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Nadal: la leyenda continúa


Rafa Nadal lo ha vuelto a hacer. El gran campeón español añadió en la noche de ayer un nuevo “grande” a su palmarés, el tercer US Open de su carrera, al deshacerse en la final del sudafricano Kevin Anderson en tres sets (6-3, 6-3 y 6-4). Además, la victoria en Flushing Meadows supone el segundo título del Grand Slam de esta temporada y el 16º en total para Nadal, algo por lo que la organización del torneo estadounidense le homenajeó ayer al finalizar el partido.

Para muestra de la dimensión de lo que está haciendo el manacorí, un botón: ayer, en Eurosport, Fernando Ruiz y Álex Corretja se hicieron eco del comentario de un usuario de Twitter que decía que Rafa, de salir campeón de la pista Arthur Ashe, acumularía ya más grandes que Ivan Lendl y John McEnroe juntos. Y no le falta razón, ya que entre estas dos leyendas del tenis tan “sólo” suman 15: ocho el checo –estadounidense en el crepúsculo de su carrera- y siete el norteamericano.

Tan sólo Roger Federer, el otro gran “resucitado” de 2017, le supera con 19, únicamente tres más que aquel con el que, desde 2005, se ha construido una rivalidad legendaria no ya en el tenis, sino en el deporte en general, que este año se ha revivido cuando la mayoría les daba a ambos por terminados. Ahora la lucha entre los dos de aquí a final de año se centrará en ver quién finaliza al mando de la ATP, para lo que Rafa goza de 2000 puntos sobre el suizo. Leer el resto de la entrada »

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Nadal-“Delpo”: recuerdos de la batalla de La Cartuja


MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (41)

Día histórico para el tenis español, en un torneo histórico para nosotros como lo está siendo este US Open. A la certeza de que tanto Rafa Nadal como Garbiñe Muguruza saldrán de Flushing Meadows como números 1 del mundo se une la posibilidad, complicada pero real como la vida misma, de tener a dos españoles en la final individual masculina: Pablo Carreño Busta si vence al sudafricano Kevin Anderson, y nuestro gran campeón de Manacor, que deberá dar buena cuenta de Juan Martín del Potro.

Respetando a Carreño y a Anderson, sin duda el partido del día será el choque de trenes entre Nadal y la “Torre de Tandil”, una final anticipada de la que debía salir el número 1 mundial, pero que no tendrá ese aliciente extra porque Del Potro, número 28 del mundo pero con un nivel de “Top-5”, se cargó a Sir Roger Federer en cuartos. Un duelo con precedentes épicos, siendo el último de ellos la semifinal olímpica de 2016 con victoria para Del Potro en el tie-break del tercer y definitivo set.

Pero si hablamos de precedentes, sin duda el que más y mejor pervive en mi memoria fue la tremenda batalla que ambos libraron sobre la pista provisional colocada en el Estadio Olímpico de Sevilla, durante el cuarto partido de la final de la Copa Davis de 2011 entre España y Argentina. Un evento que tuve el inmenso placer de vivir y de cubrir “in situ” para Diario Siglo XXI, y que tuvo un bello colofón –y feliz para España- con las más de cuatro horas que nos regalaron Rafa y Juan Martín para dirimir un encuentro con rachas de buen juego, de vaivenes, de alternativas pero, sobre todo, de mucha emoción y pasión, tanto sobre la cancha como también en las gradas. Leer el resto de la entrada »

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Nadal, o la trituradora de Roland Garros


Por si había la más mínima duda, DON RAFAEL NADAL -y Parera, por parte de madre- está de vuelta. Y a lo grande, en su versión más “exterminadora” sobre su superficie favorita, la tierra batida; y en su torneo fetiche: ROLAND GARROS. Así lo ha demostrado no sólo en las dos semanas que ha durado el Grand Slam parisino, sino durante toda la fase de la temporada disputada sobre polvo de ladrillo, a excepción de los cuartos de final de Roma.

Allí, probablemente por la acumulación de esfuerzos de Montecarlo, Barcelona y Madrid –Rafa no es un niño, y debía pensar en la proximidad de Roland Garros- y por la máxima inspiración mostrada aquel día por Dominic Thiem, el joven austríaco se tomó parte de la revancha por las dos finales perdidas ante Rafa, y fue muy superior al de Manacor.

Pero en París Rafa nos ha deleitado tal vez con su mejor nivel de siempre, y así ha llegado el DÉCIMO TÍTULO -de un total de quince grandes-, récord absoluto para un mismo torneo del Grand Slam en categoría masculina, antes y después de la “era Open”. Diecinueve sets a favor -no han sido 21 por la retirada de Pablo Carreño en el segundo set de los cuartos de final, ninguno en contra y sólo 35 juegos cedidos –la segunda mejor marca de juegos tras los 32 de Bjorn Borg en una de sus victorias en los años 70-; toda una bestialidad que le ha llevado a ser el primer jugador en colocar los dos dígitos en el mismo grande, tal y como hiciera anteriormente, este mismo año, en el Master 1000 monegasco y en su primera casa tenística: el Godó. O, lo que es lo mismo, EL MEJOR JUGADOR SOBRE TIERRA BATIDA DE LA HISTORIA.

No obstante lo más impresionante de todo es que, en 2017, ha regresado la “VERSIÓN TERMINATOR” de Nadal, aquella que, bien en la Philippe Chatrier, bien en la Suzanne Lenglen –las dos pistas centrales de Roland Garros-, no sólo barre tenísticamente a sus rivales sino que, además, también LOS TRITURA PSICOLÓGICAMENTE. Como hizo con Thiem, la gran sensación del año sobre polvo de ladrillo, en semifinales; o ayer, con Wawrinka, todo un tigre cuando está inspirado –y Stan lo estaba en este torneo-, pero ayer, reducido a ser un mero gatito por los “palos” y el aguante de Nadal. Leer el resto de la entrada »

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París-Bercy: justicia divina con David Ferrer


Pocas veces me he alegrado tanto con el ganador de un torneo de tenis como ayer con el vencedor en París-Bercy. El tenis mundial saldó, en el último Masters 1000 de la temporada, una especie de deuda con el tenista más luchador y más incansable de toda la ATP, David Ferrer.

El alicantino, actual número cinco del mundo y después de muchos años rondando los primeros lugares de la clasificación ATP, por fin pudo sumar su primer torneo de esta categoría, al derrotar en la final a la gran revelación, el polaco Jerzy Janowicz, por 6-4 y 6-3. Ferrer ejerció de “Top-5” ante un Janowicz que había dejado en el camino, entre otros, a Andy Murray; y ganó con un juego muy solvente. Es su séptimo título de 2012, y el segundo consecutivo tras el Open 500 de Valencia, hace ocho días; un aval para soñar con hacer algo importante tanto en la Copa Masters… como en la final de la Davis, con España.

Hacía tiempo ya que Ferrer -que en otra época, sin un tiburón como su gran amigo Rafa Nadal, hubiese sido número 1 español fijo- se merecía un torneo de este tipo. Su constancia y su regularidad en un período con cuatro “superclases” como Federer, Nadal, Djokovic y Murray le habían llevado, hasta ahora, a una final de la Copa Masters (2007, el año en el que saltó al primer plano internacional), tres finales de Masters 1000 y varias “semis” en Grand Slams (dos este año, en Roland Garros y el US Open). Pero con esos cuatro devoradores de títulos parecía imposible llegar a más para un jugador casi inmejorable en casta y pelea pero inferior en tenis, por lo general, a todos ellos.

Las mejores victorias de Ferrer habían llegado, hasta ahora, en la Copa Davis (empezando por las finales de 2009 y 2011, y siguiendo por el “Austinazo” del pasado año); pero más allá de los Open 500 y 250, los “pata negra” (Masters 1000, Grand Slams y Copa Masters) se le resistían hasta ahora. Ganar en el Omnisports de París-Bercy (primer español en lograrlo, y primera vez que los dos grandes torneos parisinos, Roland Garros y éste, lo conquistan en el mismo año tenistas españoles) a buen seguro que no ocupará en su corazón un lugar superior a los momentos en el torneo de la ensaladera recientemente mencionados; pero sí que estará, sin duda alguna, al mismo nivel.

Con este título el de Jávea se coloca como el tenista con más torneos ganados en 2012 (aunque, con su habitual humildad y sentido de la realidad, ayer afirmó que los de Federer, Djokovic o Nadal han sido más importantes), y todavía le quedan dos semanas para culminar el que, más aún que 2007, está siendo el mejor año de toda su carrera.

En Londres, en el “Torneo de Maestros”, puede superar a Nadal en la clasificación mundial (aunque, como también dijo él ayer, se espera que Rafa vuelva a estar ahí cuando reaparezca); mientras que para después, ya les ha metido un poco el miedo en el cuerpo a Berdych y Stepanek. Los checos, por jugar en casa, por la superficie elegida y por el excelente nivel de Berdych, número 6 del mundo, son los favoritos para la final de la Davis; pero con Ferrer en estado de gracia mal harían en dar por muerta antes de tiempo a la pentacampeona España. Más aún cuando el tenis, con él, por fin está teniendo un poco de “justicia divina”.

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El campeón que jamás dejó de serlo


A Roger Federer se le ha dado por “muerto” más de una vez. La primera, cuando en 2008, a los 27 años, el “huracán Nadal” le destronó en Wimbledon y le arrebató el cetro mundial. El caballero suizo -ayudado, todo sea dicho, por los problemas físicos de Rafa- se rehizo, y en 2009 no sólo recobró el liderato de la ATP sino que, además, colocó la bandera con sus iniciales en el único territorio que le faltaba por conquistar: París.

La segunda, en 2010, cuando Nadal, con el camino allanado por Soderling, volvió a ser número 1 en Roland Garros, e igualó la mejor marca del suizo de Grand Slams en un solo año: tres. Y la tercera, el año pasado con la irrupción del “terremoto Djokovic”. Federer, que pese a todo se mantenía en el “Top 4”, parecía relegado a los triunfos de segundo nivel, o a un fallo de alguno de los dos dominadores de la clasificación mundial para acceder de nuevo en un grande a un resultado medianamente acorde a su categoría.

Pero Roger se ha vuelto a recuperar, y ha resurgido de nuevo de sus cenizas, cual ave Fénix. Primero en la Copa Masters 2011; y luego, esta misma tarde con su séptimo Wimbledon, 17º título del Grand Slam, que además le permite conseguir un viejo anhelo, un logro que parecía definitivamente enterrado una vez perdida la cabeza de la clasificación mundial: igualar primero y superar después -esto se materializará en apenas una semana- a Pete Sampras como el tenista que más semanas ha estado, desde el inicio de la “era Open”, al frente de la ATP.

Nadie confiaba en él pero, en efecto, Federer lo ha hecho otra vez. Con su victoria de esta tarde ante Andy Murray -un escocés “adoptado” por los ingleses gracias a su condición oficial de británico- por 4-6, 7-5, 6-3 y 6-4, el “maestro” de Basilea ha obtenido su séptima copa en el All England Tennis Club; y con ello, a partir de mañana, su semana número 286 como rey del tenis, las mismas que “Pistol Pete”, al que superará sí o sí dentro de siete días, toda vez que la clasificación no se moverá de nuevo en sus primeros lugares al menos hasta después de los JJOO… de Wimbledon.

La sorprendente derrota de Nadal en segunda ronda le dejó de nuevo a las puertas del cielo; el imponente partido ante Djokovic en semifinales prácticamente se las terminó de abrir de par en par. Murray ha dado guerra; pero hoy no iba a ser el día en el que un británico -que no inglés- triunfara en Londres por vez primera desde Fred Perry en 1936.

Hoy el Olimpo le tenía reservada otra nueva jornada de gloria a Sir Roger Federer, a quien tan sólo le falta ya un pequeño detallito para ser el mejor en todo: llegar así a diciembre y sumar su sexto año como número 1 mundial, como Mr Sampras. Entre el US Open -“semis”-, el Masters 1000 de París-Bercy y la Copa Masters -campeón en ambos casos- defiende una enorme cantidad de puntos; mas nada es imposible para quien parecía monarca destronado, pero que en realidad es el gran campeón que nunca jamás dejó de serlo.

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Nadal restablece el orden en la tierra batida


Rafa Nadal ha derrotado por segunda vez consecutiva a Novak Djokovic. El balear se ha adjudicado esta mañana el Torneo Masters 1000 de Roma por sexta vez en su vida, al vencer en la final al número uno del mundo sin avasallarle pero con autoridad, por 7-5 y 6-3. Es la segunda victoria consecutiva de Nadal sobre Djokovic, ambas en tierra batida, y el segundo Masters 1000 de Rafa en 2012, después del de Montecarlo; triunfo que le sirve para recuperar la cabeza en lo referente a torneos de este tipo -21, por 20 de Roger Federer-, y el número 2 de la ATP justo antes de Roland Garros, en detrimento del suizo.

Y también para mucho más, porque poco a poco va recobrándose la normalidad. Esa que dice que Djokovic se merece ir de número 1 porque hizo en 2011 un año perfecto y éste no está siendo nada malo -ha ganado el Open de Australia y el TM 1000 de Miami, más las finales de Montecarlo y Roma-; pero con Rafa recortándole terreno y, sobre todo, siendo superior en la superficie donde el manacorí es el rey: la tierra batida (la de verdad, no la que este año han colocado en Madrid).

Cierto es que en 2011 Rafa ganó, como es habitual, Roland Garros, pero dándole infinitas gracias a Federer, quien se cargó en semifinales a un Djokovic que también sobre polvo de ladrillo le tenía comida la moral. Ahora no; ahora ha vuelto a restablecerse el orden mundial, al menos sobre tierra, y con esta victoria tan convincente Nadal vuelve a ser, de manera indiscutible, el favorito para ganar por séptima vez Roland Garros.

Dos horas y veinte minutos de batalla sobre el Foro Itálico, tras el aplazamiento de ayer; eso es lo que ha tardado Nadal en desembarazarse del número uno mundial, en un partido que, con un break por bando, marchaba con igualdad absoluta hasta el 5-4 del primer set. Ahí, con el serbio mandando y 30 iguales sobre el servicio de Rafa, el juez de silla cantó mala una bola de Djokovic que claramente había sido buena, mandando repetir el punto con posterioridad.

Pudo haber sido bola de set para Djokovic, y el serbio hizo algo que jamás le habíamos visto durante 2011: ponerse más nervioso de la cuenta -destrozó dos raquetas- y “marcharse” del partido durante un buen rato. Nadal aprovechó para romperle el saque en el juego siguiente, cerrar el set luego con 7-5, y aprovecharse en el comienzo de la segunda manga tanto de su buen nivel como del aumento considerable en la cantidad de errores no forzados de su rival, sobre todo con la derecha.

Un break de salida favorable a Rafa hizo que el español tuviera el segundo set de cara desde el inicio; pero no le fue fácil mantenerlo porque Djokovic recobró por momentos el nivel de 2011, mas no la regularidad necesaria para convertir alguna de las múltiples bolas de break de las que gozó en los dos siguientes servicios de Nadal. Rafa se defendió como gato panza arriba, sabiendo pasar al ataque en los momentos oportunos.

Con un espectacular globo de revés, Rafa puso el 5-3 y dio un paso de gigante para anotarse el torneo, llegando la sentencia en el juego siguiente sobre el servicio de Djokovic, con una doble falta del serbio. En total, 7-5 y 6-3 para Nadal, que vuelve a ser, al menos sobre el polvo de ladrillo, el gran campeón que nos ha deleitado durante todos estos años, y también el azote de su ahora máximo rival, al que domina ya en el acumulado histórico por 18-14.

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Maldonado, Williams, Olympiacos y Federer, grandes triunfadores del fin de semana deportivo


Pastor Maldonado, uno de los pilotos más prometedores de la actualidad, consiguió ayer una histórica victoria en el G.P. de España de Fórmula 1. Histórica porque es la primera vez que un venezolano hace sonar su himno nacional en el “Gran Circo”, y también porque la escudería Williams vuelve a ganar después de que Juan Pablo Montoya se llevara el G.P. de Brasil en 2004.

Maldonado, que ya se hizo el sábado con la “pole” en Montmeló tras la sanción a Hamilton, hizo una carrera simplemente perfecta pese a verse superado por el Ferrari de Fernando Alonso en la salida, y fue escoltado en el podium por el asturiano (que empata con Vettel en la cabeza del Mundial) y por el Lotus de Kimi Raikkonen.

Por su parte, las mejoras de Ferrari dieron resultado y, pese a que el coche todavía no está como ellos quieren (según Stefano Domenicalli), la evolución presentada aupó a Alonso a la segunda posición, aunque con un poco más de suerte y acierto en las estrategias hasta pudo haber ganado la carrera.

El asturiano, estorbado por el doblado Marussia de Charles Pic, perdió tras el primer “stint” la cabeza brillante ganada en la salida y durante algunas vueltas, en el tramo final, acosó a Maldonado hasta soñar con su segundo triunfo en casa (tras el de 2006 con Renault); pero estar tanto tiempo detrás del Williams en un circuito tan difícil para adelantar (pese a las mejoras en ese sentido con el DRS) fue demasiado para sus neumáticos, y a punto estuvo de perder la segunda plaza frente a un Raikkonen que, con blandos y nuevos, llegaba como un misil. Vettel, tras una irregular carrera, fue sexto; Hamilton remontó desde el último lugar hasta la octava plaza; y Pedro De la Rosa, con su HRT, finalizó su segundo GP de España.

La tremenda alegría en el box del equipo de “Sir Frank”, no obstante, a punto estuvo de trocarse en tragedia por la explosión sufrida apenas una hora después de la finalización de la carrera. Incidente que dejó un total de 32 heridos aunque, afortunadamente, ninguno de gravedad.

OLYMPIACOS TUMBA AL MILLONARIO CSKA
Sorpresa descomunal en la “Final Four” de la Euroliga. El todopoderoso CSKA de Moscú, el equipo hecho casi exclusivamente a golpe de talonario y que, según Andrei Kirilenko, podría jugar los play-offs en la NBA, cayó (62-61) en la final de una competición que parecía adjudicada de antemano para ellos.

Su verdugo, otro histórico como Olympiacos, que no obstante parecía llegar a Estambul casi como convidado de piedra pero que primero se cargó al Barça Regal, y luego a los rusos después de haber jugado horrorosamente en la primera mitad, y de haber remontado ni más ni menos que 19 puntos en los últimos doce minutos.

El doble error de Siskauskas desde la personal y una canasta en el último segundo del ex de Unicaja Giorgios Printezis -con “bombita” a lo Navarro pero desde el lateral-, el nuevo “héroe de El Pireo” terminaron de obrar un milagro para el que también fueron claves todo un clásico como Spanoulis y un joven valor como Kostas Papanikolau, autor de 18 puntos más 4 rebotes. Es el segundo título de los atenienses, tras el logrado en 1997. Ambos de la mano, desde el banquillo, del sempiterno Dusan Ivkovic. Tercero fue el Barça Regal, que ganó al Panathinaikos en la consolación.

FEDERER, CAMPEÓN SOBRE LA POLÉMICA TIERRA AZUL MADRILEÑA
El tercer gran triunfador del fin de semana es un joven veterano que no se cansa de ganar, que a sus 31 años continúa en la brecha del tenis mundial, y que sabe aprovechar como nadie no sólo su enorme calidad tenística sino también las peculiares condiciones de determinados torneos para seguir añadiendo triunfos importantes a su impresionante palmarés.

Hablo, por supuesto, de Roger Federer, vencedor por tercera vez del Masters 1000 de Madrid, todas ellas (2006, 2009 y 2012) en superficies diferentes: pista rápida, tierra batida convencional y tierra batida azul, un experimento que en 2012, digan lo que digan Manolo Santana y Ion Tiriac, no ha podido resultar más espantoso. No por el color, que al menos televisivamente es el ideal, sino por la incapacidad de dar con un compuesto adecuado para el cambio de ocre a azul, lo que ha ayudado a formar una pista que más que de tierra batida parecía de pista dura con la peligrosidad de los resbalones en la peor hierba. Es decir, ni tierra batida ni “ná de ná”. Deberán recapacitar y mejorar la calidad de la tierra, si no quieren que muchas de las principales raquetas empezando por Djokovic y Nadal dejen el torneo tocado y herido de muerte en próximas ediciones.

Pero mientras el serbio y el manacorí apenas se esforzaron desde el principio por disimular su asco al engendro presumiblemente auspiciado por la Mutua Madrileña -patrocinador del torneo y cuyo color principal es el azul-, Federer se puso las botas y aprovechó que las condiciones eran las más favorables para desplegar su fantástico tenis. Roger, a la chita callando y dejando la vehemencia para sus dos principales oponentes, fue deshaciéndose de quienes se cruzaron en su camino para terminar derribando en la final la resistencia de Tomas Berdych (3-6, 7-5 y 7-5), otro habitual de las pistas rápidas. El checo fue un durísimo rival para el suizo, que pese a todo terminó levantando su 20º Torneo Masters 1000, los mismos que Nadal, y arrebatándole a Rafa el número 2 mundial, casi en las vísperas de Roland Garros.

RUMANÍA, DOMINADORA EN LOS EUROPEOS FEMENINOS DE GIMNASIA ARTÍSTICA
Y no quiero terminar sin dejar de hacer referencia, como siempre, a un deporte tan especial para mí y tan importante dentro del mundo del olimpismo como la gimnasia artística. Rumanía, como en la mayor parte de los últimos años, ha sido la nación dominadora en los Europeos femeninos, que se celebraron la pasada semana en Bruselas. Unos campeonatos que, entre la deficiente cobertura de Teledeporte -una vez más- y la cantidad de eventos en disputa, no he podido seguir esta vez, pero cuya reseña jamás faltará bien en este espacio, bien en GIMNASTAS.NET.

Las rumanas, vencedoras el sábado de la competición por equipos por delante de Rusia e Italia, se llevaron ayer tres de los cuatro oros de las finales por aparatos -no hubo final múltiple individual o “AA”-, dejando sólo el de las asimétricas para las rusas, logrado gracias a la subcampeona mundial individual, Viktoria Komova.

Dos veteranas como Sandra Izbasa y, sobre todo, la gran Catalina Ponor, ganaron en salto y barra de equilirios, respectivamente; y una más jovencita como Larisa Iordache se hizo con la de suelo, por delante de Ponor. En salto, además, la gran “abuela” de la competición, Oksana Chussovitina ganó una nueva medalla a sus 36 años, y tiene visos de seguir dando mucha guerra en los próximos JJOO. Aliya Mustafina, la futura gran estrella de la gimnasia mundial hasta que se lesionó hace justo un año, reapareció y al menos pudo ir cogiendo de nuevo tablas y competición de cara a Londres 2012.

La gimnasia española consiguió una aceptable séptima posición en la competición por equipos. El grupo formado por Ana Izurieta, Mª Paula Vargas, Ainhoa Carmona, Silvia Colussi y Toya Rojas -quienes junto a otras ausentes como Claudia Menéndez o Elena Zaldívar se jugarán la única plaza olímpica individual que, en chicas, posee España- hicieron un buen papel colándose en la final, donde acabaron superando a las alemanas.

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Nadal, de nuevo “Conde de Godó”; y el Atlético, único representante en la Final Four de balonmano


Rafa Nadal continúa engordando su palmarés que desde hace tiempo ya le coloca como el mejor tenista de la historia en tierra batida. El manacorí sumó ayer un nuevo título en el Barcelona Open Banc Sabadell, el Trofeo “Conde de Godó” de toda la vida, al deshacerse de nuevo de David Ferrer en la final, resuelta por un ajustado 7-6 (1) y 7-5.

Es la séptima victoria de Nadal en el RCT Barcelona (todas las ediciones desde 2005, salvo la de 2010 cuando no participó), las cuatro últimas frente al número dos nacional. Esta vez, a pesar de no conseguir ganarle ninguno de los tres sets, Ferrer sí que ha puesto de verdad en apuros a Rafa, pero para su desgracia el final ha vuelto a ser el mismo.

El alicantino rompió el saque de Nadal en los inicios del partido, pero posteriormente lo cedió; y en el undécimo juego de la primera manga, con 6-5 a su favor, desaprovechó cinco bolas de set sobre el saque de un apurado Nadal. En el “tie break”, un descentrado Ferrer fue presa fácil para el número dos del mundo, quien le derrotó por 7-1; y en el segundo set, en el cuarto juego, le quebró el saque (3-1) en lo que parecía iba a ser una rápida sentencia.

Sin embargo, Ferrer se repuso, primero recuperando, a la cuarta, el servicio en el siguiente juego; y luego cobrando ventaja en el noveno, sobre el saque de Rafa. El alicantino estaba jugando con mucha seguridad, y se atisbaba ya la disputa de la tercera y definitiva manga; pero Nadal sacó arrestos de campeón igualando a cinco tras un dramático juego al servicio de Ferrer, y luego ganando en blanco los dos siguientes. Tras un partido durísimo pese a no agotarse todos los sets, Rafa volvió a ser, un año más, el verdadero “Conde de Godó” del tenis, justo antes del comienzo del Masters 1000 del tenis español, el de la ahora tierra azul de Madrid.

ATLÉTICO SÍ; BARÇA Y ADEMAR, NO
Por su parte, en balonmano debemos contar un resultado agridulce de los nuestros en la Champions, ya que el BM Atlético de Madrid será el único representante español en la “Final Four” que se celebrará en Colonia los días 26 y 27 de mayo. Barcelona y Ademar de León han quedado eliminados en estos cuartos de final.

Lo de los azulgrana, campeones en 2011, hasta cierto punto se esperaba, puesto que hace una semana habían perdido por seis goles ante el difícil Copenhague danés, faltándoles quizá unos minutos para consumar la remontada en el Palau Blaugrana (36-33); pero la eliminación de los leoneses ha sido todo un palo puesto que viajaban a Berlín con once goles de renta sobre el Fuchse de Iker Romero. Los germanos ganaron ayer por 29-18 y pasaron ronda por el valor doble de los goles en campo contrario.

Así pues, del Atlético depende lo que el balonmano español sea capaz de hacer en la máxima competición continental de clubes. Los rojiblancos debían remontar en Vistalegre tres goles al Cimos Koper esloveno, y tras un inicio fulgurante (4-0), durante muchos minutos jugaron verdaderamente con fuego.

Los balcánicos llegaron a ir ganando en la segunda parte por dos goles (17-19) ante un equipo, el heredero del actual subcampeón Ciudad Real, muy nervioso. Pero entonces, como en otras muchas ocasiones, apareció la figura de un afortunadamente recuperadísimo Arpad Sterbik, lo que unido al aumento de la eficacia defensiva y a la aportación en ataque de Joan Cañellas, hizo que el Atlético acabara ganando por un engañosamente cómodo 31-24.

Suerte, pues, a un equipo que tendrá la ocasión de superar lo que sus hermanos de la desaparecida sección del club colchonero lograron en 1985, cuando alcanzaron la final de la antigua Copa de Europa ante la imbatible por entonces Metaloplastika de Sabac. Copenhague, Fuchse y el sempiterno Kiel -tal vez el gran favorito- serán sus oponentes.

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Nadal por fin tumba a Djokovic, y Alonso sobrevive en Bahrein


Han tenido que pasar siete finales y un total de año y medio (desde el U.S. Open de 2010), pero Rafa Nadal por fin ha vuelto a derrotar a Novak Djokovic. Fue ayer en su “coto privado” de Montecarlo y en el Masters 1000 de la ciudad monegasca, el único de los grandes torneos en el que Nadal no ha perdido desde que es una estrella del tenis (tan sólo una derrota, en su debut en 2003, ante Guillermo Coria).

De hecho, el 6-3 y 6-1 ante el número 1 mundial supuso el octavo triunfo de Nadal en el club de tenis monegasco, y el 20º en un Masters 1000, superando en uno a Roger Federer, vencedor este año en Indian Wells. Paradójicamente, el triunfo no le sirve a Rafa para recortar distancias sobre Djokovic en la clasificación mundial (el serbio no jugó en 2011 y, por tanto, ha sumado muchos puntos en la presente edición), pero sin duda sí que servirá para subir sobremanera, en el inicio de la temporada de tierra, la moral de un Rafa que ya estuvo a punto de vencer al serbio en el último Open de Australia.

Rafa se mostró ayer autoritario, rompiendo el saque del serbio en el tercer juego del primer set, y volviendo a hacerlo en el noveno. En el segundo set, el manacorí ofreció lo mejor de su repertorio, pasando por encima de Djokovic, desarbolado ante el vendaval del auténtico rey de la tierra batida. Nadal cerró con un “ace” su primer triunfo en un torneo de la ATP desde Roland Garros 2011, quizás el día en el que por fin se ha podido dar cuenta que, al menos sobre el polvo de ladrillo, puede volver a ser superior a su rival serbio.

ALONSO, SÉPTIMO EN BAHREIN
Por su parte Fernando Alonso continuó con su particular via crucis en el Gran Premio de Bahrein de Fórmula 1; aunque cierto es que su Ferrari ofreció unas prestaciones algo mejores de las que se esperaban en la calificación. No obstante, el séptimo puesto en Shakhir (por delante de los McLaren, pero por detrás de los Red Bull, Lotus, el Mercedes de Rosberg y el Force India de Paul Di Resta) no hace sino mostrar una vez más la realidad de que el F-2012 debe ser o jubilado o ampliamente modificado si en Maranello quieren que el asturiano luche por el título.

La fortuna que están teniendo Alonso y Ferrari es que, además de que hace dos carreras en Malasia apareció la lluvia y acertaron en la estrategia, ninguno de los pilotos que preceden al doble mundial español se está destacando en la clasificación general. Ayer ganó el actual bicampeón, Sebastian Vettel, cuyo Red Bull marchó como en el imperial 2011, completando el podium los relativamente sorprendentes Lotus de Kimi Raikkonen -gran noticia para la Fórmula 1 el regreso a los primeros lugares del finlandés- y Romain Grosjean. Por su parte, los HRT de Pedro de la Rosa y Narain Karthikeyan volvieron a terminar la carrera, lo que supone un pasito más en la evolución de la escudería española.

Alonso es quinto en la general con 43 puntos, los mismos que Jenson Button y a tan sólo diez de Vettel. Es, sin duda, la mejor noticia del primer tramo del presente campeonato del mundo, vistas las deficientísimas prestaciones del Ferrari en carreras “normales”. Desde la “Scuderia” dicen que para la próxima carrera, el G.P. de España en Montmeló dentro de tres semanas, los monoplazas de Alonso y Massa contarán con una serie de evoluciones que les permitirán estar bastante más cerca de sus rivales; o al menos eso es lo que se supone que debe ocurrir. Más les vale.

LAS CHICAS DEL WATERPOLO, A LOS JJOO
Y, para terminar, un poco de deporte olímpico, puesto que el equipo femenino de waterpolo ha conseguido clasificarse por primera vez para unos JJOO, al ganar el Preolímpico de Trieste. El waterpolo español tendrá, pues, doble presencia en Londres ya que, recordemos, los chicos lograron su billete hace escasas fechas.

Desafortunadamente no hemos tenido tanta suerte en esgrima, deporte en el que nos hemos quedado sin representación para los Juegos, ya ni tan siquiera el medallista de Pekín 2008 en espada, José Luis Abajo “Pirri”, ha logrado plaza en el correspondiente Preolímpico. Esta semana son los Europeos de judo, en los que se cerrará definitivamente el número y la identidad de quienes irán a la cita olímpica. Suerte para todos ellos.

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España sigue yendo bien (en deportes), y el Betis prácticamente sella su permanencia en Primera


A falta de lo que ocurra esta tarde en el G.P. de Qatar de motociclismo, el fin de semana está siendo bastante brillante para el deporte español gracias a una serie de triunfos que, no por esperados, son menos meritorios.

Los equipos nacionales de balonmano y waterpolo han certificado su clasificación definitiva para los JJOO de Londres en sus respectivos torneos preolímpicos; mientras que los chicos de la Copa Davis han pasado a las semifinales en las que se las verán con Estados Unidos. Además el Betis, con su gran victoria de ayer por 3-1 frente al Villarreal, ha dado un paso casi definitivo para permanecer en Primera División.

OLÍMPICOS ININTERRUMPIDAMENTE DESDE 1980
Son los deportes que nunca nos faltan a unos Juegos. El balonmano y el waterpolo masculinos sumarán su novena presencia consecutiva en una cita olímpica, siendo los únicos deportes de equipo junto al hockey hierba que no fallan desde Moscú 80.

De una parte, los jugadores dirigidos por el mítico Valero Ribera podrán defender en la capital de Gran Bretaña su último bronce al vencer en el Preolímpico que se está disputando en el Centro de Tecnificación de Alicante a Serbia el viernes por 30-27, y a Argelia ayer sábado por 28-20. El empate a 25 entre Serbia y Polonia nos mete directamente en Londres a falta de la jornada de hoy, en la que polacos y serbios se jugarán en la distancia la otra plaza disponible.

Y de otra los waterpolistas, que aspiran a ser los herederos de los Estiarte, Rollán, Oca, Pedrerol o García Aguado, también cumplieron en el Preolímpico de Canadá al vencer en el partido decisivo, el de cuartos de final -había cuatro plazas en juego-, a Macedonia por 11-7. A pesar de empezar por detrás en el marcador, en el segundo y el tercer períodos España cimentó su triunfo que selló el acierto goleador en el último cuarto de Guillermo Molina, con tres goles prácticamente consecutivos. España jugará hoy la final al ganar ayer por 11-6 a Rumanía en semifinales, pero lo importante ya está hecho.

EN PUERTAS DE OTRA FINAL
El otro éxito reseñable hasta el momento es el de los vigentes campeones de la Copa Davis. España, con David Ferrer y Nico Almagro como líderes, ha dado buena cuenta de Austria por 4-1 en los cuartos de final, celebrados en el complejo turístico de Marina D´Ors (Castellón). El pase ha quedado sentenciado esta mañana con la victoria de Ferrer ante Jürgen Melzer por 7-5, 6-3 y 6-3. Almagro ha cerrado la serie ante Alexander Peya por 7-5 y 7-5.

Antes, el viernes Almagro y Ferrer se habían deshecho fácilmente de Melzer y de Andreas Haiden-Maurer; mientras que ayer Marcel Granollers y Marc López perdieron el partido de dobles ante Peya y Olivier Marach. El rival en la semifinal (14-16 de septiembre), de nuevo en España, será Estados Unidos, verdugo de Francia en Montecarlo.

Así pues, tras el pentacampeonato de 2011, se vislumbra una nueva final; aunque de llegar, ésta sí sería inevitablemente a domicilio, toda vez que la última vez que España jugó ante los rivales del otro lado del cuadro -Argentina, Croacia, República Checa y Serbia- lo hizo en territorio nacional.

PERMANENCIA VERDIBLANCA CASI ATADA
Por último, en el fútbol el Betis le dio anoche continuidad a la victoria en Málaga con un nuevo triunfo, éste por 3-1 en el Villamarín, ante un rival directo y peligroso como el Villarreal de Miguel Ángel Lotina. Según cuentan las crónicas, parece que Pepe Mel ha mutado definitivamente su táctica de juego hacia el pragmatismo y la seriedad defensiva, lo que le ha dado para sumar de forma brillante seis puntos que le permiten a él y al Betis respirar de manera casi definitiva.

Los goles de Roque Santa Cruz, Rubén Castro -doce ya- y Beñat, además de la derrota del Zaragoza contra el Barça (1-4, con dos nuevos goles de Leo Messi, otro de Puyol y el último de Pedro) hacen que los heliopolitanos se despeguen en diez puntos de la zona de descenso y en seis de los castellonenses, a los que además superan en el “average” particular y a los que dejan metidos en un lío importante.

Esta semana hay dos partidos, el del martes en Anoeta contra la Real Sociedad (20:00) y el del domingo en casa (16:00) ante un Osasuna que lleva encajados once goles en dos jornadas, cinco del Madrid y seis ayer del Rayo Vallecano. Con un poco de suerte y otro de buen hacer, el objetivo puede quedar matemáticamente cumplido antes del, a priori, duro tramo final de la temporada.

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