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Ferrari: así, sí


Fernando Alonso ganó ayer el Gran Premio de Alemania de Fórmula 1, y aumenta su distancia al frente del Mundial. Al asturiano (154 puntos) le separan ya 34 de Mark Webber (120) y 44 del actual bicampeón Sebastian Vettel (110). Una distancia ni mucho menos definitiva porque aún quedan diez carreras -la próxima, sin ir más lejos, este domingo en Hungría-, pero sí importantísima y, sobre todo, impensable a principios de temporada.

Es la tercera victoria de Alonso en 2012, y si en la primera (Malasia) se pudo aprovechar de su pericia sobre mojado y en la segunda (Europa/Valencia) de una avería de Vettel -además de su coraje y su arrojo-, la de ayer en Hockenheim, en casa del “monarca” de la Fórmula 1, no ofrece ningún paliativo. Toda una lección sobre seco -tras su “pole” del sábado bajo el agua- en la que, además de su enorme calidad como piloto, se puso de manifiesto la notable mejora de su coche, el Ferrari.

Desde hace ya algunos años existe no un quórum, pero casi, sobre el paddock acerca de que el mejor piloto que hay en la parrilla no es otro que Fernando Alonso; afirmación que se puso de manifiesto cuando en 2010 estuvo a punto de ganar el Mundial tras remontar una barbaridad de puntos a mitad de temporada, y que se confirmó el pasado año cuando, con algo más parecido al “troncomóvil” de los Picapiedra que a un Fórmula 1 supo “arrancar” una victoria a los invencibles Red Bull, además de lograr varios podiums. Por eso más de uno, cuando el Ferrari -que además era, y sigue siendo, sinceramente, feo como ningún otro- estaba a dos segundos de Vettel/Webber y de los McLaren antes de empezar la campaña, nos lamentábamos -me incluyo entre ellos- de que en Maranello fueran incapaces de darle al campeón de 2005 y 2006 simplemente un monoplaza competitivo.

Fuimos muy duros entonces con Luca Cordero di Montezemolo y Stefano Domenicalli; así que ahora, cuando está a punto de cumplirse el ecuador del campeonato, veo más que justo alabarles por haber sabido dar, antes de que fuera demasiado tarde, con la tecla para proporcionar a Alonso lo que éste necesitaba para volver a la senda de las victorias o, por lo menos, de los podiums con regularidad.

El Ferrari sigue sin ser el coche más rápido -Red Bull y McLaren todavía le superan, y Lotus anda ahí, ahí-, y todavía, en determinados circuitos, las prestaciones con determinados tipos de neumáticos -por ej. en Silverstone con los duros-; pero esos casi dos segundos por vuelta de los que hablábamos antes han trocado en un monoplaza capaz de rendir en condiciones en casi todas partes.

De tal forma que, aunque todavía les queda margen de mejora con respecto a sus rivales -miren si no dónde está Massa, 14º con unos míseros 23 puntos-, el magisterio y la magia al volante de Fernando Alonso hace el resto como para que estén en disposición de volver al trono de la Fórmula 1, al menos en el campeonato de pilotos, el que realmente vale.

Un magisterio que, durante el año pasado y las primeras carreras de éste, ni tan siquiera era suficiente como para estar ahí arriba de forma regular, a excepción de los oasis británico en 2011 y malayo a principios de temporada. Y ahí residen mis alabanzas y felicitaciones a la mítica “Scuderia” del “cavallino rampante”. Porque así es mucho más fácil que tanto ellos como sobre todo Alonso -en lo que nos respecta a los españoles- sean de nuevo campeones del mundo.

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Maldonado, Williams, Olympiacos y Federer, grandes triunfadores del fin de semana deportivo


Pastor Maldonado, uno de los pilotos más prometedores de la actualidad, consiguió ayer una histórica victoria en el G.P. de España de Fórmula 1. Histórica porque es la primera vez que un venezolano hace sonar su himno nacional en el “Gran Circo”, y también porque la escudería Williams vuelve a ganar después de que Juan Pablo Montoya se llevara el G.P. de Brasil en 2004.

Maldonado, que ya se hizo el sábado con la “pole” en Montmeló tras la sanción a Hamilton, hizo una carrera simplemente perfecta pese a verse superado por el Ferrari de Fernando Alonso en la salida, y fue escoltado en el podium por el asturiano (que empata con Vettel en la cabeza del Mundial) y por el Lotus de Kimi Raikkonen.

Por su parte, las mejoras de Ferrari dieron resultado y, pese a que el coche todavía no está como ellos quieren (según Stefano Domenicalli), la evolución presentada aupó a Alonso a la segunda posición, aunque con un poco más de suerte y acierto en las estrategias hasta pudo haber ganado la carrera.

El asturiano, estorbado por el doblado Marussia de Charles Pic, perdió tras el primer “stint” la cabeza brillante ganada en la salida y durante algunas vueltas, en el tramo final, acosó a Maldonado hasta soñar con su segundo triunfo en casa (tras el de 2006 con Renault); pero estar tanto tiempo detrás del Williams en un circuito tan difícil para adelantar (pese a las mejoras en ese sentido con el DRS) fue demasiado para sus neumáticos, y a punto estuvo de perder la segunda plaza frente a un Raikkonen que, con blandos y nuevos, llegaba como un misil. Vettel, tras una irregular carrera, fue sexto; Hamilton remontó desde el último lugar hasta la octava plaza; y Pedro De la Rosa, con su HRT, finalizó su segundo GP de España.

La tremenda alegría en el box del equipo de “Sir Frank”, no obstante, a punto estuvo de trocarse en tragedia por la explosión sufrida apenas una hora después de la finalización de la carrera. Incidente que dejó un total de 32 heridos aunque, afortunadamente, ninguno de gravedad.

OLYMPIACOS TUMBA AL MILLONARIO CSKA
Sorpresa descomunal en la “Final Four” de la Euroliga. El todopoderoso CSKA de Moscú, el equipo hecho casi exclusivamente a golpe de talonario y que, según Andrei Kirilenko, podría jugar los play-offs en la NBA, cayó (62-61) en la final de una competición que parecía adjudicada de antemano para ellos.

Su verdugo, otro histórico como Olympiacos, que no obstante parecía llegar a Estambul casi como convidado de piedra pero que primero se cargó al Barça Regal, y luego a los rusos después de haber jugado horrorosamente en la primera mitad, y de haber remontado ni más ni menos que 19 puntos en los últimos doce minutos.

El doble error de Siskauskas desde la personal y una canasta en el último segundo del ex de Unicaja Giorgios Printezis -con “bombita” a lo Navarro pero desde el lateral-, el nuevo “héroe de El Pireo” terminaron de obrar un milagro para el que también fueron claves todo un clásico como Spanoulis y un joven valor como Kostas Papanikolau, autor de 18 puntos más 4 rebotes. Es el segundo título de los atenienses, tras el logrado en 1997. Ambos de la mano, desde el banquillo, del sempiterno Dusan Ivkovic. Tercero fue el Barça Regal, que ganó al Panathinaikos en la consolación.

FEDERER, CAMPEÓN SOBRE LA POLÉMICA TIERRA AZUL MADRILEÑA
El tercer gran triunfador del fin de semana es un joven veterano que no se cansa de ganar, que a sus 31 años continúa en la brecha del tenis mundial, y que sabe aprovechar como nadie no sólo su enorme calidad tenística sino también las peculiares condiciones de determinados torneos para seguir añadiendo triunfos importantes a su impresionante palmarés.

Hablo, por supuesto, de Roger Federer, vencedor por tercera vez del Masters 1000 de Madrid, todas ellas (2006, 2009 y 2012) en superficies diferentes: pista rápida, tierra batida convencional y tierra batida azul, un experimento que en 2012, digan lo que digan Manolo Santana y Ion Tiriac, no ha podido resultar más espantoso. No por el color, que al menos televisivamente es el ideal, sino por la incapacidad de dar con un compuesto adecuado para el cambio de ocre a azul, lo que ha ayudado a formar una pista que más que de tierra batida parecía de pista dura con la peligrosidad de los resbalones en la peor hierba. Es decir, ni tierra batida ni “ná de ná”. Deberán recapacitar y mejorar la calidad de la tierra, si no quieren que muchas de las principales raquetas empezando por Djokovic y Nadal dejen el torneo tocado y herido de muerte en próximas ediciones.

Pero mientras el serbio y el manacorí apenas se esforzaron desde el principio por disimular su asco al engendro presumiblemente auspiciado por la Mutua Madrileña -patrocinador del torneo y cuyo color principal es el azul-, Federer se puso las botas y aprovechó que las condiciones eran las más favorables para desplegar su fantástico tenis. Roger, a la chita callando y dejando la vehemencia para sus dos principales oponentes, fue deshaciéndose de quienes se cruzaron en su camino para terminar derribando en la final la resistencia de Tomas Berdych (3-6, 7-5 y 7-5), otro habitual de las pistas rápidas. El checo fue un durísimo rival para el suizo, que pese a todo terminó levantando su 20º Torneo Masters 1000, los mismos que Nadal, y arrebatándole a Rafa el número 2 mundial, casi en las vísperas de Roland Garros.

RUMANÍA, DOMINADORA EN LOS EUROPEOS FEMENINOS DE GIMNASIA ARTÍSTICA
Y no quiero terminar sin dejar de hacer referencia, como siempre, a un deporte tan especial para mí y tan importante dentro del mundo del olimpismo como la gimnasia artística. Rumanía, como en la mayor parte de los últimos años, ha sido la nación dominadora en los Europeos femeninos, que se celebraron la pasada semana en Bruselas. Unos campeonatos que, entre la deficiente cobertura de Teledeporte -una vez más- y la cantidad de eventos en disputa, no he podido seguir esta vez, pero cuya reseña jamás faltará bien en este espacio, bien en GIMNASTAS.NET.

Las rumanas, vencedoras el sábado de la competición por equipos por delante de Rusia e Italia, se llevaron ayer tres de los cuatro oros de las finales por aparatos -no hubo final múltiple individual o “AA”-, dejando sólo el de las asimétricas para las rusas, logrado gracias a la subcampeona mundial individual, Viktoria Komova.

Dos veteranas como Sandra Izbasa y, sobre todo, la gran Catalina Ponor, ganaron en salto y barra de equilirios, respectivamente; y una más jovencita como Larisa Iordache se hizo con la de suelo, por delante de Ponor. En salto, además, la gran “abuela” de la competición, Oksana Chussovitina ganó una nueva medalla a sus 36 años, y tiene visos de seguir dando mucha guerra en los próximos JJOO. Aliya Mustafina, la futura gran estrella de la gimnasia mundial hasta que se lesionó hace justo un año, reapareció y al menos pudo ir cogiendo de nuevo tablas y competición de cara a Londres 2012.

La gimnasia española consiguió una aceptable séptima posición en la competición por equipos. El grupo formado por Ana Izurieta, Mª Paula Vargas, Ainhoa Carmona, Silvia Colussi y Toya Rojas -quienes junto a otras ausentes como Claudia Menéndez o Elena Zaldívar se jugarán la única plaza olímpica individual que, en chicas, posee España- hicieron un buen papel colándose en la final, donde acabaron superando a las alemanas.

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Nadal por fin tumba a Djokovic, y Alonso sobrevive en Bahrein


Han tenido que pasar siete finales y un total de año y medio (desde el U.S. Open de 2010), pero Rafa Nadal por fin ha vuelto a derrotar a Novak Djokovic. Fue ayer en su “coto privado” de Montecarlo y en el Masters 1000 de la ciudad monegasca, el único de los grandes torneos en el que Nadal no ha perdido desde que es una estrella del tenis (tan sólo una derrota, en su debut en 2003, ante Guillermo Coria).

De hecho, el 6-3 y 6-1 ante el número 1 mundial supuso el octavo triunfo de Nadal en el club de tenis monegasco, y el 20º en un Masters 1000, superando en uno a Roger Federer, vencedor este año en Indian Wells. Paradójicamente, el triunfo no le sirve a Rafa para recortar distancias sobre Djokovic en la clasificación mundial (el serbio no jugó en 2011 y, por tanto, ha sumado muchos puntos en la presente edición), pero sin duda sí que servirá para subir sobremanera, en el inicio de la temporada de tierra, la moral de un Rafa que ya estuvo a punto de vencer al serbio en el último Open de Australia.

Rafa se mostró ayer autoritario, rompiendo el saque del serbio en el tercer juego del primer set, y volviendo a hacerlo en el noveno. En el segundo set, el manacorí ofreció lo mejor de su repertorio, pasando por encima de Djokovic, desarbolado ante el vendaval del auténtico rey de la tierra batida. Nadal cerró con un “ace” su primer triunfo en un torneo de la ATP desde Roland Garros 2011, quizás el día en el que por fin se ha podido dar cuenta que, al menos sobre el polvo de ladrillo, puede volver a ser superior a su rival serbio.

ALONSO, SÉPTIMO EN BAHREIN
Por su parte Fernando Alonso continuó con su particular via crucis en el Gran Premio de Bahrein de Fórmula 1; aunque cierto es que su Ferrari ofreció unas prestaciones algo mejores de las que se esperaban en la calificación. No obstante, el séptimo puesto en Shakhir (por delante de los McLaren, pero por detrás de los Red Bull, Lotus, el Mercedes de Rosberg y el Force India de Paul Di Resta) no hace sino mostrar una vez más la realidad de que el F-2012 debe ser o jubilado o ampliamente modificado si en Maranello quieren que el asturiano luche por el título.

La fortuna que están teniendo Alonso y Ferrari es que, además de que hace dos carreras en Malasia apareció la lluvia y acertaron en la estrategia, ninguno de los pilotos que preceden al doble mundial español se está destacando en la clasificación general. Ayer ganó el actual bicampeón, Sebastian Vettel, cuyo Red Bull marchó como en el imperial 2011, completando el podium los relativamente sorprendentes Lotus de Kimi Raikkonen -gran noticia para la Fórmula 1 el regreso a los primeros lugares del finlandés- y Romain Grosjean. Por su parte, los HRT de Pedro de la Rosa y Narain Karthikeyan volvieron a terminar la carrera, lo que supone un pasito más en la evolución de la escudería española.

Alonso es quinto en la general con 43 puntos, los mismos que Jenson Button y a tan sólo diez de Vettel. Es, sin duda, la mejor noticia del primer tramo del presente campeonato del mundo, vistas las deficientísimas prestaciones del Ferrari en carreras “normales”. Desde la “Scuderia” dicen que para la próxima carrera, el G.P. de España en Montmeló dentro de tres semanas, los monoplazas de Alonso y Massa contarán con una serie de evoluciones que les permitirán estar bastante más cerca de sus rivales; o al menos eso es lo que se supone que debe ocurrir. Más les vale.

LAS CHICAS DEL WATERPOLO, A LOS JJOO
Y, para terminar, un poco de deporte olímpico, puesto que el equipo femenino de waterpolo ha conseguido clasificarse por primera vez para unos JJOO, al ganar el Preolímpico de Trieste. El waterpolo español tendrá, pues, doble presencia en Londres ya que, recordemos, los chicos lograron su billete hace escasas fechas.

Desafortunadamente no hemos tenido tanta suerte en esgrima, deporte en el que nos hemos quedado sin representación para los Juegos, ya ni tan siquiera el medallista de Pekín 2008 en espada, José Luis Abajo “Pirri”, ha logrado plaza en el correspondiente Preolímpico. Esta semana son los Europeos de judo, en los que se cerrará definitivamente el número y la identidad de quienes irán a la cita olímpica. Suerte para todos ellos.

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Vettel, bicampeón del mundo

Se acabó definitivamente la historia del mundial 2011 de Fórmula 1, al menos en lo referente al campeón, puesto que Sebastian Vettel ha sentenciado el campeonato con su tercer puesto en el Gran Premio de Japón, celebrado en Suzuka.

La victoria de hoy ha sido para Jenson Button por delante de Fernando Alonso, pero dado que a Vettel le valía con no quedarse fuera de los puntos el alemán de Red Bull pudo celebrar el convertirse en el bicampeón más joven de la historia de la Fórmula 1.

La carrera fue muy emocionante desde la salida, en la que Vettel y Button tuvieron un duelo que acabó con una maniobra un tanto irregular del germano, quien pese a la reclamación de Button no fue sancionado. La excesiva degradación de los neumáticos por parte de Red Bull la aprovechó el inglés de McLaren para adelantarle en la segunda parada en boxes; mientras que Alonso, que pese a no salir bien desde su quinta plaza fue ganando posiciones y aguantando el ritmo de sus rivales gracias a las prestaciones -hoy sí- de su Ferrari, sobrepasó también a Vettel tras la tercera parada, en la vuelta 38.

Un “safety car” desplegado poco antes de que los pilotos entraran por tercera vez a cambiar de neumáticos -Hamilton y Massa, de nuevo, la liaron- dio emoción a la parte final de la carrera, dando opciones a Alonso, además de adelantar a Vettel, de acercarse a Button lo suficiente como para discutirle el triunfo en la carrera, aunque le faltó un segundo y tal vez un par de vueltas para tener opciones reales de culminar la remontada.

Vettel, que intentó por todos los medios recuperar el terreno perdido con sus rivales, entró tras ellos. Poco importaba ya. El alemán no sumó su décima victoria del año con su imponente Red Bull, pero sí selló su bicampeonato a falta de 4 carreras, Corea, India, Brasil y Abu Dhabi, citas en las que lo más emocionante será la lucha por el subcampeonato, para la que Button -que le está pasando la mano por la cara a Hamilton de manera escandalosa- le lleva 8 puntos a Fernando.

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El deporte del fin de semana (9-11 de septiembre de 2011)

Comenzamos esta semana con el BALONCESTO, ya que ha finalizado la segunda fase del Eurobasket de Lituania, con la selección española perfectamente posicionada para hacer valer su condición de máxima favorita del torneo, y no sólo revalidar el oro de hace dos años sino, por supuesto, meterse también en los JJOO de Londres (van directamente los dos finalistas; mientras que del 3º al 6º jugarán un Preolímpico a principios de Julio de 2012 en el que se decidirá la última de las plazas).

Finalmente, parece que España se está decantando por su “versión buena”, y por ello ha terminado encabezando su grupo después de haber ganado los tres partidos de esta segunda ronda. Versión que, tras el irregular encuentro ante Alemania, se dio contra una Serbia a la que apalizamos.

Porque obviamente lo de ayer no se puede considerar un partido serio, con una Francia con los brazos caídos buscando descaradamente evitar a Lituania en unas hipotéticas semifinales, quizás olvidándose de que en cuartos tendrá un rival como Grecia que, pese a las bajas, sigue siendo Grecia. Pero más de lo que dijimos en Diario Siglo XXI primero y en Pick & Roll Sevilla después, no voy a decir. España jugará en cuartos de final el miércoles contra Eslovenia, esperando en semifinales -si ganamos, que creo que lo haremos sin excesivos problemas- el que quede del Macedonia-Lituania.

Un partido este último que a punto ha estado de ser un “derbi” ex soviético; pero un triple casi inverosímil y sobre la bocina de Sergei Monya le ha dado la victoria a Rusia sobre los sorprendentes balcánicos (63-61), además del primer puesto del grupo F y de la posibilidad de, como Francia, evitar a lituanos y españoles hasta la final.

Emparejamientos de cuartos de final:

1) España-Eslovenia (miércoles, 17:00)
2) Macedonia-Lituania (miércoles, 20:00)
3) Rusia-Serbia (jueves, horario por confirmar)
4) Francia-Grecia (ídem)

Las semifinales medirán el viernes al vencedor del 1 contra el vencedor del 2; y al del 3 con el del 4.

EL “BISONTE” COBO, VENCEDOR DE LA VUELTA
Se acabó la Vuelta a España, y lo hizo con la victoria final de Juanjo Cobo. El cántabro del GEOX ganó por la exigua rente de 13 segundos sobre el británico del Sky Chris Froome; pero ganó, que es lo importante, más aún después de año y medio de depresión en los que lo menos que se le pasó por la mente fue dejar el ciclismo. Tercero fue, un poco más lejos, el compañero de Froome, Bradley Wiggins.

Parecía que todo había quedado sentenciado hace ocho días en el Angliru con la espectacular ascensión de Cobo; pero cuando se esperaba que el cántabro rematara la faena en Peña Cabarga fue Froome quien le puso contra las cuerdas en el puerto que se encuentra a escasos kilómetros de su casa. Cobo reaccionó en la rampa final y, pese a no poder ganar la etapa, salvó los muebles cediendo sólo los segundos de la bonificación.

Las etapas con llegada a Euskadi se esperaban con enorme expectación por los 33 años que llevaba la Vuelta sin pasar como final de etapa por tierras vascas, y por las escasas diferencias de la general. Pero en este último sentido a Froome le fue imposible siquiera coger un solo segundo de bonificación, recordándose las etapas de Bilbao y Vitoria-Gasteiz por el excepcional ambiente de la afición más entendida y apasionada del territorio español; y por el apoteósico triunfo del Euskaltel con Igor Antón en la Gran Vía de Bilbao. En Madrid, al sprint, ganó Peter Sagan (tres triunfos para el sprinter del Liquigas); Cobo entró levantando por fin los brazos; y a los tres del podium les acompañaron Baukke Mollema (ganador de la clasificación por puntos, adelantando a “Purito” Rodríguez el último día) y David Moncoutié (vencedor por cuarta vez del Gran Premio de la Montaña).

ALONSO, TERCERO EN MONZA
A Sebastian Vettel le pueden hacer correr con tres ruedas en lo que resta de campeonato en Fórmula 1, que será bicampeón de todos modos. El alemán únicamente está pendiente de “elegir” el lugar donde certificará su segundo título mundial después de la enésima exhibición de la temporada, ésta en un circuito teóricamente desfavorable como el mítico Monza, en el Gran Premio de Italia.

Vettel y su “todopoderoso” Red Bull dominaron la carrera casi de cabo a rabo; siendo segundo Jenson Button y tercero, Fernando Alonso. El asturiano tuvo el arrojo de coger la cabeza desde la cuarta plaza con una salida propia del campeón que es, pero tuvo que ceder poco más tarde ante el poderío del “toro rojo alado”.

Alonso, cuyo Ferrari adoleció una vez más de falta de ritmo comparado también con los McLaren, y tras ser rebasado en su primera parada en boxes por Button tuvo que sacarse un conejo de la chistera para terminar en el podium y darle una alegría a los “tifossi” que, un año más, poblaban fieles las gradas del templo ferrarista.

Bueno, un conejo y la inestimable ayuda del último gran mito de Ferrari, el señor Michael Schumacher, quien con su Mercedes retuvo en el primer tramo de la carrera durante un buen número de vueltas a Lewis Hamilton, en un espectacular duelo de titanes que fue, sin duda, de lo mejor de la temporada. Hamilton quedó lo suficientemente retrasado como para no subir al “cajón”, dado que al final cruzó la bandera de cuadros a escasos metros de Alonso, siendo Schumacher quinto.

Alguersuari, por su parte, acabó séptimo y de nuevo por delante de Sebastian Buemi, a quien está barriendo en la recta final de la temporada, en su lucha por un volante en Toro Rosso para 2012. La general ahora nos presenta a Alonso en segunda posición, con Button y Webber a cinco puntos; y Hamilton, a catorce. De Vettel, prácticamente ya ni hablamos: dentro de dos semanas, en la carrera nocturna de Singapur, será matemáticamente campeón si gana y Alonso, Button y Webber no hacen podium. Y si no, pues lo será en Suzuka.

DEFERR Y CARBALLO, CONDECORADOS
Y terminamos con un merecidísimo reconocimiento que han recibido esta mañana dos grandes del deporte español en general, y de la gimnasia artística en particular. De una parte, Gervasio Deferr ha sido condecorado con la Gran Cruz de la Real Orden al Mérito Deportivo; y de otra, el seleccionador nacional femenino, Jesús “Fillo” Carballo, ha recibido la Medalla de Oro de la misma institución, por sus muchos méritos deportivos acumulados a lo largo de los años.

“Gervi”, como saben los buenos aficionados al deporte, ha conseguido tres medallas olímpicas: dos oros en salto (Sidney 2000 y Atenas 2004) y una plata en suelo (Pekín 2008), además de varias preseas en los campeonatos del mundo. A “Fillo” se le reconocen los muchos años que lleva al frente del equipo femenino con un buen número de éxitos. Enhorabuena para los dos.

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El deporte del fin de semana

Además de la liga recién comenzada, el pasado fin de semana ha tenido bastante información en lo referente al mundo del deporte. Motor, ciclismo, atletismo y también gimnasia artística son algunas de las disciplinas que, de una u otra forma, han hecho disfrutar a los aficionados durante los últimos días.

MOTOS: DOMINIO APABULLANTE EN 125 Y MOTO2
Por ejemplo, el G.P. de Indianápolis de motociclismo, donde en MotoGP Casey Stoner ha puesto un poco más distancia de por medio en la general gracias a su apabullante victoria sobre Dani Pedrosa, Ben Spies y Jorge Lorenzo, cuya Yamaha se mostró impotente ante las Honda, lo que hace que Stoner le saque ya 44 puntos, a falta de 150.

En las otras dos categorías, insultante dominio español, con cinco podios sobre seis posibles. Nico Terol dio toda una sinfonía en 125 ganando con suma facilidad lo que, unido al 5º puesto de Zarco, dan a Terol 26 puntos de distancia sobre el francés. Segundo fue Maverick Viñales y tercero, el alemán Sandro Cortese.

Y en Moto2, triplete nacional, el primero de la historia de la categoría -que sólo es de año y medio, dicho sea de paso-, con Marc Márquez, Pol Espargaró y “Tito” Rabat. Márquez está ya a tan sólo 28 puntos de Stefan Bradl, que ayer remontó desde la última posición en la parrilla hasta la sexta final.

FÓRMULA 1: VETTEL, TAMBIÉN EN SPA
Por si había alguna duda, Sebastian Vettel confirmó en el G.P. de Bélgica que ya puede ir poniendo a punto el champán con el que celebrará su segundo mundial consecutivo de Fórmula 1. Los Red Bull también fueron intratables en Spa-Francorchamps, circuito teóricamente desfavorable, y lograron un nuevo “uno-dos” con Vettel y Webber.

Además, los “Toros Rojos” se aprovecharon primero del abandono de Hamilton -espectacular y censurablemente embestido por Kobayashi-, y del mal rendimiento del Ferrari de Fernando Alonso en el tramo final de la carrera. El asturiano luchó por la victoria durante las 3/4 partes de la misma, pero en el último “stint” su monoplaza ofreció un rendimiento más que deficiente, con los neumáticos medios.

Ello provocó no sólo que perdiera la segunda plaza con Webber, sino también el podium en favor de Jenson Button, que iba mucho más rápido que Alonso en las últimas vueltas. El inglés firmó una remontada espectacular, del 13º al 3º; al igual que Michael Schumacher, que ayer recordó en parte al 7 veces campeón mundial llegando a la 5ª plaza desde la última en la salida.

Quien no tuvo suerte fue Jaime Alguersuari, embestido tras la salida en la primera curva, La Source, por el ahora piloto de Lotus-Renault Bruno Senna. El catalán esperaba hacer la mejor carrera de su vida después de haber obtenido la mejor clasificación de siempre en parrilla, 6º, pero se tuvo que marchar con una frustración enorme. Vettel lidera el Mundial con 259 puntos por los 167 de Webber, los 157 de Alonso, los 147 de Button, y los 146 de Hamilton. La semana que viene, Monza.

BOLT, A LA CALLE EN EL 100 POR SALIDA NULA
Sin duda, la imagen del fin de semana fue la descalificación de Usain Bolt en la final de los 100 metros de los Mundiales de atletismo, que se están celebrando en Daegu (Corea del Sur). El “megarecordman” mundial de 100 y 200, campeón olímpico y del mundo en ambas distancias, no llegaba a estos campeonatos en sus mejores marcas, pero aún así era el principal favorito, con diferencia, para llevarse un nuevo oro.

Pero se topó con el nuevo reglamento de salidas nulas, y con su falta de concentración, que le llevó a salir antes de tiempo en la final. Y como quiera que desde 2010 ya no dejan pasar ni una, el gran Usain tuvo que dejar su calle ante la sorpresa y la estupefacción de todos los que estábamos viendo la carrera.

El testigo lo recogió su compatriota Yohann Blake, que ganó por delante del norteamericano Walter Dix y del veteranísimo ex campeón mundial Kim Collins, de San Kitts & Nevis. El español Ángel David Rodríguez tuvo una buena actuación, llegando hasta las semifinales.

Otro que también cayó, esta vez abandonando la carrera, fue Kenenisa Bekele en los 10.000 metros. El etíope, multicampeón mundial y olímpico, tras dos años de retiro por diversos problemas y, según dicen, con la mente puesta en un posible futuro en la maratón, sufrió la primera derrota prácticamente de su vida. Su compatriota Ibrahim Jeilan ganó en un emocionantísimo final al británico Mo Farah.

Y no me quiero olvidar de una de las grandes polémicas del campeonato, ocurrida esta misma tarde: la descalificación del campeón mundial y olímpico de 110 metros vallas, el cubano Dayron Robles, por un manotazo, a todas luces involuntario, sobre el chino Xiang Liu en la última valla. La reclamación china fructificó, y se consumó lo que creo que es una “cacicada” de la IAAF; aunque el oro no fue para Liu, sino para el norteamericano Richardson, que se encontró con un triunfo por cortesía de, a medias, la IAAF y la federación china.

Por cierto, no me gustaría dejar el bloque del atletismo sin “agradecer” a TVE los incalculables esfuerzos que está realizando para llevar a sus espectadores todo lo que está aconteciendo en el que es el rey de los deportes de los JJOO. Con un canal temático como Teledeporte, su cobertura televisiva de estos Mundiales nos está permitiendo a todos los aficionados españoles poder seguir paso por paso y gratis las evoluciones de las principales pruebas del panorama atlético internacional. Obviamente, tengo más que activado el modo irónico en mi comentario. Y luego nuestra TV pública tendrá la desvergüenza de llevar a gala un incondicional apoyo al deporte olímpico y a los deportistas españoles… y una mierda, con perdón.

VUELTA INTERESANTE
La Vuelta Ciclista a España, por su parte, está bastante apretada después de la disputa esta tarde de la contrarreloj en Salamanca. 47 kilómetros que le han dado el triunfo al especialista Tony Martin (HTC), y que ha dejado una general bastante comprimida, con el británico Christopher Froome, del Sky, en cabeza de la general.

A priori es el actual vencedor, Vincenzo Nibali (Liquigas), cuarto a 31 segundos, el que cuenta con más papeletas para llevarse el triunfo, si es que se puede afirmar tal cosa cuando falta lo más duro. Pero lo cierto es que, de los teóricos favoritos, el “Tiburón” no es el que mejor situado está porque esa condición corresponde a Bradley Wiggins; pero sí el mejor escalador de todos. Nibali ha mantenido el tipo perfectamente esta tarde, quedando a 2:24 de Martin.

El mejor español es Juanjo Cobo (Geox), octavo a 1:47 de Froome pero, “eliminado” Igor Antón, tampoco hay que perder de vista al “Purito” Rodríguez que, pese a los más de cinco minutos perdidos hoy, con respecto a sus directos rivales ha cedido bastante menos que el año pasado.

Desde los 3 minutos y 23 segundos que le separan de la cabeza, Joaquim quizás no vaya a llegar al triunfo final porque la alta montaña se le atraviesa algo; pero el magnífico estado de forma exhibido en la primera semana -dos victorias en dos finales durísimos como Valdepeñas de Jaén y San Lorenzo de El Escorial- le hacen ser un claro candidato al podium si no hay pájara, y un gran animador de la carrera. Una carrera que mañana se toma un descanso, para afrontar lo más duro -Cabeza de Manzaneda, Lagos de Somiedo, Peña Cabarga, las etapas por Euskadi… y el Angliru- desde el miércoles.

NUESTRAS GIMNASTAS SIGUEN CON SU PREPARACIÓN
Por último, las chicas del equipo femenino de gimnasia artística continúan preparando los Mundiales que se celebrarán en Tokio en el mes de octubre, por lo que se ve de manera satisfactoria.

Si hace unos días ganaban a Gran Bretaña y Portugal en un torneo celebrado en tierras británicas (Ipswich), el sábado las Ana Mª Izurieta, Claudia Menéndez, Beatriz Cuesta, Claudia Vilà, Mª Paula Vargas, Ainhoa Carmona y Elena Zaldívar -aunque ésta anda un poco tocada- vencieron a Francia, en otro amistoso, disputado en el CARD de Madrid.

Más allá de las diferencias en el marcador final -de ocho puntos favorable a las nuestras-, lo que se desprende de todo esto es que, en los Campeonatos del Mundo, si bien el pase directo a los Juegos es una quimera solamente alcanzable gracias a los milagros, al menos la clasificación para uno de los Preolímpicos de 2012 -deberían quedar entre los puestos 9º y 16º- no se les debe escapar. Ello significaría todo un logro, sobre todo pensando cuál era el estado de nuestra gimnasia artística femenina después de Pekín 2008.

Algunos de los videos de la competición se pueden ver aquí, por gentileza de Javier Collados. El próximo fin de semana, nuevo encuentro, esta vez ante un rival de más entidad como es Italia. Seguiremos sus evoluciones.

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Hungría 2003: La primera victoria de Alonso -y de España- en la Fórmula 1

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (28)

Hoy es el 30º cumpleaños de Fernando Alonso. Treinta años en los que el piloto asturiano lo ha conseguido absolutamente todo en la Fórmula 1 menos ser campeón con la “Scuderia” Ferrari, aunque todo se andará. En total, dos títulos mundiales (2005 y 2006) y veintisiete carreras ganadas hasta la fecha.

Sin duda, una de las victorias que más ilusión le ha hecho -tal vez la que más, junto a las de España y Mónaco en 2006, y la de Italia el pasado año- fue la primera de ellas, hace siete años en el Gran Premio de Hungría de 2003. Un día histórico aquel 24 de agosto, ya que Alonso entró en la historia del deporte español al convertirse en el primer piloto nacional en ganar un Gran Premio de Fórmula 1, y en el más joven en hacerlo hasta aquel momento (hoy es Vettel, gracias a su victoria con Toro Rosso en Italia 2008), con algo más de 22 años.

Se trataba de la segunda temporada de Alonso en el “Gran Circo”, y el primero en el que gozaba de un coche competitivo, el Renault R-23, tras haberse “fogueado” con un Minardi en 2001 y tras ser probador de la escudería francesa en 2002. Aquel Renault, a diferencia de sus sucesores R-25 y R-26, no era un coche como para ser campeón del mundo, pero sí le permitió comenzar a frecuentar los lugares de honor en las carreras de la Fórmula 1. Eran los tiempos en los que TVE, a través de La 2, retransmitía para toda España las carreras del campeonato del mundo, con Jesús Fraile como narrador y Pedro Fermín Flores de comentarista -a veces también contaban con Adrián Campos-; así que se puede decir que ellos pueden apuntarse el tanto de habernos cantado y contado el primer gran año del automovilismo español en la Fórmula 1.

Antes de llegar a Hungría, Alonso había conseguido el hito de subir al “cajón” -algo que en España tan sólo había hecho el Marqués de Portago, en 1956, y que hasta el momento, además de ellos dos, sólo lo ha logrado Pedro Martínez de la Rosa, en Hungría 2006- hasta en tres ocasiones: tercero en Malasia -con “pole position” incluida, la primera de un español, y con casi 40º de fiebre- y en Brasil -el día de su célebre accidente-, y segundo en España, ante el delirio de la gente que se dio cita en Montmeló.

El circuito de Hungaroring, revirado y más “de manos” que otra cosa, era el más propicio para hacer algo verdaderamente gordo, ya que era el que mejor se adaptaba a las condiciones tanto del R-23 como de quien lo llevaba. Dicho y hecho: Fernando clasificó el sábado en la “pole” por delante de Mark Webber -entonces en Jaguar-; y el domingo, desde el principio, hizo diferencias no sólo con el australiano, sino sobre todo con los “gallos”, el McLaren de Kimi Raikkonen, el Williams de Juan Pablo Montoya, y el Ferrari del multicampeón Michael Schumacher.

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Tal fue el dominio de Alonso que, a pocas vueltas del final, incluso llegó a doblar a “Schumi”, en una imagen que dio la vuelta al mundo y que fue el primer indicio del relevo que se produciría dos años más tarde. Fernando ganó a lo campeón, con notable diferencia sobre Raikkonen, segundo; y Montoya, tercero; y mostró por vez primera los “pajaritos” que luego se hicieron tan populares con los triunfos en sus años de campeón mundial.

Aquel campeonato, como los tres anteriores, como los de 1994 y 1995, y como el posterior de 2004, lo ganó el “Kaiser”, en durísima lucha con sus rivales finlandés y colombiano, respectivamente. Fernando Alonso acabó sexto con 55 puntos, pero en Hungría el rey fue él, que puso la primera “pica en Flandes” de España en la Fórmula 1.

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El baloncesto y la “sincro”, a la cabeza de los éxitos españoles esta vez

Hemos comentado en el post anterior que los grandes triunfadores en el deporte internacional este fin de semana han sido Uruguay y Australia, y es verdad; sin embargo los grandes logros obtenidos por estos dos países no indican que otros, por ejemplo el nuestro, no hayan realizado cosas muy destacadas.

Sin ir más lejos en el bagaje del deporte español hay cosas tan significativas como todo un campeonato de Europa sub 20 en baloncesto masculino, además de seis medallas en el campeonato del mundo para nuestra natación sincronizada -éstas ganadas a lo largo de toda la semana-; por no hablar también del segundo puesto de Fernando Alonso en el G.P. de Alemania de Fórmula 1, que indica que, pese a que probablemente ya sea un poco tarde para pelear por el título, el asturiano y su Ferrari van a estar ahí arriba hasta el final de la temporada.

INDISCUTIBLES CAMPEONES DE EUROPA
Si hace una semana fueron nuestras chicas las que consiguieron el título europeo sub 20, ayer le tocó a nuestros muchachos situarse en lo más alto del baloncesto europeo en categorías inferiores. Nuestra selección masculina sub 20 ha arrasado en el campeonato que se ha celebrado durante estos días en el Bilbao Arena del barrio bilbaíno de Miribilla, culminando su sensacional actuación con una gran victoria en la final ante Italia por 82-70.

Magnífico el campeonato del bloque dirigido por Juan Antonio Orenga, con dos jugadores especialmente destacados, uno de ellos más que todos los que han desfilado estos días por la capital del “Botxo”, Nicola Mirotic. Bestial el torneo realizado por el ala-pívot madridista de origen montenegrino, que ha conseguido unos números -así a ojo, más de 26 puntos y 10 rebotes de media, por ejemplo- con los que ha parecido que jugaba dos divisiones o dos escalones por encima del resto.

El otro es Joan Sastre, el alero del Cajasol-Banca Cívica, que ha promediado casi 20 puntos y que ha sido un secundario de lujo de Mirotic, hasta el punto que el día que la estrella española no tuvo su partido -en cuartos, contra Letonia-, Sastre tomó el testigo y se marcó 27 tantos que hicieron que España remontara y pasara a semifinales.

Aunque ayer España tuvo que sobreponerse no sólo a la prematura baja del cajista -sacado del partido en el primer minuto por un codazo de Gentile y por unos mareos posteriores-, sino también a las de Simeón y Llovet, en la segunda mitad. Pero la aparición estelar de Josep Franch y las aportaciones de gente como Barrera o Joan Tomás -además del habitual “clinic” de Mirotic- cubrieron la ausencia de Sastre.

Tanto fue así que España tan sólo pasó apuros cuando, tras ir ganando en el último cuarto por 17 puntos, se vio sorprendida por el aumento de la itnensidad defensiva de su rival, que le valió a los italianos para acercarse a ocho (72-64), a falta de más de medio cuarto por jugarse. Por suerte los “azzurri” erraron un par de ataques que les hubiesen supuesto recortar aún más la renta, y cuatro puntos de Mirotic sentenciaron el partido y el título, el segundo para las categorías inferiores de nuestro baloncesto en una semana.

LA “SINCRO”, OTRA GARANTÍA DE ÉXITO
La otra gran noticia para el deporte español llegó por parte de otra de las disciplinas donde, en los últimos años, nos hemos acostumbrado a estar en los podiums internacionales, la natación sincronizada. Da igual que un icono como Gemma Mengual esté ya de retiro no oficial; el sensacional trabajo que desde hace años llevan realizando nuestras nadadoras de la mano de Anna Tarrés nos sigue dando unas medallas con las que hace década y media apenas si podíamos soñar.

El conjunto formado por Andrea Fuentes (solo, dúo y equipo), Ona Carbonell (dúo y equipo), Clara Basiana, Alba Cabello, Marga Crespi, Thais Enríquez, Paula Klamburg e Irene Montrucchio ha logrado seis nuevas medallas en los Mundiales que se están celebrando, ahora con las pruebas de natación, en Shanghai (China).

En total han sido una plata y cinco bronces, el último de ellos el pasado sábado en la prueba libre por equipos. Es cierto que las rusas siguen siendo inabordables y que las chinas, aprovechando su condición de locales, nos han adelantado en el medallero; pero ello no es óbice para que sigamos alabando el hecho de que las nuestras se sigan manteniendo entre las tres primeras a un año vista de los Juegos de Londres.

Doce meses en los que, bajo la batuta de Tarrés fuera de la piscina y de Andrea Fuentes sobre el agua -ha participado, como es habitual desde la ausencia de Gemma Mengual, en todas y cada una de las medallas-, habrá que seguir luchando duro para mantener el estatus, y también por intentar dejar atrás de nuevo a las chinas, aprovechando que en Londres no podrán ejercer la influencia de los anfitriones. Rusia aún está un par de peldaños por encima.

ALONSO Y FERRARI CONFIRMAN SU RECUPERACIÓN
Por último, hay que reseñar también el tercer podium consecutivo de Fernando Alonso y de Ferrari en el Mundial de Fórmula 1. Al segundo puesto de Valencia y a la victoria en Silverstone hay que añadir una nueva segunda posición, ésta en el G.P. de Alemania disputado este año en Nurburgring, por detrás de Lewis Hamilton pero por delante de los Red Bull -tercero Webber y cuarto Vettel-, a los que Alonso ha vuelto a superar en la cita germana.

Fue una gran carrera de coches en la que se volvió a poner de manifiesto que Ferrari y McLaren han dado un paso adelante que, si bien es probable que no les dé para enjugar la enorme distancia que todavía lleva el campeón Vettel en la general sí que al menos hará que haya una mínima emoción hasta final de año.

Se esperaba lluvia en Nurburgring y ésta no llegó; pero ello no fue óbice para que viéramos una de las mejores carreras del año. Fernando, que rápidamente se deshizo de Vettel, aguantó y mantuvo a raya a Hamilton y a Webber hasta la mitad del recorrido; incluso llegó a superar al inglés de McLaren tras la primera parada en boxes, pero el alto ritmo de Hamilton y las ruedas frías del coche de Alonso hicieron que el McLaren adelantara inmediatamente de nuevo al Ferrari.

La emoción se mantuvo hasta el tercer y último cambio de neumáticos, en la recta final. Entonces Hamilton ya se distanció de verdad y acabó ganando con cierta comodidad por delante de Alonso y de Webber, su segundo triunfo del año después del de China.

Por detrás Vettel sólo pudo ser cuarto y gracias. El campeón estuvo desdibujado durante toda la carrera, y acabó fuera del podium por vez primera en la temporada; aunque al menos pudo acabar por delante de Massa al aprovechar un error de los mecánicos de Ferrari en el último cambio de ruedas, que se alargó, ante la lucha tan apretada entre los dos pilotos -ambos debían usar un segundo tipo de neumáticos-, hasta la última vuelta.

Vettel, no obstante, sigue liderando cómodamente la clasificación, con 236 puntos, por los 139 de Webber, los 134 de Hamilton y los 130 de Alonso. El próximo domingo, Hungría.

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Repaso al fin de semana deportivo (9 y 10-7-2011)

No ha sido precisamente negativo el fin de semana para el deporte nacional. Un gran triunfo en la Copa Davis, la mala racha quebrada de Fernando Alonso y que Contador siga vivo en el Tour de Francia después de tantas caídas y tantas desgracias no es moco de pavo. Una semana en la que, además, se han celebrado en Sevilla todos unos campeonatos nacionales de uno de los deportes olímpicos por excelencia: la gimnasia artística femenina.

“AUSTINAZO”
Tomo el calificativo que utilizó anoche Tomás Carbonell en Teledeporte -en analogía al ya conocido “Maracanazo” del Mundial de fútbol de 1950- para definir lo que ocurrió a lo largo de los tres días en los cuartos de final de la Copa Davis. El equipo español confirmó una vez más que, desde que cayera la primera “ensaladera” en el año 2000, es el más competitivo del mundo en este torneo; y ayer David Ferrer rubricó ante Mardy Fish la primera victoria de España sobre Estados Unidos en suelo norteamericano.

Fue en la Universidad de Austin -Texas-, sobre una pista de moqueta ultrarrápida -que semanas antes sembró una agria polémica con la Federación Internacional de Tenis-, y sin el hipercargado Rafa Nadal. Nada ni nadie pudo con un equipo que lleva demostrando sobremanera su competitividad y su fiabilidad en todo tipo de superficies especialmente desde 2008, a excepción de la debacle del año pasado en Francia.

Esta vez fueron David Ferrer y Feliciano López -un más que probable “Top-5” si el ránking se midiera exclusivamente por Wimbledon y la Davis- los artífices de un triunfo épico sobre un equipo en el que, si bien sus jugadores individuales no eran Sampras, Agassi o el actual capitán -el enchaquetado Jim Courier-, no podemos olvidar que se trataban de un reciente cuartofinalista en Wimbledon, Fish -que puso en apuros a Nadal durante varias fases de aquel partido- y de un tres veces finalista en la “Catedral” del tenis amén de un tipo peligrosísimo en pistas rápidas, Andy Roddick. Un equipo rematado con la mejor pareja de dobles del momento: Bob y Mike Bryan.

Primero fue Feliciano López el que doblegó a Fish en un épico partido a cinco sets -el último, resuelto por 6 a 8-; luego, el mismo viernes, Ferrer desactivó los zambombazos de Roddick en tres sets; el sábado Fernando Verdasco y Marcel Granollers -sustituto de “Feli” en el dobles- dieron guerra a los Bryan y, por último, ayer Ferrer se deshizo de Fish en otro partido agónico y dramático, por mucho que no se llegara al set decisivo.

El resultado final de 5-7, 6-7, 7-5 y 6-7, tras más de cuatro horas de juego, le dio a España el billete para las semifinales -del 16 al 18 de septiembre-, en las que recibiremos a Francia, y en las que podremos tomarnos la revancha de los cuartos de 2010. La otra semifinal la dirimirán en Belgrado la Serbia de Djokovic -reservado sólo para el dobles ante Suecia- y Argentina. Si ganáramos, iríamos a la capital serbia en caso de triunfo balcánico, y reeditaríamos en España la batalla de Mar del Plata de 2008 si los sudamericanos dieran la sorpresa.

ALONSO, UN CABALLO DESBOCADO EN SILVERSTONE
Ya era hora de que Fernando Alonso tuviera una alegría en el Mundial de Fórmula 1. Con la general prácticamente imposible, el asturiano consiguió ayer su primer triunfo de la temporada en el Gran Premio de Gran Bretaña por delante de los Red Bull de Vettel y Webber, cuyo mágico difusor fue limitado -quizás sólo de manera puntual- por las decisiones de la FIA, todo hay que decirlo.

Alonso, que no ganaba desde Corea 2010, lo hizo en Silverstone gracias por una parte a los errores en los cambios de neumáticos de los mecánicos de Red Bull, y por otra por el ritmo endiablado de carrera del que hizo gala su Ferrari en comparación con el todavía destacado líder y de su segundo de a bordo. Un ritmo sensacional que le llevó a distanciar al campeón alemán en casi 20 segundos, antes de ver el primero la bandera de cuadros, siendo Vettel segundo y un impedido Webber -su equipo le prohibió intentar adelantar al alemán- tercero. Además, Jaime Alguersuari logró puntuar de nuevo con su Toro Rosso, con lo que ya adelanta en un punto a su compañero Sebastian Buemi en la general… y quién sabe si en la carrera por subirse en 2012 al Red Bull de Webber.

Vettel sigue líder con 86 puntos de ventaja sobre Alonso, tercero; igual dentro de dos semanas en Nurburgring la historia vuelve a los mismos cauces que hasta ahora; pero ayer, por vez primera en 2011, el rey de la Fórmula 1 volvió a ser el asturiano de Ferrari.

COMPLICADO TOUR PARA CONTADOR
El Tour de Francia cumplió su primera semana en medio de etapas nerviosas y peligrosas, y también de movidas jornadas de media montaña. Alberto Contador ha llegado al primer día de descanso cediendo 1:30 sobre Andy Schleck y Cadel Evans por mor del desgraciado corte que hubo el primer día cuando, a 8 km del final, una aficionada se metió ligeramente en la cuneta y uno de los ciclistas chocó contra ella, provocando el corte que pilló a Contador por detrás y a sus rivales por delante.

Para complicar más las cosas, el pinteño ha sufrido a lo largo de estos días un total de tres caídas que le han mermado poco a poco, aunque todavía no le han dejado fuera de competición. La última, camino de Saint-Flour en la etapa de ayer, ganada por Luis León Sánchez -única victoria española hasta la fecha-; una etapa esperpéntica en parte debido no ya a la caída de Contador -en la que también se vio involucrado su ex compañero Vinokourov, que tuvo que abandonar-, sino al vergonzoso atropello que sufrió Juan Antonio Flecha por parte de un coche de la TV francesa, cuando marchaba en cabeza de carrera junto a “Luisle”, Voeckler -actual líder-, Casar y Hoogerland, quien sufrió unos “daños colaterales” bastante serios al ser arrastrado por el derribado Flecha hacia la cuneta, aunque pudo llegar a meta sin problemas.

El jueves, tras otras dos jornadas complicadas por el Macizo Central, comenzarán los Pirineos, a los que seguirán los Alpes casi sin solución de continuidad. Hasta entonces, el que más fuerte se está mostrando de los rivales de Contador es Cadel Evans; aunque si la lógica se impone el australiano deberá ir cediendo en la montaña el tiempo necesario para privarle de ganar la carrera en la última crono. El rival más peligroso para Alberto sigue siendo su amigo Andy Schleck, al que no le quedará otra que soltar en la montaña para rebajar la diferencia actual al menos hasta la mitad, lo que ya le daría las garantías necesarias para llegar a la contrarreloj del penúltimo día en Grenoble con casi todas las posibilidades de superarle en la general.

CAMPEONATOS NACIONALES DE GAF EN SEVILLA
Por último, desde el jueves hasta ayer domingo se celebraron en el Palacio de los Deportes San Pablo de Sevilla -prácticamente mi “segunda casa” por todo el tiempo que he pasado allí en los últimos dos años- los Campeonatos de España de Gimnasia Artística Femenina, en los que Ana María Izurieta revalidó su título en nivel 10 -élite- con un punto y medio de ventaja sobre Paula Vargas, y algo más sobre Claudia Menéndez.

En estos campeonatos participó, un año más, mi estimadísima Cristina MJ-Calítoe.:. -sus terceros Nacionales ya-, el primer día en Nivel 3 Mayores, con su Clube Ximnasia Pontevedra. Su posición, la 25ª de 48 participantes; su objetivo, salir airosa y con la cabeza muy alta, cumplido de sobra. Como quien lea esto se puede imaginar, fue todo un placer para mí haberla podido ver competir por segunda vez este año; ya que no me cansaré nunca de repetir, por mucho que se ruborice, que ella, a sus 32 años, es un verdadero ejemplo para todos los deportistas al seguir practicando por verdadero amor al arte, un deporte tan sacrificado como la gimnasia artística.

Además, también participaron las hijas de dos ocasionales seguidoras de este espacio como son Sandra y Lina, a quienes tuve la ocasión de ver -y, en el caso de Lina, conocer personalmente- en San Pablo. Elena Zaldívar, hija de la segunda, ganó el bronce en asimétricas en Nivel 10; mientras que Noelia Bacarizo, hija de Sandra, se quedó a las puertas de la medalla en suelo en Nivel 3 Pequeñas, al quedar en cuarta posición. Mis crónicas de lo más destacado de los campeonatos se podrán seguir, en breve y como siempre, en Gimnastas.net, la web gimnástica de Calítoe.:.

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Contador sella su triunfo en el Giro; Alonso, segundo en Mónaco

El fin de semana deportivo no sólo ha sido magnífico para el Barça y el barcelonismo, sino para el deporte español en general. Alberto Contador certificó ayer su segundo triunfo en el Giro de Italia tras el de 2008, con un tercer puesto en la contrarreloj final de 25 kilómetros en Milán, que ganó el veterano británico del Garmin-Cervelo David Millar.

Con esta victoria, a la espera de lo que diga el TAS, el corredor pinteño ha vuelto a demostrar que es el mejor corredor del pelotón internacional. Contador, que ha vencido en un total de dos etapas -el día del Etna y el pasado martes en la cronoescalada de Nevegal- y que también ha sido generoso cuando y con quien merecía serlo, ha igualado en el palmarés nacional de la “corsa rosa” a Miguel Indurain, de quien tan sólo le separa ya una sola gran vuelta por etapas -seis Alberto y siete Miguelón-.

El español del Saxo Bank ha sido tan superior que ni Michele Scarponi -segundo a 6:10- ni el ganador de la Vuelta a España Vincenzo Nibali -tercero, a 6:56- han podido hacer nada para evitar su victoria, en un Giro durísimo y espectacular, que ha sido muy positivo para nuestro ciclismo.

Los corredores españoles han sumado un total de seis etapas, récord igualado en el Giro de Italia: la de Vicioso el -trágico- día de Rapallo; la de Ventoso en Fiuggi; la de Antón en el Monte Zoncolan; y la de Mikel Nieve, al día siguiente en Val di Fassa; además de las dos de Contador y del quinto puesto en la general final de Joaquim “Purito” Rodríguez. Aunque quizás el gesto más hermoso de todos haya sido el del bielorruso del Movistar Vasili Kiryienka quien, con su gran triunfo hace dos días en Sestriere, rindió un emotivo homenaje a su malogrado compañero Xavi Tondo.

Ahora falta saber si Contador defenderá o no su corona en el Tour, ya que parece ser que el TAS retrasará tanto la vista como, lógicamente, el veredicto por lo de los 0,000000000000000005 de clembuterol. Su participación dependerá de lo que decida el propio corredor en los próximos días.

No quiero terminar sin dejar de comentar un nuevo bochorno con el himno nacional. Hasta ahora nos habían llegado a poner el himno de Riego -Copa Davis 2003-, el de Dinamarca -al propio Contador, en el Tour 2009-, el italiano -a Jorge Lorenzo el año pasado en Laguna Seca-, e incluso nos habían dejado sin himno -Mundial de Waterpolo 2001, en Fukuoka, Japón-; pero ayer los italianos se lucieron un poco más que sus predecesores al hacer sonar la Marcha Real, sí; pero con la letra de José María Pemán que el señor Franco pretendió imponer durante los primeros años de su dictadura. Lamentable. No sé si lo hacen por envidia o por inutilidad -quiero pensar que por esto último-, pero es sencillamente lamentable.

ALONSO, TRAS UN AFORTUNADO VETTEL
Y la última de las buenas noticias llegó de la Fórmula 1, en el Gran Premio de Mónaco. Fernando Alonso, con su Ferrari, completó una carrera sensacional sobre las calles del mítico e histórico circuito urbano de Montecarlo, y sólo un Vettel beneficiado por el punto de buena suerte de los campeones le privó de una merecida victoria.

En un fin de semana bastante accidentado en general, el asturiano salió desde la cuarta plaza después de que la bandera roja por el espectacular accidente del mexicano Sergio Pérez en la Q3 del sábado le arruinara sus opciones de partir más adelante. Pero tras una sensacional salida pudo adelantar a Webber antes de llegar a la curva de Santa Devota, y pegarse así a Jenson Button, mientras Vettel se marchaba.

La estrategia de Ferrari ir a dos paradas -una menos que Button- tan sólo fue menos arriesgada que la que puso en práctica Red Bull. La escudería del toro rojo optó por hacer un único cambio de neumáticos y jugársela así hasta el final, después de que un “safety car” en la vuelta 35 -por un accidente de Massa en el túnel después de una absurda maniobra del brasileño- pillara a Vettel habiendo sobrepasado la entrada a boxes.

Ello propició que los neumáticos del alemán estuvieran casi en las lonas con respecto a los de Alonso y, especialmente, los de Button; con lo que íbamos a disfrutar de un final de carrera brillante. Pero la suerte se alió con Vettel porque, cuando Alonso estaba cada vez más cerca de poder pasarle, en la vuelta 72 -a seis del final- un accidente en la zona de la Piscina -en el que el peor parado fue el ruso de Lotus Renault Vitaly Petrov- obligó a que saliera de nuevo el coche de seguridad y, posteriormente, a que apareciera la bandera roja visto que aquello iba a tardar en estar listo.

Minutos más tarde, la carrera se reanudó, pero después de que el Red Bull -y todos- hubiesen puesto neumáticos nuevos, en una absurda norma del reglamento a tan pocas vueltas de la bandera de cuadros que nos privó de un final de infarto. Aquello fue como el maná para Vettel, que se apuntó su quinta victoria en seis carreras, acompañado en el peculiar podium de Mónaco por Fernando y por Button. El campeonato lo sigue liderando el alemán, con una distancia sideral sobre el segundo.

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