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España-Estados Unidos y Brasil-Sudáfrica, semifinales de la Copa Confederaciones

Las semifinales de la Copa Confederaciones ya están servidas, después de la tercera jornada de la fase de grupos. España, el sábado, cumplió con los pronósticos y derrotó por 2-0 a una combativa selección sudafricana, que dio una buena imagen sobre el terreno de juego pero que tuvo que rendirse cuando España se adelantó en el marcador. No obstante, el empate a cero entre Iraq y Nueva Zelanda posibilitó la clasificación como segundo de grupo del equipo anfitrión.

Xavi felicita a Llorente tras su gol. Foto: Marca.com

Xavi felicita a Llorente tras su gol. Foto: Marca.com

La selección española tuvo que esperar hasta la segunda parte para conseguir sus goles, pero Villa -30 segundos después de fallar un penalti- y Fernando Llorente certificaron el primer puesto del grupo, un mero trámite a la espera de las semifinales, las cuales todos esperaban que fueran bien con Italia, bien con Egipto.

Pero no; porque esta misma tarde se ha producido la que, hasta ahora, es la gran sorpresa del torneo, y por partida doble. En primer lugar, Brasil bailó sobre el terreno de juego a una vieja, cansada e impotente selección italiana. En siete minutos, los que van desde el 37 al 44 de la primera parte, Luis Fabiano en dos ocasiones y el centrocampista del Liverpool Dossena en propia puerta pusieron a Italia en su sitio.

EEUU, rival de España. Foto: Marca.com

EEUU, rival de España. Foto: Marca.com

Visto lo visto, se esperaba que el rival de España fuera Egipto, pero sorprendentemente el campeón de la Copa de África se vio igualmente desarbolado por Estados Unidos, quien derrotó a su rival por 3-0, exactamente la diferencia que necesitaba para superarlo en la clasificación. Con el primer gol, marcado por Davies, el clasificado seguía siendo Egipto, dado que Italia perdía claramente con Brasil; pero en la segunda parte Bradley y Dempsey lograron los goles que dieron una sorprendente clasificación a los norteamericanos, quienes pasan a la siguiente fase al haber marcado un gol más que los italianos, siendo la diferencia de goles idéntica.

Así pues, España y Estados Unidos jugarán este miércoles la primera semifinal; mientras que el jueves se medirán Brasil y Sudáfrica. No nos vamos a engañar ni a andar con rodeos: todo lo que no sea una final el próximo domingo entre España y Brasil -el partido deseado por todos los aficionados neutrales- será una sorpresa descomunal. Cierto es que en el fútbol cada vez te puedes fiar menos de nadie, pero visto lo visto nosotros debemos deshacernos con cierta facilidad de los americanos, y los de Dunga, idem de idem con los sudafricanos, por muy locales que sean.

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Los Lakers y Gasol, campeones de la NBA; España golea en la “Confecup”; y otras noticias

Se acabaron las finales de la NBA. Los Ángeles Lakers remataron la pasada madrugada a los Orlando Magic derrotándolos por 86-99, y se hicieron con el anillo de campeones, el 15º en su historia, lo que supone que Pau Gasol, ya sí, es el primer español en ser campeón de la liga profesional norteamericana.

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Fue, junto al primero, el triunfo más sencillo de los cuatro. Después de un primer cuarto en el que ambos equipos intercambiaron golpes, en el segundo los Lakers dieron el arreón decisivo. Liderados en la anotación por Kobe Bryant -MVP de las finales- y, una vez más, por Trevor Ariza -este chico ha tenido en esta serie la virtud de enlazar triples en los momentos más decisivos-, y en la defensa por Gasol, los Lakers se fueron al descanso por diez puntos; y durante el tercer cuarto aguantaron la última embestida de los Magic, que llegaron a estar sólo cinco puntos por debajo. Fue el canto del cisne de los locales, porque los Lakers reaccionaron y se fueron nuevamente de 15 puntos. Howard tampoco apareció ayer -no le dejó Pau, como en toda la serie-, y la mejora con respecto al partido anterior de Rashard Lewis -18 puntos- no sirvió de nada porque ni Pietrus ni, sobre todo, Turkoglu, aparecieron en el encuentro con la contundencia de otros días.

Los últimos 12 minutos sirvieron para ir celebrando poco a poco el título, y para que Gasol -14 puntos, 15 rebotes y 4 tapones ayer- disfrutara como un niño en cuanto sonó la bocina final. No era para menos; para eso lo ficharon los Lakers hace año y medio, y para eso él aterrizó en una de las mejores franquicias de la historia del baloncesto profesional norteamericano. Por su parte, Phil Jackson “completó” sus dos manos, con su décimo anillo como entrenador -a los que hay que sumar uno como jugador de los New York Knicks en 1973-, cuatro con los Lakers y seis con los históricos Bulls de Michael Jordan.

España, plácido debut en la Copa Confederaciones

Pasando ya al fútbol, como se esperaba España goleó a Nueva Zelanda -5 a 0- en el primer partido de su grupo en la Copa de las Confederaciones. Torres, con un hat-trick en catorce minutos, y Cesc a pase de Capdevila, dejaron el partido resuelto antes de la media hora. Al poco de empezar la segunda parte Villa, tras un fallo de la defensa neozelandesa, completó la manita. El próximo partido de la selección será el miércoles a las 16:00 ante Iraq, que ayer empató a cero con el equipo anfitrión, Sudáfrica, en el partido inaugural del campeonato.

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Valverde revalida el triunfo en la Dauphiné Liberé

Alejandro Valverde sigue respondiendo con triunfos ante la injusta sanción del Comité Olímpico Italiano. Dado que posiblemente no podrá disputar el Tour al transcurrir una de sus etapas por Italia, el corredor murciano se propuso vencer por segundo año consecutivo en la Dauphiné Liberé -prestigiosa carrera de una semana que transcurre por los Alpes franceses-, y lo consiguió. Dejó atrás en la general a dos de los grandes favoritos para el Tour, Evans y Contador, y demostró seguir siendo el mejor corredor del mundo en clásicas y pruebas de una semana. Una verdadera lástima -por no usar otra palabra más gorda- la sanción de dos años sin poder correr en suelo italiano -aún no se han encontrado pruebas oficiales que puedan culparle de dar positivo en la Operación Puerto-, porque este año podía haber sido el año de Valverde en el Tour. Ellos se lo pierden.

Marc Gené, vencedor en las 24 Horas de Le Mans

Y terminamos el repaso a la actualidad deportiva con otra nueva barrera derribada por el deporte español. Marc Gené, nuestro piloto ex de Minardi en Fórmula 1 y actual probador de Ferrari, se impuso ayer junto a sus compañeros Alex Wurz y David Brabham, en la mítica prueba de las 24 Horas de Le Mans. Los tres pilotos, a bordo de un Peugeot, rompieron la hegemonía de la marca alemana Audi en los últimos años, y vencieron después de haber dado 382 vueltas, una menos que los también pilotos de Peugeot Sarrazin, Montagny y Bourdais -favoritos del público y de la marca al ser franceses-, siendo tercero el trío de Audi compuesto por Kristensen, McNicsh y Capello. Enhorabuena para Gené, un veterano piloto curtido en mil batallas, y al que el automovilismo le debía un gran triunfo como el de ayer.

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