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Los “All Blacks” recuperan el cetro mundial del rugby (8-7)

Han tardado 24 años y ha tenido que ser, como en 1987, jugando en casa; pero la selección de Nueva Zelanda se proclamó ayer de nuevo campeona mundial de rugby tras derrotar, en el estadio Eden Park de Auckland, a Francia por 8-7, en una final muy emocionante -aunque de marcador un tanto raquítico- en la que los anfitriones sufrieron de lo lindo en la segunda mitad.

Es el segundo título para los “All Blacks”, lo que les iguala a sus dos archirrivales del hemisferio sur, Australia y Sudáfrica. Para Francia, por el contrario, supone la tercera derrota en una final tras las de 1987 y 1999 -ésta contra Australia-; aunque esta vez se quedó muy cerca de dar la que hubiese supuesto la mayor sorpresa en la historia del torneo.

Los franceses intentaron plantar cara desde los primeros minutos, pero dicha presión duró muy poco tiempo, y el oval comenzó a jugarse en campo visitante. A los quince minutos llegó el único ensayo neozelandés: tras una “touche” escasamente a cinco metros de la zona de marca francesa el pilar Tony Woodcock -los “pilares”, habitualmente dos, suelen ser los jugadores físicamente más fuertes de un equipo- se metió entre la defensa francesa y logró el ensayo.

La transformación posterior fue errada por Piri Weepu, quien falló también hasta un total de tres patadas de golpe de castigo, que hubiesen supuesto mayor distancia en el marcador para los suyos. Con el 5-0 se llegó al descanso; bueno, y también con la sensación de que los franceses habían salido vivos del asedio local.

En el segundo tiempo la historia estuvo a punto de cambiar por completo, pese a que tempranamente un golpe de castigo ejecutado por Stephen Donald -cuarto medio apertura usado por los “All Blacks” en el torneo, por lesión de los tres anteriores, y que relevó a Weepu en las patadas- colocó el 8-0. Francia, verdugo de Nueva Zelanda las dos últimas veces que se habían cruzado en las eliminatorias de un mundial, debió acordarse de las remontadas tanto de la semifinal de 1999 como de los cuartos de final de 2007, y pasó al ataque con todas las de la ley.

El mayor empuje francés tuvo como premio el ensayo de Thierry Dusatoir a los 47 minutos, tan sólo dos después de la anotación de Donald. La transformación posterior de Trinh Duc dejó a Francia a tiro de un punto (8-7) con muchos minutos aún por jugarse. El miedo se apoderó por momentos de Eden Park, toda vez que Nueva Zelanda se había echado atrás, y cualquier oportunidad de lanzar a palos, bien con un “drop” o con un golpe de castigo, daría la opción a Francia de culminar la remontada.

Ésta llegó a los 65 minutos, aunque a modo de golpe de castigo ejecutado casi desde el medio campo por Trinh Duc quien se la jugó, errando ante la gran dificultad -por la lejanía- de la patada. Francia todavía tuvo once minutos más a Nueva Zelanda encerrada por detrás de su línea de 22 metros, pero los “All Blacks” supieron resistir el acoso de los del “XV del Gallo” para terminar alejando el peligro y vivir de manera algo más relajada los últimos cuatro minutos, en los que tiraron de experiencia provocando que prácticamente no se jugara un segundo más.

Después de casi un cuarto de siglo de decepciones, en el que ni tan siquiera la mayor fuerza de la naturaleza que ha visto el rugby en los últimos años, Jonah Lomu, pudo llevar a los suyos hacia la victoria, la copa mundial vuelve a estar en Nueva Zelanda. Una copa que, en 2015, los “All Blacks” deberán defender fuera de casa; más concretamente en Inglaterra. Pero, como se suele decir, esa ya será otra historia.

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