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Diez años de la Copa de Pau Gasol

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (21)

Mañana jueves comienza, en el pabellón principal de la “Caja Mágica” de Madrid, la XXVIII Fase Final de la Copa del Rey de baloncesto, probablemente una de las competiciones más bonitas del deporte nacional, en la que el Barça defenderá el título conquistado en Bilbao/Baracaldo hace un año.

De las 27 ediciones anteriores se pueden recoger y señalar miles de momentos y anécdotas especiales, pero si tuviera que destacar alguna por encima de todas, ésa es, sin duda, la de 2001. ¿Por qué? Porque fue la Copa -de la que en 2011 se cumplen diez años- en la que el mejor jugador de la historia del baloncesto español, Pau Gasol, se mostró al mundo.

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Gasol, campeón de Europa y del mundo junior con la selección española pero sin ser titular, debutó con el primer equipo del Barça en la temporada 98-99; consolidándose en el mismo la campaña siguiente. En la Copa de 2000, celebrada en el entonces Araba Arena de Vitoria, ya comenzó de verdad a dar muestras de su calidad con un gran partido en los cuartos de final frente al Madrid, pero no fue hasta la temporada 2000-2001 cuando dio el gran salto. A ello le ayudó el bajísimo rendimiento del fichaje estrella del equipo, el veterano pívot ex internacional por Estados Unidos Ronnie Seikaly, que fue “cortado” por Aíto García Reneses a las pocas jornadas de comenzar aquella histórica campaña.

Pau tomó el relevo del americano, y comenzó a crecer de tal forma que se presentó en el Palacio de los Deportes Martín Carpena de Málaga -sede aquel año de la Copa- con la intención de decir “aquí estoy yo, y no vais a poder conmigo”. Y vaya si lo hizo. Tras las rondas de cuartos de final y semifinales, en las que el Barça se deshizo con facilidad del Fuenlabrada y del Pamesa Valencia, la final enfrentó a los azulgranas con su eterno rival, con el que Gasol y los suyos tenían una herida muy reciente después de que el Madrid le hubiese ganado la liga a los barcelonistas en el Palau apenas ocho meses antes.

La actuación del ala/pívot de Sant Boi -un muchacho sumamente estilizado con una mano prodigiosa y que jugaba más de “3” que de “4”- fue, sencillamente, colosal. 25 puntos, 5 rebotes, 2 asistencias y 9 faltas recibidas que no sólo le llevaron al MVP de la competición sino que, lo más importante, también cimentaron la victoria del Barça por 80-77, en un partido muy emocionante y que no se decidió hasta los instantes finales gracias a la frialdad en los tiros libres de, entre otros, el propio Gasol.

Lo que vino después ya lo sabemos todos: dominio similar en el play-off final también frente al Madrid; número 3 del “draft” de la NBA a sus 21 años; seis temporadas y media haciéndose un nombre en la mejor liga del mundo en un equipo sumamente modesto como los Memphis Grizzlies; y tres años en Los Ángeles Lakers donde, hasta la fecha, ha ganado dos anillos de campeón con actuaciones muy destacadas.

Todo ello, por supuesto, además de haber sido el abanderado del “decenio fantástico” de la selección española, con un oro mundialista, otro europeo, la plata olímpica de 2008 y otras tres medallas en campeonatos de Europa. Y lo mejor de todo es que, a sus 30 años, la leyenda de Pau Gasol -que en 2011 disputará su cuarto “All Star Game”- continúa, y parece ser que con cuerda para rato.

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