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Un brindis por el “EuroCaja”

El baloncesto y el deporte sevillano en general están de enhorabuena. El Cajasol ha consumado esta tarde su clasificación para la “Final Four” de la Eurocup, la segunda competición continental, al hacer buena la diferencia de 18 puntos del partido de ida de cuartos de final ante el Budivelnik ucraniano perdiendo tan sólo por tres puntos (80-77) en la vuelta, celebrada en Dnipropetrovsk. Así pues, como reza la pancarta de la foto la ilusión entre la afición cajista sigue más viva que nunca.

Su rival en semifinales de la fase final de Treviso (16 y 17 de abril) será el equipo anfitrión, la histórica Benetton; mientras que el otro emparejamiento medirá al Unics Kazan ruso y al Cedevita Zagreb, de Croacia, equipo al que entrena un mito del banquillo cajista como Alexander “Aza” Petrovic. Tres grandes equipos para terminar de hacer realidad un sueño.

Pero, como el éxito ya está asegurado, lo único que me queda hacer desde este espacio es proponer un brindis por el equipo; por Joan Plaza, por los jugadores y por los diferentes empleados que, aproximadamente cada dos semanas, tan bien tratan a un servidor cuando va a San Pablo en nombre de Diario Siglo XXI.

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ACB: El Cajasol casi certifica ya los play-offs; y el Valencia, campeón de la Eurocup

Después de 30 jornadas de liga regular, prácticamente ya se puede decir que el Cajasol jugará el play-off por el título, tras derrotar al prácticamente desahuciado Xacobeo Blu:Sens en Santiago (78-81). Los de Plaza certificarían matemáticamente su presencia en la fase por el título ganando el próximo domingo al Fuenlabrada en San Pablo.

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Al histórico Obradoiro le vino fatal de antemano el sorpresón dado por el Lagun Aro con su victoria (71-60) sobre el campeón Regal Barça -que sigue a un solo triunfo de lograr matemáticamente el liderato final-; lo que obligaba a los gallegos a vencer al Cajasol para no quedarse descolgados definitivamente dentro de los puestos de descenso.

Y salieron realmente fuertes, consiguiendo su máxima ventaja a los pocos minutos de comenzar (17-10); pero a medida que iba transcurriendo el choque los sevillanos fueron impusiendo su ley y, de la mano de un tremendo Savanovic en la segunda mitad (25 puntos, 40 de valoración y claro candidato a MVP de la jornada) y con la ayuda de Kirksay consiguieron veinte puntos de ventaja antes de empezar el último cuarto (48-68).

El Xacobeo tiró de casta, de orgullo y de su instinto de supervivencia; y a base de triples logró darle cierta emoción a la recta final (65-73), más aún cuando Calloway estaba ya eliminado por personales; pero los de Plaza supieron aguantar el tirón y llevarse un duelo que les deja a tiro de piedra del play-off, y a los gallegos, casi en la LEB Oro.

Tortas por acabar entre los mejores
Mientras que la lucha por la segunda plaza sigue igualada y pendiente del Real Madrid-Caja Laboral que se celebrará en un par de jornadas, ahora mismo hay hasta cinco equipos que opositan claramente para ocupar los puestos séptimo y octavo.

El Unicaja se va asegurando poco a poco su plaza (ayer, 96-93 al Asefa Estudiantes), pero los colegiales, el Gran Canaria, el cada vez menos sorprendente Granada, el Joventut y el Bilbao Basket (éstos con un partido menos al estar jugando la Final Four de la Eurocup) andan separados solamente por un par de victorias; lo que augura una lucha feroz para prolongar la temporada al menos un par de encuentros más de los 34 de la liga regular.

La jornada, no obstante, todavía no ha terminado, puesto que quedan por jugarse los choques de los equipos afectados por la fase final del segundo torneo continental.

Valencia, brillante campeón de la Eurocup
Uno de esos equipos es el Power Electronics Valencia, que ayer se proclamó campeón de la Eurocup, al deshacerse contundentemente del Alba de Berlín (44-67) en la final celebrada en el Fernando Buesa Arena de Vitoria.

La defensa de los valencianos, junto al gran partido de Marinovic, Perovc y Kelati, fue lo que marcó el devenir del choque y lo que propició el segundo triunfo continental de los valencianos, tras la Copa ULEB (predecesora de la Eurocup) en 2003. El premio para el Power Electronics, además, es doble, puesto que desde hace algunas campañas el vencedor de este torneo se clasifica automáticamente para la Euroliga, con lo que los “taronjas” se han ganado ya, por derecho propio, una plaza entre los mejores del continente. El otro equipo español, el Bizkaia Bilbao Basket, no pudo con los alemanes en semifinales, pero al menos consiguió quedar tercero después de vencer a los griegos del Panellinios (77-70).

RESULTADOS (30ª jornada Liga ACB):

Lagun Aro GBC 71-Barcelona 60
Fuenlabrada 80-Caja Laboral 86
Xacobeo 78-Cajasol 91
CB Murcia 86-DKV Joventut 87
Unicaja 96-Asefa Estudiantes 93
Real Madrid 91-CB Valladolid 71
Suzuki Manresa 68-CB Granada 72
Meridiano Alicante-Valencia BC (aplazado al martes 27 de abril)
B.Bilbao Basket-Gran Canaria (aplazado al martes 4 de mayo)
Gran Canaria 82-Meridiano Alicante 77 (adelantado de la jornada 31ª)

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 27-3
2º Real Madrid 24-6
3º Caja Laboral 24-6
4º Valencia BC 20-9
5º Cajasol 17-13
6º Unicaja 16-14
7º G.Canaria 2014 15-15
8º Asefa Estudiantes 15-15
9º CB Granada 14-16
10º DKV Joventut 14-16
11º B.Bilbao Basket 13-16
12º Suzuki Manresa 12-18
13º Fuenlabrada 12-18
14º Lagun Aro GBC 11-19
15º Meridiano Alicante 11-19
16º CB Valladolid 11-19
17º Xacobeo 8-22
18º CB Murcia 5-25

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