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Mis conclusiones del Betis 1-Espanyol 0


Transcurridos cuatro partidos de liga para el Betis (el quinto, el aplazado contra el Atlético de Madrid, se celebrará pasado mañana), el equipo verdiblanco suma 9 puntos de 12 posibles; lo que no hace sino indicar que, en lo puramente material (el “puntaje”, que diría Manuel Pellegrini), está llevando a cabo un inicio de temporada muy similar al de la pasada campaña.

Además, el pasado sábado el Betis por fin pudo salir victorioso en el Villamarín ante una de sus tradicionales “bestias negras” de los últimos años: el Espanyol, que no perdía en Heliópolis desde la temporada 2001-2002 (2-0), con Juande Ramos en el banquillo bético y Joaquín y Gastón Casas como goleadores. Y todo esto dejando la portería a cero tanto en Zorrilla como frente al once “perico”.

Pero la desahogada posición en la tabla, como ocurriera hace un año, no debe hacernos perder la perspectiva real de lo que está sucediendo. Sin pretender llegar a los extremos apocalípticos que determinados compañeros de la prensa local están exponiendo en sus programas, lo cierto es que este Betis sufre más de la cuenta en cada partido, especialmente en los segundos tiempos.

Al esperpento en San Mamés (aunque se arreglara en los minutos finales) y al baile que le dio el Rayo en casa, el Betis ha sumado en Zorrilla y frente al Espanyol otros dos segundos tiempos realmente decepcionantes. Los catalanes, incluso con uno menos, hicieron pasarlo mal tanto a los profesionales verdiblancos como a la afición, e incluso se hicieron merecedores de algo más que el 1-0 con el que se volvieron a Barcelona de vacío.

Después de brindarnos en las primeras partes un juego de calidad media más que decente, parece como si los jugadores de Pepe Mel sufrieran una especie de bajón físico o mental que les hace estar a merced de sus rivales. Es por ello por lo que estos puntos que se están obteniendo ahora tienen más valor si cabe; pero si la “construcción” del bloque -Mel “dixit”- se alarga durante muchas jornadas más, el Betis puede terminar sufriendo de verdad para poder seguir compitiendo en Primera División.

Afortunadamente, hay una serie de nombres que, un año más, se están destacando como los baluartes del equipo, y cuyo excelente estado de forma pueden seguir posibilitando que los puntos continúen subiendo al marcador mientras el bloque termina de conjuntarse. Por ejemplo, la pareja de centrales, Mario y Paulao; aunque el brasileño, goleador frente al Espanyol, volverá a estar un par de semanas parado debido a la entrada de Wakaso, una acción realmente peligrosa y por la que el ghanés, que luego resultaría expulsado, no vio ni amarilla. O aunque sobre Mario pese la espada de Damocles de las constantes lesiones sufridas desde su último año en Getafe. Por suerte, parece que el ya debutante Perquis se está destapando como un hombre seguro y expeditivo, sobre todo en los balones cruzados.

Aunque la clave del funcionamiento en el juego bético sigue estando en la pareja Beñat-Rubén Castro. El internacional volvió a hacer un sensacional despliegue de pundonor pero, sobre todo, de calidad en el toque de balón; mientras que Rubén no tuvo su día, pero su viveza en el gol marcado en Valladolid es claro síntoma de que no ha perdido el instinto. Ellos dos, junto a Jorge Molina y sus golitos, a Juan Carlos, a Agra -que el sábado empezó a dejarse ver como extremo-, al aún casi inédito Campbell o a Nosa Igiebor -sus quince minutos fueron bastante más prometedores que la esperpéntica media hora de su debut en Zorrilla- pueden y deben llevar al Betis a realizar una temporada similar a la última, aunque sin tanta irregularidad.

Pero sin lanzar las campanas al vuelo, que esto es Sevilla, y bien que nos conocemos; por mucho que, si el miércoles se le ganara al Atlético -que tan fuerte ha iniciado la temporada-, se llegaría hasta el segundo puesto con 12 puntos, sólo por detrás del pleno culé. La permanencia, el verdadero objetivo, ahora mismo está a siete puntos, y de vencer a los colchoneros quedaría a diez. Ahí es, como hace un año cuando se estaba al comando de la clasificación, donde realmente hay que mirar.

Por último, mis felicitaciones al club por acordarse de todo un histórico del beticismo como Rogelio. En el mismo fin de semana en el que se cumplían 50 años del debut como guardameta del Athletic de todo un mito como José Ángel “el Chopo” Iríbar, otro mito, éste del fútbol sureño, la “Zurda de Caoba”, celebraba también sus particulares “Bodas de Oro” de su estreno en verdiblanco. Mirar hacia el presente y el futuro, pero sin olvidar el pasado; lo que, en los últimos años de Lopera, difícilmente llegaba a ocurrir.

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Mis conclusiones del Betis 1-Rayo 2


Estaba claro que la alegría en casa del pobre -el Betis– no podía durar demasiado. A la espectacular victoria en San Mamés de la pasada semana le sucedió el pasado sábado un partido lamentable ante el Rayo Vallecano, en el que afloraron todos los defectos de Bilbao pero ni una sola de las virtudes.

– Para empezar, sin actitud el Betis no es absolutamente nadie. En San Mamés la hubo durante gran parte del partido, y el resultado fue el que fue; contra el Rayo no la hubo y los vallecanos, un rival en la lucha por la permanencia por mucho que ahora vaya segundo, pasaron por encima de los verdiblancos.

– En esa falta de ganas jugó un papel muy importante el medio campo, especialmente Beñat, que si se termina quedando debe correr y jugar no sólo cuando todos los focos -los propios y los ajenos- apuntan a él. Hay quien se apresuró a echar en falta a Iriney; pero si algo tengo yo por ley es no acordarme de quienes, simple y llanamente, no han querido quedarse. Cañas hizo la pasada temporada una magnífica labor cuando le tocó sustituir al brasileño, y en Bilbao fue un hombre clave entrando de refresco; pero anteayer, ausente Rubén Pérez, no dio todo lo que esperábamos de él. Leer el resto de la entrada »

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Mis conclusiones del Athletic 3-Betis 5


Terminada mi vorágine particular primero de la Eurocopa y luego de los JJOO (entre SIGUE A LA ROJA, DIARIO SIGLO XXI Y GIMNASTAS.NET), volvemos a la realidad cotidiana del campeonato de liga de fútbol (temporada 2012-2013), que para el Betis no ha podido comenzar mejor, toda vez que los de Pepe Mel, en un partido absolutamente loco, han conseguido una convicente victoria en San Mamés (3-5).

Un partido, el primero que he tenido la oportunidad de ver en este segundo proyecto bético en Primera División (de la pretemporada no han tenido el detalle de televisar ni uno), que me deja bastantes conclusiones, en su mayoría estupendas, pero también algunas no tan buenas:

CONCLUSIONES POSITIVAS:

– El Betis ha sido capaz de iniciar la campaña haciendo nada menos que cinco goles al Athletic en la “Catedral” del fútbol español, algo al alcance de muy pocos equipos.

– La primera parte ha sido un manual perfecto de cómo hacer muchísimo daño al contragolpe, a partir de cederle la posesión de balón al rival; pero más importante si cabe ha sido la forma en la que el equipo se ha rehecho a partir del 3-3. Leer el resto de la entrada »

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Tricampeones con brillantez y merecimiento


Se acabó la Eurocopa 2012, y lo ha hecho con el espectacular triunfo de la selección española, que ha completado la “triple corona” que le hace entrar en los anales no ya de la historia del fútbol, sino también en los de la leyenda. Un triunfo que, al igual que sucediera con el Mundial 2010, ha tenido la mejor de las coberturas en SIGUE A LA ROJA.

Enhorabuena a todos y cada uno de los componentes de La Roja; y gracias muy especialmente a TERESA SENDÍN, MERCEDES GENTIL, PAULA MORENO, PAULA MARTÍNEZ, ESTRELLA ROJO, ÁLVARO SÁNCHEZ, SILVIA DORADO y JUAN ALBERTO ROMÁN, por el espectacular trabajo que hemos hecho entre todos en la web por excelencia de la selección española.

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Descansa en paz, Miki…


Hace ya un mes que no escribo en este espacio, fruto del tiempo que ocupa mi labor como coordinador de contenidos y redactor en SIGUE A LA ROJA durante la Eurocopa 2012. Pero hoy he de hacer un alto para, tal y como he hecho en la página dedicada principalmente a la selección española, brindarle este breve pero emotivo homenaje a MIKI ROQUÉ quien por desgracia ayer, a sus 23 años, perdió definitivamente su batalla contra el cáncer de pelvis que se le diagnosticó hace 15 meses.

Desde DAME UN SILBIDITO, mi más sentido pésame a toda la familia del Real Betis Balompié, así como también a los familiares directos de nuestro Miki.

DESCANSA EN PAZ, MIKI ROQUÉ… DESCANSA EN PAZ, CAMPEÓN.

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El ciclo se cierra tal y como empezó


Catorce títulos en cuatro temporadas (a saber: tres ligas, dos Champions, dos Copas del Rey, dos Mundiales de Clubes, dos Supercopas de Europa y tres Supercopas de España) y, sobre todo, un estilo de juego reconocido y admirado a nivel mundial. Ese es el legado que deja el Barça de Pep Guardiola, me atrevería a decir abiertamente que algo insuperable del todo para cualquier equipo que se lo proponga en los años venideros.

Así ha completado el Barça, de la mano del técnico de Santpedor, un ciclo verdaderamente impresionante que si se inició en 2009 con una contundente victoria frente al Athletic de Bilbao en la final de la Copa del Rey, ha terminado ahora exactamente de la misma forma. El 0-3 de esta noche en el Vicente Calderón es una muestra muy clara de cómo se ha desarrollado el encuentro, decidido tras una primera media hora de ensueño con la que nos han deleitado las huestes balugranas, vencedoras de la 26ª Copa de su historia.

El Athletic ha tenido mala suerte. Su temporada ha sido magnífica, tanto por los resultados obtenidos en los torneos por eliminatorias como por el juego veloz y atractivo desplegado durante la mayor parte del curso, pero no ha podido rematar. La excesivamente corta rotación de Marcelo Bielsa les ha hecho llegar fundidos a los encuentros decisivos; pero sobre todo lo que les ha pasado tanto en la Europa League como en la Copa es que se han topado, respectivamente, con un rival que anduvo muy inspirado y con otro que si se pone a jugar como sabe es casi imposible ganarle.

A los leones les ha ocurrido exactamente igual que en 1977. Entonces, la Juventus en la UEFA y el Betis en la mítica y legendaria final de la I Copa del Rey -en el Calderón- les dejaron con la miel en los labios; tal y como se han quedado en 2012 ante el Atlético y el Barça -también en el feudo colchonero-. Demasiado castigo para un bloque protagonista de momentos tan brillantes como, por ejemplo, las eliminatorias europeas ante Manchester United y Schalke 04; pero es que, repetimos, con un Barça como el de hoy lo que no puede ser, no puede ser; y además, es imposible.

Todos esperaban -algunos, más allá de los hinchas bilbaínos, lo deseaban fervientemente- que el Athletic saliera de forma muy distinta a la del pasado 10 de mayo en Bucarest, más activa y menos nerviosa debido a su condición teórica de “víctima”. Pero el Barça no le ha dejado. Los jugadores culés querían cerrar con un título una campaña bastante irregular; y también querían homenajear al que ha sido en estos cuatro años su guía desde la banda.

Así, en 24 minutos, los dos goles de Pedro y el de Leo Messi cerraron el partido mucho antes de lo que se preveía. Elogiable al 100% el final de temporada de Pedrito que, cuando ha podido tener continuidad y las lesiones le han dejado en paz, ha vuelto a demostrar lo que vale con dos tantos “marca de la casa”: el primero a los dos minutos cazando una pelota tras un córner; y el segundo, el definitivo 0-3, con un remate ajustado, ambos con la zurda. Esta noche el canario ha comprado una gran cantidad de billetes para estar el domingo en la lista de Vicente del Bosque para la Eurocopa 2012.

Y qué decir de Messi que no se haya dicho ya. El mejor jugador de lo que llevamos de siglo XXI necesitaba, más por convicción y satisfacción personal que por otra cosa, volver a ser decisivo en una final; y a fe que lo ha sido. Javi Martínez y De Marcos en el medio campo, y Ekiza y Amorebieta en el área, han terminado verdaderamente mareados con el genio de Rosario, que ya avisó en el primer minuto y que encarriló definitivamente el título culé a los veinte recibiendo un gran pase de Iniesta y definiendo, con la derecha y con poco ángulo, de forma magistral.

Era su gol número 73 a lo largo de toda la temporada, un récord mundial con el que Messi se postula como más que probable ganador de su cuarto Balón de Oro FIFA; y me explico. En una temporada en la que todos aquellos que han decidido los grandes títulos han tenido también algún fallo grave (Drogba en la Copa de África; C. Ronaldo, como el propio Messi, en la semifinal de la Champions), los 73 tantos del argentino, su indiscutible Bota de Oro, la cantidad de pases de gol que ha dado y el notable número de goles de museo que ha metido le hacen, sin ninguna duda por mi parte, le vuelven a hacer merecedor del premio.

Sentenciado el duelo, al Barça le bastó con que Mascherano y Piqué fueran sendos valladares inexpugnables, y con algunas acciones sueltas a la contra; porque el Athletic, más animoso en la segunda mitad, poco ha podido hacer para compensar el vendaval que se le había venido encima en el primer tramo del partido.

Pero los rojiblancos no tienen nada que reprocharse; porque hoy simplemente el Barça ha decidido sacar su rodillo a pasear desde el comienzo para así hacerle más placentera su última noche de gloria al verdadero comandante de todos y cada uno de los catorce títulos regalados a su afición y al mundo del fútbol: don Josep Guardiola Sala. Como muy bien ha titulado en su artículo el gran periodista Rubén Uría, gloria eterna para su Barça; un equipo que se ha ganado por méritos propios entrar en el Olimpo histórico del balompié internacional.

Twitter: @victordiaz79

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Drogba y Cech alargan la maldición del anfitrión


Si Didier Drogba no hubiese errado el penalti que impidió a Costa de Marfil ser campeona de África ante Zambia, posiblemente hoy en día sería el candidato más serio para llevarse el Balón de Oro FIFA 2012. Porque una gran parte de la Champions que el Chelsea le acaba de arrebatar al Bayern Munich, en el mismísimo Allianz Arena de la ciudad bávara, lleva su nombre.

Y si no, repasemos: a sus 34 “tacos” y en un Chelsea ultradefensivo, él fue el hombre que encarriló la semifinal con el Barça gracias a su gol en la ida; él ha sido quien, con su tremendo cabezazo casi sobre la hora, ha salvado a los “blues” de una segura derrota esta noche; y no contento con ello, en la tanda ha demostrado una sangre fría increíble para anotar el penalti decisivo, el que le ha dado al Chelsea la primera Champions de su historia.

Claro que este título no habría sido posible sin la aportación de Peter Cech. Él solito, ante la mediocre calidad defensiva de sus zagueros, se encargó de abortar, una a una, la mayoría de las intentonas por parte de los jugadores del Barça en la semifinal; él se ha encargado de subsanar, en la prórroga, el único error de Drogba parando el penalti de Robben.

Y el guardameta checo, no contento con ello, se ha encargado de ponerle “botando” el triunfo colectivo a su equipo y personal a su compañero adivinando las cinco penas máximas del Bayern en la tanda definitiva, desviando dos de ellas. Cierto es que en el casi definitivo gol de Thomas Müller pudo haber hecho algo más, pero su actuación posterior le redime absolutamente.

La otra cara es la del Bayern. Era “su” final, la que más deseaban ganar al celebrarse en su propio estadio, pero al final la maldición del anfitrión, aquélla que dice que el organizador de la final no gana el título desde que lo consiguiera el Inter de Milán en 1965, ha terminado por imponerse.

Los muniqueses han intentado de todas las formas posibles abrir el candado del italianizado Chelsea, pero no han tenido la claridad suficiente ni para crear un número avasallador de ocasiones, ni para culminar con claridad aquellas que se han podido sacar de la chistera. Mal Robben -su penalti errado en la prórroga le perseguirá casi tanto como su doble error ante Casillas en la final del Mundial-; mal Ribery; y mal Mario Gómez, todos ellos no tanto en el juego sino más bien en el tiro a puerta.

Incluso el cabezazo que convirtió Thomas Müller, picado pero muy flojo en una gran posición del delantero internacional germano, se puede catalogar como deficiente. No obstante, el Bayern lo tuvo en la mano cuando el Bota de Oro del último Mundial consiguió alojar el balón en la portería londinense faltando escasos siete minutos para el final; pero los bávaros se olvidaron de la fuerza y la calidad de Drogba. Minuto 88, único córner forzado por el Chelsea hasta el momento: centro de Mata y poderoso remate del marfileño, imparable para Neuer.

Luego, ya en el tiempo extra, vendría la crucial intervención de Cech en el penalti horriblemente lanzado por Robben. En ese momento, la suerte de la final estaba echada. Dio igual que Neuer luchara denodadamente por convertirse en el héroe de su equipo, abortando el primer penalti “blue” de la tanda -el de Mata- y convirtiendo uno con posterioridad. Cech volteó la situación desviando los lanzamientos de Olic y Schweinsteiger -éste de forma muy ligera, pero efectiva, antes de que el balón fuera al poste-; y Drogba se dio el gustazo de rubricar la primera Champions para esta generación de jugadores a la que tanto le ha costado conseguirlo.

Y más que a ellos, a Roman Abramovich, que se ha dejado una fortuna a lo largo de nueve años para terminar ganando con un estilo, el clásico “catenaccio” -personificado esta vez en Roberto Di Matteo-, repudiado por todos aquellos a los que nos gusta el buen fútbol -no obstante hoy, con la gran cantidad de bajas, tenía “bula” para jugar de nuevo así-, pero que ha llevado al Chelsea a la victoria gracias a dos artistas en sus respectivas demarcaciones: Drogba y Cech.

Twitter: @victordiaz79

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El Zaragoza culmina su gesta, y el Villarreal se hunde en Segunda “in extremis”


Es la magia del fútbol, el atractivo de un deporte que, cuando deja a un lado los temas de despachos y se centra puramente en lo que ocurre sobre el terreno de juego, es capaz de ofrecernos historias tan bellas y tan dramáticas como las de este final de temporada.

Historias tan bellas como la gesta del Zaragoza, liderada por el empeño de Manolo Jiménez -sin lugar a dudas el mejor entrenador de la liga que acaba de terminar– en recuperar al equipo maño cuando llegó a estar hasta a catorce puntos de la salvación. El tremendo último tercio de liga de los blanquillos le ha llevado a superar, desde la última posición, a todos y cada uno de sus principales rivales para certificar su salvación gracias al 0-2 de un partido como el de Getafe, bronco donde los haya por momentos (cuatro expulsados, tres de ellos en los locales), y en el que los goles en la segunda parte de Apoño (penalti) y Hélder Postiga llevaron la euforia a los miles de zaragocistas presentes en el Coliseum Alfonso Pérez.

Y también historias tan dramáticas como la del tan inesperado como merecido descenso del Villarreal, doce años más tarde de su vuelta a la élite y en la misma temporada en la que ha llegado a jugar la Champions. Una vez más ha quedado demostrado que el que juega con fuego se quema, y eso es precisamente lo que han hecho los amarillos durante toda la temporada. Al final, en los últimos minutos, el gol de Falcao para el Atlético en El Madrigal (0-1) y el de Tamudo en el descuento de Vallecas hacen que el Villarreal haya dado con sus huesos en Segunda.

Todo se desencadenó en la segunda mitad, después de un primer tiempo soporífero en todos los campos. El penalti transformado por Apoño en Getafe llevó tanto el drama como el miedo a Vallecas, donde el Rayo estaba provisionalmente en Segunda después de haber coqueteado con Europa hasta hace mes y medio, y el Granada rezaba para no encajar un gol que, con el momentáneo empate del Villarreal, le habría enviado al pozo. El Sporting, mientras tanto, perdía en Málaga y no tenía nada que hacer.

Pero héte aquí que, con el Atlético prácticamente sin Champions por el triunfo malagueño, el Villarreal no sólo no se fue arriba, sino que vio cómo los colchoneros ponían cerco del bueno al marco de Diego López. El cabezazo de Falcao fue una premonición, porque dos minutos más tarde -en el descuento de Vallecas- otro testarazo de Tamudo con el Rayo a la desesperada -en fuera de juego, todo hay que decirlo- llevó el delirio al estadio vallecano, y el llanto a El Madrigal. Rayo y Granada se salvan, y el Villarreal que, tras una temporada desastrosa, regresará doce años más tarde a la ahora llamada “Liga Adelante”.

MÁLAGA, A CHAMPIONS; LEVANTE, A EUROPA LEAGUE
En otras batallas, como ya hemos comentado un gol de Rondón aseguró la primera clasificación para la Champions en la historia del Málaga, que ahora deberá refrendar su presencia en la máxima competición continental ganando la previa de agosto. El Levante, por su parte, cerró un año para recordar, el mejor de toda su vida, con una no menos histórica clasificación para la Europa League.

Sin restar méritos al tremendo avance del Mallorca, habría sido una injusticia que los “granota” se hubiesen quedado fuera de Europa después de la enorme temporada realizada. El Ciutat de Valencia vibró con el esperado triunfo de los suyos (3-0) sobre un Athletic triste y exhausto por su reciente derrota en la final de la Europa League; mientras que el 4-1 que el Madrid le endosó al Mallorca acabó dejando a los de Caparrós con la miel en los labios. Los merengues finalizan con un histórico récord de 100 puntos, mas no pudieron lograr que C. Ronaldo le arrebatara a Leo Messi sus estratosféricos “Pichichi” y Bota de Oro, gracias a sus probablemente irrepetibles 50 goles.

El Osasuna se ha quedado muy cerca de regresar a Europa cinco años después de haber llegado a semifinales de la UEFA. Los navarros remontaron su partido ante el Racing (2-4), y esperaban un gol del Villarreal que les habría metido sextos por delante del Atlético, cuya plaza asegurada como campeón de la Europa League no pasaba al séptimo en caso de que los colchoneros terminasen entre los seis primeros, como así ha sido.

Han sido, en definitiva, las últimas y fuertes emociones de una temporada en la que el Madrid es justo campeón; el Betis ha hecho una campaña más que notable; Messi se ha destapado como el mejor goleador del mundo -por calidad y belleza de sus goles-; y también en la que todos han terminado recogiendo la cosecha que, respectivamente, se han ido mereciendo.

CLASIFICACIÓN DEFINITIVA LIGA 2011-2012 (PRIMERA DIVISIÓN):

1º. R. Madrid 100 Puntos
2º.Barcelona 91
3º Valencia 61
4º Málaga 58
5º Atlético 56
6º Levante 55
7º Osasuna 54
8º Mallorca 52
9º Sevilla 50
10º Athletic 49
11º Getafe 47
12º R. Sociedad 47
13º REAL BETIS BALOMPIÉ 47
14º Espanyol 46
15º Rayo Vallecano 43
16º Zaragoza 43
17º Granada 42
18º Villarreal 41
19º Sporting 37
20º Racing 27

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Broche a una buena temporada del Betis (2-2)


BETIS 2-F.C. BARCELONA 2 (JORNADA 38ª Y ÚLTIMA EN PRIMERA DIVISIÓN/LIGA BBVA)

Se presumía un bonito espectáculo en el Benito Villamarín entre dos de los equipos que han presentado a lo largo de la temporada sendas propuestas sumamente atractivas, aunque éstas sólo hayan resultado por momentos. Y eso mismo es lo que ha habido, espectáculo, sobre todo en el segundo tiempo gracias a la insistencia del Betis por agradar en un encuentro que el Barça, con la final de Copa en apenas dos semanas, se lo tomó casi como de guante blanco a lo largo de muchos de sus minutos. El gol de Keita en el descuento evitó que el broche del Betis fuera sobresaliente del todo.

Ausente la tensión por los puntos, había cositas en juego esta noche en el coliseo bético. Por ejemplo, ver si Leo Messi iba a conseguir aumentar la estratosférica cifra de 50 goles con la que, salvo hecatombe, va a ganar este año la Bota de Oro; o ver si Rubén Castro iba a alcanzar la prometida cifra de 15 goles. El crack argentino jugó con mucha calma, y sólo apretó un poco al final -mandó una falta al palo de Casto-, cuando su equipo iba perdiendo; mientras que el canario, con sus dos goles, ha terminado la campaña llegando hasta los 16 tantos.

Asimismo, había interés por presenciar el último encuentro de Pep Guardiola en la liga española; y también por ver si Víctor Valdés, sustituto del lesionado Pinto, podría certificar o no su quinto Trofeo Zamora. El meta miembro de la selección campeona del mundo sufrió con los goles de Rubén Castro, pero al final pudo atar el galardón con el que iguala a otro mito del barcelonismo como Ramallets. Un tercer gol, sin embargo, se lo habría puesto en bandeja a Íker Casillas.

Con Xavi reaparecido y con algunos de futuro incierto como Keita o Affellay, el objetivo del Barça parecía ser finalizar la liga con un buen espectáculo, a ser posible aderezado por otra exhibición de Messi. Pero eso tan sólo duró hasta el gol de Sergio Busquets, que a los ocho minutos le ganó la partida a la defensa bética y batió a Casto de un certero cabezazo a la salida de un córner. Mas desde ese mismo momento, los blaugrana se dedicaron a contemporizar el cuero, evitando sustos innecesarios de cara a la batalla del día 25 contra el Athletic.

Sólo podía despertar aquello una reacción bética, y ésta llegó en la segunda parte gracias a la mayor iniciativa en ataque sobre todo de Jefferson Montero, y también a la estúpida expulsión de Dani Alves quien, con una amarilla, obsequió al ecuatoriano a los siete minutos con una patada tan innecesaria como escalofriante, como si el brasileño quisiese quitarse de enmedio.

La superioridad numérica y la entrada del chaval Nono -que causó una gratísima impresión- terminaron por refrescar definitivamente el juego de un Betis que, ahora sí, comenzó a poner cerco a la portería de Valdés. Tras varias llegadas desaprovechadas, el Betis volteó el marcador en tres minutos, los que van desde el 71 al 74, gracias a los dos últimos goles de la temporada para Rubén Castro. El canario superó a Valdés en sendos mano a mano, uno definido en vaselina y otro raso junto al poste; y llevó a las gradas la ilusión por conseguir una victoria que evitó Keita en el segundo de los tres minutos de descuento.

No obstante, el certero cabezazo del malí a centro de Montoya no evitó que la afición del Benito Villamarín se tomara el post partido, al igual que ocurrió con el tiempo de juego, como una más que merecida fiesta que sirvió de clausura para una temporada con altibajos y dientes de sierra, pero que se ha cerrado con unos notables 47 puntos y una permanencia ganada de forma relativamente holgada.

Ahora toca mucho trabajo de despacho no sólo para intentar reforzar este equipo según sus posibilidades económicas, sino también para evitar en la medida de lo posible que alguno de sus “buques insignia” abandone la flota. Y si lo hace, por lo menos que sea por una cantidad que, como dijo Pepe Mel de Beñat el día del derbi, saque a la entidad verdiblanca de la Ley Concursal.

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Los zarpazos del “Tigre” Falcao dan la Europa League al Atlético (3-0)


ATLÉTICO DE MADRID 3-ATHLETIC DE BILBAO 0 (FINAL UEFA EUROPA LEAGUE)

El Atlético de Madrid ya tiene su segunda Europa League. Y Radamel Falcao, también. Llegando a ellas por caminos diversos, lo cierto es que ambos son los dominadores absolutos de esta joven competición, heredera de la antigua Copa de la UEFA. Los colchoneros han vuelto a campeonar esta noche, en el Estadio Nacional de Bucarest, después de hacerlo en Hamburgo durante el inolvidable 2010; y el “Tigre”, como hace un año en las filas del Oporto, ha vuelto a ser decisivo para que el equipo en el que milita haya vuelto a levantar el trofeo, privando al Athletic de Bilbao de su primer momento de gloria en este ilusionante final de temporada para ellos.

Y es que el goleador colombiano, que también ha vuelto a repetir galardón de máximo anotador, ha sido el principal artífice del éxito con sus dos “dianas” -cocinadas y degustadas a lo Juan Palomo- sobre unos “leones” verdaderamente agotados, tanto en lo físico como en lo mental. El esfuerzo titánico que Marcelo Bielsa les viene exigiendo a los 14-15 hombres con los que cuenta habitualmente comienza a pasarles factura de verdad, y de ello se aprovechó el Atlético, que salió a por ellos desde el principio.

Porque el Atlético ha sido muy superior. La enorme presión a la que los jugadores del “Cholo” Simeone castigaron al Athletic de salida tuvo sus frutos en el minuto siete. Fue entonces cuando Falcao -que, además de goleador, hoy ha estado realmente virtuoso- comenzó su particular faena recibiendo un balón en la esquina derecha del área bilbaína, y clavando un zurdazo por toda la escuadra de Gorka Iraizoz. Primer “crochet” para los de Lezama, a los que apenas si les había dado tiempo de entrar en el partido.

El Athletic tuvo entonces unos buenos minutos, cuando por fin pudo soltarse los nervios y el doble cansancio no había aparecido aún. De nada le valió. A los 34 minutos, una pérdida de Amorebieta ante Miranda -fruto de la presión que continuaban haciendo los colchoneros- acabó en un pase raso al centro hacia Falcao. El colombiano, como si fuera su paisano César Rincón, sacó la muleta y con un par de “naturales” de verdadera sangre fría “toreó” en apenas cinco metros a Jon Aurtenetxe y a Gorka Iraizoz, antes de fusilar tanto la meta como el alma del Athletic.

Bielsa debió decirles algo bastante fuerte a los suyos en el descanso, porque en la segunda parte los “leones” salieron dispuestos a parecerse lo más posible a quienes habían maravillado en estadios como Old Trafford o el Veltis Arena de Gelsenkirchen. Muniain apareció con una galopada estelar por la derecha que salvó providencialmente Miranda; pero poco a poco fueron perdiendo fuerza, como la gaseosa.

Cierto es que la defensa del Atlético apenas si hizo concesiones; cierto es que De Marcos, Llorente y Susaeta gozaron de ocasiones para haber acortado distancias; pero lo que se pudo ver fue que el Athletic careció de fuerza para empujar y, consecuentemente, también de ideas para generar. Sin piernas la mente apenas si responde; y las llegadas antes mencionadas fueron tan puntuales como escasas.

En el otro área, cada vez que Falcao cogía el balón el runrún se apoderaba de las gradas y el pánico, de la defensa del Athletic. El “matador” se marcó ante unos desesperados Javi Martínez y Amorebieta otra jugada espectacular, que sólo el palo ante un mal remate impidió que acabara en “hat-trick”. Tampoco importó demasiado. Por si aún quedaban leves atisbos de incertidumbre, a cinco del final Diego se encargó de amargarles la noche un poco más a los defensas bilbaínos con el tercer gol de su equipo, fruto de una jugada de gran habilidad en la que también contó con la “sorda” colaboración de Falcao, quien con su presencia en el lado izquierdo provocó que Javi Martínez tuviera que andar con el rabillo del ojo puesto en su figura en vez de centrarse en cerrar la incursión del brasileño.

Al final, como es lógico, risas y llantos. El Atlético, con este título, ha salvado ya la temporada asegurándose también su presencia en Europa; y ahora intentará, con un poco de suerte, “asaltar” la cuarta plaza liguera del Málaga para entrar en Champions. Al Athletic, por su parte, aún le queda otra “bala” por gastar -la final de Copa- para volver a sacar su histórica gabarra; pero con el Barça de Guardiola y Messi como rival, los “leones” son plenamente conscientes de que hoy probablemente hayan dejado escapar su gran oportunidad.

Veremos qué ocurre ante los blaugrana el 25 de mayo en el Calderón; de momento esta noche, en Bucarest, los grandes triunfadores no han sido otros que el Atlético de Madrid por una parte, y Radamel el “Tigre” Falcao por la otra.

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