Archivo septiembre, 2017

Gracias, Juan Carlos; gracias, “Bomba”


Se acabó la carrera como internacional de don Juan Carlos Navarro. Y lo hizo con la medalla de bronce en el Eurobasket 2017, la décima presea para él como internacional absoluto, justo en el mismo lugar en el que se colgó la primera: Estambul.

Aquella, en 2001, también fue de bronce, conquistada frente a la Alemania de un Dirk Nowitzki que ya apuntaba como estrella rutilante de la NBA. La de ayer, ante Rusia, la selección que le hizo pasar uno de los tragos más amargos cuando, en 2007, una canasta “in extremis” de ese “rusomericano” llamado John Robert Holden relegó a la selección a la plata en el europeo de nuestro propio país.

Entre una y otra, ocho más –contando la plata de 2007-, destacando tres oros –dos europeos y uno mundial- y tres medallas olímpicas. Todo con un protagonismo estelar por su parte, a excepción de los últimos campeonatos en los que la edad -37 años- y los problemas físicos han hecho que la ley de vida haya ido cayendo inexorablemente sobre sus espaldas, disminuyendo su rol sobre la cancha –que no fuera de ella-.

En nuestra memoria quedarán sus canastas; su “bomba” marca de la casa que le da sobrenombre; su descaro; su arrojo… y tantas cosas más a lo largo de 253 partidos, más que ningún otro jugador español, desde que debutara hace 17 años en los albores de unos JJOO de Sidney que resultaron decepcionantes para nuestro baloncesto, pero que supusieron el primer gran campeonato para este fenómeno que llegaba a la selección como el estandarte de los “Juniors de Oro” campeones mundiales un año antes. Leer el resto de la entrada »

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Nadal: la leyenda continúa


Rafa Nadal lo ha vuelto a hacer. El gran campeón español añadió en la noche de ayer un nuevo “grande” a su palmarés, el tercer US Open de su carrera, al deshacerse en la final del sudafricano Kevin Anderson en tres sets (6-3, 6-3 y 6-4). Además, la victoria en Flushing Meadows supone el segundo título del Grand Slam de esta temporada y el 16º en total para Nadal, algo por lo que la organización del torneo estadounidense le homenajeó ayer al finalizar el partido.

Para muestra de la dimensión de lo que está haciendo el manacorí, un botón: ayer, en Eurosport, Fernando Ruiz y Álex Corretja se hicieron eco del comentario de un usuario de Twitter que decía que Rafa, de salir campeón de la pista Arthur Ashe, acumularía ya más grandes que Ivan Lendl y John McEnroe juntos. Y no le falta razón, ya que entre estas dos leyendas del tenis tan “sólo” suman 15: ocho el checo –estadounidense en el crepúsculo de su carrera- y siete el norteamericano.

Tan sólo Roger Federer, el otro gran “resucitado” de 2017, le supera con 19, únicamente tres más que aquel con el que, desde 2005, se ha construido una rivalidad legendaria no ya en el tenis, sino en el deporte en general, que este año se ha revivido cuando la mayoría les daba a ambos por terminados. Ahora la lucha entre los dos de aquí a final de año se centrará en ver quién finaliza al mando de la ATP, para lo que Rafa goza de 2000 puntos sobre el suizo. Leer el resto de la entrada »

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Nadal-“Delpo”: recuerdos de la batalla de La Cartuja


MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (41)

Día histórico para el tenis español, en un torneo histórico para nosotros como lo está siendo este US Open. A la certeza de que tanto Rafa Nadal como Garbiñe Muguruza saldrán de Flushing Meadows como números 1 del mundo se une la posibilidad, complicada pero real como la vida misma, de tener a dos españoles en la final individual masculina: Pablo Carreño Busta si vence al sudafricano Kevin Anderson, y nuestro gran campeón de Manacor, que deberá dar buena cuenta de Juan Martín del Potro.

Respetando a Carreño y a Anderson, sin duda el partido del día será el choque de trenes entre Nadal y la “Torre de Tandil”, una final anticipada de la que debía salir el número 1 mundial, pero que no tendrá ese aliciente extra porque Del Potro, número 28 del mundo pero con un nivel de “Top-5”, se cargó a Sir Roger Federer en cuartos. Un duelo con precedentes épicos, siendo el último de ellos la semifinal olímpica de 2016 con victoria para Del Potro en el tie-break del tercer y definitivo set.

Pero si hablamos de precedentes, sin duda el que más y mejor pervive en mi memoria fue la tremenda batalla que ambos libraron sobre la pista provisional colocada en el Estadio Olímpico de Sevilla, durante el cuarto partido de la final de la Copa Davis de 2011 entre España y Argentina. Un evento que tuve el inmenso placer de vivir y de cubrir “in situ” para Diario Siglo XXI, y que tuvo un bello colofón –y feliz para España- con las más de cuatro horas que nos regalaron Rafa y Juan Martín para dirimir un encuentro con rachas de buen juego, de vaivenes, de alternativas pero, sobre todo, de mucha emoción y pasión, tanto sobre la cancha como también en las gradas. Leer el resto de la entrada »

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El duelo Pedroso-Taurima en Sidney 2000


MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (40)

Casi cinco años después del último artículo, retomamos esta sección dedicada a recordar algunos de los momentos más significativos a nivel tanto general como particular de la historia del deporte. Y, repasando como lo estoy haciendo en estos días la competición de atletismo de Sídney 2000, he creído oportuno hablar del que probablemente es el momento más memorable, atléticamente hablando, de aquellos Juegos.

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Un evento, en el caso del atletismo, caracterizado por algunos casos altamente significativos de lo que posteriormente se conocería como “caso Balco”, la trama de dopaje orquestada desde Estados Unidos que llevó, por ejemplo, a Marion Jones a ganar cinco medallas –tres oros y dos bronces- que luego fueron devueltas, y que también afectó al cuatrocentista Antonio Pettigrew, por cuyo dopaje se desposeyó al relevo 4×400 masculino –y, por ende, a Michael Johnson- de la medalla de oro lograda en el Stadium Australia. Leer el resto de la entrada »

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