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Eurobasket 2009: España juega con fuego, pero se mantiene viva

Terminó la primera fase del Campeonato de Europa de baloncesto que se está celebrando durante estos días en Polonia.

Hasta el momento, lo más destacado sin duda son los apuros que ha pasado la selección española, indiscutible favorita, para mantenerse viva en el torneo. Cierto es que Pau Gasol se ha perdido toda la preparación, que a Mumbrú le ha pasado tres cuartos de lo mismo, que Rudy Fernández también se ha perdido las dos últimas semanas de entrenamiento antes del debut, que la espalda de Navarro está así, así, y que ahora es Garbajosa el que está lesionado en la rodilla -por no hablar de la ausencia de Calderón también por lesión-; pero pese a ello no esperábamos que le costara tanto al equipo de Sergio Scariolo pasar de fase.

Pau Gasol, con rabia, captura un rebote ante Gran Bretaña. Foto: Marca.com

Pau Gasol, con rabia, captura un rebote ante Gran Bretaña. Foto: Marca.com

Para comenzar, los talentosos serbios nos dieron una lección de baloncesto, rememorando los tiempos de aquella gran Yugoslavia de los años 80 y 90. Ello, unido al nefasto porcentaje de triples y tiros libres por parte de la selección, nos llevó a una merecida derrota por 66 a 57. El martes la cosa tomó tintes dramáticos por momentos, porque la victoria de Eslovenia sobre Serbia nos obligaba a ganar a Gran Bretaña, a priori presa fácil porque somos mucho mejores que ellos; pero después de un comienzo normal -parcial de 12-0 para empezar-, en el último cuarto se le fundieron los plomos al equipo nacional y los británicos tomaron 4 puntos de ventaja en el minuto 36, 69-73, lo que nos dejaba fuera automáticamente. Afortunadamente, Pau Gasol nos rescató con una soberbia actuación en los minutos finales -espectacular triple que nos devolvió la ventaja a falta de tres-, pudiendo ganar por 84-76.

Y ayer, 3/4 de lo mismo. El rival era, visto su estado de forma, el más duro de los tres, Eslovenia y, pese a que la victoria contra los británicos nos dio cierta tranquilidad, aún había riesgo de eliminación de perder frente al segundo equipo balcánico con el que nos tocaba enfrentarnos en esta primera fase. Para deleite de los aficionados españoles, la “Roja” -ayer de blanco porque hacía de equipo local- se pareció en gran medida durante tres cuartos al gran equipo que realmente es. La garra mostrada en defensa y en ataque -gran Felipe Reyes- y el acierto anotador de Rudy y de la “Bomba” Navarro nos pusieron con 15 puntos de ventaja, 62-47, segundos antes de llevarse al último cuarto.

Rudy Fernández celebra una canasta a los eslovenos. Foto: Marca.com

Rudy Fernández celebra una canasta a los eslovenos. Foto: Marca.com

Pero entonces se volvieron a fundir los plomos. Dos triples de Jagodnik y tres balones robados por el base Dragic -fruto de la ferte defensa eslovena y de la “empanada” española- acercaron a los balcánicos en el marcador, llegando poco despuéa situarse a un solo punto, 64-63. Increíble, pero cierto; la pájara del día anterior se repetía. Ante el atasco en ataque, la solución era bien sencilla: balones a Navarro, para que forzara faltas y metiera los tiros libres, lo que hizo mantenernos en ventaja, aunque mínima. No obstante, un final surrealista y bastante afortunado para los eslovenos acabó desembocando en la prórroga. Con 78-75 para España y un segundo y medio por jugarse, Dragic tuvo dos tiros libres, metiendo el primero y fallando deliberadamente el segundo. En el rebote, después de un toque de Pau Gasol, el balón le llegó a Erazem Lorbek -nuevo jugador del Barça- quien, de forma inverosímil, anotó un canastón que supuso el empate a 78. Inverosímil y, dicho sea de paso, ilegal; no por estar o no dentro del tiempo, que sí lo estaba; sino porque el alero esloveno dio por lo menos cuatro pasos antes de lanzar.

Sea como fuere, prórroga y más sufrimiento. Afortunadamente el tiempo extra se jugó bastante bien, y entre Pau Gasol y Felipe Reyes nos hicieron cobrar una ventaja que, al final, fue de seis puntos, 90-84. La posterior victoria de Serbia sobre Gran Bretaña eliminó a estos últimos, y nos privó de pasar a la segunda fase con dos victorias.

Así pues, España comenzará a disputar los tres próximos partidos con una victoria y una derrota, puesto que se contabilizan los resultados obtenidos con los otros dos equipos clasificados. Como quiera que perdimos con Serbia y ganamos a Eslovenia, el resultado del casillero español es el que acabo de comentar. Los próximos rivales serán, por este orden, Turquía el sábado, Lituania el lunes y Polonia el miércoles. Sorprendente también ha sido lo de los lituanos, que pasan con cero victorias después de haber derrotado solamente a Bulgaria, con quienes se jugaron la clasificación ayer.

En los otros dos grupos, Grecia y Francia han hecho pleno, mientras que el actual campeón, Rusia, pasa con cero victorias después de haber derrotado solamente a los eliminados letones. Alemania -sin Nowitzki-, Croacia y Macedonia son los otros clasificados.

Así quedan los grupos para la segunda fase:

GRUPO E:

1. Grecia: 2 victorias-cero derrotas.
2. Francia: 2-0
3. Croacia: 1-1
4. Alemania: 1-1
5. Rusia: 0-2
6. Macedonia: 0-2

GRUPO F:

1. Turquía: 2 victorias-0 derrotas
2. Eslovenia: 1-1
3. Serbia: 1-1
4. Polonia: 1-1
5. España: 1-1
6. Lituania: 0-2

Se clasifican los cuatro primeros: los campeones de grupo se cruzarán en los cuartos de final con los cuartos clasificados; y los segundos, con los terceros. Para entendernos mejor, el sistema de cruces de toda la vida. Esperemos que España tenga una segunda fase más lúcida y lucida que la primera, y que alcance su mejor estado de forma para afrontar unas rondas finales por K.O. para las que, faltaría más, se debe clasificar como gran favorito que todavía continúa siendo.

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España, a semifinales de la Davis

La selección española de tenis se clasificó ayer para las semifinales de la Copa Davis al vencer a Alemania por 3-2. Juan Carlos Ferrero, que poco a poco se va recuperando para el tenis de élite, venció en el 5º y decisivo partido a Andreas Beck por un triple 6-4 y dio el triunfo a España, quien en la antesala de una nueva final recibirá a Israel del 18 al 20 de septiembre.

La otra semifinal la disputarán Croacia y Chequia en tierras croatas. Si España vence a Israel, disputaría la final en casa si Chequia derrota a los croatas; o como visitantes si es Croacia la que gana.

Ferrero, a hombros cual torero. Foto: Marca.com

Ferrero, a hombros cual torero. Foto: Marca.com

La eliminatoria ante los alemanes, disputada en la plaza de toros de Puerto Banús, tuvo emoción desde el primer instante hasta el último gracias a las ausencias forzadas de Nadal y Ferrer, y al empeño de Philip Kohlschreiber un jugador que poco a poco va subiendo cada vez más en el escalafón, de mantener vivo a su país. El número 1 alemán venció tanto a Tommy Robredo -con cierta facilidad- como a un Fernando Verdasco que posiblemente acusó el cansancio de haber jugado tres duros partidos en tres días.

El jugador madrileño pudo haber cerrado ayer el choque en el cuarto partido, pero tras igualarle dos sets a Kohlschreiber, el alemán terminó derrotándole en el 5º por 8-6. Afortunadamente, él y Feliciano López habían conseguido para España el punto del partido de dobles un día antes frente a los alemanes Kiefer y Zverev, lo que otorgaba a España una ventaja provisional de 2-1 que se esfumó después del citado cuarto partido.

Y llegó el momento de “Juanqui”, quien en las últimas semanas está recuperando parte del esplendor mostrado entre 2000 y 2003, con grandes actuaciones en los torneos de la temporada de hierba. Ferrero, quien entró como cuarto hombre por la lesión de David Ferrer, fue el as en la manga que se guardó Albert Costa para el último día. El valenciano entró por un desafortunado Tommy Robredo, y recordó por momentos a aquél que, entre otras cosas, le dio a España la primera Davis de su historia en 2000. Ayer su rival no era Lleyton Hewitt, sino un joven e inexperto Andreas Beck, lo que no resta un ápice a la forma tan meritoria y tan sobria con la que Ferrero obtuvo la victoria en tres sets.

Ahora esperamos a los israelíes, último obstáculo para volver a estar, un año después, en la final, y probablemente con Nadal en el equipo. Al jugar como locales, deberíamos ganar con cierta facilidad, pero no hay que confiarse para nada, por si las moscas. Después, eso sí, o a Croacia o a recibir a los checos.

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Los Lakers y Gasol, campeones de la NBA; España golea en la “Confecup”; y otras noticias

Se acabaron las finales de la NBA. Los Ángeles Lakers remataron la pasada madrugada a los Orlando Magic derrotándolos por 86-99, y se hicieron con el anillo de campeones, el 15º en su historia, lo que supone que Pau Gasol, ya sí, es el primer español en ser campeón de la liga profesional norteamericana.

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Lakers, campeones. Foto: Marca.com

Fue, junto al primero, el triunfo más sencillo de los cuatro. Después de un primer cuarto en el que ambos equipos intercambiaron golpes, en el segundo los Lakers dieron el arreón decisivo. Liderados en la anotación por Kobe Bryant -MVP de las finales- y, una vez más, por Trevor Ariza -este chico ha tenido en esta serie la virtud de enlazar triples en los momentos más decisivos-, y en la defensa por Gasol, los Lakers se fueron al descanso por diez puntos; y durante el tercer cuarto aguantaron la última embestida de los Magic, que llegaron a estar sólo cinco puntos por debajo. Fue el canto del cisne de los locales, porque los Lakers reaccionaron y se fueron nuevamente de 15 puntos. Howard tampoco apareció ayer -no le dejó Pau, como en toda la serie-, y la mejora con respecto al partido anterior de Rashard Lewis -18 puntos- no sirvió de nada porque ni Pietrus ni, sobre todo, Turkoglu, aparecieron en el encuentro con la contundencia de otros días.

Los últimos 12 minutos sirvieron para ir celebrando poco a poco el título, y para que Gasol -14 puntos, 15 rebotes y 4 tapones ayer- disfrutara como un niño en cuanto sonó la bocina final. No era para menos; para eso lo ficharon los Lakers hace año y medio, y para eso él aterrizó en una de las mejores franquicias de la historia del baloncesto profesional norteamericano. Por su parte, Phil Jackson “completó” sus dos manos, con su décimo anillo como entrenador -a los que hay que sumar uno como jugador de los New York Knicks en 1973-, cuatro con los Lakers y seis con los históricos Bulls de Michael Jordan.

España, plácido debut en la Copa Confederaciones

Pasando ya al fútbol, como se esperaba España goleó a Nueva Zelanda -5 a 0- en el primer partido de su grupo en la Copa de las Confederaciones. Torres, con un hat-trick en catorce minutos, y Cesc a pase de Capdevila, dejaron el partido resuelto antes de la media hora. Al poco de empezar la segunda parte Villa, tras un fallo de la defensa neozelandesa, completó la manita. El próximo partido de la selección será el miércoles a las 16:00 ante Iraq, que ayer empató a cero con el equipo anfitrión, Sudáfrica, en el partido inaugural del campeonato.

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Podium de la Dauphiné. Foto: Marca.com

Valverde revalida el triunfo en la Dauphiné Liberé

Alejandro Valverde sigue respondiendo con triunfos ante la injusta sanción del Comité Olímpico Italiano. Dado que posiblemente no podrá disputar el Tour al transcurrir una de sus etapas por Italia, el corredor murciano se propuso vencer por segundo año consecutivo en la Dauphiné Liberé -prestigiosa carrera de una semana que transcurre por los Alpes franceses-, y lo consiguió. Dejó atrás en la general a dos de los grandes favoritos para el Tour, Evans y Contador, y demostró seguir siendo el mejor corredor del mundo en clásicas y pruebas de una semana. Una verdadera lástima -por no usar otra palabra más gorda- la sanción de dos años sin poder correr en suelo italiano -aún no se han encontrado pruebas oficiales que puedan culparle de dar positivo en la Operación Puerto-, porque este año podía haber sido el año de Valverde en el Tour. Ellos se lo pierden.

Marc Gené, vencedor en las 24 Horas de Le Mans

Y terminamos el repaso a la actualidad deportiva con otra nueva barrera derribada por el deporte español. Marc Gené, nuestro piloto ex de Minardi en Fórmula 1 y actual probador de Ferrari, se impuso ayer junto a sus compañeros Alex Wurz y David Brabham, en la mítica prueba de las 24 Horas de Le Mans. Los tres pilotos, a bordo de un Peugeot, rompieron la hegemonía de la marca alemana Audi en los últimos años, y vencieron después de haber dado 382 vueltas, una menos que los también pilotos de Peugeot Sarrazin, Montagny y Bourdais -favoritos del público y de la marca al ser franceses-, siendo tercero el trío de Audi compuesto por Kristensen, McNicsh y Capello. Enhorabuena para Gené, un veterano piloto curtido en mil batallas, y al que el automovilismo le debía un gran triunfo como el de ayer.

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