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Nadal: la leyenda continúa


Rafa Nadal lo ha vuelto a hacer. El gran campeón español añadió en la noche de ayer un nuevo “grande” a su palmarés, el tercer US Open de su carrera, al deshacerse en la final del sudafricano Kevin Anderson en tres sets (6-3, 6-3 y 6-4). Además, la victoria en Flushing Meadows supone el segundo título del Grand Slam de esta temporada y el 16º en total para Nadal, algo por lo que la organización del torneo estadounidense le homenajeó ayer al finalizar el partido.

Para muestra de la dimensión de lo que está haciendo el manacorí, un botón: ayer, en Eurosport, Fernando Ruiz y Álex Corretja se hicieron eco del comentario de un usuario de Twitter que decía que Rafa, de salir campeón de la pista Arthur Ashe, acumularía ya más grandes que Ivan Lendl y John McEnroe juntos. Y no le falta razón, ya que entre estas dos leyendas del tenis tan “sólo” suman 15: ocho el checo –estadounidense en el crepúsculo de su carrera- y siete el norteamericano.

Tan sólo Roger Federer, el otro gran “resucitado” de 2017, le supera con 19, únicamente tres más que aquel con el que, desde 2005, se ha construido una rivalidad legendaria no ya en el tenis, sino en el deporte en general, que este año se ha revivido cuando la mayoría les daba a ambos por terminados. Ahora la lucha entre los dos de aquí a final de año se centrará en ver quién finaliza al mando de la ATP, para lo que Rafa goza de 2000 puntos sobre el suizo. Leer el resto de la entrada »

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Nadal-“Delpo”: recuerdos de la batalla de La Cartuja


MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (41)

Día histórico para el tenis español, en un torneo histórico para nosotros como lo está siendo este US Open. A la certeza de que tanto Rafa Nadal como Garbiñe Muguruza saldrán de Flushing Meadows como números 1 del mundo se une la posibilidad, complicada pero real como la vida misma, de tener a dos españoles en la final individual masculina: Pablo Carreño Busta si vence al sudafricano Kevin Anderson, y nuestro gran campeón de Manacor, que deberá dar buena cuenta de Juan Martín del Potro.

Respetando a Carreño y a Anderson, sin duda el partido del día será el choque de trenes entre Nadal y la “Torre de Tandil”, una final anticipada de la que debía salir el número 1 mundial, pero que no tendrá ese aliciente extra porque Del Potro, número 28 del mundo pero con un nivel de “Top-5”, se cargó a Sir Roger Federer en cuartos. Un duelo con precedentes épicos, siendo el último de ellos la semifinal olímpica de 2016 con victoria para Del Potro en el tie-break del tercer y definitivo set.

Pero si hablamos de precedentes, sin duda el que más y mejor pervive en mi memoria fue la tremenda batalla que ambos libraron sobre la pista provisional colocada en el Estadio Olímpico de Sevilla, durante el cuarto partido de la final de la Copa Davis de 2011 entre España y Argentina. Un evento que tuve el inmenso placer de vivir y de cubrir “in situ” para Diario Siglo XXI, y que tuvo un bello colofón –y feliz para España- con las más de cuatro horas que nos regalaron Rafa y Juan Martín para dirimir un encuentro con rachas de buen juego, de vaivenes, de alternativas pero, sobre todo, de mucha emoción y pasión, tanto sobre la cancha como también en las gradas. Leer el resto de la entrada »

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Nadal, o la trituradora de Roland Garros


Por si había la más mínima duda, DON RAFAEL NADAL -y Parera, por parte de madre- está de vuelta. Y a lo grande, en su versión más “exterminadora” sobre su superficie favorita, la tierra batida; y en su torneo fetiche: ROLAND GARROS. Así lo ha demostrado no sólo en las dos semanas que ha durado el Grand Slam parisino, sino durante toda la fase de la temporada disputada sobre polvo de ladrillo, a excepción de los cuartos de final de Roma.

Allí, probablemente por la acumulación de esfuerzos de Montecarlo, Barcelona y Madrid –Rafa no es un niño, y debía pensar en la proximidad de Roland Garros- y por la máxima inspiración mostrada aquel día por Dominic Thiem, el joven austríaco se tomó parte de la revancha por las dos finales perdidas ante Rafa, y fue muy superior al de Manacor.

Pero en París Rafa nos ha deleitado tal vez con su mejor nivel de siempre, y así ha llegado el DÉCIMO TÍTULO -de un total de quince grandes-, récord absoluto para un mismo torneo del Grand Slam en categoría masculina, antes y después de la “era Open”. Diecinueve sets a favor -no han sido 21 por la retirada de Pablo Carreño en el segundo set de los cuartos de final, ninguno en contra y sólo 35 juegos cedidos –la segunda mejor marca de juegos tras los 32 de Bjorn Borg en una de sus victorias en los años 70-; toda una bestialidad que le ha llevado a ser el primer jugador en colocar los dos dígitos en el mismo grande, tal y como hiciera anteriormente, este mismo año, en el Master 1000 monegasco y en su primera casa tenística: el Godó. O, lo que es lo mismo, EL MEJOR JUGADOR SOBRE TIERRA BATIDA DE LA HISTORIA.

No obstante lo más impresionante de todo es que, en 2017, ha regresado la “VERSIÓN TERMINATOR” de Nadal, aquella que, bien en la Philippe Chatrier, bien en la Suzanne Lenglen –las dos pistas centrales de Roland Garros-, no sólo barre tenísticamente a sus rivales sino que, además, también LOS TRITURA PSICOLÓGICAMENTE. Como hizo con Thiem, la gran sensación del año sobre polvo de ladrillo, en semifinales; o ayer, con Wawrinka, todo un tigre cuando está inspirado –y Stan lo estaba en este torneo-, pero ayer, reducido a ser un mero gatito por los “palos” y el aguante de Nadal. Leer el resto de la entrada »

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Nadal restablece el orden en la tierra batida


Rafa Nadal ha derrotado por segunda vez consecutiva a Novak Djokovic. El balear se ha adjudicado esta mañana el Torneo Masters 1000 de Roma por sexta vez en su vida, al vencer en la final al número uno del mundo sin avasallarle pero con autoridad, por 7-5 y 6-3. Es la segunda victoria consecutiva de Nadal sobre Djokovic, ambas en tierra batida, y el segundo Masters 1000 de Rafa en 2012, después del de Montecarlo; triunfo que le sirve para recuperar la cabeza en lo referente a torneos de este tipo -21, por 20 de Roger Federer-, y el número 2 de la ATP justo antes de Roland Garros, en detrimento del suizo.

Y también para mucho más, porque poco a poco va recobrándose la normalidad. Esa que dice que Djokovic se merece ir de número 1 porque hizo en 2011 un año perfecto y éste no está siendo nada malo -ha ganado el Open de Australia y el TM 1000 de Miami, más las finales de Montecarlo y Roma-; pero con Rafa recortándole terreno y, sobre todo, siendo superior en la superficie donde el manacorí es el rey: la tierra batida (la de verdad, no la que este año han colocado en Madrid).

Cierto es que en 2011 Rafa ganó, como es habitual, Roland Garros, pero dándole infinitas gracias a Federer, quien se cargó en semifinales a un Djokovic que también sobre polvo de ladrillo le tenía comida la moral. Ahora no; ahora ha vuelto a restablecerse el orden mundial, al menos sobre tierra, y con esta victoria tan convincente Nadal vuelve a ser, de manera indiscutible, el favorito para ganar por séptima vez Roland Garros.

Dos horas y veinte minutos de batalla sobre el Foro Itálico, tras el aplazamiento de ayer; eso es lo que ha tardado Nadal en desembarazarse del número uno mundial, en un partido que, con un break por bando, marchaba con igualdad absoluta hasta el 5-4 del primer set. Ahí, con el serbio mandando y 30 iguales sobre el servicio de Rafa, el juez de silla cantó mala una bola de Djokovic que claramente había sido buena, mandando repetir el punto con posterioridad.

Pudo haber sido bola de set para Djokovic, y el serbio hizo algo que jamás le habíamos visto durante 2011: ponerse más nervioso de la cuenta -destrozó dos raquetas- y “marcharse” del partido durante un buen rato. Nadal aprovechó para romperle el saque en el juego siguiente, cerrar el set luego con 7-5, y aprovecharse en el comienzo de la segunda manga tanto de su buen nivel como del aumento considerable en la cantidad de errores no forzados de su rival, sobre todo con la derecha.

Un break de salida favorable a Rafa hizo que el español tuviera el segundo set de cara desde el inicio; pero no le fue fácil mantenerlo porque Djokovic recobró por momentos el nivel de 2011, mas no la regularidad necesaria para convertir alguna de las múltiples bolas de break de las que gozó en los dos siguientes servicios de Nadal. Rafa se defendió como gato panza arriba, sabiendo pasar al ataque en los momentos oportunos.

Con un espectacular globo de revés, Rafa puso el 5-3 y dio un paso de gigante para anotarse el torneo, llegando la sentencia en el juego siguiente sobre el servicio de Djokovic, con una doble falta del serbio. En total, 7-5 y 6-3 para Nadal, que vuelve a ser, al menos sobre el polvo de ladrillo, el gran campeón que nos ha deleitado durante todos estos años, y también el azote de su ahora máximo rival, al que domina ya en el acumulado histórico por 18-14.

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Nadal, de nuevo “Conde de Godó”; y el Atlético, único representante en la Final Four de balonmano


Rafa Nadal continúa engordando su palmarés que desde hace tiempo ya le coloca como el mejor tenista de la historia en tierra batida. El manacorí sumó ayer un nuevo título en el Barcelona Open Banc Sabadell, el Trofeo “Conde de Godó” de toda la vida, al deshacerse de nuevo de David Ferrer en la final, resuelta por un ajustado 7-6 (1) y 7-5.

Es la séptima victoria de Nadal en el RCT Barcelona (todas las ediciones desde 2005, salvo la de 2010 cuando no participó), las cuatro últimas frente al número dos nacional. Esta vez, a pesar de no conseguir ganarle ninguno de los tres sets, Ferrer sí que ha puesto de verdad en apuros a Rafa, pero para su desgracia el final ha vuelto a ser el mismo.

El alicantino rompió el saque de Nadal en los inicios del partido, pero posteriormente lo cedió; y en el undécimo juego de la primera manga, con 6-5 a su favor, desaprovechó cinco bolas de set sobre el saque de un apurado Nadal. En el “tie break”, un descentrado Ferrer fue presa fácil para el número dos del mundo, quien le derrotó por 7-1; y en el segundo set, en el cuarto juego, le quebró el saque (3-1) en lo que parecía iba a ser una rápida sentencia.

Sin embargo, Ferrer se repuso, primero recuperando, a la cuarta, el servicio en el siguiente juego; y luego cobrando ventaja en el noveno, sobre el saque de Rafa. El alicantino estaba jugando con mucha seguridad, y se atisbaba ya la disputa de la tercera y definitiva manga; pero Nadal sacó arrestos de campeón igualando a cinco tras un dramático juego al servicio de Ferrer, y luego ganando en blanco los dos siguientes. Tras un partido durísimo pese a no agotarse todos los sets, Rafa volvió a ser, un año más, el verdadero “Conde de Godó” del tenis, justo antes del comienzo del Masters 1000 del tenis español, el de la ahora tierra azul de Madrid.

ATLÉTICO SÍ; BARÇA Y ADEMAR, NO
Por su parte, en balonmano debemos contar un resultado agridulce de los nuestros en la Champions, ya que el BM Atlético de Madrid será el único representante español en la “Final Four” que se celebrará en Colonia los días 26 y 27 de mayo. Barcelona y Ademar de León han quedado eliminados en estos cuartos de final.

Lo de los azulgrana, campeones en 2011, hasta cierto punto se esperaba, puesto que hace una semana habían perdido por seis goles ante el difícil Copenhague danés, faltándoles quizá unos minutos para consumar la remontada en el Palau Blaugrana (36-33); pero la eliminación de los leoneses ha sido todo un palo puesto que viajaban a Berlín con once goles de renta sobre el Fuchse de Iker Romero. Los germanos ganaron ayer por 29-18 y pasaron ronda por el valor doble de los goles en campo contrario.

Así pues, del Atlético depende lo que el balonmano español sea capaz de hacer en la máxima competición continental de clubes. Los rojiblancos debían remontar en Vistalegre tres goles al Cimos Koper esloveno, y tras un inicio fulgurante (4-0), durante muchos minutos jugaron verdaderamente con fuego.

Los balcánicos llegaron a ir ganando en la segunda parte por dos goles (17-19) ante un equipo, el heredero del actual subcampeón Ciudad Real, muy nervioso. Pero entonces, como en otras muchas ocasiones, apareció la figura de un afortunadamente recuperadísimo Arpad Sterbik, lo que unido al aumento de la eficacia defensiva y a la aportación en ataque de Joan Cañellas, hizo que el Atlético acabara ganando por un engañosamente cómodo 31-24.

Suerte, pues, a un equipo que tendrá la ocasión de superar lo que sus hermanos de la desaparecida sección del club colchonero lograron en 1985, cuando alcanzaron la final de la antigua Copa de Europa ante la imbatible por entonces Metaloplastika de Sabac. Copenhague, Fuchse y el sempiterno Kiel -tal vez el gran favorito- serán sus oponentes.

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Nadal por fin tumba a Djokovic, y Alonso sobrevive en Bahrein


Han tenido que pasar siete finales y un total de año y medio (desde el U.S. Open de 2010), pero Rafa Nadal por fin ha vuelto a derrotar a Novak Djokovic. Fue ayer en su “coto privado” de Montecarlo y en el Masters 1000 de la ciudad monegasca, el único de los grandes torneos en el que Nadal no ha perdido desde que es una estrella del tenis (tan sólo una derrota, en su debut en 2003, ante Guillermo Coria).

De hecho, el 6-3 y 6-1 ante el número 1 mundial supuso el octavo triunfo de Nadal en el club de tenis monegasco, y el 20º en un Masters 1000, superando en uno a Roger Federer, vencedor este año en Indian Wells. Paradójicamente, el triunfo no le sirve a Rafa para recortar distancias sobre Djokovic en la clasificación mundial (el serbio no jugó en 2011 y, por tanto, ha sumado muchos puntos en la presente edición), pero sin duda sí que servirá para subir sobremanera, en el inicio de la temporada de tierra, la moral de un Rafa que ya estuvo a punto de vencer al serbio en el último Open de Australia.

Rafa se mostró ayer autoritario, rompiendo el saque del serbio en el tercer juego del primer set, y volviendo a hacerlo en el noveno. En el segundo set, el manacorí ofreció lo mejor de su repertorio, pasando por encima de Djokovic, desarbolado ante el vendaval del auténtico rey de la tierra batida. Nadal cerró con un “ace” su primer triunfo en un torneo de la ATP desde Roland Garros 2011, quizás el día en el que por fin se ha podido dar cuenta que, al menos sobre el polvo de ladrillo, puede volver a ser superior a su rival serbio.

ALONSO, SÉPTIMO EN BAHREIN
Por su parte Fernando Alonso continuó con su particular via crucis en el Gran Premio de Bahrein de Fórmula 1; aunque cierto es que su Ferrari ofreció unas prestaciones algo mejores de las que se esperaban en la calificación. No obstante, el séptimo puesto en Shakhir (por delante de los McLaren, pero por detrás de los Red Bull, Lotus, el Mercedes de Rosberg y el Force India de Paul Di Resta) no hace sino mostrar una vez más la realidad de que el F-2012 debe ser o jubilado o ampliamente modificado si en Maranello quieren que el asturiano luche por el título.

La fortuna que están teniendo Alonso y Ferrari es que, además de que hace dos carreras en Malasia apareció la lluvia y acertaron en la estrategia, ninguno de los pilotos que preceden al doble mundial español se está destacando en la clasificación general. Ayer ganó el actual bicampeón, Sebastian Vettel, cuyo Red Bull marchó como en el imperial 2011, completando el podium los relativamente sorprendentes Lotus de Kimi Raikkonen -gran noticia para la Fórmula 1 el regreso a los primeros lugares del finlandés- y Romain Grosjean. Por su parte, los HRT de Pedro de la Rosa y Narain Karthikeyan volvieron a terminar la carrera, lo que supone un pasito más en la evolución de la escudería española.

Alonso es quinto en la general con 43 puntos, los mismos que Jenson Button y a tan sólo diez de Vettel. Es, sin duda, la mejor noticia del primer tramo del presente campeonato del mundo, vistas las deficientísimas prestaciones del Ferrari en carreras “normales”. Desde la “Scuderia” dicen que para la próxima carrera, el G.P. de España en Montmeló dentro de tres semanas, los monoplazas de Alonso y Massa contarán con una serie de evoluciones que les permitirán estar bastante más cerca de sus rivales; o al menos eso es lo que se supone que debe ocurrir. Más les vale.

LAS CHICAS DEL WATERPOLO, A LOS JJOO
Y, para terminar, un poco de deporte olímpico, puesto que el equipo femenino de waterpolo ha conseguido clasificarse por primera vez para unos JJOO, al ganar el Preolímpico de Trieste. El waterpolo español tendrá, pues, doble presencia en Londres ya que, recordemos, los chicos lograron su billete hace escasas fechas.

Desafortunadamente no hemos tenido tanta suerte en esgrima, deporte en el que nos hemos quedado sin representación para los Juegos, ya ni tan siquiera el medallista de Pekín 2008 en espada, José Luis Abajo “Pirri”, ha logrado plaza en el correspondiente Preolímpico. Esta semana son los Europeos de judo, en los que se cerrará definitivamente el número y la identidad de quienes irán a la cita olímpica. Suerte para todos ellos.

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Nadal vuelve a coronarse rey de Roland Garros

Rafa Nadal sigue haciendo historia en el deporte español. El tenista manacorí ha vuelto a darnos una nueva lección de carácter al proclamarse, por sexta vez, campeón en Roland Garros, tras derrotar al gran mito del tenis mundial, don Roger Federer (7-5, 7-6, 5-7 y 6-1, tras casi cuatro horas de juego). Es su sexto título sobre la tierra batida parisina -con lo que iguala a todo un mito como Björn Borg-, y su décimo torneo del Grand Slam: seis Roland Garros, dos Wimbledon, un Abierto de Australia y un U.S. Open.

Y también es la primera vez desde que en 2001 lo hiciera Gustavo “Guga” Kuerten que el número 1 del mundo vence en el abierto francés, ya que los anteriores cinco títulos de Nadal habían llegado como número 2 y como número 4 -el primero, en 2005-; y en el de Federer en 2009 era el propio Rafa quien encabezaba el ránking. Además, el hecho de que Novak Djokovic se quedara en semifinales -memorable encuentro el disputado contra Federer- permite que Rafa mantenga, probablemente hasta Wimbledon, su cetro mundial. Aunque allí el serbio no va a tener nada fácil arrebatárselo, ya que si bien Rafa defiende su título de 2010 Djokovic hace lo propio con una ronda tan alta como la de semifinales.

De momento lo cierto es que, una vez más, Rafa Nadal se vuelve de París con la “Copa de los Mosqueteros“. Decía Tomás Carbonell en la retransmisión de TVE que ésta había sido su victoria más meritoria de todas, y estoy absolutamente de acuerdo con él. Entre otras cosas porque la moral del español, debido a las cuatro derrotas que había sufrido en otras tantas finales este año ante el invicto Djokovic le hicieron llegar con dudas; tantas que en primera ronda ante el americano Isner estuvo a punto de quedar eliminado.

EN LA FINAL, DE NUEVO EL GRAN CLÁSICO
Afortunadamente Rafa fue mejorando durante todo el torneo hasta, sin estar súper en su juego como otros años -su saque ha estado ciertamente flojo para ser el de un número uno-, plantarse de nuevo en la final, la cuarta ante un Roger Federer, su gran rival y amigo, al que todos daban por muerto pero que llegó hasta allí después de vencer a Djokovic en el que probablemente sea el mejor partido de todo el año.

Ese triunfo de Federer, además de permitirle a Nadal salvar su número 1, hizo respirar de alivio al de Manacor, ya que delante no iba a tener a su gran bestia negra del año. Sin embargo, el nivel exhibido por el suizo hacía prever que no iba a ser un rival nada fácil, como así ha sido durante gran parte del partido. Federer empezó como un ciclón, exhibiendo una excelente continuidad en su juego con respecto a la semifinal, y pronto cobró su primer “break”. Nadal, por su parte, estaba comido por las dudas, hasta el punto de que el suizo tuvo una bola de break al resto con 2-5 a su favor.

Pero entonces Rafa recordó que él es el actual número 1 mundial, subió un par de puntos la intensidad en su servicio y en sus golpes en juego -casi siempre sobre el revés de Federer-, y remontó hasta ganar el set por 7-5 gracias no sólo a los fallos del suizo, sino sobre todo a una serie de grandes golpes “marca de la casa”, especialmente con la derecha.

APARECE LA LLUVIA
En el segundo set pareció que se iba a mantener esa velocidad de crucero también porque Federer comenzó a estar especialmente romo y fallón, no sólo con su revés. Un break de salida de Rafa pareció ser la sentencia de muerte deportiva del suizo, pero Rafa permitió que se levantara hasta en dos ocasiones en esta segunda manga.

La primera, tras perder el saque con 4-3; la segunda, tras perdonar dos bolas de set con 5-4 después de haber quebrado de nuevo el servicio de Federer. Claro que en esta ocasión la lluvia le echó una mano inestimable a Federer. El líquido elemento apareció justo cuando Rafa perdonó su primer “set point” provocando la suspensión del choque; y cuando diez minutos más tarde los jugadores regresaron a pista el suizo sacó de nuevo su genio ante un frío Nadal para equilibrar un set que, sin embargo, volvió a caer del lado español en el “tie break”.

ORGULLO DE CAMPEONES
Dos sets a cero, y misión casi imposible para Federer. El bajón moral de la leyenda helvética fue aún más notorio que en el segundo set, hasta el punto de que Nadal empezó a tocar ya la copa cuando adquirió una ventaja de 4-2. Mas entonces Roger se tranquilizó, y recordó no sólo al jugador que ha conquistado 16 “Grand Slams” y el título oficioso de mejor jugador de la historia, sino sobre todo al que había llegado a la final durante el presente año. El servicio y la enorme variedad de golpes de Federer desquiciaron a Nadal, que perdió el set por 5-7 y, en el primer juego del cuarto, se vio con 0-40 en contra. Peligro extremo.

La condición de número uno de un deportista no se mide tanto cuando éste se encuentra en estado de gracia sino, especialmente, cuando se encuentra bajo presión. Y Nadal recordó su rango cuando cinco grandes puntos consecutivos le sacaron del apuro, y fueron el preludio del mejor set que el manacorí ha jugado en todo este año. Esa remontada le dio una confianza increíble en su juego que, al estilo del de Federer en la segunda mitad de la manga anterior, empezó a llenarse de golpes ganadores de todo tipo: derechas, reveses, voleas… hasta algún que otro “ace”. El resultado, 6-1, sellado con un revés de Federer que se marchó fuera.

Nadal recibió la “Copa de los Mosqueteros” de manos de un bicampeón como Jim Courier. De esas suma ya seis para un total de diez “grandes”, más 100 semanas al frente de la clasificación de la ATP, cuyo liderato reconquistó hace justo un año. Éste podrá mantenerlo o no a partir de ahora -repetimos, Djokovic lo sigue teniendo bien pero ya no tan fácil-; pero de lo que no nos cabe la menor duda es de que la “leyenda Nadal” continúa, yendo todavía para largo.

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Repaso del fin de semana deportivo (23 y 24/4/2011)

Rafa Nadal sigue agrandando su leyenda, la que le está llevando a ser el mejor tenista español de la historia. El manacorí ganó ayer por sexta vez el Conde de Godó, el trofeo no más importante de los que se celebran en España -ahora lo es el que viene a continuación, el Masters 1000 de Madrid-, pero sí el de más solera y antigüedad.

Nadal, que el año pasado no acudió al R.C. de Tenis Barcelona debido a unas molestias en su rodilla, se deshizo en la final de David Ferrer quien, como en Montecarlo hace siete días tuvo que claudicar ante el poderío del mejor jugador del mundo, esta vez por 6-2 y 6-4.

El alicantino, desarbolado en el primer set tras el 1-1 inicial, sacó lo mejor de su tenis en el segundo remontando el 2-0 con el que comenzó Nadal, pero con 2-4 cometió varios errores con su saque que, a la larga, le terminaron costando el “contrabreak”. Rafa aprovechó la circunstancia y, no sin tener que contrarrestar la tremenda batalla que le siguió planteando su amigo durante el resto de la manga, terminó venciendo por 6-4 y haciéndose con un nuevo torneo, el 45º de su carrera y el 31º en tierra batida, superando ya a Börg y Orantes. Ahora, tras una semana de descanso, le espera la cita de Madrid, con un Djokovic invicto que le estará esperando para discutirle su supremacía sobre el polvo de ladrillo.

SABADELL, CAMPEÓN DE EUROPA DE WATERPOLO FEMENINO
Hito histórico para el waterpolo español. Las chicas del C.N. Sabadell Astralpool se proclamaron ayer, por vez primera para nuestro país, campeonas de la Copa de Europa al derrotar al multicampeón de la competición, el Orizzonte Catania italiano -ocho títulos continentales- por 13-8, en la final celebrada en las instalaciones de la localidad barcelonesa.

Las vallesanas dominaron el partido desde el inicio, consiguiendo en los tres primeros cuartos unos demoledores parciales que les llevaron a dominar por 12-5. Ya en el último, la relajación y el festejo del título propiciaron que las italianas maquillaran un poco el marcador. Enhorabuena, pues a las nuevas campeonas.

GILBERT, GANADOR EN LIEJA
Philipphe Gilbert está demostrando ser el clasicómano más en forma de la actualidad. El ciclista belga del Omega Pharma Lotto venció ayer en la Lieja-Bastogne-Lieja, el penúltimo de los cinco “monumentos” del ciclismo mundial (Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix. Lieja-Bastogne-Lieja y Giro de Lombardía, este último en octubre), y completó un sensacional triplete en las clásicas de la parte de las Ardenas, ya que en tan sólo una semana ha impuesto su ley en la Amstel Gold Race, la Flecha Valona y la “decana” de todas las carreras de un día.

Gilbert -belga de la parte francófona-, que iguala lo que logró Davide Rebellin en 2004 y que pasa a liderar la clasificación de la UCI 2011, batió en su tierra al sprint a los hermanos Schleck (Leopard Trek), quienes rompieron la carrera en la penúltima cota del día pero no pudieron descolgar a un corredor que, en estado de gracia, es poco menos que imbatible. Segundo fue Franck y tercero, Andy.

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Séptimo título de Nadal en Montecarlo

Rafa Nadal vuelve a la senda de la victoria en uno de sus torneos talismanes, el Masters 1000 de Montecarlo. Tras dos finales perdidas ante Djokovic en Indian Wells y Miami, el número 1 del tenis mundial ha catado de nuevo el sabor del triunfo en el Country Club de la ciudad monegasca al ganar a David Ferrer por 6-4 y 7-5.

Es el séptimo título consecutivo de Nadal en la tierra batida de Montecarlo, que por segundo año seguido albergaba una final entre españoles. Si la del año pasado entre el propio Rafa y Fernando Verdasco apenas si tuvo color, la de 2011 ha resultado ser durísima, pese a no haberse llegado al tercer set.

Tanto Nadal como Ferrer comenzaron bastante nerviosos con su saque, lo que aprovechaba el restador de turno para gustarse y poner en apuros al que sacaba. Tres “breaks” consecutivos, dos para el de Manacor y uno para el alicantino, se vivieron en los cinco primeros juegos; pero aunque ahí se quedó la cosa en lo que a cantidad de roturas en el primer set, no ocurrió lo mismo con la emoción.

Un Nadal dubitativo con el saque no tuvo un solo servicio cómodo, a pesar de lo cual pudo mantenerlos todos hasta el 6-4 final del primer set. Prueba de la enorme batalla que presentó Ferrer fue que todos los servicios de Rafa en el set inicial, menos el último, llegaron al 40 iguales, para una hora y cuarto de pelea.

Ferrer comenzó nervioso el segundo set, sobre todo porque Nadal aplicó una marcha más. El alicantino salvó a duras penas su saque en el juego inicial, pero lo perdió en el tercero ante un Rafa que, además, a diferencia de la manga anterior, se mostraba segurísimo al servicio.

Pero Nadal, inconscientemente, cometió el error de dar por muerto a su rival y amigo. En el octavo juego Ferrer se rehizo, le recuperó el “break” a Rafa, y uno más tarde llegó a restar para igualar el partido (4-5); mas ahí se quedó. Sobre todo porque en el undécimo juego, cuando más caliente estaba el set, cometió dos errores infantiles consecutivos que propiciaron que el balear se hiciera con el 80% de la final. El 20% restante lo consiguió después de otro durísimo juego al servicio, para un total de 7-5 en dos horas y media.

Con este triunfo Nadal no sólo inaugura su palmarés de esta temporada y mitiga un poco la resta de puntos de Djokovic -ausente en Montecarlo presuntamente por lesión- en la clasificación mundial; sino que consigue su 30º título en tierra batida -siete de ellos en el Principado, como decimos-, igualando a Björn Borg y a Manolo Orantes y quedándose a diez de Thomas Muster y a 16 de Guillermo Vilas que, con 46, lidera la consiguiente estadística. Si no tiene ningún problema físico grave, con sólo 25 años es cuestión de tiempo que Rafa supere tanto al austríaco como al argentino. Porque es el mejor.

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Federer acaba 2010 en plan “Maestro”

Roger Federer ha cerrado con una notable sonrisa el que, en líneas generales, no ha sido uno de los mejores años de su carrera. Un solo Grand Slam (Open de Australia) como único título importante era muy poco bagaje para el que para muchos es el mejor tenista de la historia.

Sin embargo en la tarde de ayer se sacó parte de la espina que se le ha atravesado en este 2010 en el que no sólo Rafa Nadal, sino que en ocasiones también Djokovic y Murray se le han subido a las barbas. Federer ha ganado en el pabellón O2 de Londres la Masters Cup (el Masters de toda la vida) por quinta vez en su vida, al haber completado un torneo impecable en el que ni siquiera Rafa Nadal ha podido con él.

El suizo, a diferencia de otros momentos del año, llegó al Masters muy fino y fresco a diferencia de sus otros rivales; y cuando eso ocurre sobre pista “indoor” es poco menos que imparable. Federer ha ganado habiendo cedido tan sólo un set, el que le ha “robado” Rafa Nadal en el partido decisivo (6-3, 3-6, 6-1).

Nadal, por su parte, además de no haber estado tan acertado como el suizo, ha terminado acusando un poco la sobresaturación de partidos a la que se somete un triple ganador de Grands Slams, además de la enorme batalla de la semifinal ante Murray.

El manacorí no ha podido con un Federer pletórico, sobre todo durante el primer y el tercer set. En la manga inicial el equilibrio (siempre con la sensación de superioridad por parte de Federer) se mantuvo hasta el octavo juego, en el que Roger le rompió el saque a Rafa. Un “break” decisivo que el ex número 1 mundial se encargó de refrendar con su saque para adjudicarse el set (6-3).

En el segundo Federer bajó un puntín su juego y Nadal subió el suyo, lo que le valió para ganarle el saque a su rival en el cuarto juego y mantenerlo hasta el final (3-6), ofreciendo pinceladas del tenis espectacular que le ha llevado a encabezar la clasificación mundial a final de año por segunda vez.

Pero en el tercero y definitivo físicamente se vino abajo. Federer lo aprovechó para colocarse desde el cuarto juego con una ventaja definitiva, ya que Nadal no volvió a ganar ni un juego más. El tenista de Basilea lo aprovechó para volver a colocar bellos golpes ganadores sobre la pista, y ganar el Masters por vez primera desde 2007.

Rafa no pudo ponerle la guinda a su completísimo palmarés (cuatro Grands Slams, récord de Masters 1000, el oro olímpico, la Copa Davis…), pero con su mejor resultado en el Masters nos hace pensar que tendrá, en el futuro, más ocasiones de ganar por vez primera el llamado Torneo de Maestros.

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