Archivo octubre, 2011

Vettel, bicampeón del mundo

Se acabó definitivamente la historia del mundial 2011 de Fórmula 1, al menos en lo referente al campeón, puesto que Sebastian Vettel ha sentenciado el campeonato con su tercer puesto en el Gran Premio de Japón, celebrado en Suzuka.

La victoria de hoy ha sido para Jenson Button por delante de Fernando Alonso, pero dado que a Vettel le valía con no quedarse fuera de los puntos el alemán de Red Bull pudo celebrar el convertirse en el bicampeón más joven de la historia de la Fórmula 1.

La carrera fue muy emocionante desde la salida, en la que Vettel y Button tuvieron un duelo que acabó con una maniobra un tanto irregular del germano, quien pese a la reclamación de Button no fue sancionado. La excesiva degradación de los neumáticos por parte de Red Bull la aprovechó el inglés de McLaren para adelantarle en la segunda parada en boxes; mientras que Alonso, que pese a no salir bien desde su quinta plaza fue ganando posiciones y aguantando el ritmo de sus rivales gracias a las prestaciones -hoy sí- de su Ferrari, sobrepasó también a Vettel tras la tercera parada, en la vuelta 38.

Un “safety car” desplegado poco antes de que los pilotos entraran por tercera vez a cambiar de neumáticos -Hamilton y Massa, de nuevo, la liaron- dio emoción a la parte final de la carrera, dando opciones a Alonso, además de adelantar a Vettel, de acercarse a Button lo suficiente como para discutirle el triunfo en la carrera, aunque le faltó un segundo y tal vez un par de vueltas para tener opciones reales de culminar la remontada.

Vettel, que intentó por todos los medios recuperar el terreno perdido con sus rivales, entró tras ellos. Poco importaba ya. El alemán no sumó su décima victoria del año con su imponente Red Bull, pero sí selló su bicampeonato a falta de 4 carreras, Corea, India, Brasil y Abu Dhabi, citas en las que lo más emocionante será la lucha por el subcampeonato, para la que Button -que le está pasando la mano por la cara a Hamilton de manera escandalosa- le lleva 8 puntos a Fernando.

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Sevilla volverá a tener una final de la Copa Davis

Rafa Nadal, salvo lesiones que nadie desea, regresará al lugar donde se dio a conocer al tenis mundial. El estadio Olímpico de La Cartuja volverá a albergar la final de la Copa Davis toda vez que, como en 2004, la Federación Española ha elegido a Sevilla como sede del enfrentamiento que, esta vez, medirá a España y a Argentina, del 2 al 4 de diciembre.

Finalmente la elección se confirmó un día antes de lo inicialmente acordado, aunque realmente todo se sabía desde ayer por la tarde, cuando el máximo organismo del tenis español hizo una serie de filtraciones más o menos extraoficiales que posibilitaron que la noticia fuese “vox populi” en el mundo del deporte nacional. El presidente, José Luis Escañuela, lo ha hecho oficial esta mañana en su comparecencia ante los periodistas junto al alcalde de Sevilla, Juan Ignacio Zoido, en el ayuntamiento hispalense.

Sevilla se ha impuesto a última hora a la que todo el mundo consideraba favorita, Valencia, algo que, lógicamente, no ha gustado absolutamente para nada ni a la federación valenciana ni a la alcaldesa Rita Barberá, que han venido a insinuar poco menos que la final se la han dado a Sevilla porque el presidente de la española es sevillano, y les ha puesto todas las trabas posibles cambiando los requisitos iniciales pedidos a la capital de la Comunidad Valenciana.

Lo que Rita Barberá no dice -o no quiere decir- es que la organización de la final se la han dado a Sevilla no ya por disponer de un recinto con más del doble de capacidad del que proponían ellos (los 25.000 largos de la pista a construir en el Olímpico contra los 12.000 del velódromo Luis Puig), sino sobre todo porque, al contrario del consistorio hispalense -que se ha volcado y bien-, el ayuntamiento de Valencia ha pasado absolutamente por alto el tema de la financiación y del apoyo de las instituciones públicas valencianas para con el evento.

El ayuntamiento de Sevilla sí que ha aceptado con los ojos cerrados pagar el canon exigido de aproximadamente un millón de euros -de los cuales se recuperará de entrada la cantidad correspondiente al 50% de la venta de abonos, según Escañuela-; y es por eso por lo que Sevilla, ciudad talismán donde las haya para el deporte español, tendrá la oportunidad de gozar, siete años más tarde, de la gran final de la Copa Davis, señora Barberá. Y nosotros que la disfrutemos.

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Copa Davis 2008: España superó a una confiada Argentina en la “guerra de Mar del Plata” (2ª parte)

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (30/2)

Continuamos recordando, a tres días de la elección de la sede de la final de la Copa Davis 2011 entre España y Argentina, lo que ocurrió hace tres años, en el polideportivo “Islas Malvinas”, de Mar del Plata, entre estos dos mismos equipos. Nos habíamos quedado, tras lo publicado hace dos semanas, en la segunda jornada, la del vital partido de dobles con 1-1 en el cómputo global.

Cuando los jugadores saltaron a la pista, todo lo parecido ambientalmente hablando con respecto al día anterior fue pura coincidencia. No es que en la primera jornada de individuales el público albiceleste estuviera apagado, para nada; pero la cómoda victoria de Nalbandián sobre Ferrer posiblemente les acomodó un poco y les hizo pensar que aquello ya estaba ganado, con lo que en el segundo encuentro “aflojaron” un poco.

Por eso en el “doble” las “barras bravas” argentinas decidieron poner toda la carne en el asador, y desplegar todo su arsenal de ruido, cánticos de ánimos… y también cánticos provocativos hacia el rival, como si se jugase un partido de fútbol de la máxima. Aunque frente a ellos estaba un grupito reducido de españoles que no se arrugaron y que, como se podrá comprobar posteriormente, les plantaron cara y de la buena.

España, como se esperaba, puso en liza a su pareja más fiable, Feliciano López y Fernando Verdasco; mientras que el capitán argentino hizo un cambio de última hora. Alberto Mancini no respetó la pareja acordada inicialmente, y con el empate en el marcador colocó, al lado de Agustín el “Gordo” Calleri, a su líder, David Nalbandián en lugar de José “el Chucho” Acasuso, quien había venido realizando un papel bastante digno junto Calleri en los torneos anteriores.

Ni que decir tiene que fue un partido durísimo y larguísimo, de esos que se cuecen a fuego lento y con mil y una variables en cada set. Los dos primeros se desarrollaron de forma similar, cayendo uno para cada equipo con el mismo tanteo, 7-5. En el inicial, Verdasco perdió su saque en el undécimo juego y el set cayó para los locales; pero en el siguiente quien cedió el servicio “in extremis” fue Nalbandián gracias a dos errores de Calleri, “volando” la manga para los nuestros.

Fue, sin embargo, en el tercer set en el que se vivió la mayor cantidad de pasiones de todo el encuentro, y de todo el fin de semana. “Feli” y Verdasco estuvieron toreros y se pusieron 5 juegos a 1; pero los argentinos sacaron su orgullo y todo su arsenal, y fueron remontando hasta forzar un “tie break” en el que se adelantaron también por cinco a uno, quedándose a dos puntos de consolidar el tremendo golpe psicológico que le estaban dando a los españoles.

EL PÚBLICO SE PASA TRES PUEBLOS
¿Cómo se llegó a aquel extremo? Gracias a la comunión entre jugadores y aficionados. Argentina no jugaba con 2, sino con todos los miles de personas que se daban cita en el pabellón. Si ya de por sí el público se estaba comportando de forma realmente apasionada, durante la remontada albiceleste la pasión fue trocando en marrullería y malos modos, por no hablar directamente de antideportividad.

Los cánticos contra los jugadores españoles se multiplicaron, algunos con más guasa –“Tiene mieeeedo, Verdasco tiene mieeeedo”, gritaban a un “Fer” fallón, a ritmo de un conocido gran éxito en inglés de los 80-, pero otros con un alto contenido de insultos –“A estos p… les tenemos que ganaaaar”-; además de gritar cada vez que alguno de los dos españoles se disponía a sacar, todo ello con la complacencia del juez de silla.

EL “NOOO” ESPAÑOL QUE CAMBIÓ LA SUERTE DEL PARTIDO
Pero entonces, cuando absolutamente nadie lo esperaba, los argentinos recibieron de su propia medicina. Se disponía a ejecutar Nalbandián su segundo servicio para ponerse con 6-1, después de haber fallado el primero, cuando desde la grada de los españoles alguien exhaló, con toda su alma, un “¡nooooo!” similar al de la afición argentina, justo antes de que la raqueta del “Rey David” contactara con la bola. Doble falta, y 5-2. Los jugadores locales protestaron pero el juez de silla estuvo coherente: si se lo había permitido a los “ultras” porteños, también debía hacer lo mismo ahora. Ni que decir tiene que el público argentino soltó hacia la persona que había gritado todos los insultos que los lectores se puedan imaginar, lo que provocó que el partido anduviese parado un par de minutos.

La acción del aficionado español actuó de revitalizante para los nuestros, que enlazaron otros cinco puntos consecutivos y se llevaron el set por 6-7, gracias a que “Feli” estuvo demoledor con sus saques, y Verdasco, “respondiendo” a la hinchada local, se sacó un globo magistral ante Calleri con 5 iguales, y resolvió luego con su saque, dejando “KO” tanto a la pareja argentina… como al público. Tanto fue así, que el cuarto set cayó también del lado español, esta vez con mayor claridad, por 3-6, con un sensacional resto de revés con el que Feliciano López puso fin a la batalla más cruenta y más decisiva de toda la “guerra de Mar del Plata”.

TODO EN MANOS DE VERDASCO EL DOMINGO
España afrontaba la jornada final ganando por 2-1, y con el convencimiento de que la Davis, la primera ganada fuera de nuestro país, prácticamente estaba en el bote. Más cuando se supo que Del Potro, tras acabar el viernes muy tocado, no estaría disponible para esa última jornada de individuales. Para medirse a Fernando Verdasco, sustituto de David Ferrer, Mancini alineó a todo un “terrícola” –especialista en tierra batida- como José Acasuso.

Pese a estar en territorio hostil –aunque el público esta vez se dedicó exclusivamente a animar a su jugador-, se preveía una victoria fácil de Verdasco, más aún cuando ganó el primer set por 3-6. Pero el “Chucho” sacó la garra y no le puso fácil la sentencia a España porque se hizo con las dos siguientes mangas, 7-6 y 6-4; mas fue el canto del cisne para Argentina. “Fer”, como le llaman sus amigos, consciente de que a Nalbandián sería muy difícil ganarle en el quinto y definitivo punto, se reactivó y le dio la Copa Davis a España al vencer en las dos últimas mangas por 3-6 y 1-6 a un Acasuso que hizo todo lo que pudo para evitar el descalabro de Argentina, pero que no lo consiguió.

Con un sensacional “drive” de zurda de Verdasco se cerró la historia de esta heroica victoria de España en la Copa Davis, la tercera de un total de cuatro hasta la fecha; una final que Argentina comenzó a perder el día en el que se lesionó Nadal, y que terminaron de ganarle dos zurdos que no están entre los mejores jugadores del mundo, pero que cuando llega la Davis, y más en pistas duras, se transforman y llegan a ser verdaderos artistas de la raqueta: Feliciano López y Fernando Verdasco.

Este año, ocasión para la revancha albiceleste. Nadie da un duro por ellos porque han de venir a España, a “nuestra” tierra batida, y con Nadal en el equipo. Pero… y si Nadal volviera a lesionarse, ¿qué ocurriría esta vez? Sea como fuere, lo veremos del 4 al 6 de diciembre, donde el próximo viernes día 7 decida la Federación Española: Valencia o, como en 2004, el estadio de La Cartuja de Sevilla.

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De nuevo campeones del mundo de hockey patines

Es la principal noticia para el deporte español del pasado fin de semana. La selección nacional de hockey sobre patines se proclamó campeona del mundo por cuarta vez consecutiva, y por 15ª en total, igualando a Portugal como el equipo con mayor número de títulos mundiales.

En el polideportivo Aldo Cantoni de San Juan (Argentina), los nuestros sufrieron para meterse en la final ya que sólo pudieron derrotar en la prórroga, con un gol de oro (4-3), a la sorprendente Mozambique; pero en el encuentro decisivo, contra los anfitriones, España dominó con mucha más claridad de lo que indica el 5-4 final.

La selección se adelantó en la primera parte con los goles de Ordeig y Torra, aunque el argentino David Páez recortó minutos antes del descanso. En la segunda mitad, Bargalló hizo el 1-3, pero segundos más tarde Pablo Álvarez volvía a recortar distancias. No obstante, España volvió a destacarse poco después gracias a dos tantos en un minuto, de Panadero y Pedro Gil (2-5). Argentina lo intentó hasta el final, y se acercó con los goles de Pablo Álvarez de tiro directo de falta a poco menos de seis minutos, y de Emmanuel García de penalti, a escasos 15 segundos de la conclusión.

No fue suficiente para los locales y, tal y como ocurriera en 1989 y 2001, España volvió a salir campeona del Aldo Cantoni, un pabellón hostil por lo apasionado de la afición argentina, pero talismán para los españoles. Tres de los quince títulos así lo corroboran.

NUEVO TÍTULO PARA LA “BOMBA” NAVARRO
Otro de los deportistas españoles que no se cansa de ganar títulos es Juan Carlos Navarro. El Barça Regal se proclamó, por tercer año consecutivo, campeón de la Supercopa ACB de baloncesto, que en 2011 se ha celebrado en el polideportivo de Miribilla, en Bilbao.

Los blaugrana se deshicieron en la semifinal por 74-70 del Madrid, y en la final derrotaron al Caja Laboral -con el que empatan a 4 títulos en el palmarés- por 73-82. El escolta de la selección española, MVP del pasado Europeo, estuvo algo “escondido” durante los primeros tres cuartos de la semifinal, pero en el último surgió para encabezar la remontada barcelonista ante su eterno rival.

Y el sábado, en la final, ajustició al Baskonia gracias a sus 24 puntos, con dos triples en los momentos decisivos que lideraron un parcial de 0-13 con el que su equipo volvió a remontar en el último cuarto, esta vez a los vitorianos, que jugaron a un muy buen nivel pero que no pudieron con el de San Feliú de Llobregat, perfectamente secundado además por N´Dong, Lorbek, y las nuevas incorporaciones Eidson y Marcelinho Huertas. Obviamente, la distinción de mejor jugador del torneo también fue suya, una más para un tipo que jamás se cansará de ganar.

CHECA, CAMPEÓN MUNDIAL DE SUPERBIKES; MÁRQUEZ, LÍDER EN MOTO2
Otra de las grandes noticias la dio el mundo de las motos, porque uno de los deportistas más honrados y más dedicados que he conocido, Carlos Checa, ya tiene su merecido título mundial después de una carrera ciertamente longeva. Checa ha sentenciado su dominio de cabo a rabo en el mundial de Superbikes a lo grande, venciendo en las dos mangas de la carrera disputada en Le Mans.

El catalán, cabalgando sobre su Ducati, sólo necesitaba tres puntos para ser matemáticamente campeón, pero solventó cualquier mínima duda adjudicándose la primera manga, y lo celebró a lo grande repitiendo en la segunda, su última victoria hasta la fecha de un total de catorce en 2011. Campeón más que merecido, pues.

Y en el mundial de velocidad, tuvimos el aplazado en su momento Gran Premio de Japón. Los pilotos definitivamente dejaron atrás sus miedos por la radiación, y viajaron a Motegi para ofrecernos un fin de semana en el que Dani Pedrosa y Jorge Lorenzo hicieron doblete de nuevo en MotoGP (Lorenzo le ha recortado 4 puntos a Stoner, aunque todavía le separan 40 del australiano), y en el que la mejor noticia para España llegó de la mano de Marc Márquez que, con su segundo puesto tras Iannone, por fin superó en la general a Stefan Bradl, por un solitario punto pero suficiente para liderar en Moto2. En 125, Zarco esta vez sí ganó y Nico Terol hizo segundo, conservando 31 puntos sobre el francés a falta de tres carreras.

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El Betis se va ajustando a la realidad (0-1)

BETIS 0-LEVANTE 1

¿Cambia el viento en Heliópolis? Así se podría llegar a pensar después de que el Betis haya sumado su segunda derrota consecutiva en la liga, perdiendo el liderato a manos de un Levante que se situaba de manera provisional en la cabeza de la tabla, aunque después le adelantara el Barça. Aunque quizás lo que hay que pensar es que, poco a poco, los verdiblancos van ocupando el lugar que mejor le corresponde en la Primera División.

Si nos ponemos estrictos, posiblemente el Betis no haya merecido perder hoy, aunque quizás tampoco pasar del empate. Enfrente ha tenido a un rival muy sólido, que ha tomado el testigo de los béticos como revelación del inicio de campaña, y que sabe perfectamente a lo que juega.

Porque el Betis no fue el espanto de la primera parte de Getafe, pero tampoco el equipo con el ataque fluido de jornadas anteriores. Sin hacer un gran partido tuvo ocasiones como para haber hecho gol tanto en la primera como la segunda parte, pero no pudo superar en ningún momento a la zaga encabezada por Nano y por Ballesteros.

El Levante aprovechó una de sus escasas llegadas para, a los 33 minutos, marcar el único gol del partido gracias a un ex bético, Juanlu, que cuando estuvo por estos lares no dio pie con bola, pero que fuera de Sevilla parece poco menos que internacional. Valdo, desde la derecha, centró y Juanlu le ganó la espalda a Chica en el segundo palo para disparar casi sin ángulo y batir a un Casto que tuvo la desgracia de introducir el balón tras rebotar en su pie.

Un tanto exactamente de la misma factura que los tres anteriormente encajados -los dos últimos del Zaragoza y el del Getafe- y que deja a las claras que, al margen de la puntería que lleva un par de jornadas desviada, el Betis tiene un granve problema de concentración defensiva especialmente por su lateral derecho. No es normal que un equipo de Primera División reciba cuatro goles consecutivos prácticamente iguales; es algo que tanto Pepe Mel como los jugadores deberían intentar corregir, porque siempre les pasa igual.

En el segundo tiempo Pepe Mel introdujo los cambios del debutante canterano Pozuelo por Jefferson Montero, y Salva Sevilla -hoy suplente- por Jonathan Pereira; no hubo lugar a más relevos porque a los tres minutos de partido Amaya debió reemplazar a un desgraciado Mario, que sufrió una contractura muscular en uno de los gemelos, además de una brecha por la que le pusieron doce puntos de sutura.

Parecía por momentos que el Betis podría llegar al empate, pero esto no duró demasiado. Ballesteros y Nano se mostraron colosales en su posición, y los verdiblancos, aunque lo intentaron, apenas si llegaron con mediana claridad en un par de ocasiones, la última en el descuento cuando Munúa rechazó un zurdazo de Nacho, y Nano impidió posteriormente el remache de Santa Cruz, que en el mismo minuto del primer tiempo había visto como el ex central del Betis le arrebató una ocasión muy parecida.

Así pues, el Betis, tras el parón, no sólo no llegará líder al Bernabéu, sino que lo hará desde la séptima plaza. Pero en lo que se refiere a su verdadera lucha, todavía conservan ocho puntos sobre los puestos de descenso. Es por eso que, a pesar de perder en las dos últimas jornadas, nadie debe alarmarse todavía en “Villa Heliópolis”.

CLASIFICACIÓN (7ª JORNADA, 6ª REAL):

1º Barça 14 puntos
2º Levante 14 puntos
3º R. Madrid 13 puntos
4º Málaga 13 puntos
5º Valencia 13 puntos
6º Sevilla 12 puntos
7º BETIS 12 puntos
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18º Racing 4 puntos
19º Granada 4 puntos
20º Sporting 1 punto

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