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Frank Schleck gana en Le Grand Bornand, Contador asegura su liderato y Armstrong sigue metiendo cizaña

El luxemburgués Frank Schleck, del Saxo Bank, ha ganado esta tarde la 17ª etapa del Tour de Francia, de 169 kms, entre Bourg Saint Maurice y Le Grand Bornand, por delante de Alberto Contador y de su hermano menor Andy.

Frank Schleck, en vencedor. Foto: Marca.com

Frank Schleck, en vencedor. Foto: Marca.com

F. Schleck venció en la línea de meta después de llegar de forma más o menos tácita a un acuerdo con Contador, quien no le disputó la victoria, y quien dio un paso muy importante para consolidar su victoria en la general. La jugada, no obstante, no le salió del todo redonda al Astaná, porque un ataque de Contador -previsto en la táctica de equipo, según el propio líder- en el último puerto, La Colombiere, propició que su compañero Kloden, que marchaba con ellos, se quedara descolgado y se viera superado en la general -al igual que Armstrong- por los dos hermanos.

Hasta la ascensión al Col de Rommes -cuarta y penúltima gran dificultad de la jornada- lo más destacado fue la cabalgada de un sprinter, Thor Hushovd -Cérvelo-, en los puertos de Saisies y de Araches. El pelotón marchaba tranquilo y Hushovd, miembro de una escapada de 20 corredores, se destacó en busca principalmente de los puntos en los dos sprints intermedios, para asegurar su liderato en la clasificación de la regularidad. Conseguido su objetivo, se relajó e impuso su propia “marcheta” para terminar la etapa de forma tranquila.

En Rommes, Carlos Sastre fue el primero en mover el grupo de los favoritos, y curiosamente también el primero en quedarse. El pelotón, con los Schleck al frente, iba neutralizando poco a poco a los escapados, y cada vez estaba más claro que la etapa estaría en manos de los favoritos de la general. Primero Andy y luego Frank lanzaron sendos ataques, que solamente pudieron ser contestados por Contador y Kloden. Armstrong, Wiggins, Nibali… todos los demás se iban quedando atrás.

Los cuatro de cabeza subieron juntos La Colombiere, hasta que se produjo el demoledor ataque de Contador, que dejó con facilidad a sus tres compañeros de escapada marchándose en solitario hacia la cima, demostrando una vez más que es, con diferencia, el más fuerte de la carrera. Faltaban casi tres kilómetros y nadie dudaba de que Alberto conseguiría una dferencia suficiente en la cima como para mantenerla en los 15 kilómetros de descenso; pero desde el coche de Astaná le dijeron a Contador que Kloden -aspirante a meterse en lugares de podium- no había podido seguir por detrás a los Schleck, y Alberto levantó el pie para ver si podía hacer algo por su compañero.

El ataque de Contador que descolgó a Kloden. Foto: Marca.com

El ataque de Contador que descolgó a Kloden. Foto: Marca.com

Pero Kloden no se recuperó. El alemán iba a punto de la pájara, y el ataque de su líder le sentenció. Cierto es que de no haber saltado Contador lo habría hecho Andy Schleck y el resultado habría sido el mismo, pero el “causante” de todo fue Alberto, y éste se quedó con un mal sabor de boca al cruzar la línea de meta. Kloden fue poco a poco perdiendo tiempo, y al final hasta fue alcanzado por Armstrong y Nibali, quienes se habían marchado de Wiggins entre la parte final del puerto y el descenso.

Tras coronar La Colombiere, Contador y los Schleck se fueron juntos hacia la meta, y entre los tres parecieron pactar que Frank consiguiera la victoria de etapa, como así fue. En la recta de meta, Frank se fue directo a por la victoria ante un Contador que se limitó a entrar detrás de él, y frente a un Andy que celebró el éxito como si hubiera sido suyo. Andy y Frank son ahora segundo y tercero respectivamente en la general, a 2:26 y 3:25 de Contador. Cuarto es Armstrong a 3:55; quinto Kloden a 4:44; y quinto un Wiggins que cedió 3:07 con el trío de cabeza, y 49 segundos con Armstrong, quedando a 4:53 de Contador en la general.

Armstrong “raja” otra vez de Contador

Por otra parte, según Marca.com, L´Equipe -el periódico deportivo líder en Francia, y el medio “oficial” del Tour- publicó esta mañana una entrevista con Lance Armstrong -quien ha anunciado que en 2010 volverá al Tour- en la que el estadounidense, entre otras cosas, dice que, si bien su relación con Alberto Contador es correcta, nunca ha tenido buenas conexiones con él, por culpa de las diferencias culturales y del idioma, algo respetable pero poco creíble porque, entre otras cosas, Armstrong domina el español de forma lo suficientemente correcta como para hacerse entender bastante bien con Alberto.

Además, el heptacampeón del Tour, en mi opinión, hizo alarde de una hipocresía y de una poca vergüenza increíble, con esta declaración: “El estadounidense indicó que si en 1999, cuando ganó su primer Tour, Miguel Indurain hubiera vuelto a la competición en su mismo equipo “le hubiera considerado como el líder, porque es una leyenda”. Señor Armstrong, con todos mis respetos, eso no se lo cree ni usted. Dedíquese a seguir haciéndolo tan bien como hasta ahora -lo cortés no quita lo valiente, es increíble lo que está consiguiendo en este Tour después de tres años retirado- y, por favor, cállese la boca, que está más guapo. Aunque creo que eso va a ser muy complicado, porque para usted todo lo que sea meter cizaña… En fin, dejémoslo ahí.

Por otra parte, Lance, en declaraciones al terminar la etapa, ha dicho que prefiere morderse la lengua para no hablar del ataque de hoy de Contador. Entonces, ¿qué tenía que haber hecho Alberto cuando, en la tercera etapa, tanto el amigo Armstrong como su compañero Popovych tiraron por delante cuando él se había quedado cortado por los abanicos? Qué flaca memoria y qué poquita clase tienen algunos…

Mañana se disputará la única contrarreloj larga de este Tour, en Annecy, sobre 40 kilómetros. Será la penúltima etapa decisiva en un Tour que, al final, por fortuna, está resultando muy entretenido.

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