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Estudiantes desciende a la LEB, y el Banca Cívica se medirá al Madrid en los play-offs de la ACB


Ha sido un domingo histórico, desgraciadamente histórico en mi opinión, para el baloncesto nacional. El Estudiantes, el único equipo junto al Real Madrid y al Joventut de Badalona que siempre ha militado en la máxima categoría -liga nacional y liga Endesa/ACB- desde el comienzo de la competición allá por finales de los 50, ha descendido a la liga LEB Adecco Oro por vez primera en su historia.

El equipo del instituto madrileño Ramiro de Maeztu, emblema junto al Joventut del básket de cantera, ha consumado su descenso perdiendo esta tarde en el Palacio de los Deportes frente al UCAM Murcia por 80-86, marcador con el que los murcianos se aseguran permanecer un año más en la ACB.

Lo tenía ciertamente difícil el Estudiantes, puesto que dependiendo de otros marcadores podría no haberle valido incluso ni la victoria -así habría ocurrido con el triunfo del Obradoiro- debido a los múltiples empates. Pero si quería salvarse lo primero que tenía que hacer era ganar; y a ser posible por más de los 13 puntos que el UCAM le sacó en la primera vuelta.

Nada de eso. Los colegiales, que en el tercer cuarto llegaron a ir ganando hasta por once puntos, se vinieron abajo cuando en los instantes finales los murcianos, bajo la dirección de un ex de la casa estudiantil, Andrés Miso, se pusieron por delante. Poco después se consumó la tragedia: tras varios años coqueteando con el abismo por culpa de la mala gestión de su directiva, el Estudiantes cayó en el último partido como jugador profesional de un histórico como Carlos Jiménez.

A los madrileños sólo les queda esperar algún descenso administrativo o alguna renuncia de los clubes de la LEB Oro por no poder pagar el canon de 2,5 millones que exige la ACB; pero eso será otra historia que no es seguro que vaya a llegar a buen puerto. El Estudiantes deberá regenerarse, esta vez más que nunca confiando en la cantera, desde la segunda categoría del baloncesto profesional español.

BANCA CÍVICA, A INTENTAR PARAR AL MADRID
Por lo demás, las tres últimas derrotas -todas ellas desde la lesión de Paul Davis-, la última por 75-66 frente a un Unicaja que no se mete en play-offs pero que con su novena plaza salva su licencia A de Euroliga, han terminado abocando al Banca Cívica a la séptima plaza y a cruzarse, un año más, con el Real Madrid.

El enfrentamiento entre cajistas y merengues es ya todo un clásico cada vez que los sevillanos se clasifican para la fase por el título, toda vez que con ésta se habrá dado tres veces en cuartos de final y una en semifinales, con un balance hasta ahora de dos triunfos andaluces y uno madridista. La última vez, hace dos temporadas y en la primera de Joan Plaza en Sevilla, el por entonces Cajasol plantó cara al Madrid de Ettore Messina, cediendo por un ajustado global de 2-1.

No obstante este año, si el Banca Cívica quiere tener opciones, deberá rezar porque, como así parece ser, Davis esté plenamente recuperado porque en los tres partidos que han jugado esta campaña -dos de la ACB y la semifinal de Copa-, todos sin Davis o con el americano disminuido, los de Pablo Laso le han vencido cómodamente.

El vencedor se topará en semifinales con el Caja Laboral o con el Gescrap Bizkaia Bilbao. Los otros dos emparejamientos son Barça Regal -campeón de la fase regular- contra el sorprendente Lucentum; y Valencia Basket-Lagun Aro GBC. Los play-offs darán comienzo la semana próxima, cuando haya tenido lugar la Final Four de la Euroliga, en la que está inmerso el Barça Regal.

CUARTOS DE FINAL LIGA ENDESA/ACB:

1) F.C. Barcelona Regal (1º)-Lucentum (8º)
2) Real Madrid (2º)-BANCA CÍVICA (7º)
3) Caja Laboral (3º)-Gescrap Bizkaia Bilbao (6º)
4) Valencia Basket (4º)-Lagun Aro GBC (5º)

SEMIFINALES:

Vencedor 1)-Vencedor 4)
Vencedor 2)-Vencedor 3)

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El Barça recupera el título de la ACB

Se acabó la temporada en el baloncesto español, con el campeón que casi todo el mundo esperaba al comenzar. El Regal F.C. Barcelona, tras la debacle del año pasado ante el Caja Laboral, ha reconquistado el título de la liga ACB al deshacerse en el tercer partido (55-64) de la gran sorpresa de la temporada, el Bizkaia Bilbao Basket.

Un nuevo trofeo más que añadir a las vitrinas en un año que está siendo estratosférico para la entidad blaugrana, a la que sólo le falta ya ganar la liga de fútbol sala -lo tienen más complicado, puesto que la serie ante Caja Segovia está empatada a uno y ahora tienen dos partidos en tierras segovianas- para rubricar una temporada histórica.

El Bizkaia Bilbao, que a su vez ha firmado la mejor campaña de su historia, ha sido hoy un digno rival, pero la mayor calidad de los jugadores del Barça y la rémora de dos derrotas que traía del Palau Blaugrana han hecho imposible el milagro, pese a que han dado la cara hasta el último segundo ante una afición que ha llenado a rebosar el Bilbao Arena del barrio de Miribilla.

Sólo por eso y por el fenomenal ambiente vivido en el “Botxo” quizás se merecían los de Fotis Katsikaris haberle regalado a los suyos un cuarto partido, pero las victorias no entienden de merecimientos sino de números, y ahí el Barça ha sido superior en los tres partidos, sobre todo cuando ha tenido en cancha al terceto formado por la “Bomba” Navarro MVP de una final por segunda vez, las mismas que un tal Arvydas Sabonis-, Erazem Lorbek y Víctor Sada.

La labor en conjunto de estos tres, sin desmerecer el trabajo de los demás, ha sido decisiva sobre todo en el segundo y en el tercer partido. Hoy por ejemplo han sido los encargados de propiciar, sobre todo en la segunda mitad, los pequeños tirones necesarios para dar tranquilidad al Barça, cada vez que los “hombres de negro” se acercaban peligrosamente.

Y eso que el Bizkaia Bilbao entró en el choque más metido y concentrado, tal vez espoleado por la enorme energía transmitida por la grada. Especialmente inspirado estuvo Álex Mumbrú, que con 12 puntos encabezó la escapada local del primer cuarto (19-12), sobre un rival que no hacía otra cosa que fallar triples.

Mas el alero ex del Joventut y del Madrid, que hoy jugó casi más de “4” que de “3”, tuvo que descansar obligatoriamente por problemas de faltas, y ello coincidió con el despertar del Barça que, liderado por un gran Sada en el segundo cuarto, volteó el marcador hasta llegar con ventaja al descanso (29-30).

Sada apenas si anotó (6 puntos en todo el partido), pero su dirección, su intensidad defensiva y su acierto hoy a la hora de coger rebotes (8 en total, 5 de ellos ofensivos y casi todos cargando la suerte bajo canasta) nos demostraron, una vez más, que le ha “comido la tostada” completamente a Ricky Rubio, quien en esta temporada ha dado un visible paso atrás, justo antes de irse a la NBA como así parece ser.

Tras el descanso, el Bilbao bajó su intensidad, y el Barça aprovechó la ocasión para empezar a imponer su ley, siempre desde la perspectiva de un partido en el que las defensas se han impuesto claramente a los ataques, y en el que anotar por momentos ha sido poco menos que un verdadero milagro.

A Navarro empezaron a entrarle los triples, Sada siguió con su extraordinaria labor, y algunos secundarios como “Boni” N´Dong, Alan Anderson y Joe Ingles ayudaron a que el electrónico reflejara la máxima ventaja de todo el partido para cualquiera de los dos equipos, 33-41 mediado el tercer cuarto.

Aunque si algo tienen los de Bilbao es orgullo y arrogancia -de la buena-, y de eso mismo hicieron gala los jugadores del Bizkaia pese a no haber nacido ninguno allí. Un tiempo muerto oportunamente pedido por Katsikaris hizo posible el resurgir de quien tal vez haya sido la gran decepción de esta final, Aaron Jackson.

El base del Bizkaia Bilbao, tal vez la estrella del equipo, se ha visto completamente anulado en los tres partidos de la serie, pero en éste tuvo unos instantes de plena lucidez en los que, con tres acciones consecutivas, acercó a los suyos de nuevo en el marcador. Con Sada en el banquillo, un robo de Fisher “in extremis” a Lakovic dejó las espadas en todo lo alto antes del último cuarto (47-48).

Pero los locales ya no pudieron más, a pesar de que todavía se pusieron una última vez por delante (51-50, canasta de Marko Banic). En ese momento, Sada volvió y el juego del Barça, partiendo siempre desde la defensa, se reactivó. Un 2+1 de Navarro y una canasta de Ingles (51-55) pusieron a punto de caramelo la sentencia de la liga.

Una sentencia que, tras la enésima resistencia de los locales (55-59, min. 39), firmó definitivamente el tercer gran espada del Barça en la final, Erazem Lorbek; estelar en el primer partido, importantísimo en el segundo y ejecutor final en el tercero con dos grandes canastas tras una actuación bastante gris hasta ese momento.

Así pues, todo el mundo puede y debe estar satisfecho hoy en Miribilla: el Barça porque compensó la decepción de la Euroliga con la consecución por vez primera del triplete nacional -Supercopa, Copa del Rey y liga ACB por este orden-; y el Bizkaia Bilbao porque, a poco que hagan bien las cosas, éste puede ser el inicio de una gran trayectoria dentro de la ACB. Algo que, para qué vamos a ocultarlo, sería tremendamente bienvenido por lo que supone de savia nueva para la competición.

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Barça-Bilbao Basket, sorprendente final de la ACB

La final de la liga ACB de baloncesto ya tiene confirmados sus participantes. Dos equipos que, por dos caminos bien diferentes, se van a medir en un play-off al mejor de cinco partidos –del 9 al 18 de junio como muy tarde– que, visto lo visto, no habría firmado absolutamente nadie al terminar la temporada regular.

De una parte, el sempiterno Regal F.C. Barcelona, habitual en las finales ACB desde 2007, y al que tan sólo una mala serie de cuartos de final ante el Panathinaikos le privó de disputar este año la Final Four de la Euroliga y de revalidar su dominio en el continente europeo.

Los hombres de Xavi Pascual están cumpliendo con creces su papel de favoritos, y ayer certificaron su clasificación con la tercera victoria (61-71) ante el campeón Caja Laboral tomándose la revancha de la final de 2010, en una serie resuelta por la vía rápida (3-0) gracias, entre otras cosas, a la enorme profundidad de la plantilla blaugrana. La sección de baloncesto del Barça, que esta temporada ya ha ganado la Copa del Rey, podría aportar su granito de arena a esta temporada verdaderamente de ensueño para la entidad que preside Sandro Rosell.

Y de otra, la gran sorpresa de la competición, el Bizkaia Bilbao Basket, que se ha cargado con todas las de la ley al Real Madrid. Los merengues se las prometían muy felices después de que los “Hombres de Negro” -como se le conoce popularmente al equipo del “Botxo”- apartaran del camino al que más de uno daba como favorito para ser campeón, el Power Electronics Valencia; pero Fotis Katsikaris y sus chicos han subido un peldañito más en su osadía derrotando por un total de 1-3 a los capitalinos.

Todo comenzó cuando, como quien no quiere la cosa, los bilbaínos ganaron el segundo partido en la Caja Mágica (66-71) siendo el único visitante en hacerlo en toda la liga ACB, empatando la serie y tomando el “factor cancha” para los dos siguientes encuentros, a disputarse en el Bilbao Arena del barrio de Miribilla; aunque quien más quien menos esperaba que el Madrid ganara por lo menos en una de las dos ocasiones.

Nada de eso. El pasado martes el Bilbao Basket pasó por encima de los blancos (68-51) y esta noche, en un pabellón repleto, ha sentenciado (80-72) en un choque sencillamente espectacular por ambas partes y muy emocionante. Las alternativas se sucedieron a lo largo de los cuarenta minutos, siendo Marko Banic, Aaron Jackson y el veterano Álex Mumbrú quienes llevaron las riendas del juego local; recibiendo respuesta de un soberbio Ante Tomic por el Madrid, acompañado por Sergio Llull y D´Or Fischer.

Ninguno de los dos equipos superó los seis-siete puntos de ventaja en todo el partido, si bien una de esas rentas llegó para el Madrid en el tramo decisivo (56-62), con lo que parecía que la serie se iba a resolver el sábado en la capital de España. Pero una gran reacción de los bilbaínos, liderada por dos oportunos triples de Jackson; y los fallos en ataque del Madrid le dieron increíblemente la vuelta al marcador (72-70) a falta de un minuto.

Y un canastón de Hervelle a 27 segundos (76-72) prácticamente selló la victoria de los suyos; una victoria que se confirmó con un infame tiro de tres de Tucker que ni tocó el aro. Los cuatro tiros libres postreros de Jackson cerraron el 80-72 con el que el Bizkaia Bilbao se convierte en el primer equipo del baloncesto profesional bilbaíno en alcanzar una final de la ACB, ya que ni el antiguo Caja Bilbao ni el actual Bilbao Basket habían podido poner al deporte de la canasta de la capital vizcaína en semejante escaparate dentro del panorama baloncestístico nacional.

Algo de lo que yo me alegro principalmente por los colaboradores bilbaínos de la web bkball.net Juan Carlos Romo y Ricardo Pinedo, con los que semanalmente comparto tertulia baloncestística en el programa de radio digital Pick&Roll Sevilla. Zorionak, compañeros.

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Espectacular y extraordinaria machada del Caja Laboral en la final de la liga ACB

Lo que casi nadie pensaba que sucedería -empezando por un servidor- ha ocurrido. El Regal F.C. Barcelona, el campeón de la Copa del Rey y de la Euroliga, el mejor equipo de largo de toda la temporada, ha caído en la final de la liga ACB 2009-2010 ante el Baskonia, que consigue el tercer título de su historia.

Es curiosa la evolución de los duelos entre estos dos equipos, protagonistas de las tres últimas finales ligueras, ganadas todas ellas por el que ha tenido los pronósticos y el factor cancha en contra (dos el Caja Laboral, antes TAU Cerámica; y una el Barça). Pero lo de este año ha rozado lo heroico.

Tres derrotas en toda la fase regular y los play-offs, y cinco en toda la temporada; ese era el bagaje del mejor equipo que había pasado por la liga ACB en toda su historia; pues bien, han llegado los guerreros vitorianos y, en tres partidos sumamente emocionantes (58-63; 69-70 y 79-78), se han cargado con todas las de la ley la posibilidad del segundo triplete azulgrana de la historia.

Cierto es que el Barça, sobre todo en los dos primeros choques en el Palau Blaugrana, no ha sido ni la sombra del equipo que ha maravillado a Europa; pero no hay que quitar ningún mérito al excelente trabajo táctico de un entrenador, Dusko Ivanovic, habitualmente acostumbrado a perder finales de la ACB, y de unos jugadores encabezados por el MVP tanto de la fase regular como de la final, Tiago Splitter, y por el jugador que ha decidido el título en el tercer partido, Fernando San Emeterio.

Porque, como bien suele decir la afición baskonista, “al equipo blaugrana -colores originales del club antes de la llegada de los patrocinadores- no hay quien le gane, porque tiene unos huevos así de grandes”. Tras “asaltar” ni más ni menos que dos veces el Palau, en el tercer partido disputado en un Fernando Buesa Arena a rebosar la cosa llegó a emociones insospechadas. A falta de siete segundos para el final de la prórroga, el Barça ganaba por un punto y Basile, un tirador consumado, tenía dos tiros libres para casi sentenciar el choque e irnos al cuarto.

Todo el pabellón se acordaba de cómo su equipo había dejado escapar la victoria en el tiempo reglamentario, incluso aceptando la polémica que supuso el que los árbitros dieran validez al tapón final de Morris sobre Eliyahu, lo que habría significado el título. Pero Basile falló el segundo tiro libre, San Emeterio cogió el rebote y se fue hacia la canasta barcelonista dispuesto a todo; y todo fue lo que consiguió.

El escolta nacional logró una espectacular canasta acompañada de personal a falta de 5 décimas -todo se debe decir, hay que tener pocas luces para hacer falta ganando sólo por dos puntos cuando el jugador rival ya ha penetrado hasta la cocina-, y tenía en su mano darle la tercera liga a los suyos. No falló, y el 79-78 final desató la locura en el Buesa Arena y en toda la capital de Euskadi, donde el baloncesto es casi una religión.

De todo corazón -aunque quien me conoce sabe que, en baloncesto, yo voy siempre con el Cajasol y con el Barça-, felicidades al Caja Laboral Baskonia, con cuyos aficionados pasé una magnífica Copa del Rey en 2004; y a todos los vitorianos, quienes me acogieron de la mejor manera posible el pasado año en las veraniegas fiestas de la Blanca. Os lo habéis ganado a pulso, campeones.

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ACB: Barça-Caja Laboral, tercera final consecutiva

Se repetirá la final de las dos últimas ligas ACB. Barça y Caja Laboral (antes TAU) volverán a medirse en el definitvo play-off. Los blaugrana se deshicieron ya hace varios días del Unicaja por un claro 3-0; mientras que los vitorianos acaban de eliminar al Madrid en una emocionante semifinal, resuelta en el quinto y definitivo encuentro.

El Baskonia ha hecho valer el factor cancha en una eliminatoria igualadísima por lo general, y tras ganar los dos primeros choques en casa y perder los dos siguientes en Madrid, ha resuelto esta mañana en el Buesa Arena por 64-58; lo que le da la ocasión de retar al mejor equipo del mundo FIBA. ¿Favorito? Respetando a los vascos -a quienes les tengo especial cariño por su gran afición-, el Barça, sin duda alguna.

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El Cajasol, matemáticamente en los “play-offs”

Se consumó el éxito del Cajasol en esta temporada. El equipo sevillano derrotó el pasado domingo en San Pablo al Ayuda en Acción Fuenlabrada (77-58) lo que, unido a la derrota del C.B. Granada ante el Madrid, les mete, diez años después, en los “play-offs” a falta de tres jornadas para terminar la liga regular. Es la sexta vez en su historia que el club se clasifica para la decisiva fase de la temporada.

El Fuenlabrada, que se salva por la derrota del Xacobeo en Valencia, planteó guerra mientras estuvo en cancha su mejor jugador, Esteban Batista; pero al pívot uruguayo lo sentaron en el tercer cuarto, lo que coincidió con el despegue definitivo de un Cajasol que hasta llegó a elaborar una serie de jugadas espectaculares, entre ellas tres alley-hoops; uno de los cuales, el último entre Ellis y Satoransky, ha sido elegido como mejor jugada de la semana. El choque terminó con el equipo al completo botando en el centro de la cancha; no era para menos. Ahora, a luchar por la quinta plaza.

Lo histórico del momento y la ausencia de televisión (Canal Sur ahora quiere compensar con el próximo choque en Valencia cuando el play-off ya está asegurado) hizo que quien suscribe estas líneas tomara unas imágenes de los minutos finales con su cámara de fotos, las cuales comparto gustosamente en este blog. El video comienza a poco más de 5:30 para el final del partido, y con 63-51 en el marcador:

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Barça, campeón de la liga regular
También era algo anunciado. El Regal F.C. Barcelona se aseguró el primer puesto de la fase regular deshaciéndose con facilidad del Unicaja en el Palau Blaugrana (84-74). Fran Vázquez sobre todo, y también Ricky y Navarro hicieron estragos, y el Unicaja deberá continuar peleando duro por entrar en el play-off.

Del resto de la jornada, lo más llamativo fueron los ¡39 puntos! en los que dejó el Blancos de Rueda Valladolid -que sella su permanencia- a Lagun Aro. Es la peor anotación de un equipo en la historia de la liga ACB. Por su parte el Bilbao Basket (con un partido menos, el aplazado de la jornada anterior contra el Gran Canaria, que disputará esta misma noche) se acerca de verdad a los ocho primeros, de donde se aleja el DKV Joventut tras perder contra los vascos en Badalona (66-72). Mumbrú, MVP de la jornada, ajustició a sus ex compañeros.

RESULTADOS (31ª jornada):

G.Canaria 82-Meridiano Alicante 77 (adelantado a la pasada semana)
Asefa Estudiantes 75-CB Murcia 64
Barcelona 84-Unicaja 74
Cajasol 78-Fuenlabrada 56
CB Granada 66-Real Madrid 71
CB Valladolid 61-Lagun Aro GBC 39
DKV Joventut 66-B.Bilbao Basket 72
Valencia BC 81-Xacobeo 64
Caja Laboral 78-Suzuki Manresa 69

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 28-3
2º Real Madrid 25-6
3º Caja Laboral 25-6
4º Valencia BC 21-9
5º Cajasol 18-13
6º Unicaja 16-15
7º Asefa Estudiantes 16-15
8º G.Canaria 2014 15-15
9º B.Bilbao Basket 14-16
10º CB Granada 14-17
11º DKV Joventut 14-17
12º CB Valladolid 12-19
13º Suzuki Manresa 12-19
14º Fuenlabrada 12-19
15º Meridiano Alicante 11-19
16º Lagun Aro GBC 11-20
17º Xacobeo 8-23
18º CB Murcia 5-26

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ACB: El Cajasol casi certifica ya los play-offs; y el Valencia, campeón de la Eurocup

Después de 30 jornadas de liga regular, prácticamente ya se puede decir que el Cajasol jugará el play-off por el título, tras derrotar al prácticamente desahuciado Xacobeo Blu:Sens en Santiago (78-81). Los de Plaza certificarían matemáticamente su presencia en la fase por el título ganando el próximo domingo al Fuenlabrada en San Pablo.

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Al histórico Obradoiro le vino fatal de antemano el sorpresón dado por el Lagun Aro con su victoria (71-60) sobre el campeón Regal Barça -que sigue a un solo triunfo de lograr matemáticamente el liderato final-; lo que obligaba a los gallegos a vencer al Cajasol para no quedarse descolgados definitivamente dentro de los puestos de descenso.

Y salieron realmente fuertes, consiguiendo su máxima ventaja a los pocos minutos de comenzar (17-10); pero a medida que iba transcurriendo el choque los sevillanos fueron impusiendo su ley y, de la mano de un tremendo Savanovic en la segunda mitad (25 puntos, 40 de valoración y claro candidato a MVP de la jornada) y con la ayuda de Kirksay consiguieron veinte puntos de ventaja antes de empezar el último cuarto (48-68).

El Xacobeo tiró de casta, de orgullo y de su instinto de supervivencia; y a base de triples logró darle cierta emoción a la recta final (65-73), más aún cuando Calloway estaba ya eliminado por personales; pero los de Plaza supieron aguantar el tirón y llevarse un duelo que les deja a tiro de piedra del play-off, y a los gallegos, casi en la LEB Oro.

Tortas por acabar entre los mejores
Mientras que la lucha por la segunda plaza sigue igualada y pendiente del Real Madrid-Caja Laboral que se celebrará en un par de jornadas, ahora mismo hay hasta cinco equipos que opositan claramente para ocupar los puestos séptimo y octavo.

El Unicaja se va asegurando poco a poco su plaza (ayer, 96-93 al Asefa Estudiantes), pero los colegiales, el Gran Canaria, el cada vez menos sorprendente Granada, el Joventut y el Bilbao Basket (éstos con un partido menos al estar jugando la Final Four de la Eurocup) andan separados solamente por un par de victorias; lo que augura una lucha feroz para prolongar la temporada al menos un par de encuentros más de los 34 de la liga regular.

La jornada, no obstante, todavía no ha terminado, puesto que quedan por jugarse los choques de los equipos afectados por la fase final del segundo torneo continental.

Valencia, brillante campeón de la Eurocup
Uno de esos equipos es el Power Electronics Valencia, que ayer se proclamó campeón de la Eurocup, al deshacerse contundentemente del Alba de Berlín (44-67) en la final celebrada en el Fernando Buesa Arena de Vitoria.

La defensa de los valencianos, junto al gran partido de Marinovic, Perovc y Kelati, fue lo que marcó el devenir del choque y lo que propició el segundo triunfo continental de los valencianos, tras la Copa ULEB (predecesora de la Eurocup) en 2003. El premio para el Power Electronics, además, es doble, puesto que desde hace algunas campañas el vencedor de este torneo se clasifica automáticamente para la Euroliga, con lo que los “taronjas” se han ganado ya, por derecho propio, una plaza entre los mejores del continente. El otro equipo español, el Bizkaia Bilbao Basket, no pudo con los alemanes en semifinales, pero al menos consiguió quedar tercero después de vencer a los griegos del Panellinios (77-70).

RESULTADOS (30ª jornada Liga ACB):

Lagun Aro GBC 71-Barcelona 60
Fuenlabrada 80-Caja Laboral 86
Xacobeo 78-Cajasol 91
CB Murcia 86-DKV Joventut 87
Unicaja 96-Asefa Estudiantes 93
Real Madrid 91-CB Valladolid 71
Suzuki Manresa 68-CB Granada 72
Meridiano Alicante-Valencia BC (aplazado al martes 27 de abril)
B.Bilbao Basket-Gran Canaria (aplazado al martes 4 de mayo)
Gran Canaria 82-Meridiano Alicante 77 (adelantado de la jornada 31ª)

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 27-3
2º Real Madrid 24-6
3º Caja Laboral 24-6
4º Valencia BC 20-9
5º Cajasol 17-13
6º Unicaja 16-14
7º G.Canaria 2014 15-15
8º Asefa Estudiantes 15-15
9º CB Granada 14-16
10º DKV Joventut 14-16
11º B.Bilbao Basket 13-16
12º Suzuki Manresa 12-18
13º Fuenlabrada 12-18
14º Lagun Aro GBC 11-19
15º Meridiano Alicante 11-19
16º CB Valladolid 11-19
17º Xacobeo 8-22
18º CB Murcia 5-25

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ACB: El Barça vuelve a vencer al Madrid; y el Cajasol no puede con el Caja Laboral

El pasado sábado fue un mal día para los madridistas; tal vez uno de los peores de su historia reciente. Porque no sólo se vieron superados por el Barça en el clásico de fútbol, sino también, una vez más -y van siete ya esta temporada- en el de baloncesto.

En Chamartín apelaban a la batalla que plantearon en el Palau durante el play-off de los cuartos de final de la Euroliga; pero tras 10 minutos de cierto tanteo el Barça rompió el duelo en el segundo cuarto, con un parcial demoledor de 22-6 (42-25 al descanso). El Madrid vivió únicamente de seis tiros libres, ni una sola canasta en juego; y su gran rival, de la mano -cómo no- de Navarro y de Lorbek, aplicó su receta habitual: intensidad tanto en defensa como en ataque.

La diferencia, en el tercer cuarto, llegó a ser de 24 puntos; pero en el último parcial el Barça se tranquilizó, y permitió al Madrid recortar hasta los cinco puntos gracias a una serie de triples consecutivos en los minutos finales de Prigioni. Lo más grave para el equipo de Messina es que no se atisba ni por asomo que vayan a ganar a los culés en una hipotética final de la ACB; y por ello desde Chamartín han reaccionado fichando esta misma tarde al alero estadounidense Morris Almond y “cortando” a Kaukenas. Si creen que así van a ganar al Barça… ellos verán.

Mucho Baskonia para el Cajasol
Por su parte, al día siguiente, el Cajasol afrontaba en San Pablo uno de esos choques que “tocaba” perder, porque enfrente estaba ni más ni menos que el Caja Laboral. Pero una cosa era perder, y otra distinta las excesivas concesiones que el equipo de Plaza dio al de Ivanovic en los dos primeros cuartos, en los que el equipo vitoriano machacaba desde dentro y desde fuera. En cuanto Splitter bajó un poco el ritmo aparecieron Herrmann, Pau Ribas y, sobre todo, un Teletovic que acabó con 23 puntos para “bombardear” desde el perímetro el aro cajista (35-49 al descanso).

Esto no podía quedar así, debió decirle Plaza a los suyos, porque en el tercer cuarto un arreón de casta por parte del Cajasol -parcial de 13 a 0 comandado por Dusko Savanovic- llegó a colocar a tan sólo un punto a su equipo (57-58, min 29), ante un pabellón de San Pablo que creía en la remontada.

Pero el fuelle le duró a los sevillanos hasta que Douglas encestó el segundo de sus triples consecutivos en el último cuarto (63-67, min. 36). Entonces Teletovic y Splitter despertaron, y entre los dos comandaron el último estirón de los suyos ante un Cajasol que bajó los brazos cuando el bosnio anotó, a 2:50 de la conclusión, un lanzamiento de tres puntos que hizo que el Baskonia se volviera a marchar definitivamente (63-72, para el 65-78 definitivo). Con este triunfo el Baskonia alcaza en la clasificación al Madrid, con quien se jugará la segunda plaza en Vistalegre dentro de tres jornadas.

Unicaja comienza a carburar, y Murcia desciende matemáticamente
En el resto de encuentros, hubo dos notas especialmente destacadas. La primera es la que parece ser que es la definitiva resurrección del Unicaja, que pasó por encima del DKV Joventut (67-80). Los malagueños, en los que debutaba Dowdell (14 pntos), tuvieron a Freeland como estandarte para lograr esta abultada victoria que le acerca a la quinta plaza y que deja un poco más lejos el play-off para los hombres de “Pepu” Hernández.

El otro dato especialmente reseñable fue el descenso matemático del C.B. Murcia, a cinco jornadas del final. Los pimentoneros jugaron un encuentro realmente admirable contra el Gran Canaria en el Centro Insular de Deportes, sobre todo en la segunda parte; pero en los últimos instantes cayeron por 95-91, resultado que, unido a la victoria del Meridiano Alicante contra el Xacobeo (65-91), mandan definitivamente a los de Edu Torres a la liga Adecco LEB Oro (la segunda división del baloncesto profesional español, para que nos entendamos).

Ros Casares, subcampeón de Europa
Por último, también hay que hacer mención, aunque no se corresponda con la ACB, al equipo femenino del Ros Casares. Las valencianas se proclamaron ayer subcampeonas de la Euroliga, en la Final Four disputada en la Fuente de San Luis.

El Ros Casares no pudo en la final con el sempiterno campeón, el Spartak de Moscú; cayendo derrotadas por 87-80. Las rusas obtienen su cuarto título consecutivo de campeonas de Europa; toda una machada, sin duda alguna.

RESULTADOS (29ª jornada Liga ACB):

F.C Barcelona 78-Real Madrid 73
CB Granada 86-Fuenlabrada 75
CB Valladolid 68-Suzuki Manresa 74
Valencia BC 83-B.Bilbao Basket 75
Cajasol 65-Caja Laboral 78
Asefa Estudiantes 74-Lagun Aro GBC 73
DKV Joventut 67-Unicaja 90
G.Canaria 95-CB Murcia 91
Xacobeo 65-Meridiano Alicante 91

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 27-2
2º Real Madrid 23-6
3º Caja Laboral 23-6
4º Valencia BC 20-9
5º Cajasol 16-13
6º Unicaja 15-14
7º Asefa Estudiantes 15-14
8º G.Canaria 2014 14-15
9º B.Bilbao Basket 13-16
10º CB Granada 13-16
11º DKV Joventut 13-16
12º Suzuki Manresa 12-17
13º Fuenlabrada 12-17
14º CB Valladolid 11-18
15º Meridiano Alicante 11-18
16º Lagun Aro GBC 10-19
17º Xacobeo 8-21
18º CB Murcia 5-24

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ACB: Victoria vital y agónica del Cajasol en Alicante, y final polémico en Manresa

La 28ª jornada de la liga ACB nos dejó momentos muy emocionantes en varias de sus canchas, especialmente en el Centro de Tecnificación alicantino, el Nou Congost y el Fernando Buesa Arena.

En Alicante el Cajasol derrotó “in extremis” (62-63) a un Meridiano que tuvo la victoria en sus manos, pero que la dejó escapar en los últimos instantes. Los locales, que siguen inmersos en la lucha por evitar el descenso, dominaron durante los 40 minutos a un Cajasol apático en los dos primeros cuartos, llegando a obtener ventajas de hasta nueve puntos.

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Tras el descanso los de Plaza reaccionaron de la mano del de casi siempre, Dusko Savanovic; aún así el Meridiano volvió a dar un tirón mediado el último cuarto, que parecía definitivo (53-45, minuto 36). Los locales llegaron al último minuto cuatro puntos arriba (61-57) pero dos canastas, de Calloway y de Triguero, igualaron el marcador a falta de 18 segundos.

El Meridiano tuvo en la siguiente jugada una doble opción de haberse puesto dos arriba; pero de los cuatro tiros libres de los que dispusieron (dos de Avdalovic y otros dos de Stojic tras coger el rebote) sólo anotaron uno; y Miso, por el contrario, no perdonó desde la línea de personal. Los dos tiros libres del capitán cajista sentenciaron un victoria que da mucho oxígeno a un equipo al que parece que, por momentos, se le acaba la gasolina progresivamente; pero que con el triunfo de ayer se mantiene quinto, con un colchón de tres triunfos sobre el noveno clasificado.

¿Canasta fuera de tiempo de Grimau?
En Manresa, el Suzuki desaprovechó una gran ocasión de haber derrotado (82-87) a un Regal Barça que pasó tres cuartos de verdadera resaca europea. Los manresanos siempre manejaron ventajas superiores a los diez puntos hasta el minuto 35, pero entonces la reacción de los campeones ligueros nos llevó a un final de verdadero infarto.

Una vez más, Navarro (MVP de la jornada con 32 de valoración) fue el artífice de la remontada con varias canastas y triples que acercaron a su equipo, quien empató a 71 a falta de 11 segundos con un triple de otro que prácticamente se salió, Pete Mickeal, después de una jugada magistralmente preparada en la pizarra y ejecutada en la cancha. Pero el Manresa respondió en su último ataque con una gran penetración de Montañez, que devolvió la ventaja a los suyos con apenas 5 segundos por jugarse.

Entonces llegó la jugada polémica. Morris intentó un triple a la desesperada a falta de un segundo y el reloj se quedó parado un instante en 6 décimas, ¿lo suficiente? para que Grimau recogiera el rebote de su compañero y anotara la canasta del empate a 73 dentro del tiempo. Fue una jugada muy polémica y también muy dudosa, porque si bien es clara la detención del cronómetro antes de lo debido no es menos cierto que, pese a todo, es posible que Grimau pudiera haber lanzado con apenas una décima de margen antes de que el tiempo se agotara, dado que el reloj permaneció parado apenas una mínima fracción de segundo. De todos modos, juzgad vosotros viendo el resumen:

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En la prórroga el Barça tuvo más temple y se llevó la victoria, aunque el Manresa ya ha anunciado que recurrirá la jugada final ante el juez único del Comité de Competición de la ACB. No sé si tienen razón (yo no lo veo tan claro como ellos dicen); pero visto el precedente de hace algunas semanas entre el Bilbao Basket y el Murcia, lo tienen crudo.

El Caja Laboral remonta ante el Granada, y el Madrid ridiculiza al Estudiantes
El último final de emoción extrema llegó en Vitoria, en donde el Baskonia venció al C.B. Granada por 70-69, en un partido que perdía por 63-69 a falta de un minuto y medio. Los granadinos evidenciaron el excelente momento que atraviesan -la pasada semana habían ganado al Cajasol en San Pablo- y se lo pusieron crudo a un Caja Laboral que tal vez estuviera un poco cansado tras su doble envite europeo de esta semana.

Un triple de Pablo Aguilar puso el marcador antes mencionado, pero entre Splitter y, sobe todo, Fernando San Emeterio se encargaron del milagro. Dos tiros libres del escolta adelantaron a los suyos a 23 segunos del final, y después el Granada falló su último ataque y no pudo consumar la sorpresa.

El Baskonia, no obstante, se mantiene tercero porque el Madrid pasó por encima del Estudiantes (101-77) en un derbi en el que se suponía que los colegiales iban a poner algo más de su parte, y a dar algo más de guerra de la que dieron, que fue muy poca, aunque bien es cierto que tenían dos sensibles bajas en su juego interior, como las de Germán Gabriel y Caner-Medley. El Madrid anotó nada menos que 17 triples, y cogió un poco de moral antes de volver a verse las caras con el Barça, esta vez en el Palau.

Unicaja sigue su escalada y Lagun Aro respira
En el resto de encuentros, el Unicaja venció ampliamente al Gran Canaria (86-66) con un estelar Berni Rodríguez -que volvió a ser el de sus mejores tiempos- y ya es sexto; mientras que los donostiarras del Lagun Aro pusieron una victoria más de margen sobre el descenso, al dar buena cuenta en casa (78-70)de un DKV Joventut que ve frenada la progresión llevada desde el estreno de “Pepu” Hernández. Por último, el Power Electronics Valencia se llevó una trabajada victoria (92-96) de la cancha del colista, C.B. Murcia, aunque la noticia fue la espectacular lesión del pívot murciano, Paulao Prestes. Pese a lo escalofriante de las imágenes, Prestes sólo sufre una luxación en el tobillo.

RESULTADOS (28ª jornada):

Real Madrid 101-Asefa Estudiantes 77
Meridiano Alicante 62-Cajasol 63
CB Murcia 92-Valencia BC 96
Unicaja 86-G.Canaria 2014 66
Lagun Aro GBC 78-DKV Joventut 70
Suzuki Manresa 82-Barcelona 87
Caja Laboral 70-CB Granada 69
B.Bilbao Basket 98-Xacobeo 58
Fuenlabrada 78-C.B. Valladolid 70

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 26-2
2º Real Madrid 23-5
3º Caja Laboral 22-6
4º Valencia BC 19-9
5º Cajasol 16-12
6º Unicaja 14-14
7º Asefa Estudiantes 14-14
8º B.Bilbao Basket 13-15
9º G.Canaria 2014 13-15
10º DKV Joventut 13-15
11º CB Granada 12-16
12º Fuenlabrada 12-16
13º CB Valladolid 11-17
14º Suzuki Manresa 11-17
15º Lagun Aro GBC 10-18
16º Meridiano Alicante 10-18
17º Xacobeo 8-20
18º CB Murcia 5-23

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ACB: El Cajasol deja pasar una ocasión de oro, y el Barça “toma” el Buesa Arena

La 26ª jornada de la Liga ACB nos deja estas dos noticias principales. Por una parte el Cajasol perdió la oportunidad de segur avanzando hasta la cuarta plaza al desperdiciar nueve puntos de ventaja en los últimos minutos del encuentro disputado en el BEC ante el Bizkaia Bilbao Basket (63-60), equipo que logra su sexta victoria conseutiva y se engancha a la lucha por los “playoffs”.

En la complicada cancha de Barakaldo el Cajasol dominó durante todo el partido, disponiendo de un 48-57 a pocos minutos del final. Pero los locales reaccionaron y en el último minuto un hasta entonces desacertadísimo Janis Blums clavó dos triples que le dieron la primera ventaja a los bilbaínos (60-59). Ricky Rubio, de nuevo gran protagonista ayer. Foto: As.com

Con tres de ventaja para el Bilbao Basket, Kirksay falló dos de los tres tiros libres con los que pudo equilibrar de nuevo la balanza. Javi Salgado anotó uno de los dos que tuvo en la última jugada local, y Calloway no acertó con el triple a la desesperada, desde la esquina. El Cajasol se mantiene, no obstante, quinto, con tres triunfos de margen sobre el noveno.

El Barça hace de Barça en Vitoria-Gasteiz
Y por otra el líder de la ACB acabó con casi dos años de imbatibilidad del Baskonia en casa en liga regular -la última derrota fue en abril de 2008 precisamente contra el Cajasol- y, en un gran partido de Ricky Rubio, dio buena cuenta de los locales por 79-86. El base de El Masnou demostró que cada día que pasa es mejor jugador, y ayer acreditó un 5 de 5 en triples -17 puntos-, lo que le convierte ya en una amenaza total para los equipos rivales.

La derrota deja al Caja Laboral a una victoria del segundo puesto que ocupa el Madrid, ya que los blancos ganaron al Gran Canaria por 74-73 en un partido agónico. Mientras tanto el Estudiantes perdió una buena oportunidad para consolidarse en puestos de “playoff” al caer por 86-82 en Fuenlabrada, que se valió de un gran Batista -de nuevo MVP de la jornada- para dar buena cuenta de los colegiales. El Power Electronics Valencia se distancia del Cajasol en la lucha por la 4ª plaza (76-83 al Lagun Aro), y el Joventut parece que reacciona (78-84 en Manresa) de la mano de “Pepu” Hernández.

RESULTADOS (26ª jornada):

Caja Laboral 79-Barcelona 86
Real Madrid 74-Gran Canaria 2014 73
Unicaja 89-Xacobeo 58
B.Bilbao Basket 63-Cajasol 60
CB Murcia 70-Meridiano Alicante 76
Lagun Aro GBC 76-Valencia BC 83
Suzuki Manresa 78-DKV Joventut 84
Fuenlabrada 86-Asefa Estudiantes 82
CB Granada 83-CB Valladolid 73

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 24-2
2º Real Madrid 21-5
3º Caja Laboral 20-6
4º Valencia BC 17-9
5º Cajasol 15-11
6º Unicaja 13-13
7º Asefa Estudiantes 13-13
8º DKV Joventut 13-13
9º G.Canaria 2014 12-14
10º B.Bilbao Basket 11-15
11º CB Valladolid 11-15
12º CB Granada 11-15
13º Suzuki Manresa 11-15
14º Fuenlabrada 11-15
15º Meridiano Alicante 10-16
16º Lagun Aro GBC 9-17
17º Xacobeo 8-18
18º CB Murcia 4-22

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