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El deporte del fin de semana (9-11 de septiembre de 2011)

Comenzamos esta semana con el BALONCESTO, ya que ha finalizado la segunda fase del Eurobasket de Lituania, con la selección española perfectamente posicionada para hacer valer su condición de máxima favorita del torneo, y no sólo revalidar el oro de hace dos años sino, por supuesto, meterse también en los JJOO de Londres (van directamente los dos finalistas; mientras que del 3º al 6º jugarán un Preolímpico a principios de Julio de 2012 en el que se decidirá la última de las plazas).

Finalmente, parece que España se está decantando por su “versión buena”, y por ello ha terminado encabezando su grupo después de haber ganado los tres partidos de esta segunda ronda. Versión que, tras el irregular encuentro ante Alemania, se dio contra una Serbia a la que apalizamos.

Porque obviamente lo de ayer no se puede considerar un partido serio, con una Francia con los brazos caídos buscando descaradamente evitar a Lituania en unas hipotéticas semifinales, quizás olvidándose de que en cuartos tendrá un rival como Grecia que, pese a las bajas, sigue siendo Grecia. Pero más de lo que dijimos en Diario Siglo XXI primero y en Pick & Roll Sevilla después, no voy a decir. España jugará en cuartos de final el miércoles contra Eslovenia, esperando en semifinales -si ganamos, que creo que lo haremos sin excesivos problemas- el que quede del Macedonia-Lituania.

Un partido este último que a punto ha estado de ser un “derbi” ex soviético; pero un triple casi inverosímil y sobre la bocina de Sergei Monya le ha dado la victoria a Rusia sobre los sorprendentes balcánicos (63-61), además del primer puesto del grupo F y de la posibilidad de, como Francia, evitar a lituanos y españoles hasta la final.

Emparejamientos de cuartos de final:

1) España-Eslovenia (miércoles, 17:00)
2) Macedonia-Lituania (miércoles, 20:00)
3) Rusia-Serbia (jueves, horario por confirmar)
4) Francia-Grecia (ídem)

Las semifinales medirán el viernes al vencedor del 1 contra el vencedor del 2; y al del 3 con el del 4.

EL “BISONTE” COBO, VENCEDOR DE LA VUELTA
Se acabó la Vuelta a España, y lo hizo con la victoria final de Juanjo Cobo. El cántabro del GEOX ganó por la exigua rente de 13 segundos sobre el británico del Sky Chris Froome; pero ganó, que es lo importante, más aún después de año y medio de depresión en los que lo menos que se le pasó por la mente fue dejar el ciclismo. Tercero fue, un poco más lejos, el compañero de Froome, Bradley Wiggins.

Parecía que todo había quedado sentenciado hace ocho días en el Angliru con la espectacular ascensión de Cobo; pero cuando se esperaba que el cántabro rematara la faena en Peña Cabarga fue Froome quien le puso contra las cuerdas en el puerto que se encuentra a escasos kilómetros de su casa. Cobo reaccionó en la rampa final y, pese a no poder ganar la etapa, salvó los muebles cediendo sólo los segundos de la bonificación.

Las etapas con llegada a Euskadi se esperaban con enorme expectación por los 33 años que llevaba la Vuelta sin pasar como final de etapa por tierras vascas, y por las escasas diferencias de la general. Pero en este último sentido a Froome le fue imposible siquiera coger un solo segundo de bonificación, recordándose las etapas de Bilbao y Vitoria-Gasteiz por el excepcional ambiente de la afición más entendida y apasionada del territorio español; y por el apoteósico triunfo del Euskaltel con Igor Antón en la Gran Vía de Bilbao. En Madrid, al sprint, ganó Peter Sagan (tres triunfos para el sprinter del Liquigas); Cobo entró levantando por fin los brazos; y a los tres del podium les acompañaron Baukke Mollema (ganador de la clasificación por puntos, adelantando a “Purito” Rodríguez el último día) y David Moncoutié (vencedor por cuarta vez del Gran Premio de la Montaña).

ALONSO, TERCERO EN MONZA
A Sebastian Vettel le pueden hacer correr con tres ruedas en lo que resta de campeonato en Fórmula 1, que será bicampeón de todos modos. El alemán únicamente está pendiente de “elegir” el lugar donde certificará su segundo título mundial después de la enésima exhibición de la temporada, ésta en un circuito teóricamente desfavorable como el mítico Monza, en el Gran Premio de Italia.

Vettel y su “todopoderoso” Red Bull dominaron la carrera casi de cabo a rabo; siendo segundo Jenson Button y tercero, Fernando Alonso. El asturiano tuvo el arrojo de coger la cabeza desde la cuarta plaza con una salida propia del campeón que es, pero tuvo que ceder poco más tarde ante el poderío del “toro rojo alado”.

Alonso, cuyo Ferrari adoleció una vez más de falta de ritmo comparado también con los McLaren, y tras ser rebasado en su primera parada en boxes por Button tuvo que sacarse un conejo de la chistera para terminar en el podium y darle una alegría a los “tifossi” que, un año más, poblaban fieles las gradas del templo ferrarista.

Bueno, un conejo y la inestimable ayuda del último gran mito de Ferrari, el señor Michael Schumacher, quien con su Mercedes retuvo en el primer tramo de la carrera durante un buen número de vueltas a Lewis Hamilton, en un espectacular duelo de titanes que fue, sin duda, de lo mejor de la temporada. Hamilton quedó lo suficientemente retrasado como para no subir al “cajón”, dado que al final cruzó la bandera de cuadros a escasos metros de Alonso, siendo Schumacher quinto.

Alguersuari, por su parte, acabó séptimo y de nuevo por delante de Sebastian Buemi, a quien está barriendo en la recta final de la temporada, en su lucha por un volante en Toro Rosso para 2012. La general ahora nos presenta a Alonso en segunda posición, con Button y Webber a cinco puntos; y Hamilton, a catorce. De Vettel, prácticamente ya ni hablamos: dentro de dos semanas, en la carrera nocturna de Singapur, será matemáticamente campeón si gana y Alonso, Button y Webber no hacen podium. Y si no, pues lo será en Suzuka.

DEFERR Y CARBALLO, CONDECORADOS
Y terminamos con un merecidísimo reconocimiento que han recibido esta mañana dos grandes del deporte español en general, y de la gimnasia artística en particular. De una parte, Gervasio Deferr ha sido condecorado con la Gran Cruz de la Real Orden al Mérito Deportivo; y de otra, el seleccionador nacional femenino, Jesús “Fillo” Carballo, ha recibido la Medalla de Oro de la misma institución, por sus muchos méritos deportivos acumulados a lo largo de los años.

“Gervi”, como saben los buenos aficionados al deporte, ha conseguido tres medallas olímpicas: dos oros en salto (Sidney 2000 y Atenas 2004) y una plata en suelo (Pekín 2008), además de varias preseas en los campeonatos del mundo. A “Fillo” se le reconocen los muchos años que lleva al frente del equipo femenino con un buen número de éxitos. Enhorabuena para los dos.

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Las “dos Españas”

Supongo que, quien más quien menos, habrá oído alguna vez aquello que pusieron tan de moda los intelectuales de la Generación del 98 sobre las “dos Españas” -la “progre” y la carca, para que nos entendamos-, y que todavía hoy en día vuelve a salir a la luz en determinadas circunstancias sociopolíticas.

Pues bien, trasladando la expresión al campo del baloncesto, algo parecido se le puede aplicar a la selección española que está defendiendo el pabellón nacional en el Eurobasket de Lituania, clasificatorio además para los JJOO de Londres.

Porque lo que está haciendo hasta ahora el equipo (mal)dirigido por Sergio Scariolo es desconcertarnos completamente, haciendo gala de una irregularidad que todavía no sabemos si se va a solucionar pronto, conduciéndonos de nuevo a la gloria, o si por el contrario hará que nos estrellemos de bruces con un fracaso casi sin precedentes, porque ambas cosas pueden ocurrir.

Esa irregularidad ha caracterizado el camino de España en la inicial fase de grupos; y ha continuado en el primer encuentro de la segunda fase, que le ha medido a la Alemania de Dirk Nowitzki, un equipo peligroso pero, pese a la presencia de la megaestrella de los Mavericks -y del notable pívot de los Clippers Chris Kaman-, ciertamente inferior a los nuestros en plantilla, a priori.

Lo ha dicho Pau Gasol en las declaraciones “post partido”: el equipo juega muy bien cuando se serena; y también al principio de cada cuarto, añado yo. ¿Por qué entonces no se mantiene esa misma tranquilidad a lo largo de los cuarenta minutos? ¿Por qué se hace tanto la goma hasta el momento -coger ventajitas gracias a arreones de genio y luego perderlas-, y se juegan tan mal -menos hoy- los minutos decisivos en los últimos cuartos? En definitiva, ¿por qué no se es capaz de jugar igual de serios que durante la primera mitad contra Lituania, más allá del extraordinario acierto en el tiro que tuvimos ese día?

Son preguntas que deben responder tanto los jugadores como, sobre todo, el señor Scariolo, cuyas discutidas decisiones vienen siendo objeto de debate desde que tomó las riendas del banquillo allá por 2009. ¿Por qué hay hombres en este equipo como Claver, Sada y, hasta hoy, San Emeterio a los que apenas se les está “dando bola”? ¿Para qué se los ha llevado a Lituania el italiano? ¿Por qué rota a veces de manera tan rara cuando España pone los partidos de cara, antes de que los cierre definitivamente?

Hoy, al menos en parte, han cambiado las tornas, ya que la irregularidad ha vuelto a ser la nota predominante del juego español pero, por el contrario, los “minutos calientes” se han jugado bastante bien, lo que nos ha dado la victoria por 68-77. Un triunfo sin el cual el futuro más reciente de nuestra selección se hubiese tornado realmente oscuro, con dos derrotas y Serbia y Francia en el horizonte.

Vital ha sido, como siempre pero hoy más, la labor de los hermanos Gasol. Marc ha sido un coloso durante los cuarenta minutos con 24 puntos y 5 rebotes; mientras que Pau se ha sobrepuesto a la torcedura de tobillo que le hizo estar ausente el lunes contra Turquía, y disminuido hasta la médula en la primera mitad de hoy. 17 puntos y 5 rebotes vitales para España -tanto en lo puramente numérico como en lo moral- ha logrado el verdadero líder de este equipo.

Pero lo que ha terminado de darnos el partido ha sido, por una parte, los buenos minutos de San Emeterio y, por otra, la aportación en defensa de Ricky Rubio durante el tramo final. No me voy a ir por las ramas: Ricky lleva un año en franca regresión como base y, en este campeonato, me parece fatal que Scariolo haya relegado a Sada por detrás suya cuando en el Barça Xavi Pascual ha hecho justo lo contrario.

No obstante, hay que reconocer que lo que siempre ha sabido hacer el de El Masnou -defender intensamente y robar balones-, hoy lo ha hecho perfectamente. Y “San Eme”, 12 puntos en 13 minutos, con 2 de 4 en triples; una magnífica noticia porque al MVP de la última ACB le vamos a necesitar, que a nadie le quepa duda.

Con todo y con eso, debe quedar meridianamente claro que si queremos salir victoriosos ante Serbia (viernes, 14:30) y Francia (domingo, 17:00) necesitaremos algo más que buena defensa y virtuosismo a ratos. Veremos a partir de pasado mañana qué es lo que ocurre.

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El baloncesto y la “sincro”, a la cabeza de los éxitos españoles esta vez

Hemos comentado en el post anterior que los grandes triunfadores en el deporte internacional este fin de semana han sido Uruguay y Australia, y es verdad; sin embargo los grandes logros obtenidos por estos dos países no indican que otros, por ejemplo el nuestro, no hayan realizado cosas muy destacadas.

Sin ir más lejos en el bagaje del deporte español hay cosas tan significativas como todo un campeonato de Europa sub 20 en baloncesto masculino, además de seis medallas en el campeonato del mundo para nuestra natación sincronizada -éstas ganadas a lo largo de toda la semana-; por no hablar también del segundo puesto de Fernando Alonso en el G.P. de Alemania de Fórmula 1, que indica que, pese a que probablemente ya sea un poco tarde para pelear por el título, el asturiano y su Ferrari van a estar ahí arriba hasta el final de la temporada.

INDISCUTIBLES CAMPEONES DE EUROPA
Si hace una semana fueron nuestras chicas las que consiguieron el título europeo sub 20, ayer le tocó a nuestros muchachos situarse en lo más alto del baloncesto europeo en categorías inferiores. Nuestra selección masculina sub 20 ha arrasado en el campeonato que se ha celebrado durante estos días en el Bilbao Arena del barrio bilbaíno de Miribilla, culminando su sensacional actuación con una gran victoria en la final ante Italia por 82-70.

Magnífico el campeonato del bloque dirigido por Juan Antonio Orenga, con dos jugadores especialmente destacados, uno de ellos más que todos los que han desfilado estos días por la capital del “Botxo”, Nicola Mirotic. Bestial el torneo realizado por el ala-pívot madridista de origen montenegrino, que ha conseguido unos números -así a ojo, más de 26 puntos y 10 rebotes de media, por ejemplo- con los que ha parecido que jugaba dos divisiones o dos escalones por encima del resto.

El otro es Joan Sastre, el alero del Cajasol-Banca Cívica, que ha promediado casi 20 puntos y que ha sido un secundario de lujo de Mirotic, hasta el punto que el día que la estrella española no tuvo su partido -en cuartos, contra Letonia-, Sastre tomó el testigo y se marcó 27 tantos que hicieron que España remontara y pasara a semifinales.

Aunque ayer España tuvo que sobreponerse no sólo a la prematura baja del cajista -sacado del partido en el primer minuto por un codazo de Gentile y por unos mareos posteriores-, sino también a las de Simeón y Llovet, en la segunda mitad. Pero la aparición estelar de Josep Franch y las aportaciones de gente como Barrera o Joan Tomás -además del habitual “clinic” de Mirotic- cubrieron la ausencia de Sastre.

Tanto fue así que España tan sólo pasó apuros cuando, tras ir ganando en el último cuarto por 17 puntos, se vio sorprendida por el aumento de la itnensidad defensiva de su rival, que le valió a los italianos para acercarse a ocho (72-64), a falta de más de medio cuarto por jugarse. Por suerte los “azzurri” erraron un par de ataques que les hubiesen supuesto recortar aún más la renta, y cuatro puntos de Mirotic sentenciaron el partido y el título, el segundo para las categorías inferiores de nuestro baloncesto en una semana.

LA “SINCRO”, OTRA GARANTÍA DE ÉXITO
La otra gran noticia para el deporte español llegó por parte de otra de las disciplinas donde, en los últimos años, nos hemos acostumbrado a estar en los podiums internacionales, la natación sincronizada. Da igual que un icono como Gemma Mengual esté ya de retiro no oficial; el sensacional trabajo que desde hace años llevan realizando nuestras nadadoras de la mano de Anna Tarrés nos sigue dando unas medallas con las que hace década y media apenas si podíamos soñar.

El conjunto formado por Andrea Fuentes (solo, dúo y equipo), Ona Carbonell (dúo y equipo), Clara Basiana, Alba Cabello, Marga Crespi, Thais Enríquez, Paula Klamburg e Irene Montrucchio ha logrado seis nuevas medallas en los Mundiales que se están celebrando, ahora con las pruebas de natación, en Shanghai (China).

En total han sido una plata y cinco bronces, el último de ellos el pasado sábado en la prueba libre por equipos. Es cierto que las rusas siguen siendo inabordables y que las chinas, aprovechando su condición de locales, nos han adelantado en el medallero; pero ello no es óbice para que sigamos alabando el hecho de que las nuestras se sigan manteniendo entre las tres primeras a un año vista de los Juegos de Londres.

Doce meses en los que, bajo la batuta de Tarrés fuera de la piscina y de Andrea Fuentes sobre el agua -ha participado, como es habitual desde la ausencia de Gemma Mengual, en todas y cada una de las medallas-, habrá que seguir luchando duro para mantener el estatus, y también por intentar dejar atrás de nuevo a las chinas, aprovechando que en Londres no podrán ejercer la influencia de los anfitriones. Rusia aún está un par de peldaños por encima.

ALONSO Y FERRARI CONFIRMAN SU RECUPERACIÓN
Por último, hay que reseñar también el tercer podium consecutivo de Fernando Alonso y de Ferrari en el Mundial de Fórmula 1. Al segundo puesto de Valencia y a la victoria en Silverstone hay que añadir una nueva segunda posición, ésta en el G.P. de Alemania disputado este año en Nurburgring, por detrás de Lewis Hamilton pero por delante de los Red Bull -tercero Webber y cuarto Vettel-, a los que Alonso ha vuelto a superar en la cita germana.

Fue una gran carrera de coches en la que se volvió a poner de manifiesto que Ferrari y McLaren han dado un paso adelante que, si bien es probable que no les dé para enjugar la enorme distancia que todavía lleva el campeón Vettel en la general sí que al menos hará que haya una mínima emoción hasta final de año.

Se esperaba lluvia en Nurburgring y ésta no llegó; pero ello no fue óbice para que viéramos una de las mejores carreras del año. Fernando, que rápidamente se deshizo de Vettel, aguantó y mantuvo a raya a Hamilton y a Webber hasta la mitad del recorrido; incluso llegó a superar al inglés de McLaren tras la primera parada en boxes, pero el alto ritmo de Hamilton y las ruedas frías del coche de Alonso hicieron que el McLaren adelantara inmediatamente de nuevo al Ferrari.

La emoción se mantuvo hasta el tercer y último cambio de neumáticos, en la recta final. Entonces Hamilton ya se distanció de verdad y acabó ganando con cierta comodidad por delante de Alonso y de Webber, su segundo triunfo del año después del de China.

Por detrás Vettel sólo pudo ser cuarto y gracias. El campeón estuvo desdibujado durante toda la carrera, y acabó fuera del podium por vez primera en la temporada; aunque al menos pudo acabar por delante de Massa al aprovechar un error de los mecánicos de Ferrari en el último cambio de ruedas, que se alargó, ante la lucha tan apretada entre los dos pilotos -ambos debían usar un segundo tipo de neumáticos-, hasta la última vuelta.

Vettel, no obstante, sigue liderando cómodamente la clasificación, con 236 puntos, por los 139 de Webber, los 134 de Hamilton y los 130 de Alonso. El próximo domingo, Hungría.

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El Barça recupera el título de la ACB

Se acabó la temporada en el baloncesto español, con el campeón que casi todo el mundo esperaba al comenzar. El Regal F.C. Barcelona, tras la debacle del año pasado ante el Caja Laboral, ha reconquistado el título de la liga ACB al deshacerse en el tercer partido (55-64) de la gran sorpresa de la temporada, el Bizkaia Bilbao Basket.

Un nuevo trofeo más que añadir a las vitrinas en un año que está siendo estratosférico para la entidad blaugrana, a la que sólo le falta ya ganar la liga de fútbol sala -lo tienen más complicado, puesto que la serie ante Caja Segovia está empatada a uno y ahora tienen dos partidos en tierras segovianas- para rubricar una temporada histórica.

El Bizkaia Bilbao, que a su vez ha firmado la mejor campaña de su historia, ha sido hoy un digno rival, pero la mayor calidad de los jugadores del Barça y la rémora de dos derrotas que traía del Palau Blaugrana han hecho imposible el milagro, pese a que han dado la cara hasta el último segundo ante una afición que ha llenado a rebosar el Bilbao Arena del barrio de Miribilla.

Sólo por eso y por el fenomenal ambiente vivido en el “Botxo” quizás se merecían los de Fotis Katsikaris haberle regalado a los suyos un cuarto partido, pero las victorias no entienden de merecimientos sino de números, y ahí el Barça ha sido superior en los tres partidos, sobre todo cuando ha tenido en cancha al terceto formado por la “Bomba” Navarro MVP de una final por segunda vez, las mismas que un tal Arvydas Sabonis-, Erazem Lorbek y Víctor Sada.

La labor en conjunto de estos tres, sin desmerecer el trabajo de los demás, ha sido decisiva sobre todo en el segundo y en el tercer partido. Hoy por ejemplo han sido los encargados de propiciar, sobre todo en la segunda mitad, los pequeños tirones necesarios para dar tranquilidad al Barça, cada vez que los “hombres de negro” se acercaban peligrosamente.

Y eso que el Bizkaia Bilbao entró en el choque más metido y concentrado, tal vez espoleado por la enorme energía transmitida por la grada. Especialmente inspirado estuvo Álex Mumbrú, que con 12 puntos encabezó la escapada local del primer cuarto (19-12), sobre un rival que no hacía otra cosa que fallar triples.

Mas el alero ex del Joventut y del Madrid, que hoy jugó casi más de “4” que de “3”, tuvo que descansar obligatoriamente por problemas de faltas, y ello coincidió con el despertar del Barça que, liderado por un gran Sada en el segundo cuarto, volteó el marcador hasta llegar con ventaja al descanso (29-30).

Sada apenas si anotó (6 puntos en todo el partido), pero su dirección, su intensidad defensiva y su acierto hoy a la hora de coger rebotes (8 en total, 5 de ellos ofensivos y casi todos cargando la suerte bajo canasta) nos demostraron, una vez más, que le ha “comido la tostada” completamente a Ricky Rubio, quien en esta temporada ha dado un visible paso atrás, justo antes de irse a la NBA como así parece ser.

Tras el descanso, el Bilbao bajó su intensidad, y el Barça aprovechó la ocasión para empezar a imponer su ley, siempre desde la perspectiva de un partido en el que las defensas se han impuesto claramente a los ataques, y en el que anotar por momentos ha sido poco menos que un verdadero milagro.

A Navarro empezaron a entrarle los triples, Sada siguió con su extraordinaria labor, y algunos secundarios como “Boni” N´Dong, Alan Anderson y Joe Ingles ayudaron a que el electrónico reflejara la máxima ventaja de todo el partido para cualquiera de los dos equipos, 33-41 mediado el tercer cuarto.

Aunque si algo tienen los de Bilbao es orgullo y arrogancia -de la buena-, y de eso mismo hicieron gala los jugadores del Bizkaia pese a no haber nacido ninguno allí. Un tiempo muerto oportunamente pedido por Katsikaris hizo posible el resurgir de quien tal vez haya sido la gran decepción de esta final, Aaron Jackson.

El base del Bizkaia Bilbao, tal vez la estrella del equipo, se ha visto completamente anulado en los tres partidos de la serie, pero en éste tuvo unos instantes de plena lucidez en los que, con tres acciones consecutivas, acercó a los suyos de nuevo en el marcador. Con Sada en el banquillo, un robo de Fisher “in extremis” a Lakovic dejó las espadas en todo lo alto antes del último cuarto (47-48).

Pero los locales ya no pudieron más, a pesar de que todavía se pusieron una última vez por delante (51-50, canasta de Marko Banic). En ese momento, Sada volvió y el juego del Barça, partiendo siempre desde la defensa, se reactivó. Un 2+1 de Navarro y una canasta de Ingles (51-55) pusieron a punto de caramelo la sentencia de la liga.

Una sentencia que, tras la enésima resistencia de los locales (55-59, min. 39), firmó definitivamente el tercer gran espada del Barça en la final, Erazem Lorbek; estelar en el primer partido, importantísimo en el segundo y ejecutor final en el tercero con dos grandes canastas tras una actuación bastante gris hasta ese momento.

Así pues, todo el mundo puede y debe estar satisfecho hoy en Miribilla: el Barça porque compensó la decepción de la Euroliga con la consecución por vez primera del triplete nacional -Supercopa, Copa del Rey y liga ACB por este orden-; y el Bizkaia Bilbao porque, a poco que hagan bien las cosas, éste puede ser el inicio de una gran trayectoria dentro de la ACB. Algo que, para qué vamos a ocultarlo, sería tremendamente bienvenido por lo que supone de savia nueva para la competición.

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Dallas y Nowitzki, campeones de la NBA

Mark Cuban, dueño de los Dallas Mavericks, y Dirk Nowitzki ya pueden estar tranquilos cuando se retiren, porque “sus” Mavs, por fin tienen en su poder un anillo de campeones de la la NBA, al vencer en el sexto partido de las finales a los Miami Heat por 95-105. Los tejanos se tomaron cumplida revancha de las Finales perdidas en 2006 ante los Heat, quienes por entonces les derrotaron por el mismo marcador global que se ha dado en 2011 (2-4).

Particularmente me alegro mucho por Nowitzki, un enorme jugador -para mí el mejor europeo que ha pasado por la NBA de los que yo he visto- al que descubrí en el Eurobasket de 2001 con la selección alemana jugando contra España -43 puntitos metió en el partido por el tercer y cuarto puesto, aunque no le valieron de nada porque ganó España-, y que llevaba trece años de líder absoluto de los mejores Mavericks de la historia sin haber podido lograr más que llegar a la serie definitiva de 2006. Y tampoco me quiero olvidar de Jason Kidd, otro gran veterano que, tras toda una vida en media NBA, también podrá lucir orgulloso a partir de ahora su anillo.

Este año, tras una serie de infarto en sus cinco primeros partidos debido a las múltiples remontadas habidas, Dallas se presentaba en el American Airlines Arena de Miami ganando por 2-3, aunque bien pudo haber resuelto el título antes como también haberlo perdido. Los Heat, con su “Big Three” formado por Wade, Bosh y un decepcionante Lebron James, tenían por delante dos partidos en casa para darle la vuelta y reeditar el triunfo de hace cinco años.

Pero a partir del segundo cuarto los Mavericks comenzaron a demostrar que no querían jugársela a cara o cruz en el séptimo partido. A pesar de la nefasta primera mitad de su estrella Nowitzki -1 de 12 en tiros y una desesperación absoluta-, Dallas se puso 12 arriba (28-40) gracias a Jason Terry, Shawn Marion y el base portorriqueño José Juan Barea; mas una reacción fulgurante de los locales volteó el marcador, llegándose al descanso con las espadas en todo lo alto (51-53).

En el tercer cuarto se fraguó un poco más el aldabonazo de los Mavericks. Terry, el mejor ayer de los suyos con 27 puntos, siguió ametrallando el aro rival; Barea continuó haciendo jugadas de fantasía -gran aportación la suya a partir del cuarto encuentro-, y Nowitzki sin ser estelar, pero ya “entrando” en juego. Los Heat, por el contrario, cavaron un poco más su tumba fallando cantidad de tiros libres, y mostrando un porcentaje en triples radicalmente opuesto al de Dallas. El 72-81 del final dictaminaba que a las estrellas de Miami sólo les faltaba recibir la puntilla.

A pesar de todo, quien más quien menos -empezando por Cuban- tiraron de prudencia. No en vano las remontadas se habían sucedido en algunos de los anteriores capítulos de la serie; y además, por algo los Mavericks estaban jugando fuera de casa. Pero los Heat nunca se acercaron a menos de siete puntos, realizando una recta final en ataque verdaderamente espantosa, con mención especial para Lebron James.

Quien dicen muchos que es la máxima estrella de la NBA (¿?) volvió a fracasar una vez más. Sus 21 puntos y seis asistencias no hacen sino ocultar la realidad de un jugador que, hasta ahora, tanto en Cleveland como en Miami, siempre se ha escondido cuando han llegado los momentos calientes de la temporada. Ayer lo demostró de nuevo perdiendo seis valiosos balones y algunos tiros libres verdaderamente importantes.

Por el contrario, los Mavericks no sólo mantuvieron el nivel en ataque, sino que en el cuarto final apareció el gran Dirk, que se redimió de su deficiente actuación hasta el momento en el sexto partido con diez puntos cuando más caliente estaba la bola; suficientes para alcanzar una ventaja tranquilizadora que hizo a los “Mavs” afrontar el último minuto y medio sin complicaciones, y con la certeza absoluta de que, por fin, eran campeones de la NBA.

Nowitzki completó su gran año con la consecución del trofeo “Bill Russell” al MVP de las Finales, con 26 puntos y casi 10 rebotes de media, siendo el segundo europeo en recibir el galardón tras Tony Parker con los San Antonio Spurs en 2007. No había tenido su mejor noche, pero su bestial actuación a lo largo de la serie -especialmente en el cuarto partido, compitiendo enfermo, a lo Jordan en el 97-, y su notable período final en el choque decisivo le hicieron merecedor del trofeo por absoluta unanimidad. Enhorabuena, Dirk; enhorabuena, “Mavs”.

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Barça-Bilbao Basket, sorprendente final de la ACB

La final de la liga ACB de baloncesto ya tiene confirmados sus participantes. Dos equipos que, por dos caminos bien diferentes, se van a medir en un play-off al mejor de cinco partidos –del 9 al 18 de junio como muy tarde– que, visto lo visto, no habría firmado absolutamente nadie al terminar la temporada regular.

De una parte, el sempiterno Regal F.C. Barcelona, habitual en las finales ACB desde 2007, y al que tan sólo una mala serie de cuartos de final ante el Panathinaikos le privó de disputar este año la Final Four de la Euroliga y de revalidar su dominio en el continente europeo.

Los hombres de Xavi Pascual están cumpliendo con creces su papel de favoritos, y ayer certificaron su clasificación con la tercera victoria (61-71) ante el campeón Caja Laboral tomándose la revancha de la final de 2010, en una serie resuelta por la vía rápida (3-0) gracias, entre otras cosas, a la enorme profundidad de la plantilla blaugrana. La sección de baloncesto del Barça, que esta temporada ya ha ganado la Copa del Rey, podría aportar su granito de arena a esta temporada verdaderamente de ensueño para la entidad que preside Sandro Rosell.

Y de otra, la gran sorpresa de la competición, el Bizkaia Bilbao Basket, que se ha cargado con todas las de la ley al Real Madrid. Los merengues se las prometían muy felices después de que los “Hombres de Negro” -como se le conoce popularmente al equipo del “Botxo”- apartaran del camino al que más de uno daba como favorito para ser campeón, el Power Electronics Valencia; pero Fotis Katsikaris y sus chicos han subido un peldañito más en su osadía derrotando por un total de 1-3 a los capitalinos.

Todo comenzó cuando, como quien no quiere la cosa, los bilbaínos ganaron el segundo partido en la Caja Mágica (66-71) siendo el único visitante en hacerlo en toda la liga ACB, empatando la serie y tomando el “factor cancha” para los dos siguientes encuentros, a disputarse en el Bilbao Arena del barrio de Miribilla; aunque quien más quien menos esperaba que el Madrid ganara por lo menos en una de las dos ocasiones.

Nada de eso. El pasado martes el Bilbao Basket pasó por encima de los blancos (68-51) y esta noche, en un pabellón repleto, ha sentenciado (80-72) en un choque sencillamente espectacular por ambas partes y muy emocionante. Las alternativas se sucedieron a lo largo de los cuarenta minutos, siendo Marko Banic, Aaron Jackson y el veterano Álex Mumbrú quienes llevaron las riendas del juego local; recibiendo respuesta de un soberbio Ante Tomic por el Madrid, acompañado por Sergio Llull y D´Or Fischer.

Ninguno de los dos equipos superó los seis-siete puntos de ventaja en todo el partido, si bien una de esas rentas llegó para el Madrid en el tramo decisivo (56-62), con lo que parecía que la serie se iba a resolver el sábado en la capital de España. Pero una gran reacción de los bilbaínos, liderada por dos oportunos triples de Jackson; y los fallos en ataque del Madrid le dieron increíblemente la vuelta al marcador (72-70) a falta de un minuto.

Y un canastón de Hervelle a 27 segundos (76-72) prácticamente selló la victoria de los suyos; una victoria que se confirmó con un infame tiro de tres de Tucker que ni tocó el aro. Los cuatro tiros libres postreros de Jackson cerraron el 80-72 con el que el Bizkaia Bilbao se convierte en el primer equipo del baloncesto profesional bilbaíno en alcanzar una final de la ACB, ya que ni el antiguo Caja Bilbao ni el actual Bilbao Basket habían podido poner al deporte de la canasta de la capital vizcaína en semejante escaparate dentro del panorama baloncestístico nacional.

Algo de lo que yo me alegro principalmente por los colaboradores bilbaínos de la web bkball.net Juan Carlos Romo y Ricardo Pinedo, con los que semanalmente comparto tertulia baloncestística en el programa de radio digital Pick&Roll Sevilla. Zorionak, compañeros.

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Repaso polideportivo del fin de semana (22/23-5-2011)

Comenzamos hoy con una noticia de esta misma mañana que nos ha dejado absolutamente a contrapié, como lo es el fallecimiento en Granada de Xavi Tondo, ciclista del Team Movistar. Tondo ha sufrido un desgraciado y desafortunadísimo accidente al quedar atrapado entre su coche y la puerta del garaje del edificio en el que residía, justo cuando salía para entrenarse. Desde aquí servidor de ustedes les manda sus más sinceras condolencias tanto al equipo dirigido por Eusebio Unzúe como, por supuesto, a la familia del ciclista catalán.

ESPAÑA BRILLA COMO NUNCA EN EL GIRO
Pero la vida sigue, y hoy el repaso lo vamos a iniciar con el Giro de Italia, que vive hoy su segundo día de descanso después de que el ciclismo español prácticamente haya arrasado en el trío de jornadas dolomíticas con el liderato más que consolidado por parte de Alberto Contador (a la espera de que el TAS se pronuncie posiblemente a finales de junio), y con dos triunfos parciales para un total de cinco en dos semanas de carrera.

Y lo mejor de todo es que, curiosamente, ninguna de esas dos últimas etapas las ha ganado el pinteño, en una clara muestra de que los nuestros están al alza. Contador pudo vencer el viernes en la cima austríaca de Glossglockner, pero cedió la victoria al venezolano del Androni José Rujano -quien ya se escapara con él en el Etna- tras un gran trabajo conjunto con el que Alberto distanció en minuto y medio a sus rivales.

Las otras dos etapas, siempre con el mando en carrera de Contador, fueron para los combativos ciclistas del Euskaltel. El sábado Igor Antón se impuso en la cima de todo un coloso como el monte Zoncolan dando una exhibición de poderío; mientras que ayer el navarro Mikel Nieve entró como vencedor en Val di Fassa -con el Giau y la Marmolada entre otros de por medio, en una jornada durísima-, después de una escapada. La pena fueron los casi ocho minutos que cedió Antón, que le hicieron pasar del tercero al undécimo puesto de la general. Mañana, bajo el shock tras la muerte de Xavi Tondo -Movistar ha confirmado que van a seguir-, se reanuda la carrera con una cronoescalada de 12,7 km entre Belluno y el paso de Nevegal.

LIGA ACB: BILBAO BASKET SE CARGA A POWER E. VALENCIA
En baloncesto, todas las eliminatorias de cuartos de final de la liga ACB se decidieron por la vía rápida. La gran sorpresa fue la eliminación del Power Electronics Valencia, uno de los equipos al que todos daban como alternativa seria al Barça y al Madrid, a manos del Bizkaia Bilbao Basket que, tras un gran partido en la “Fonteta” y otro de infarto en el “Botxo” -remontaron en algo más de dos minutos siete puntos para vencer por cuatro- se mete por primera vez en semifinales.

En el resto de emparejamientos, no hubo sorpresas, porque tanto Barça como Madrid se deshicieron con facilidad -los culés con mucha más de lo esperado- del Unicaja y del Fuenlabrada; mientras que el campeón Caja Laboral salvó los muebles frente al Gran Canaria en casa, y en el Centro Insular de Deportes arrasó en la segunda parte. Las semifinales, desde el jueves y al mejor de cinco partidos, serán Barça-Caja Laboral y Real Madrid-Bizkaia Bilbao.

ALONSO, EN UNA VERDADERA TARTANA…
El Gran Premio de España de Fórmula 1 tuvo un resultado similar a casi todos los anteriores. Ganó Vettel por delante de Hamilton y Button. Cuarto fue Webber y quinto, un Fernando Alonso que tiene que seguir luchando con el coche más lento de su carrera si exceptuamos el mnodesto Minardi de 2001 y el patético Renault de 2009.

El asturiano realizó una salida de ensueño, la mejor salida en general de la temporada y de varios años. Desde la cuarta plaza avanzó, en una arriesgadísima maniobra, hasta la cabeza antes de la curva inicial de Montmeló; magia pura y dura que no tuvo continuidad para nada, antes al contrario.

Después de haber aguantado muy bien a Vettel en el primer “stint”, tras su segunda parada -de un total de cuatro- ya se vio rebasado por el alemán; y desde entonces su ¿Ferrari? 150º deambuló por el Circuit de Catalunya como alma en pena, más parecido a una tartana del siglo XIX que a todo un “cavallino rampante”. Alonso acabó doblado por Vettel y Hamilton, y con muchas ganas de sacarse la espina el domingo en Montecarlo… si el coche le deja.

…Y CALÍTOE, CAMPEONA GALLEGA DE GIMNASIA
No podía terminar este artículo sin hacer de nuevo, como en otras ocasiones, una mención muy especial al personaje del mundo del deporte que más admiro, y no por nuestra relación de amistad, sino por su constancia y su perseverancia. Mi muy estimada Cristina MJ-Calítoe.:. se proclamó el sábado campeona de Galicia de gimnasia artística en Nivel 3 Mayores (+ de 12 años) por primera vez.

Todo un logro a sus 32 años del que, como amigo suyo que soy, me siento sumamente orgulloso, y que a buen seguro que le da renovadas fuerzas para continuar con este deporte que tanto ama, comenzando por su presencia dentro de mes y medio en los Campeonatos de España que se celebrarán aquí, en Sevilla, en el Palacio de los Deportes del Centro Deportivo San Pablo, mi “segunda casa” desde hace un par de años.

Enhorabuena, campeonísima.

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Polideportivo: lo más destacado del domingo (15-5-2011)

Se cierra un domingo que, más allá del ascenso del Betis y del drama por el descenso que deja la última jornada de Primera, se han producido muchas noticias destacadas en la actualidad deportiva.

CONTADOR, TODO UN VOLCÁN EN EL ETNA
Para comenzar, Alberto Contador ya manda con mano de hierro en el Giro de Italia. El ciclista de Pinto -pendiente, recordemos, de la resolución del TAS por su 0,0000000000000000000000005 de clembuterol- dio toda una exhibición en la primera etapa de montaña de la carrera italiana, ganando con suma autoridad en la cima del Etna y enfundándose la “maglia” rosa.

Contador lanzó un furibundo ataque a más de seis kilómetros de la cima en el volcán siciliano al que tan sólo pudieron responder Michele Scarponi y el venezolano del Androni José Rujano. El italiano del Lampre, uno de los máximos rivales del español del Saxo Bank, aguantó 300 metros antes de reventar, mientras que por detrás el “Tiburón” Nibali también se mostraba impotente.

A falta de kilómetro y medio, con la renta sobre el resto de favoritos rondando el minuto, Rujano cedió y le dejó el camino libre a Contador, que pudo “disparar” por primera vez en el Giro (recordemos que el pinteño fue el vencedor en 2008 sin imponerse en alguna de las etapas). El grupo de Nibali, donde viajaba también el segundo en 2010 David Arroyo, llegó a 50 segundos, mientras que Scarponi lo hacía a 1:07.

Así pues, tras la tercera victoria española en el presente Giro -Ángel Vicioso ganó en la fatídica etapa número 3, y Fran Ventoso lo hizo en Fiuggi dos días más tarde-, la clasificación queda encabezada por Contador, que le saca ya 1:21 a Nibali (4º), 1:28 a Scarponi (5º), y 1:37 a Arroyo (6º), los tres mejor clasificados entre sus máximos rivales.

DOS DE TRES PARA ESPAÑA EN LE MANS
Otra cita importante para el deporte español fue el G.P. de Francia de motociclismo, la cuarta prueba del mundial, en la que nuestros pilotos lograron dos victorias de tres posibles, con dos récords de precocidad. Claro que en la categoría reina, Moto GP, ni tan siquiera tuvimos podiums, ya que ganó Casey Stoner por delante de su compañero Dovizioso y de “Il Dottore” Valentino Rossi, que consiguió su primer “cajón” con la Ducati.

Jorge Lorenzo acabó cuarto, y Dani Pedrosa mucho peor, al caer en la vuelta número 18 tras una sucia maniobra de Simoncelli -una más en el historial del “angelito”- y sufrir una fractura de clavícula que podría dejarle alguna que otra carrera en el dique seco. Al menos Lorenzo sigue líder de la general.

En las otras dos categorías, triunfo de la juventud hispana. Marc Márquez, el campeón del año pasado en 125cc, consiguió su primera victoria en Moto2, siendo a sus 18 años el corredor más joven en hacerlo en el año y pico que lleva operativa esta categoría. El japonés Takahashi fue segundo y el alemán Stefan Bradl, que continúa como líder destacado, tercero.

Y en 125 parece que surge otro talento de la inagotable cantera española. Maverick Viñales, que venía avisando en carreras anteriores, demostró que puede ser un piloto de enorme futuro con el sensacional triunfo en la última curva ante el líder Nico Terol. La sensacional maniobra de Viñales fue lo más espectacular de todo el gran premio, cuya carrera inaugural terminó con un triplete nacional gracias al tercer puesto de Efrén Vázquez. Viñales, a sus 16 años, es el piloto español más joven en ganar una carrera del Mundial.

DJOKOVIC, VERDADERAMENTE “INVICTUS”
Novak Djokovic, para desgracia de la afición española, continúa escribiendo páginas de oro en este 2011 que está resultando mágico para él. El tenista serbio sigue con su imbatibilidad (37-0 ya, y lo que le queda…), y ayer dio un pasito más hacia el número 1 al volver a superar a Rafa Nadal en un Masters 1000 de Tierra, en este caso el de Roma.

Tras el maratoniano partido de semifinales ante Murray, Djokovic fue capaz de volver a ganarle la partida en la final a nuestro Rafa (cuarta vez en total que lo hace desde que empezó el año). Djokovic, con golpes increíbles y también con algo de suerte, rompió el saque de Nadal en los momentos claves de cada set, y venció por un doble 6-4.

En apenas 7-8 días comienza Roland Garros. Al paso que va, nadie debería dudar en este momento no ya de la posibilidad de coger el número 1, sino del triunfo del serbio en el gran feudo del pentacampeón Nadal. Pero París es París; allí Rafa se transforma y lo menos que podemos hacer es creer en las posibilidades del mallorquín, que si la cede va a vender muy cara su corona (la de Roland Garros; la otra la tiene prácticamente perdida).

DECIDIDOS LOS PLAY-OFFS DE LA ACB
Acabó la fase regular de la liga ACB de baloncesto con una descomunal chapuza de TVE (dejar en diferido la emisión del trascendental Regal Barça-Unicaja al coincidir con el tenis teniendo tres canales para repartirse los acontecimientos), con el liderato ya confirmado desde hace dos jornadas para el Barça y con el undécimo puesto final del Cajasol.

Finalmente Unicaja y Fuenlabrada consiguieron mantener su plaza entre los ocho mejores ganando en Barcelona y al DKV Joventut respectivamente, a la que no tuvo opciones de llegar el Blancos de Rueda Valladolid, víctima de uno de los mejores Cajasol del año, justo cuando a los sevillanos no les iba nada en el envite clasificatoriamente hablando. El descenso queda, tal y como ya se sabía, para C.B. Granada y Menorca.

Los cruces de cuartos de final, al mejor de tres partidos, quedan de la siguiente manera: Regal Barça-Unicaja; Real Madrid-Alta Gestión Fuenlabrada; Power Electronics Valencia-Bizkaia Bilbao Básket y Caja laboral-Gran Canaria 2014.

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Repaso polideportivo del domingo (8-5-2011)

Mucho deporte y muy variado el del primer fin de semana completo de mayo. Si el sábado el “rey” fue el Barça con sus triunfos en fútbol sala, balonmano y fútbol sub 19, lo más destacado de ayer para el deporte español fue el tercer puesto de Fernando Alonso en Turquía, y el subcampeonato de Rafa Nadal en Madrid ante un más que intratable Djokovic. Además, el Panathinaikos ganó la Euroliga de baloncesto, los Lakers fueron arrasados por los Mavericks en la semifinal de la conferencia este, y empezó el Giro de Italia.

ALONSO, EL PRIMERO DE LOS “MORTALES”
Como decimos, tal vez el mejor resultado de ayer para nuestro deporte sea el primer podium de Fernando Alonso en la temporada 2011 de Fórmula 1. El asturiano subió al tercer escalón del Gran Premio de Turquía, escoltando a los intratables de casi siempre, los Red Bull.

La carrera, cómo no, la ganó Vettel -3 de 4 ya este año-, que dominó de principio a fin, aunque sin tanta renta como otras veces, mientras por detrás se libraba una bonita batalla por el resto de posiciones. Una buena salida -esta vez sí- dio a Alonso la oportunidad de luchar por el podium. Fernando se instaló en la segunda posición durante gran parte de la carrera, pero en el último “stint” el mejor rendimiento del Red Bull con los neumáticos duros y el juego usado que llevó el asturiano posibilitaron que Webber le terminara pasando. Aún así, gran resultado para Alonso y Ferrari. Alonso llegará a Montmeló en quinto lugar a 52 puntos de un destacadísimo Vettel; pero con la confianza de saber que las distancias con los Red Bull poco a poco se van acortando.

DJOKOVIC TAMBIÉN LE GANA A NADAL EN TIERRA
Rafa Nadal, por su parte, no pudo superar al indiscutible número 1 de lo que llevamos de temporada, el invicto Novak Djokovic, que ayer le ganó por vez primera sobre tierra batida, en el Masters 1000 de Madrid. El resultado, 7-5 y 6-4, no refleja la tremenda superioridad física y ayer también técnica del serbio, al que sólo la tremenda lucha de Nadal pudo llegar a complicar el triunfo.

Con este resultado Djokovic gana enteros para triunfar en Roland Garros -aunque la tierra batida parisina es mucho más clásica que la de la Caja Mágica, y ahí Rafa debería tener más ventaja-; y lo que sí se ha asegurado prácticamente es terminar la temporada como número 1, haga lo que haga Rafa, salvo hecatombe descomunal, ya que sólo le separan del mallorquín poco más de 2000 puntos.

Porque “Nole” apenas si tiene que defender la final del US Open; mientras que Nadal defiende unos siete mil puntos entre el Masters 1000 de Roma, los tres Grand Slams que ganó en 2010 y la final de la Copa Masters. Pero, como bien dice Rafa, con esto no se acaba el mundo; lo que debe hacer ahora es volver a buscar su mejor golpe de raqueta y esperar también que el insuperable nivel de su rival baje un escalón para volver a tener opciones de ganar los grandes torneos.

OBRADOVIC, OCHO EUROLIGAS; EN L.A. “ARDERÁ TROYA” CON LOS LAKERS
En baloncesto, la Final Four de la Euroliga supuso el quinto título para el Panathinaikos. Los griegos, verdugos del Barça en cuartos, derrotaron en la final celebrada en Barcelona -Palau Sant Jordi- al Maccabi por 78-70. Los israelíes, que se deshicieron con facilidad en semifinales del Madrid -cuarto, tras caer también de paliza ante el Montepaschi Siena-, plantaron cara; pero la “conexión” Diamantidis-Batiste y los oportunos triples de Nicholas y Sato en la segunda mitad acabaron con sus esperanzas.

Es el quinto título del Panathinaikos, y el octavo en total para Zeljko Obradovic, que si no lo era ya, ayer se convirtió en toda una leyenda de los banquillos europeos al llegar a la misma cantidad de títulos que el equipo que más ha conseguido en toda la historia de la competición -el Madrid-. Obradovic, además, tiene el gran mérito de haberlo conseguido con cuatro equipos diferentes: el Partizán de Belgrado en 1992, en aquella inolvidable final del triple de Djordjevic contra el Joventut; la propia “Penya” dos años más tarde; el Madrid en 1995 y los cinco del Panathinaikos, el primero de ellos en 1996. Casi nada.

Por su parte, se espera un verano muy movidito en Los Ángeles. Los Lakers -y Phil Jackson- firmaron ayer la derrota más humillante de las últimas temporadas, al caer eliminados por los Dallas Mavericks por 4-0 en la semifinal de la Conferencia Oeste, con un cuarto partido lamentable en tierras texanas, que perdieron por 122-86.

Y lo peor para el baloncesto español es que esto podría traer represalias para Pau Gasol, ya que las miradas se centran mayoritariamente en el rendimiento del ala-pívot de Sant Boi, de manera absolutamente injusta para mí, pese a que Pau no haya firmado ni mucho menos sus mejores play-offs.

Aunque ya sabemos la flaca memoria que suelen tener en el baloncesto y en la sociedad estadounidense en general, sobre todo cuando se trata de acusar a quien no porta la bandera de las barras y estrellas. Al menos nos queda el consuelo de que Pau llegará mucho más fresco, y con “hambre” de éxitos, al importantísimo Europeo de septiembre.

COMENZÓ EL DURÍSIMO GIRO 2011
Y, por último, hay que reseñar también el inicio del Giro de Italia el sábado, en la que probablemente sea la edición más dura si no de toda su historia, sí al menos de los últimos años. Siete finales en alto y un total de quince etapas de montaña, para tan sólo dos o tres jornadas medianamente llanas y únicamente 31 kilómetros de lucha individual contra el crono sobre terreno plano, en la etapa final de Milán.

Alberto Contador, a la espera de lo que dictamine el TAS sobre su presunto positivo, luchará por su segunda victoria en la ronda italiana, tras la de 2008. Para ello deberá hacer frente a un ramillete de rivales encabezado por el escalador siciliano de Liquigas Vincenzo Nibali, el vencedor de la última Vuelta a España y el corredor transalpino más prometedor de la actualidad.

De momento se llevan dos etapas; en la primera de ellas, una contrarreloj por equipos de 19 kilómetros, ganaron los favoritos del HTC, con Liquigas y Saxo Bank -el equipo de Contador- separados tan sólo por ocho segundos. El campeón italiano de contrarreloj, Marco Pinotti, se vistió de rosa, aunque ayer le cedió la “maglia” a su compañero, el implacable sprinter Cavendish que, no obstante, se tuvo que conformar con la segunda posición en la etapa tras el sempiterno Alessandro Petacchi, que con su 24ª victoria igualó a Eddy Merckx en el quinto puesto histórico de vencedores de etapas. En pocos días, comenzará la lucha por la supervivencia; una lucha que se espera sea sin cuartel.

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Lo mejor de los deportes del fin de semana (30/4-1/5)

Los pilotos españoles continúan marcando la pauta en el campeonato del mundo de motociclismo. Dani Pedrosa se reencontró con la victoria en MotoGP al ganar el Gran Premio de Portugal en el circuito de Estoril, por delante de Jorge Lorenzo y de Casey Stoner. Cuarto fue Andrea Dovizioso, y quinto Valentino Rossi.

Pedrosa, que no vencía desde San Marino 2010, mantuvo un excitante duelo con Lorenzo desde la salida, resuelto cuando, a cuatro vueltas del final, el catalán rebasó al campeón mundial y se fue directo hacia la bandera de cuadros. Lorenzo lidera la clasificación con 65 puntos, cuatro más que Pedrosa y veinticuatro más que Stoner.

En el resto de categorías, Nico Terol dominó con autoridad en 125cc, sumando un 3 de 3 en el campeonato que le lleva a ser líder indiscutible. Segundo fue el alemán Sandro Cortese; y tercero, el francés Johann Zarco, que mantuvo un vibrante duelo con el español Maverick Viñales. Por último, en Moto2, Julián Simón, tras una gran remontada, no pudo superar al alemán Stefan Bradl, siendo tercero el japonés Yuki Takahashi. Bradl encabeza cómodamente la clasificación.

BARÇA Y CIUDAD REAL, DE NUEVO ENTRE LOS MEJORES DE EUROPA
Gran éxito del balonmano español en los cuartos de final de la Liga de Campeones. Barça y Ciudad Real se han metido en la “Final Four” que tendrá lugar en Colonia entre el 28 y el 29 de mayo, tras haber quebrado lo que parecía que iba a ser un monopolio alemán.

Especialmente meritorio fue el triunfo del Barça, que se medía en cuartos de final al actual campeón, el Kiel, en la reedición de la final de 2010. El equipo blaugrana, tras haber conseguido una ínfima renta de dos goles en el Palau (27-25), “asaltó” el Sparkassen Arena ganando por 33-36 un encuentro en el que llegó a dominar hasta por ocho goles.

Por su parte los manchegos perdieron ayer en el Quijote Arena por 21-22 ante el Flensburg, pero como en la ida habían ganado por 14-28 la clasificación no corrió peligro en ningún momento. El sorteo de esta mañana ha determinado que el Barça se mida en semifinales al Rhein Neckar Lowen -verdugo del Montpellier-; mientras que, a priori, el Ciudad Real lo tiene más complicado, ya que deberá hacer frente a uno de los equipos más poderosos de la Bundesliga, el Hamburgo, que se deshizo de los rusos del Chekhovskie Medvedi. Parece una utopía siendo la “Final Four” de nuevo en Alemania, pero nada nos impide soñar con una final entre españoles.

BARÇA, LÍDER DEFINITIVO EN LA ACB; CAJASOL, SIN PLAY-OFF
Por último, el Regal Barça se ha asegurado el liderato final en la temporada regular de la liga ACB de baloncesto, a falta de dos jornadas para su finalización. Los catalanes se deshicieron fácilmente del Lagun Aro GBC por 81-55, mientras que el Madrid perdió en Fuenlabrada por 88-79. Como quiera que el Barça aventaja a los blancos en dos victorias y tienen el “average” a favor, ya poseen el “factor cancha” hasta una hipotética final.

Además, el Cajasol no pudo hacer el milagro de recuperar todo el terreno perdido, y a falta de una múltiple carambola, tras perder en casa ante el Bizkaia Bilbao Basket ya se ha despedido casi matemáticamente de poder meterse de nuevo en los play-offs, por los que habrá una enconada lucha por entrar desde el octavo (Unicaja) hasta el décimo (Estudiantes), entre los que sólo hay una victoria de diferencia; y por ocupar la posición más alta del quinto (Fuenlabrada) hasta el séptimo (Bizkaia Bilbao), estando los tres equipos (el otro es el Gran Canaria) empatados a 19 triunfos. El Granada ya ha descendido matemáticamente a la LEB Oro, mientras que el Menorca apura sus últimas y mínimas opciones.

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