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Uruguay y Australia, grandes triunfadores del fin de semana deportivo (23 y 24-7-2011)

Dos países ubicados en los extremos del globo terráqueo -tal y como nos lo presentan en los “mapas mundi”- se han llevado la mayor parte de la gloria en el mundo del deporte durante el fin de semana que acaba de terminar: Uruguay y Australia. Los primeros se llevaron anoche, quince años después, la Copa América de fútbol; mientras que los segundos se han hecho con dos grandes triunfos como el G.P. de Estados Unidos de Moto GP y, sobre todo, el Tour de Francia, gracias a Casey Stoner y a Cadel Evans, respectivamente.

URUGUAY, MÁS QUE ARGENTINA Y BRASIL
Comenzaremos por los uruguayos, que le dieron a la archidefensiva Paraguay toda una lección de juego y de ataque en la final de la Copa América, disputada en el Monumental de Buenos Aires.

El 3-0 final deja a las claras la enorme superioridad entre un equipo que en el Mundial llegó hasta las semifinales y que cuenta con un bloque muy compacto; y otro que, pese a estar a punto de dar la sorpresa tanto en el Mundial como en esta Copa América, apenas ha ganado un partido entre ambas citas, fiando su suerte a su defensa y a las tandas de penaltis.

Paraguay, verdugo en cuartos de Brasil y en semifinales de Venezuela sin hacer un gol y merced a su fortuna en los penaltis, se presentaba en la final ausente de victorias en esta Copa América, mientras que Uruguay, tras dejar fuera a Argentina en cuartos, claramente iba a más. Pese a ello, prácticamente todo el mundo esperaba un encuentro ciertamente igualado.

Pero Uruguay optó por intentar resolverlo todo por la vía rápida, y por ello desde el primer minuto se lanzó al ataque poniendo cerco a la meta de Justo Villar. Nada más comenzar, el árbitro se tragó un clamoroso penalti por manos de Ortigoza, que evitó el gol en un remate de Coates; mas la celeste no se vino abajo.

A los doce minutos Luis Suárez agarró un balón en el área y batió con la zurda por bajo a Villar; y a los 42 Arévalo Rios se la dio a Forlán quien, dentro del área, la rompió con la zurda para poner el 2-0. Dos errores garrafales de la defensa paraguaya propiciaron dos golazos con los que Uruguay prácticamente sentenció el título, que quedó rubricado en el descuento del segundo tiempo con un nuevo tanto de Forlán, éste a la contra.

Es el decimoquinto título de los de Tabárez, quienes no lo ganaban desde que en 1995 se impusieran a Brasil en casa. Además, también le sirve para superar en la clasificación histórica a Argentina, que se queda con catorce, por los únicamente ocho de Brasil, que no obstante había sido la gran dominadora desde 1997, con cuatro triunfos en cinco ediciones.

Uruguay también obtiene su billete para la Copa Confederaciones de 2013, en la que acompañará a España (campeón mundial), Brasil (equipo anfitrión), México (campeón de la Copa de Oro de la CONCACAF) y Japón (campeón de Asia). Faltan sólo por decidirse los nombres de los representantes de Europa, África y Oceanía.

BRILLA EL ORGULLO AUSTRALIANO
Por su parte, el popular Waltzing Matilda puede ir sonando a lo largo del planeta con todos los honores. Como ya comentamos en su momento, Australia consiguió el pasado sábado el hito de añadir su nombre por vez primera a la lista de ganadores del Tour de Francia gracias a Cadel Evans.

Una victoria que se confirmó definitivamente ayer en la llegada a París -venció Cavendish que, además, confirmó su maillot verde de la regularidad ante J.J. Rojas-, y una victoria que, a sus 34 años, hace convertirse a Evans en el cuarto corredor más veterano en triunfar en la carrera francesa.

En el podium -emocionadísimo el “aussie”, aunque algo menos que ayer- le acompañaron los dos hermanos Schleck -quienes pienso que, salvo que el TAS inculpe a Contador, han perdido la oportunidad de su vida-, del Leopard-Trek; mientras que al verde de Cavendish le acompañaron el maillot de lunares como mejor escalador para Samuel Sánchez y el blanco de mejor joven para el ganador en Alpe D´Huez, Pierre Roland. Garmin-Cervelo ganó por equipos ante Leopard-Trek, que también ha quedado segundo en esta clasificación.

Y a Evans se le sumó Casey Stoner, que estuvo sencillamente espectacular en el difícil y espectacular circuito californiano de Laguna Seca. El australiano de Repsol-Honda no partía desde la “pole” y no había realizado buenas sesiones de entrenamientos y clasificación; incluso durante la primera mitad de la carrera rodó por detrás de Jorge Lorenzo y de Dani Pedrosa.

Pero desde entonces se encendió su genio, un genio que le hace ser poco menos que imparable mientras es capaz de mantenerlo. Tras adelantar espectacularmente a Pedrosa en el “Sacacorchos”, Stoner empezó a marcar vuelta tras vuelta un ritmo tan tremendo como regular -1:21:8-, lo que le llevó a la estela de Lorenzo -que quizás acusó la tremenda caída de la clasificación del sábado-, al que rebasó por fuera en la recta de meta, a falta de seis vueltas.

Desde entonces, Stoner se marchó imparable hacia una clara victoria por delante de los dos pilotos españoles, lo que le hace ser algo más líder en la clasificación de Moto GP -la única categoría que corre en Laguna Seca-, más concretamente con 20 puntos sobre Lorenzo, justo en el ecuador de un campeonato que, no obstante, se presenta sumamente apasionante.

Fue el broche perfecto para el deporte australiano, que esta semana podría vivir más días de gloria con el comienzo de las pruebas de natación de los Mundiales de Shanghai.

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Evans o el premio a la constancia

Cadel Evans se convertirá mañana, si no le ocurre nada desgraciado, en el primer australiano en ganar el Tour de Francia. A sus 34 años, y después de haber cedido ante Alberto Contador y Carlos Sastre en 2007 y 2008 respectivamente, el campeón mundial de 2009 llegará de amarillo a los Campos Elíseos por vez primera, tras la soberbia contrarreloj que ha realizado esta tarde en Grenoble.

Evans ha terminado en segunda posición, a tan sólo seis segundos de un especialista como el alemán de HTC Tony Martin, y remontando de largo los 57 segundos que le llevaba Andy Schleck en la general; un Andy Schleck al que, como a su hermano Frank, los 42 kilómetros con salida y meta en Grenoble se le han hecho sumamente pesados.

El australiano de BMC, un buen contrarrelojista pero con la clase justita como escalador, ha demostrado a lo largo de toda la carrera haber madurado considerablemente después de aquellos dos Tours perdidos casi “in extremis”, y también después de sufrir el año pasado una lesión en el codo en los Alpes cuando era líder.

Con un estilo no demasiado vistoso -calculador y reservón, que recuerda más al del Lemond “post-accidente” de caza, en 1989 y 1990-, Evans ha sabido sobreponerse a las limitaciones de su “motor”, sobre todo en las cuestas, para hacer de la regularidad su virtud y llegar así vivo a la contrarreloj final. Algo ciertamente meritorio, porque si bien en los Pirineos le llevaron en la sillita de la reina, en los Alpes ha habido “tralla”, y de la buena.

Evans ha tenido recientemente sendos momentos críticos en las etapas del Galibier y del Alpe D´Huez por mor de la combatividad -fruto de la desesperación- de Andy Schleck y de Alberto Contador, pero ha sabido mantener la cabeza fría para llegar vivo a la crono, en la que ha barrido desde el principio al menor y al mejor de los dos hermanos luxemburgueses, al que ha metido ni más ni menos que 2:31, para ganarle en la general por 1:34.

A ambos les acompañará Frank, que en ningún momento tuvo opciones, como se esperaba, de “asaltar” el primer puesto. Será la primera vez que ambos hermanos estén juntos en el podium de París, pero a buen seguro que hubiesen cambiado este resultado por haber podido vestir a uno de los dos de amarillo.

A mi modo de entender, Andy, al que reconozco y aplaudo toda la garra mostrada en los Alpes, ha perdido probablemente la ocasión de su vida para llevarse un Tour. Sin Contador en plenitud de forma pero sí de desgracias, éste era “el Tour” en el que el pequeño de los Schleck estaba llamado a tomar el testigo del pinteño; pero hasta su hazaña en el Izoard y el Galibier del jueves únicamente se ha dedicado a especular, a estar excesivamente pendiente de su rival y amigo. Ahora creo que deberá rezar para que el TAS deje a Alberto fuera de combate, porque si no éste va a volver en 2012 con una preparación mucho más adecuada, lo que dificultará enormemente, un año más, la consecución de las aspiraciones del luxemburgués del Leopard-Trek.

CONTADOR, 5º; SAMUEL, REY DE LA MONTAÑA
Hablando ahora del tricampeón del Tour, Contador ha terminado en un excelente momento de forma, si exceptuamos la semipájara sufrida en los últimos kilómetros del Galibier, el pasado jueves. Tras la enorme exhibición de ayer -lamentablemente sin recompensa, como recordamos- camino del Alpe D´Huez, Alberto ha recuperado hoy su notable nivel como contrarrelojista perdido en 2010, haciendo tercero a 1:06 de Martin y a 59 segundos de Evans; un resultado extraordinario con el que ha subido al quinto puesto de la general, por detrás de los que ocuparán el podium y del sorprendente Thomas Voeckler, líder hasta ayer mismo.

Ahora Contador tiene la batalla del TAS de la que, ojalá, salga victorioso. Si lo consigue, estoy seguro de que para 2012 aprenderá de los errores de planificación de este año -más allá de las desgracias de caídas y cortes del pelotón que ha sufrido en 2011-, y podrá volver a optar de nuevo a su cuarto Tour. La victoria en el Giro fue sensacional -y para él y el ciclismo español queda-, pero el reto de ganar Giro y Tour el mismo año es todavía más difícil que en épocas pasadas.

¿Por qué? Pues por el hecho de que antes casi todos los ciclistas punteros hacían a bloque dos grandes vueltas al año; mientras que en el siglo XXI, influenciados por la “táctica Armstrong” -antes también usada por Lemond-, se dedican a preparar exclusivamente el Tour, con lo que llegan a la carrera francesa con tres semanas de descanso sobre los que vienen del Giro. Si no sancionan a Contador, en 2012, sin la “corsa rosa” de por medio, creo que el madrileño de Saxo Bank regresará a su lugar habitual en el Tour, es decir, a lo más alto del podium de los Campos Elíseos.

Y, por último, gran actuación también de Samuel Sánchez. El asturiano del Euskaltel, séptimo hoy en Grenoble, regresará a España con un gran resultado global: la etapa de Luz Ardiden, el maillot del Gran Premio de la Montaña -primer español que lo portará en París desde que Txomin Perurena lo hiciera en 1974-, y el sexto lugar en la general.

Para mañana únicamente quedan el desfile triunfal de Cadel Evans por los Campos Elíseos, y la lucha por el maillot verde entre Mark Cavendish y José Joaquín Rojas. El campeón de España lo tiene muy difícil porque ha de remontar 15 puntos y, previsiblemente, el británico debería hacer valer su condición de mejor esprinter del mundo, pero veremos qué es lo que termina ocurriendo.

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La exhibición de Carlos Sastre en Alpe D´Huez que le dio el Tour 2008

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (27)

El Tour de Francia llega hoy a una de sus cimas míticas por antonomasia, el Alpe D´Huez; probablemente el puerto más duro y más célebre de la cordillera alpina. Como siempre, nos espera un gran espectáculo, aunque por desgracia, el ciclismo español ya poco tiene que decir después de que tanto Alberto Contador como Samuel Sánchez flaquearan ayer en el Galibier.

Para compensar un poco la decepción, recordaremos qué fue lo que sucedió hace tres años, en la última vez que el Tour incluyó el Alpe D´Huez en su recorrido; el gran día de gloria de la carrera ciclista de Carlos Sastre, que realizó a lo largo de las legendarias 21 curvas la demostración por antonomasia de su carrera, que le valió para ganar, pocos días más tarde, el Tour 2008.

Tan sólo dos españoles habían ganado hasta entonces en Alpe D´Huez, los vascos Fede Extabe e Iban Mayo en 1987 y 2003, respectivamente; y tan sólo dos etapas había conseguido Sastre en el Tour hasta aquella jornada, una en 2003 -Ax3 Domains- y otra en 2006 -Morzine, tras la descalificación por dopaje de Floyd Landis-. El 23 de julio de 2008 el abulense entraría definitivamente en la historia del gran coloso alpino y de la carrera francesa.

Fue un Tour marcado por la injusta ausencia de Contador, vencedor en 2007 -por el pasado turbulento de un equipo, el Astana, del que tan sólo quedaba el nombre-. El pabellón del ciclismo español quedaba en manos de Óscar Freire para los sprints y, sobre todo -con permiso de Alejandro Valverde-, de Carlos Sastre para la general.

CONTRA EVANS… Y SUS ENTONCES COMPAÑEROS, LOS SCHLECK
El madrileño -medio abulense-, líder del CSC -actual Saxo Bank- estaba pasándolas canutas en el seno de su equipo, merced a la labor desestabilizadora que estaban llevando a la práctica los hermanos Schleck, que podía llevar al equipo de Bjarne Riis a perder la carrera en beneficio de un corredor más experimentado y buen contrarrelojista como Cadel Evans.

Cierto es que, dos días antes, en Prato Nevoso, Frank Schleck había arrebatado a Evans el maillot amarillo, pero el mayor del clan no era el hombre del CSC para la general por su nulidad contra el crono, mientras que el pequeño Andy aún estaba demasiado verde por su juventud. El jefe de filas, por mucho que los hermanos luxemburgueses se empeñaran en demostrar lo contrario, era Carlos Sastre.

PONIENDO ORDEN A LO CAMPEÓN
Y en el Alpe D´Huez, entre Sastre y Riis reestablecieron el orden en el CSC. Pese a tener a un compañero vestido de amarillo Carlos, como los grandes, apostó fuerte atacando al comienzo del puerto -unos 13 km restaban para la meta-; mientras que Riis, que ni era ni es tonto precisamente, ordenó a los díscolos Frank y Andy que le dejaran a Evans la responsabilidad de la caza.

El australiano resultó claramente perdedor en el mano a mano con Sastre, cuyas ventajas aumentaban paulatinamente con el transcurrir de las curvas, hasta el punto de ganar con 2:02 sobre Samuel Sánchez y Andy Schleck, 2:13 sobre Valverde y Frank Schleck, y 2:15 sobre Evans, al que aventajó en la general en algunos segundos menos.

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Una renta suficiente porque tres días más tarde, en la contrarreloj final sobre 53 kilómetros en Saint Amand Montrond, Sastre aguantó perfectamente a Evans, al que ganó en la general por 58 segundos. Menchov fue tercero aprovechando la postrera exclusión por dopaje del austríaco Bernard Kohl -rey de la montaña, cuyo primer puesto heredó Sastre- las escasas prestaciones de Frank Schleck, quinto; mientras que “Samu” fue 6º; Valverde, 8º; y Freire, además de dos etapas, se llevó el maillot verde de la regularidad.

A pesar de la “cacicada” de la organización a Contador fue un Tour soberbio para el ciclismo español; un Tour que un veterano de 33 años curtido en mil batallas sentenció un 23 de julio en la última subida hasta la fecha al Alpe D´Huez.

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Repaso al fin de semana deportivo (9 y 10-7-2011)

No ha sido precisamente negativo el fin de semana para el deporte nacional. Un gran triunfo en la Copa Davis, la mala racha quebrada de Fernando Alonso y que Contador siga vivo en el Tour de Francia después de tantas caídas y tantas desgracias no es moco de pavo. Una semana en la que, además, se han celebrado en Sevilla todos unos campeonatos nacionales de uno de los deportes olímpicos por excelencia: la gimnasia artística femenina.

“AUSTINAZO”
Tomo el calificativo que utilizó anoche Tomás Carbonell en Teledeporte -en analogía al ya conocido “Maracanazo” del Mundial de fútbol de 1950- para definir lo que ocurrió a lo largo de los tres días en los cuartos de final de la Copa Davis. El equipo español confirmó una vez más que, desde que cayera la primera “ensaladera” en el año 2000, es el más competitivo del mundo en este torneo; y ayer David Ferrer rubricó ante Mardy Fish la primera victoria de España sobre Estados Unidos en suelo norteamericano.

Fue en la Universidad de Austin -Texas-, sobre una pista de moqueta ultrarrápida -que semanas antes sembró una agria polémica con la Federación Internacional de Tenis-, y sin el hipercargado Rafa Nadal. Nada ni nadie pudo con un equipo que lleva demostrando sobremanera su competitividad y su fiabilidad en todo tipo de superficies especialmente desde 2008, a excepción de la debacle del año pasado en Francia.

Esta vez fueron David Ferrer y Feliciano López -un más que probable “Top-5” si el ránking se midiera exclusivamente por Wimbledon y la Davis- los artífices de un triunfo épico sobre un equipo en el que, si bien sus jugadores individuales no eran Sampras, Agassi o el actual capitán -el enchaquetado Jim Courier-, no podemos olvidar que se trataban de un reciente cuartofinalista en Wimbledon, Fish -que puso en apuros a Nadal durante varias fases de aquel partido- y de un tres veces finalista en la “Catedral” del tenis amén de un tipo peligrosísimo en pistas rápidas, Andy Roddick. Un equipo rematado con la mejor pareja de dobles del momento: Bob y Mike Bryan.

Primero fue Feliciano López el que doblegó a Fish en un épico partido a cinco sets -el último, resuelto por 6 a 8-; luego, el mismo viernes, Ferrer desactivó los zambombazos de Roddick en tres sets; el sábado Fernando Verdasco y Marcel Granollers -sustituto de “Feli” en el dobles- dieron guerra a los Bryan y, por último, ayer Ferrer se deshizo de Fish en otro partido agónico y dramático, por mucho que no se llegara al set decisivo.

El resultado final de 5-7, 6-7, 7-5 y 6-7, tras más de cuatro horas de juego, le dio a España el billete para las semifinales -del 16 al 18 de septiembre-, en las que recibiremos a Francia, y en las que podremos tomarnos la revancha de los cuartos de 2010. La otra semifinal la dirimirán en Belgrado la Serbia de Djokovic -reservado sólo para el dobles ante Suecia- y Argentina. Si ganáramos, iríamos a la capital serbia en caso de triunfo balcánico, y reeditaríamos en España la batalla de Mar del Plata de 2008 si los sudamericanos dieran la sorpresa.

ALONSO, UN CABALLO DESBOCADO EN SILVERSTONE
Ya era hora de que Fernando Alonso tuviera una alegría en el Mundial de Fórmula 1. Con la general prácticamente imposible, el asturiano consiguió ayer su primer triunfo de la temporada en el Gran Premio de Gran Bretaña por delante de los Red Bull de Vettel y Webber, cuyo mágico difusor fue limitado -quizás sólo de manera puntual- por las decisiones de la FIA, todo hay que decirlo.

Alonso, que no ganaba desde Corea 2010, lo hizo en Silverstone gracias por una parte a los errores en los cambios de neumáticos de los mecánicos de Red Bull, y por otra por el ritmo endiablado de carrera del que hizo gala su Ferrari en comparación con el todavía destacado líder y de su segundo de a bordo. Un ritmo sensacional que le llevó a distanciar al campeón alemán en casi 20 segundos, antes de ver el primero la bandera de cuadros, siendo Vettel segundo y un impedido Webber -su equipo le prohibió intentar adelantar al alemán- tercero. Además, Jaime Alguersuari logró puntuar de nuevo con su Toro Rosso, con lo que ya adelanta en un punto a su compañero Sebastian Buemi en la general… y quién sabe si en la carrera por subirse en 2012 al Red Bull de Webber.

Vettel sigue líder con 86 puntos de ventaja sobre Alonso, tercero; igual dentro de dos semanas en Nurburgring la historia vuelve a los mismos cauces que hasta ahora; pero ayer, por vez primera en 2011, el rey de la Fórmula 1 volvió a ser el asturiano de Ferrari.

COMPLICADO TOUR PARA CONTADOR
El Tour de Francia cumplió su primera semana en medio de etapas nerviosas y peligrosas, y también de movidas jornadas de media montaña. Alberto Contador ha llegado al primer día de descanso cediendo 1:30 sobre Andy Schleck y Cadel Evans por mor del desgraciado corte que hubo el primer día cuando, a 8 km del final, una aficionada se metió ligeramente en la cuneta y uno de los ciclistas chocó contra ella, provocando el corte que pilló a Contador por detrás y a sus rivales por delante.

Para complicar más las cosas, el pinteño ha sufrido a lo largo de estos días un total de tres caídas que le han mermado poco a poco, aunque todavía no le han dejado fuera de competición. La última, camino de Saint-Flour en la etapa de ayer, ganada por Luis León Sánchez -única victoria española hasta la fecha-; una etapa esperpéntica en parte debido no ya a la caída de Contador -en la que también se vio involucrado su ex compañero Vinokourov, que tuvo que abandonar-, sino al vergonzoso atropello que sufrió Juan Antonio Flecha por parte de un coche de la TV francesa, cuando marchaba en cabeza de carrera junto a “Luisle”, Voeckler -actual líder-, Casar y Hoogerland, quien sufrió unos “daños colaterales” bastante serios al ser arrastrado por el derribado Flecha hacia la cuneta, aunque pudo llegar a meta sin problemas.

El jueves, tras otras dos jornadas complicadas por el Macizo Central, comenzarán los Pirineos, a los que seguirán los Alpes casi sin solución de continuidad. Hasta entonces, el que más fuerte se está mostrando de los rivales de Contador es Cadel Evans; aunque si la lógica se impone el australiano deberá ir cediendo en la montaña el tiempo necesario para privarle de ganar la carrera en la última crono. El rival más peligroso para Alberto sigue siendo su amigo Andy Schleck, al que no le quedará otra que soltar en la montaña para rebajar la diferencia actual al menos hasta la mitad, lo que ya le daría las garantías necesarias para llegar a la contrarreloj del penúltimo día en Grenoble con casi todas las posibilidades de superarle en la general.

CAMPEONATOS NACIONALES DE GAF EN SEVILLA
Por último, desde el jueves hasta ayer domingo se celebraron en el Palacio de los Deportes San Pablo de Sevilla -prácticamente mi “segunda casa” por todo el tiempo que he pasado allí en los últimos dos años- los Campeonatos de España de Gimnasia Artística Femenina, en los que Ana María Izurieta revalidó su título en nivel 10 -élite- con un punto y medio de ventaja sobre Paula Vargas, y algo más sobre Claudia Menéndez.

En estos campeonatos participó, un año más, mi estimadísima Cristina MJ-Calítoe.:. -sus terceros Nacionales ya-, el primer día en Nivel 3 Mayores, con su Clube Ximnasia Pontevedra. Su posición, la 25ª de 48 participantes; su objetivo, salir airosa y con la cabeza muy alta, cumplido de sobra. Como quien lea esto se puede imaginar, fue todo un placer para mí haberla podido ver competir por segunda vez este año; ya que no me cansaré nunca de repetir, por mucho que se ruborice, que ella, a sus 32 años, es un verdadero ejemplo para todos los deportistas al seguir practicando por verdadero amor al arte, un deporte tan sacrificado como la gimnasia artística.

Además, también participaron las hijas de dos ocasionales seguidoras de este espacio como son Sandra y Lina, a quienes tuve la ocasión de ver -y, en el caso de Lina, conocer personalmente- en San Pablo. Elena Zaldívar, hija de la segunda, ganó el bronce en asimétricas en Nivel 10; mientras que Noelia Bacarizo, hija de Sandra, se quedó a las puertas de la medalla en suelo en Nivel 3 Pequeñas, al quedar en cuarta posición. Mis crónicas de lo más destacado de los campeonatos se podrán seguir, en breve y como siempre, en Gimnastas.net, la web gimnástica de Calítoe.:.

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Contador sella su triunfo en el Giro; Alonso, segundo en Mónaco

El fin de semana deportivo no sólo ha sido magnífico para el Barça y el barcelonismo, sino para el deporte español en general. Alberto Contador certificó ayer su segundo triunfo en el Giro de Italia tras el de 2008, con un tercer puesto en la contrarreloj final de 25 kilómetros en Milán, que ganó el veterano británico del Garmin-Cervelo David Millar.

Con esta victoria, a la espera de lo que diga el TAS, el corredor pinteño ha vuelto a demostrar que es el mejor corredor del pelotón internacional. Contador, que ha vencido en un total de dos etapas -el día del Etna y el pasado martes en la cronoescalada de Nevegal- y que también ha sido generoso cuando y con quien merecía serlo, ha igualado en el palmarés nacional de la “corsa rosa” a Miguel Indurain, de quien tan sólo le separa ya una sola gran vuelta por etapas -seis Alberto y siete Miguelón-.

El español del Saxo Bank ha sido tan superior que ni Michele Scarponi -segundo a 6:10- ni el ganador de la Vuelta a España Vincenzo Nibali -tercero, a 6:56- han podido hacer nada para evitar su victoria, en un Giro durísimo y espectacular, que ha sido muy positivo para nuestro ciclismo.

Los corredores españoles han sumado un total de seis etapas, récord igualado en el Giro de Italia: la de Vicioso el -trágico- día de Rapallo; la de Ventoso en Fiuggi; la de Antón en el Monte Zoncolan; y la de Mikel Nieve, al día siguiente en Val di Fassa; además de las dos de Contador y del quinto puesto en la general final de Joaquim “Purito” Rodríguez. Aunque quizás el gesto más hermoso de todos haya sido el del bielorruso del Movistar Vasili Kiryienka quien, con su gran triunfo hace dos días en Sestriere, rindió un emotivo homenaje a su malogrado compañero Xavi Tondo.

Ahora falta saber si Contador defenderá o no su corona en el Tour, ya que parece ser que el TAS retrasará tanto la vista como, lógicamente, el veredicto por lo de los 0,000000000000000005 de clembuterol. Su participación dependerá de lo que decida el propio corredor en los próximos días.

No quiero terminar sin dejar de comentar un nuevo bochorno con el himno nacional. Hasta ahora nos habían llegado a poner el himno de Riego -Copa Davis 2003-, el de Dinamarca -al propio Contador, en el Tour 2009-, el italiano -a Jorge Lorenzo el año pasado en Laguna Seca-, e incluso nos habían dejado sin himno -Mundial de Waterpolo 2001, en Fukuoka, Japón-; pero ayer los italianos se lucieron un poco más que sus predecesores al hacer sonar la Marcha Real, sí; pero con la letra de José María Pemán que el señor Franco pretendió imponer durante los primeros años de su dictadura. Lamentable. No sé si lo hacen por envidia o por inutilidad -quiero pensar que por esto último-, pero es sencillamente lamentable.

ALONSO, TRAS UN AFORTUNADO VETTEL
Y la última de las buenas noticias llegó de la Fórmula 1, en el Gran Premio de Mónaco. Fernando Alonso, con su Ferrari, completó una carrera sensacional sobre las calles del mítico e histórico circuito urbano de Montecarlo, y sólo un Vettel beneficiado por el punto de buena suerte de los campeones le privó de una merecida victoria.

En un fin de semana bastante accidentado en general, el asturiano salió desde la cuarta plaza después de que la bandera roja por el espectacular accidente del mexicano Sergio Pérez en la Q3 del sábado le arruinara sus opciones de partir más adelante. Pero tras una sensacional salida pudo adelantar a Webber antes de llegar a la curva de Santa Devota, y pegarse así a Jenson Button, mientras Vettel se marchaba.

La estrategia de Ferrari ir a dos paradas -una menos que Button- tan sólo fue menos arriesgada que la que puso en práctica Red Bull. La escudería del toro rojo optó por hacer un único cambio de neumáticos y jugársela así hasta el final, después de que un “safety car” en la vuelta 35 -por un accidente de Massa en el túnel después de una absurda maniobra del brasileño- pillara a Vettel habiendo sobrepasado la entrada a boxes.

Ello propició que los neumáticos del alemán estuvieran casi en las lonas con respecto a los de Alonso y, especialmente, los de Button; con lo que íbamos a disfrutar de un final de carrera brillante. Pero la suerte se alió con Vettel porque, cuando Alonso estaba cada vez más cerca de poder pasarle, en la vuelta 72 -a seis del final- un accidente en la zona de la Piscina -en el que el peor parado fue el ruso de Lotus Renault Vitaly Petrov- obligó a que saliera de nuevo el coche de seguridad y, posteriormente, a que apareciera la bandera roja visto que aquello iba a tardar en estar listo.

Minutos más tarde, la carrera se reanudó, pero después de que el Red Bull -y todos- hubiesen puesto neumáticos nuevos, en una absurda norma del reglamento a tan pocas vueltas de la bandera de cuadros que nos privó de un final de infarto. Aquello fue como el maná para Vettel, que se apuntó su quinta victoria en seis carreras, acompañado en el peculiar podium de Mónaco por Fernando y por Button. El campeonato lo sigue liderando el alemán, con una distancia sideral sobre el segundo.

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Repaso polideportivo del fin de semana (22/23-5-2011)

Comenzamos hoy con una noticia de esta misma mañana que nos ha dejado absolutamente a contrapié, como lo es el fallecimiento en Granada de Xavi Tondo, ciclista del Team Movistar. Tondo ha sufrido un desgraciado y desafortunadísimo accidente al quedar atrapado entre su coche y la puerta del garaje del edificio en el que residía, justo cuando salía para entrenarse. Desde aquí servidor de ustedes les manda sus más sinceras condolencias tanto al equipo dirigido por Eusebio Unzúe como, por supuesto, a la familia del ciclista catalán.

ESPAÑA BRILLA COMO NUNCA EN EL GIRO
Pero la vida sigue, y hoy el repaso lo vamos a iniciar con el Giro de Italia, que vive hoy su segundo día de descanso después de que el ciclismo español prácticamente haya arrasado en el trío de jornadas dolomíticas con el liderato más que consolidado por parte de Alberto Contador (a la espera de que el TAS se pronuncie posiblemente a finales de junio), y con dos triunfos parciales para un total de cinco en dos semanas de carrera.

Y lo mejor de todo es que, curiosamente, ninguna de esas dos últimas etapas las ha ganado el pinteño, en una clara muestra de que los nuestros están al alza. Contador pudo vencer el viernes en la cima austríaca de Glossglockner, pero cedió la victoria al venezolano del Androni José Rujano -quien ya se escapara con él en el Etna- tras un gran trabajo conjunto con el que Alberto distanció en minuto y medio a sus rivales.

Las otras dos etapas, siempre con el mando en carrera de Contador, fueron para los combativos ciclistas del Euskaltel. El sábado Igor Antón se impuso en la cima de todo un coloso como el monte Zoncolan dando una exhibición de poderío; mientras que ayer el navarro Mikel Nieve entró como vencedor en Val di Fassa -con el Giau y la Marmolada entre otros de por medio, en una jornada durísima-, después de una escapada. La pena fueron los casi ocho minutos que cedió Antón, que le hicieron pasar del tercero al undécimo puesto de la general. Mañana, bajo el shock tras la muerte de Xavi Tondo -Movistar ha confirmado que van a seguir-, se reanuda la carrera con una cronoescalada de 12,7 km entre Belluno y el paso de Nevegal.

LIGA ACB: BILBAO BASKET SE CARGA A POWER E. VALENCIA
En baloncesto, todas las eliminatorias de cuartos de final de la liga ACB se decidieron por la vía rápida. La gran sorpresa fue la eliminación del Power Electronics Valencia, uno de los equipos al que todos daban como alternativa seria al Barça y al Madrid, a manos del Bizkaia Bilbao Basket que, tras un gran partido en la “Fonteta” y otro de infarto en el “Botxo” -remontaron en algo más de dos minutos siete puntos para vencer por cuatro- se mete por primera vez en semifinales.

En el resto de emparejamientos, no hubo sorpresas, porque tanto Barça como Madrid se deshicieron con facilidad -los culés con mucha más de lo esperado- del Unicaja y del Fuenlabrada; mientras que el campeón Caja Laboral salvó los muebles frente al Gran Canaria en casa, y en el Centro Insular de Deportes arrasó en la segunda parte. Las semifinales, desde el jueves y al mejor de cinco partidos, serán Barça-Caja Laboral y Real Madrid-Bizkaia Bilbao.

ALONSO, EN UNA VERDADERA TARTANA…
El Gran Premio de España de Fórmula 1 tuvo un resultado similar a casi todos los anteriores. Ganó Vettel por delante de Hamilton y Button. Cuarto fue Webber y quinto, un Fernando Alonso que tiene que seguir luchando con el coche más lento de su carrera si exceptuamos el mnodesto Minardi de 2001 y el patético Renault de 2009.

El asturiano realizó una salida de ensueño, la mejor salida en general de la temporada y de varios años. Desde la cuarta plaza avanzó, en una arriesgadísima maniobra, hasta la cabeza antes de la curva inicial de Montmeló; magia pura y dura que no tuvo continuidad para nada, antes al contrario.

Después de haber aguantado muy bien a Vettel en el primer “stint”, tras su segunda parada -de un total de cuatro- ya se vio rebasado por el alemán; y desde entonces su ¿Ferrari? 150º deambuló por el Circuit de Catalunya como alma en pena, más parecido a una tartana del siglo XIX que a todo un “cavallino rampante”. Alonso acabó doblado por Vettel y Hamilton, y con muchas ganas de sacarse la espina el domingo en Montecarlo… si el coche le deja.

…Y CALÍTOE, CAMPEONA GALLEGA DE GIMNASIA
No podía terminar este artículo sin hacer de nuevo, como en otras ocasiones, una mención muy especial al personaje del mundo del deporte que más admiro, y no por nuestra relación de amistad, sino por su constancia y su perseverancia. Mi muy estimada Cristina MJ-Calítoe.:. se proclamó el sábado campeona de Galicia de gimnasia artística en Nivel 3 Mayores (+ de 12 años) por primera vez.

Todo un logro a sus 32 años del que, como amigo suyo que soy, me siento sumamente orgulloso, y que a buen seguro que le da renovadas fuerzas para continuar con este deporte que tanto ama, comenzando por su presencia dentro de mes y medio en los Campeonatos de España que se celebrarán aquí, en Sevilla, en el Palacio de los Deportes del Centro Deportivo San Pablo, mi “segunda casa” desde hace un par de años.

Enhorabuena, campeonísima.

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Polideportivo: lo más destacado del domingo (15-5-2011)

Se cierra un domingo que, más allá del ascenso del Betis y del drama por el descenso que deja la última jornada de Primera, se han producido muchas noticias destacadas en la actualidad deportiva.

CONTADOR, TODO UN VOLCÁN EN EL ETNA
Para comenzar, Alberto Contador ya manda con mano de hierro en el Giro de Italia. El ciclista de Pinto -pendiente, recordemos, de la resolución del TAS por su 0,0000000000000000000000005 de clembuterol- dio toda una exhibición en la primera etapa de montaña de la carrera italiana, ganando con suma autoridad en la cima del Etna y enfundándose la “maglia” rosa.

Contador lanzó un furibundo ataque a más de seis kilómetros de la cima en el volcán siciliano al que tan sólo pudieron responder Michele Scarponi y el venezolano del Androni José Rujano. El italiano del Lampre, uno de los máximos rivales del español del Saxo Bank, aguantó 300 metros antes de reventar, mientras que por detrás el “Tiburón” Nibali también se mostraba impotente.

A falta de kilómetro y medio, con la renta sobre el resto de favoritos rondando el minuto, Rujano cedió y le dejó el camino libre a Contador, que pudo “disparar” por primera vez en el Giro (recordemos que el pinteño fue el vencedor en 2008 sin imponerse en alguna de las etapas). El grupo de Nibali, donde viajaba también el segundo en 2010 David Arroyo, llegó a 50 segundos, mientras que Scarponi lo hacía a 1:07.

Así pues, tras la tercera victoria española en el presente Giro -Ángel Vicioso ganó en la fatídica etapa número 3, y Fran Ventoso lo hizo en Fiuggi dos días más tarde-, la clasificación queda encabezada por Contador, que le saca ya 1:21 a Nibali (4º), 1:28 a Scarponi (5º), y 1:37 a Arroyo (6º), los tres mejor clasificados entre sus máximos rivales.

DOS DE TRES PARA ESPAÑA EN LE MANS
Otra cita importante para el deporte español fue el G.P. de Francia de motociclismo, la cuarta prueba del mundial, en la que nuestros pilotos lograron dos victorias de tres posibles, con dos récords de precocidad. Claro que en la categoría reina, Moto GP, ni tan siquiera tuvimos podiums, ya que ganó Casey Stoner por delante de su compañero Dovizioso y de “Il Dottore” Valentino Rossi, que consiguió su primer “cajón” con la Ducati.

Jorge Lorenzo acabó cuarto, y Dani Pedrosa mucho peor, al caer en la vuelta número 18 tras una sucia maniobra de Simoncelli -una más en el historial del “angelito”- y sufrir una fractura de clavícula que podría dejarle alguna que otra carrera en el dique seco. Al menos Lorenzo sigue líder de la general.

En las otras dos categorías, triunfo de la juventud hispana. Marc Márquez, el campeón del año pasado en 125cc, consiguió su primera victoria en Moto2, siendo a sus 18 años el corredor más joven en hacerlo en el año y pico que lleva operativa esta categoría. El japonés Takahashi fue segundo y el alemán Stefan Bradl, que continúa como líder destacado, tercero.

Y en 125 parece que surge otro talento de la inagotable cantera española. Maverick Viñales, que venía avisando en carreras anteriores, demostró que puede ser un piloto de enorme futuro con el sensacional triunfo en la última curva ante el líder Nico Terol. La sensacional maniobra de Viñales fue lo más espectacular de todo el gran premio, cuya carrera inaugural terminó con un triplete nacional gracias al tercer puesto de Efrén Vázquez. Viñales, a sus 16 años, es el piloto español más joven en ganar una carrera del Mundial.

DJOKOVIC, VERDADERAMENTE “INVICTUS”
Novak Djokovic, para desgracia de la afición española, continúa escribiendo páginas de oro en este 2011 que está resultando mágico para él. El tenista serbio sigue con su imbatibilidad (37-0 ya, y lo que le queda…), y ayer dio un pasito más hacia el número 1 al volver a superar a Rafa Nadal en un Masters 1000 de Tierra, en este caso el de Roma.

Tras el maratoniano partido de semifinales ante Murray, Djokovic fue capaz de volver a ganarle la partida en la final a nuestro Rafa (cuarta vez en total que lo hace desde que empezó el año). Djokovic, con golpes increíbles y también con algo de suerte, rompió el saque de Nadal en los momentos claves de cada set, y venció por un doble 6-4.

En apenas 7-8 días comienza Roland Garros. Al paso que va, nadie debería dudar en este momento no ya de la posibilidad de coger el número 1, sino del triunfo del serbio en el gran feudo del pentacampeón Nadal. Pero París es París; allí Rafa se transforma y lo menos que podemos hacer es creer en las posibilidades del mallorquín, que si la cede va a vender muy cara su corona (la de Roland Garros; la otra la tiene prácticamente perdida).

DECIDIDOS LOS PLAY-OFFS DE LA ACB
Acabó la fase regular de la liga ACB de baloncesto con una descomunal chapuza de TVE (dejar en diferido la emisión del trascendental Regal Barça-Unicaja al coincidir con el tenis teniendo tres canales para repartirse los acontecimientos), con el liderato ya confirmado desde hace dos jornadas para el Barça y con el undécimo puesto final del Cajasol.

Finalmente Unicaja y Fuenlabrada consiguieron mantener su plaza entre los ocho mejores ganando en Barcelona y al DKV Joventut respectivamente, a la que no tuvo opciones de llegar el Blancos de Rueda Valladolid, víctima de uno de los mejores Cajasol del año, justo cuando a los sevillanos no les iba nada en el envite clasificatoriamente hablando. El descenso queda, tal y como ya se sabía, para C.B. Granada y Menorca.

Los cruces de cuartos de final, al mejor de tres partidos, quedan de la siguiente manera: Regal Barça-Unicaja; Real Madrid-Alta Gestión Fuenlabrada; Power Electronics Valencia-Bizkaia Bilbao Básket y Caja laboral-Gran Canaria 2014.

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El belga Weylandt se deja la vida en el Giro

Tragedia en el Giro de Italia. Wouter Weylandt, ciclista belga del Leopard-Trek, falleció durante el transcurso de la tercera etapa al perder el control de su bicicleta en el descenso del Passo del Bocco, a 25 kilómetros de la meta en Rapallo, y estrellarse de cabeza contra un muro. Ni el casco le pudo salvar la vida. El Leopard, el equipo formado este año por los hermanos Schleck, se debate entre la retirada o seguir en carrera.

La muerte del belga es la cuarta que se produce en competición en la historia del Giro de Italia. Justo mañana se cumplía un año de su victoria más importante, una etapa precisamente en el Giro de 2010. El drama se acentúa un poco más si tenemos en cuenta que Weylandt, de 26 años, iba a ser padre en el próximo mes de septiembre. Mi pésame más sentido desde aquí para la familia del ciclismo en general, y para la del Leopard-Trek en particular.

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Repaso polideportivo del domingo (8-5-2011)

Mucho deporte y muy variado el del primer fin de semana completo de mayo. Si el sábado el “rey” fue el Barça con sus triunfos en fútbol sala, balonmano y fútbol sub 19, lo más destacado de ayer para el deporte español fue el tercer puesto de Fernando Alonso en Turquía, y el subcampeonato de Rafa Nadal en Madrid ante un más que intratable Djokovic. Además, el Panathinaikos ganó la Euroliga de baloncesto, los Lakers fueron arrasados por los Mavericks en la semifinal de la conferencia este, y empezó el Giro de Italia.

ALONSO, EL PRIMERO DE LOS “MORTALES”
Como decimos, tal vez el mejor resultado de ayer para nuestro deporte sea el primer podium de Fernando Alonso en la temporada 2011 de Fórmula 1. El asturiano subió al tercer escalón del Gran Premio de Turquía, escoltando a los intratables de casi siempre, los Red Bull.

La carrera, cómo no, la ganó Vettel -3 de 4 ya este año-, que dominó de principio a fin, aunque sin tanta renta como otras veces, mientras por detrás se libraba una bonita batalla por el resto de posiciones. Una buena salida -esta vez sí- dio a Alonso la oportunidad de luchar por el podium. Fernando se instaló en la segunda posición durante gran parte de la carrera, pero en el último “stint” el mejor rendimiento del Red Bull con los neumáticos duros y el juego usado que llevó el asturiano posibilitaron que Webber le terminara pasando. Aún así, gran resultado para Alonso y Ferrari. Alonso llegará a Montmeló en quinto lugar a 52 puntos de un destacadísimo Vettel; pero con la confianza de saber que las distancias con los Red Bull poco a poco se van acortando.

DJOKOVIC TAMBIÉN LE GANA A NADAL EN TIERRA
Rafa Nadal, por su parte, no pudo superar al indiscutible número 1 de lo que llevamos de temporada, el invicto Novak Djokovic, que ayer le ganó por vez primera sobre tierra batida, en el Masters 1000 de Madrid. El resultado, 7-5 y 6-4, no refleja la tremenda superioridad física y ayer también técnica del serbio, al que sólo la tremenda lucha de Nadal pudo llegar a complicar el triunfo.

Con este resultado Djokovic gana enteros para triunfar en Roland Garros -aunque la tierra batida parisina es mucho más clásica que la de la Caja Mágica, y ahí Rafa debería tener más ventaja-; y lo que sí se ha asegurado prácticamente es terminar la temporada como número 1, haga lo que haga Rafa, salvo hecatombe descomunal, ya que sólo le separan del mallorquín poco más de 2000 puntos.

Porque “Nole” apenas si tiene que defender la final del US Open; mientras que Nadal defiende unos siete mil puntos entre el Masters 1000 de Roma, los tres Grand Slams que ganó en 2010 y la final de la Copa Masters. Pero, como bien dice Rafa, con esto no se acaba el mundo; lo que debe hacer ahora es volver a buscar su mejor golpe de raqueta y esperar también que el insuperable nivel de su rival baje un escalón para volver a tener opciones de ganar los grandes torneos.

OBRADOVIC, OCHO EUROLIGAS; EN L.A. “ARDERÁ TROYA” CON LOS LAKERS
En baloncesto, la Final Four de la Euroliga supuso el quinto título para el Panathinaikos. Los griegos, verdugos del Barça en cuartos, derrotaron en la final celebrada en Barcelona -Palau Sant Jordi- al Maccabi por 78-70. Los israelíes, que se deshicieron con facilidad en semifinales del Madrid -cuarto, tras caer también de paliza ante el Montepaschi Siena-, plantaron cara; pero la “conexión” Diamantidis-Batiste y los oportunos triples de Nicholas y Sato en la segunda mitad acabaron con sus esperanzas.

Es el quinto título del Panathinaikos, y el octavo en total para Zeljko Obradovic, que si no lo era ya, ayer se convirtió en toda una leyenda de los banquillos europeos al llegar a la misma cantidad de títulos que el equipo que más ha conseguido en toda la historia de la competición -el Madrid-. Obradovic, además, tiene el gran mérito de haberlo conseguido con cuatro equipos diferentes: el Partizán de Belgrado en 1992, en aquella inolvidable final del triple de Djordjevic contra el Joventut; la propia “Penya” dos años más tarde; el Madrid en 1995 y los cinco del Panathinaikos, el primero de ellos en 1996. Casi nada.

Por su parte, se espera un verano muy movidito en Los Ángeles. Los Lakers -y Phil Jackson- firmaron ayer la derrota más humillante de las últimas temporadas, al caer eliminados por los Dallas Mavericks por 4-0 en la semifinal de la Conferencia Oeste, con un cuarto partido lamentable en tierras texanas, que perdieron por 122-86.

Y lo peor para el baloncesto español es que esto podría traer represalias para Pau Gasol, ya que las miradas se centran mayoritariamente en el rendimiento del ala-pívot de Sant Boi, de manera absolutamente injusta para mí, pese a que Pau no haya firmado ni mucho menos sus mejores play-offs.

Aunque ya sabemos la flaca memoria que suelen tener en el baloncesto y en la sociedad estadounidense en general, sobre todo cuando se trata de acusar a quien no porta la bandera de las barras y estrellas. Al menos nos queda el consuelo de que Pau llegará mucho más fresco, y con “hambre” de éxitos, al importantísimo Europeo de septiembre.

COMENZÓ EL DURÍSIMO GIRO 2011
Y, por último, hay que reseñar también el inicio del Giro de Italia el sábado, en la que probablemente sea la edición más dura si no de toda su historia, sí al menos de los últimos años. Siete finales en alto y un total de quince etapas de montaña, para tan sólo dos o tres jornadas medianamente llanas y únicamente 31 kilómetros de lucha individual contra el crono sobre terreno plano, en la etapa final de Milán.

Alberto Contador, a la espera de lo que dictamine el TAS sobre su presunto positivo, luchará por su segunda victoria en la ronda italiana, tras la de 2008. Para ello deberá hacer frente a un ramillete de rivales encabezado por el escalador siciliano de Liquigas Vincenzo Nibali, el vencedor de la última Vuelta a España y el corredor transalpino más prometedor de la actualidad.

De momento se llevan dos etapas; en la primera de ellas, una contrarreloj por equipos de 19 kilómetros, ganaron los favoritos del HTC, con Liquigas y Saxo Bank -el equipo de Contador- separados tan sólo por ocho segundos. El campeón italiano de contrarreloj, Marco Pinotti, se vistió de rosa, aunque ayer le cedió la “maglia” a su compañero, el implacable sprinter Cavendish que, no obstante, se tuvo que conformar con la segunda posición en la etapa tras el sempiterno Alessandro Petacchi, que con su 24ª victoria igualó a Eddy Merckx en el quinto puesto histórico de vencedores de etapas. En pocos días, comenzará la lucha por la supervivencia; una lucha que se espera sea sin cuartel.

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Repaso del fin de semana deportivo (23 y 24/4/2011)

Rafa Nadal sigue agrandando su leyenda, la que le está llevando a ser el mejor tenista español de la historia. El manacorí ganó ayer por sexta vez el Conde de Godó, el trofeo no más importante de los que se celebran en España -ahora lo es el que viene a continuación, el Masters 1000 de Madrid-, pero sí el de más solera y antigüedad.

Nadal, que el año pasado no acudió al R.C. de Tenis Barcelona debido a unas molestias en su rodilla, se deshizo en la final de David Ferrer quien, como en Montecarlo hace siete días tuvo que claudicar ante el poderío del mejor jugador del mundo, esta vez por 6-2 y 6-4.

El alicantino, desarbolado en el primer set tras el 1-1 inicial, sacó lo mejor de su tenis en el segundo remontando el 2-0 con el que comenzó Nadal, pero con 2-4 cometió varios errores con su saque que, a la larga, le terminaron costando el “contrabreak”. Rafa aprovechó la circunstancia y, no sin tener que contrarrestar la tremenda batalla que le siguió planteando su amigo durante el resto de la manga, terminó venciendo por 6-4 y haciéndose con un nuevo torneo, el 45º de su carrera y el 31º en tierra batida, superando ya a Börg y Orantes. Ahora, tras una semana de descanso, le espera la cita de Madrid, con un Djokovic invicto que le estará esperando para discutirle su supremacía sobre el polvo de ladrillo.

SABADELL, CAMPEÓN DE EUROPA DE WATERPOLO FEMENINO
Hito histórico para el waterpolo español. Las chicas del C.N. Sabadell Astralpool se proclamaron ayer, por vez primera para nuestro país, campeonas de la Copa de Europa al derrotar al multicampeón de la competición, el Orizzonte Catania italiano -ocho títulos continentales- por 13-8, en la final celebrada en las instalaciones de la localidad barcelonesa.

Las vallesanas dominaron el partido desde el inicio, consiguiendo en los tres primeros cuartos unos demoledores parciales que les llevaron a dominar por 12-5. Ya en el último, la relajación y el festejo del título propiciaron que las italianas maquillaran un poco el marcador. Enhorabuena, pues a las nuevas campeonas.

GILBERT, GANADOR EN LIEJA
Philipphe Gilbert está demostrando ser el clasicómano más en forma de la actualidad. El ciclista belga del Omega Pharma Lotto venció ayer en la Lieja-Bastogne-Lieja, el penúltimo de los cinco “monumentos” del ciclismo mundial (Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix. Lieja-Bastogne-Lieja y Giro de Lombardía, este último en octubre), y completó un sensacional triplete en las clásicas de la parte de las Ardenas, ya que en tan sólo una semana ha impuesto su ley en la Amstel Gold Race, la Flecha Valona y la “decana” de todas las carreras de un día.

Gilbert -belga de la parte francófona-, que iguala lo que logró Davide Rebellin en 2004 y que pasa a liderar la clasificación de la UCI 2011, batió en su tierra al sprint a los hermanos Schleck (Leopard Trek), quienes rompieron la carrera en la penúltima cota del día pero no pudieron descolgar a un corredor que, en estado de gracia, es poco menos que imbatible. Segundo fue Franck y tercero, Andy.

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