tiralíneas entre Beñat, Rubén Castro y Jorge Molina acabó en gol de este último, que aprovechó a puerta vacía la generosa cesión del atacante canario. Éste pudo aumentar su cuenta minutos más tarde de haber aprovechado un gran pase de Emana. Cabrero, meta aragonés, desbarató la ocasión. El Huesca, nada de nada; hasta el punto de que el obligado experimento de Mel en defensa -Juanma por la derecha, Isidoro por la izquierda y dos mediocentros como Arzu y Cañas de centrales- apenas si pasó apuros.

El segundo tiempo fue bastante más entretenido, lo que agradeció una grada que, pese a no llegar a ofrecer el aspecto del día del Tenerife, sí que presentó una excelente entrada y que, como se esperaba, se llevó todo el partido de fiesta. Sin hacer nada del otro jueves, las llegadas béticas se sucedían gracias, sobre todo, a la enorme calidad que atesora Achille Emana. Así llegó el segundo gol a los 56 minutos, en un penalti tan claro como innecesario del ex sevillista Corona a Jorge Molina. Rubén Castro lo transformó y elevó su cuenta particular a 25 goles, lo que todavía le da alguna esperanza de alcanzar el galardón de máximo goleador de la categoría.

Sin embargo el Huesca no quiso irse de Sevilla sin haber dicho algo. La relajación absoluta de los béticos llevó a Casto a cometer sobre el delantero Roberto un penalti aún más absurdo y claro que el que le pitaron a su equipo. Camacho marcó y, a falta de 17 minutos, puso incertidumbre en el marcador.

Emoción que pudo aumentar porque el Huesca empezó a echarle algunas ganas más que el Betis. Incluso Víctor Pérez pudo poner el empate a dos, pero su propia torpeza al quedarse solo delante de Casto le llevó a perder el balón sin haber rematado siquiera. La expulsión de Corona -que vio la segunda amarilla al frenar con el brazo a Jonathan Pereira- y el segundo gol de Jorge Molina, que tocó levemente en el minuto 87 un gran centro/chut de Beñat, cerraron el partido.

Los instantes finales sirvieron para que Mel hiciera debutar a Sergio, su octavo canterano esta temporada; y para que la afición, en una calurosa tarde sevillana, despidiera a los suyos una vez más con aplausos. No es para menos; aunque ahora lo de más es ir planificando en todos los sentidos la próxima campaña -resolver el tema de la renovación de Mel, ir viendo posibles jugadores cedidos o a coste cero, o dejar solventado el tema de los incentivos de los jugadores con respecto a la ley concursal- el primer puesto final en una categoría tan larga y tan dura como es la Segunda División está ya a la vuelta de la esquina.

ÚLTIMA HORA (22-5-2011): El Rayo Vallecano también es ya, matemáticamente, nuevo equipo de Primera División. Los madrileños acompañarán al Betis hacia la categoría de oro al derrotar esta mañana por 3-0 al Xerez y despejar ya todas las incertidumbres provocadas por la tardanza en resolver definitivamente el recurso del Granada por la alineación indebida del jugador del Barça B Jonathan Dos Santos.

Para el play-off quedan los granadinos, el Elche, el Celta y, salvo hecatombe, el Valladolid, que aventaja en seis puntos al Xerez y al Alcorcón, aunque en la última jornada deberá recibir a los alcorconeros después de que éstos se midan al Betis, que ganando bien en Santo Domingo, bien en casa al Villarreal B será definitivamente campeón.

CLASIFICACIÓN (40ª jornada, Segunda División):

1º BETIS 79 puntos (Matemáticamente ascendido a Primera)
2º Rayo Vallecano 76 puntos (Matemáticamente ascendido a Primera)
3º Granada 66 puntos (Jugará seguro el play-off) (*)
4º Barcelona B 65 puntos (No puede optar a subir)
5º Elche 65 puntos (Jugará seguro el play-off)
6º Celta 64 puntos (Jugará seguro el play-off)
7º Valladolid 63 puntos (Necesita un punto más para asegurarse el play-off)
8º Alcorcón 57 puntos
9º Xerez 57 puntos

(*) El Granada sigue pendiente de la resolución del CEDD sobre el “caso Jonathan Soriano”. De dársele la razón (y, por tanto, los tres puntos), tendría casi asegurado jugar en casa la vuelta de las dos hipotéticas eliminatorias de play-off.

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Vuelve el mejor Woody Allen

CRÍTICA DE CINE

PELÍCULA: Midnight in Paris
DIRECTOR: Woody Allen
REPARTO: Owen Wilson, Rachel McAdams, Kathy Bates, Corey Stoll, Adrien Brody, Carla Bruni, Marion Cotillard, Tom Hiddleston, Alison Pill
GUIÓN: Woody Allen
PRODUCCIÓN: Letty Aronson, Stephen Tenenbaum y Jaume Roures (Mediapro)
GÉNERO: Comedia
NACIONALIDAD: USA/española
DURACIÓN: 95 minutos
CALIFICACIÓN: * * * * (sobre 5)

Retornaba yo a las salas de cine para intentar disfrutar de una producción del señor Allen, don Woody, algunos años después de su más que aceptable Scoop, y tras rechazar algunos títulos (El sueño de Cassandra, Vicky Cristina Barcelona) que no parecían sino meros experimentos los cuales, como todos sabemos, hay que hacer con gaseosa.

Pero Midnight in Paris, aunque no sé por qué, me atraía bastante -más allá de las tradicionales 4/5 estrellas que algunos críticos le otorgan siempre al genio de Brooklyn, haga lo que haga-, incluso sin haber prestado atención ni a la sinopsis ni al reparto, excepción hecha del pequeño papel otorgado a la “señora Sarkozy”, Carla Bruni, reflejado por todos y cada uno de los medios de comunicación y del que era poco menos que imposible no enterarse.

Y no me equivocaba, porque Woody Allen aborda, con su habitual maestría cuando le da por hacer verdaderamente bien las cosas, una historia en la que la mezcla entre realidad e imaginación, la evocación constante del pasado nunca vivido “in situ” frente al presente que nos toca vivir, y el homenaje al París cultural de los años 30 “casan” como únicamente es capaz de propiciarlo don Woody.

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Sólo él puede hacer aparecer de tal forma una ciudad, dicen que de las más bellas de Europa -a ver si un día tengo la ocasión de comprobarlo-, que pasa del actual siglo XXI a la época vanguardista, previa a la Segunda Guerra Mundial, al dar las campanadas de la medianoche. Y sólo él puede mezclar con verdadera magia a un guionista con vocación de escritor -el que interpreta un perfecto “alter ego” suyo como Owen Wilson-, “desubicado” en el presente, con grandes artistas de aquel tiempo como Hemingway, Sean Fitgerald, Picasso, Buñuel, Belmonte, Toulousse-Lautrec, Degas, Gauguin o Dalí; además de hacerle vivir la historia romántica inevitable en la llamada “ciudad del amor”, de la que Allen hace un retrato sensacional.

Todo ello con un elenco perfectamente elegido, en el que además de Wilson hay que señalar especialmente a una magnífica Marion Cotillard en la piel de una de las amantes de Picasso-, y también con un vestuario y una caracterización sobresalientes -sobre todo un muy conseguido Dalí con Adrien Brody-, aunque con una única pega en ese sentido. Y es que, viendo las imágenes que hay publicadas en Internet además de las que aparecen en los programas taurinos de televisión, no recordaba yo que Belmonte fuera un tipo en el que su aspecto más reseñable fuera su belleza, sino más bien todo lo contrario.

Pecata minuta, no obstante. La película te embruja desde su inicio hasta el último de los minutos de los noventa y cinco que permaneces en la sala. Poco más de hora y media que no se te hace larga, sino todo lo contrario.

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El ascenso del 94 en Burgos

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (23)

Desde que un servidor vio la luz hace algo más de 30 años, ha vivido “in situ” cuatro ascensos a Primera División del Real Betis Balompié. Del primero de ellos hablamos ya en este espacio hace algún tiempo; y ahora, consumado ya éste de 2011, me gustaría ir recordando los otros dos, empezando por el referido en el titular.

Nos situamos en la temporada 93-94, la tercera consecutiva del Betis en Segunda a principios de los 90, y la segunda de Manuel Ruiz de Lopera al frente del club. Recordemos que el empresario de El Fontanal, ahora desposeído ahora del 51% de las acciones por todo lo que ya sabemos, puso en 1992 el dinero que otros fueron incapaces de ir sacando para que el Betis superara el plan de saneamiento; pero su primer año -el último de Pepe Mel en la plantilla como jugador-, pese a las ilusiones que trajo la recuperación de todo un mito como el actual presidente Rafael Gordillo, fue un verdadero fracaso en lo deportivo.

En el verano del 93 la consigna era ascender por lo civil o por lo criminal, porque una cuarta campaña seguida en Segunda podría haber resultado poco menos que funesta. Para ello se confió el equipo a un técnico experimentado en la categoría como Sergio Kresic, y se fichó a importantes jugadores como Tomás Olías, Alexis Trujillo y, sobre todo, procedente del Mérida, el máximo goleador de la división de plata, Toribio Daniel Aquino; quienes se unían a los Cuéllar, Cañas, Merino, Márquez, Ureña, Roberto Ríos, Diezma o el propio Gordillo.

SUFRIMIENTO CON KRESIC
Pero la andadura del técnico croata no fue todo lo positiva que los béticos hubiesen deseado. Cierto es que el equipo se hizo fuerte en casa, pero fuera era poco menos que una verdadera madre con sus rivales. Además, el juego se caracterizaba por la racanería más absoluta en cuanto se hacía un gol, lo que propiciaba que en más de un partido -y de dos- se ganara con muchas fatiguitas o, lo que era peor, se terminara empatando o perdiendo.

Tanto fue así que, pese a la sensacional trayectoria en la Copa y pese a un salvador tanto del sueco Ekstrom -que llegó en el mercado de invierno junto al recordado Juanito– en el descuento (3-2) contra el Compostela en la jornada 23, la derrota en Toledo tres semanas más tarde hizo que Kresic diera con sus huesos en la calle. El Español -sí, todavía con “ñ”- se había escapado en el liderato, y los de la capital gallega parecían sólidos en el segundo puesto mientras que el Betis luchaba con el Mallorca y el Toledo por las dos plazas de promoción que se repartían por entonces.

CON SERRA CAMBIÓ LA HISTORIA
El sustituto de Kresic fue el que se convertiría en uno de los entrenadores más míticos y recordados de toda la historia del club, Lorenzo Serra Ferrer, a quien Lopera había fichado para mantenerlo en la sombra cuando el bueno de Sergio comenzó a flojear. Dicha acción no fue todo lo ética que debiera, antes al contrario; pero el cambio dio un resultado excepcional.

Porque Serra Ferrer empezó a poner un equipo más ofensivo, en el que Diezma comenzó a ser el guardameta que se pensaba que era; Ureña, Ríos y Olías tres muros; Alexis el jefe del medio campo; Cañas el pulmón; Aquino el goleador; y Cuéllar, su socio más destacado. Y también surgió Julio Soler, un centrocampista fichado del Albacete que, con la lesión de Gordillo, ocupó la plaza de lateral izquierdo -siendo diestro- con un sensacional rendimiento.

Así el Betis empezó a ganar sus partidos por goleada -sobre todo en casa- y remontó hasta arrebatarle la segunda plaza al Compostela, teniendo la ocasión de certificar matemáticamente el ascenso con una jornada de adelanto, en el estadio El Plantío de Burgos.

LA “MARCHA VERDE” A TIERRAS CASTELLANAS
Hasta allí se desplazaron casi diez mil béticos, que superaron en número a los aficionados locales, desanimados teniendo en cuenta que su equipo, el año anterior en Primera, había caído al pozo de la Segunda B.

El equipo no podía hacer otra cosa que responder, y ganó con solvencia, por 0-2. El primer gol llegó a la media hora tras una brillante combinación del ataque bético que culminó Márquez entrando por la derecha y batiendo por bajo al portero burgalés. Y en el segundo tiempo, antes del cuarto de hora el goleador Aquino puso la tranquilidad con un lanzamiento de falta que rozó en un defensa antes de llegar a la red. Era el noveno ascenso a Primera en 87 años de historia, y la afición lo celebró a lo grande con los jugadores a la llegada de éstos a Sevilla. No era para menos: tres años después, el Betis volvía a Primera.

El fin de fiesta llegó en Heliópolis a la semana siguiente, con el triunfo sobre el campeón Español gracias a sendos goles de Aquino -máximo goleador también en el Betis con 26 goles- y Roberto Ríos. El Betis ascendió a lo grande, con diez victorias y dos empates en las últimas doce jornadas -22 puntos de 24 posibles, puesto que todavía se repartían dos por triunfo-, tras las que acabó a tan sólo un punto de los catalanes, cuando la ventaja de éstos llegó a ser abismal. A Primera les acompañó el Compostela al ganar éstos en la promoción al Rayo; mientras que el Toledo perdió contra el Valladolid.

Fue éste el comienzo de uno de los períodos más fructíferos en lo deportivo para los verdiblancos, que sumaron en seis años tres clasificaciones europeas y una final de Copa del Rey, antes de regresar a Segunda en 2000 y volver a ascender en 2001. Pero esa será otra historia.

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Polideportivo: lo más destacado del domingo (15-5-2011)

Se cierra un domingo que, más allá del ascenso del Betis y del drama por el descenso que deja la última jornada de Primera, se han producido muchas noticias destacadas en la actualidad deportiva.

CONTADOR, TODO UN VOLCÁN EN EL ETNA
Para comenzar, Alberto Contador ya manda con mano de hierro en el Giro de Italia. El ciclista de Pinto -pendiente, recordemos, de la resolución del TAS por su 0,0000000000000000000000005 de clembuterol- dio toda una exhibición en la primera etapa de montaña de la carrera italiana, ganando con suma autoridad en la cima del Etna y enfundándose la “maglia” rosa.

Contador lanzó un furibundo ataque a más de seis kilómetros de la cima en el volcán siciliano al que tan sólo pudieron responder Michele Scarponi y el venezolano del Androni José Rujano. El italiano del Lampre, uno de los máximos rivales del español del Saxo Bank, aguantó 300 metros antes de reventar, mientras que por detrás el “Tiburón” Nibali también se mostraba impotente.

A falta de kilómetro y medio, con la renta sobre el resto de favoritos rondando el minuto, Rujano cedió y le dejó el camino libre a Contador, que pudo “disparar” por primera vez en el Giro (recordemos que el pinteño fue el vencedor en 2008 sin imponerse en alguna de las etapas). El grupo de Nibali, donde viajaba también el segundo en 2010 David Arroyo, llegó a 50 segundos, mientras que Scarponi lo hacía a 1:07.

Así pues, tras la tercera victoria española en el presente Giro -Ángel Vicioso ganó en la fatídica etapa número 3, y Fran Ventoso lo hizo en Fiuggi dos días más tarde-, la clasificación queda encabezada por Contador, que le saca ya 1:21 a Nibali (4º), 1:28 a Scarponi (5º), y 1:37 a Arroyo (6º), los tres mejor clasificados entre sus máximos rivales.

DOS DE TRES PARA ESPAÑA EN LE MANS
Otra cita importante para el deporte español fue el G.P. de Francia de motociclismo, la cuarta prueba del mundial, en la que nuestros pilotos lograron dos victorias de tres posibles, con dos récords de precocidad. Claro que en la categoría reina, Moto GP, ni tan siquiera tuvimos podiums, ya que ganó Casey Stoner por delante de su compañero Dovizioso y de “Il Dottore” Valentino Rossi, que consiguió su primer “cajón” con la Ducati.

Jorge Lorenzo acabó cuarto, y Dani Pedrosa mucho peor, al caer en la vuelta número 18 tras una sucia maniobra de Simoncelli -una más en el historial del “angelito”- y sufrir una fractura de clavícula que podría dejarle alguna que otra carrera en el dique seco. Al menos Lorenzo sigue líder de la general.

En las otras dos categorías, triunfo de la juventud hispana. Marc Márquez, el campeón del año pasado en 125cc, consiguió su primera victoria en Moto2, siendo a sus 18 años el corredor más joven en hacerlo en el año y pico que lleva operativa esta categoría. El japonés Takahashi fue segundo y el alemán Stefan Bradl, que continúa como líder destacado, tercero.

Y en 125 parece que surge otro talento de la inagotable cantera española. Maverick Viñales, que venía avisando en carreras anteriores, demostró que puede ser un piloto de enorme futuro con el sensacional triunfo en la última curva ante el líder Nico Terol. La sensacional maniobra de Viñales fue lo más espectacular de todo el gran premio, cuya carrera inaugural terminó con un triplete nacional gracias al tercer puesto de Efrén Vázquez. Viñales, a sus 16 años, es el piloto español más joven en ganar una carrera del Mundial.

DJOKOVIC, VERDADERAMENTE “INVICTUS”
Novak Djokovic, para desgracia de la afición española, continúa escribiendo páginas de oro en este 2011 que está resultando mágico para él. El tenista serbio sigue con su imbatibilidad (37-0 ya, y lo que le queda…), y ayer dio un pasito más hacia el número 1 al volver a superar a Rafa Nadal en un Masters 1000 de Tierra, en este caso el de Roma.

Tras el maratoniano partido de semifinales ante Murray, Djokovic fue capaz de volver a ganarle la partida en la final a nuestro Rafa (cuarta vez en total que lo hace desde que empezó el año). Djokovic, con golpes increíbles y también con algo de suerte, rompió el saque de Nadal en los momentos claves de cada set, y venció por un doble 6-4.

En apenas 7-8 días comienza Roland Garros. Al paso que va, nadie debería dudar en este momento no ya de la posibilidad de coger el número 1, sino del triunfo del serbio en el gran feudo del pentacampeón Nadal. Pero París es París; allí Rafa se transforma y lo menos que podemos hacer es creer en las posibilidades del mallorquín, que si la cede va a vender muy cara su corona (la de Roland Garros; la otra la tiene prácticamente perdida).

DECIDIDOS LOS PLAY-OFFS DE LA ACB
Acabó la fase regular de la liga ACB de baloncesto con una descomunal chapuza de TVE (dejar en diferido la emisión del trascendental Regal Barça-Unicaja al coincidir con el tenis teniendo tres canales para repartirse los acontecimientos), con el liderato ya confirmado desde hace dos jornadas para el Barça y con el undécimo puesto final del Cajasol.

Finalmente Unicaja y Fuenlabrada consiguieron mantener su plaza entre los ocho mejores ganando en Barcelona y al DKV Joventut respectivamente, a la que no tuvo opciones de llegar el Blancos de Rueda Valladolid, víctima de uno de los mejores Cajasol del año, justo cuando a los sevillanos no les iba nada en el envite clasificatoriamente hablando. El descenso queda, tal y como ya se sabía, para C.B. Granada y Menorca.

Los cruces de cuartos de final, al mejor de tres partidos, quedan de la siguiente manera: Regal Barça-Unicaja; Real Madrid-Alta Gestión Fuenlabrada; Power Electronics Valencia-Bizkaia Bilbao Básket y Caja laboral-Gran Canaria 2014.

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