Archivo etiqueta Tour de Francia 2009

Contador, bicampeón del Tour; Hamilton, vencedor en Hungría; y Rossi, más líder pese a caerse

Se terminó. Alberto Contador ya es, oficialmente, el vencedor del Tour de Francia 2009. Es su segunda victoria en la carrera francesa, la cuarta consecutiva de un corredor español -Pereiro, Contador, Sastre y de nuevo Alberto-, y la 12ª en toda la historia de nuestro ciclismo: cinco de Indurain, dos de Contador, y una de Bahamontes, Ocaña, Delgado, Pereiro y Sastre.

Contador paseando triunfal con la bandera española. Foto: Marca.com

Contador paseando triunfal con la bandera española. Foto: Marca.com

En el podium, como quedó claro ayer, le acompañaron Andy Schleck y Lance Armstrong, quien pareció encontrarse un poco incómodo en un escalón diferente al primero. La chapuza vino por parte de la organización del Tour de Francia la cual, en un error impropio de un organismo de su categoría, hizo sonar el himno danés en el podium en lugar del español cuando los tres corredores estaban en el podium. Impropio y absurdo, porque allí lo único que había de danés era el maillot de Andy -Saxo Bank-. Eso sí, cuando Astaná subió a recoger el premio por equipos hubo una rectificación y sí que sonó la Marcha Real.

La etapa, como no podía ser de otra forma, la ganó al sprint en los Campos Elíseos el de siempre: Cavendish.

CUADRO DE HONOR DEL TOUR DE FRANCIA 2009

VENCEDOR: Alberto Contador (España, Astaná)
SEGUNDO: Andy Schleck (Luxemburgo, Saxo Bank)
TERCERO: Lance Armstrong (EEUU, Astaná)
REGULARIDAD: Thor Hushovd (Noruega, Cervelo)
MONTAÑA: Franco Pellizotti (Italia, Liquigas)
JOVEN: Andy Schleck (Luxemburgo, Saxo Bank)
COMBATIVIDAD: Franco Pellizotti (Italia, Liquigas)
EQUIPOS: Astaná (Kazajstán)

Hamilton gana en Hungaroring, y Renault no podrá correr en Valencia

Lewis Hamilton consiguió, por fin, su primera victoria de la temporada en uno de los circuitos que más le gustan, Hungaroring. El todavía campeón del mundo se impuso en el Gran Premio de Hungría por delante de Kimi Raikkonen y de Mark Webber. Jenson Button, séptimo, nos dio un motivo más para pensar en el declive esta temporada de Brawn GP; aunque todavía mantiene 18,5 puntos de ventaja en el Mundial sobre Webber. Vettel, para fortuna suya, tuvo que abandonar.

Alonso, sin una rueda. Foto: Marca.com

Alonso, sin una rueda. Foto: Marca.com

La carrera estuvo marcada por dos acontecimientos: la ausencia de Felipe Massa después de su escalofriante accidente del sábado -por fortuna se descartan daños neurológicos-, y el abandono en la vuelta 13 de un Fernando Alonso que había conseguido la “pole” de forma brillante, pero al que un craso error de su equipo en su primer repostaje -anticipado por unos problemas en la bomba de gasolina- dejó fuera de carrera. Los mecánicos de Renault se precipitaron en devolver al R29 a la pista, sin darse cuenta de que la rueda delantera derecha no estaba bien colocada. El neumático terminó por los aires, Fernando acabó fuera de carrera, y Renault, sancionado con no correr el Gran Premio de Europa por “atentar contra la seguridad”. Una chapuza impropia de un equipo profesional de Fórmula 1. Aunque teniendo en cuenta que la próxima carrera es en Valencia, igual en la FIA rectifican para no tener que evolver entradas y quedarse con las gradas a la mitad.

La noticia positiva para los españoles fue el notable debut al volante de un Toro Rosso de Jaime Alguersuari. El jovencísimo piloto catalán, de 18 años, acabó 15º -de 16 que terminaron la carrera- a una vuelta de Hamilton y por delante de su compañero Buemi, lo cual es muy digno de mención.

Dovizioso vence en Donington, y Rossi es más líder en Moto GP pese a caerse

Dovizioso, con su trofeo. Foto: Marca.com

Dovizioso, con su trofeo. Foto: Marca.com

Andrea Dovizioso consiguió la primera victoria de su carrera en Moto GP al vencer en el Gran Premio de Gran Bretaña, disputado -por última vez de momento- en Donington Park. El italiano se benefició de una loca carrera disputada sobre un suelo que progresivamente iba mojándose, en la que Rossi y Lorenzo se cayeron, y en la que Stoner se la jugó poniendo neumáticos de lluvia, sin resultado porque ésta apareció sin mucha intensidad. El australiano fue doblado prácticamente por todos, acabado a una vuelta del vencedor.

Lorenzo se cayó poco antes del ecuador de la carrera y tuvo que abandonar; y Rossi también se fue al suelo cuando iba en cabeza, pero con la suerte de poder reemprender la marcha. Valentino fue progresivamente remontando y, al final, terminó quinto, un puesto que le sabe a gloria. Rossi es más líder, dado que ahora tiene 25 puntos de ventaja sobre Lorenzo y 37 sore Stoner.

En 125 y 250 ganaron los líderes, Julián Simón -única victoria española del día- e Hiroshi Aoyama, por delante de Bautista y Simoncelli.

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Gárate redondea el éxito español en el Tour, y Armstrong estará en el podium

Y el Ventoux fue para Juanma Gárate. El corredor español del Rabobank, de 33 años, se ha impuesto esta tarde en la penúltima etapa del Tour de Francia, en la cima del mítico monte pelado. Gárate se convierte así en el único corredor en activo junto a Pablo Lastras con victorias en las tres grandes pruebas por etapas, ya que Contador se impuso en el Giro 2008 sin lograr victorias parciales. Es la quinta victoria española en este Tour -récord de los últimos años-, tras las dos de Contador, la de Astarloza y la de Luis León Sánchez.

Juanma Gárate, vencedor en el Mont Ventoux. Foto: Marca.com

Juanma Gárate, vencedor en el Mont Ventoux. Foto: Marca.com

La otra noticia importante de la etapa es la confirmación de que Lance Armstrong, en su vuelta a las carreteras, se va a subir mañana al podium de París. El norteamericano, pese a su nula elegancia durante todo el Tour, ha completado una carrera impecable en todos los sentidos, y ha confirmado su tercera plaza después de contener durante toda la subida a Frank Schleck, el único de sus teóricos rivales que le ha dado un mínimo de guerra, aunque tampoco demasiada. Mucho cansancio acumulado en 20 días de carrera…

La etapa comenzó con una fuga de la que terminarían saliendo los dos hombres que se disputaron la victoria, el alemán del Columbia Tony Martin y Gárate. Junto a ellos, catorce compañeros más que abrieron hueco hasta los diez minutos; pero Saxo Bank y Astaná la dejaron en poco más de cuatro a pie de puerto.

21 kilómetros de subida, al 7.6% de pendiente media, y con unos últimos kilómetros al 10% situados en una zona desértica y con el viento soplando a tope. Allí se dieron cita miles de espectadores que convirtieron la etapa en un gran espectáculo; y allí, mientras por detrás empezaba a desencadenarse la gran batalla, se quedaron solos Gárate y Martin, en aquel momento carne de neutralización.

Astaná había provocado un corte por el viento poco antes de comenzar, y hombres como Sastre y Evans se quedaron atrás antes del inicio del puerto. En él, las cartas se pusieron poco a poco boca arriba: Armstrong marcaba a Frank Schleck, y Contador, a Andy. Fue éste quien desencadenó los ataques más fuertes, que solamente encontraron respuesta en Contador y en Nibali, quien rodando junto a los dos primeros de la general soñó por momentos con el podium. Pero poco, porque las intenciones de Andy en cada ataque eran las de llevarse consigo a su hermano, algo que nunca consiguió. Frank intentó dejar a Armstrong en un par de ocasiones, pero sin mucho poder.

Andy Schleck, Contador y Armstrong. De fondo, el paisaje del Ventoux. Foto: Marca.com

Andy Schleck, Contador y Armstrong. De fondo, el paisaje del Ventoux. Foto: Marca.com

Los parones hicieron que los dos de cabeza de carrera se mantuvieran con vida, y que poco a poco fueran soñando cada vez más con la victoria. Ésta parecia clara cuando Pellizotti, el vencedor del gran premio de la montaña, llegó por detrás al grupo de los favoritos y decidió atacar ante la escasez de movimientos. Por momentos pareció que daría alcance a Gárate y a Martin, pero éstos aguantaban de forma casi agónica. Cuando Gárate vio que Pellizotti se acercaba, dio un hachazo a menos de dos km para la cima, pero el viento que soplaba de cara hizo que abortase su intentona centenares de metros después. Martin de nuevo estaba junto a él.

Los Schleck volvieron a darle ritmo a la parte final de la ascensión, pero ya era demasiado tarde. Además, Armstrong continuó aguantando a la perfección. El elevado ritmo impuesto solamente les dio par cazar a Pellizotti, quien se dio por vencido ante la imposibilidad de llegar a la cabeza de carrera. Gárate y Martin se la jugaron en la última rampa, y allí el más fuerte fue el vasco, quien consiguió la victoria de su vida en una de las cimas míticas del Tour. Los favoritos entraron todos juntos.

Mañana solamente queda el paseo del vencedor en los Campos Elíseos. Un vencedor que, cuando el pelotón cruce la línea de meta sobre las cinco y media de la tarde, será de manera oficial “el pistolero de Pinto”, Alberto Contador, el rey del ciclismo mundial en los últimos años. Y todo ello, pese a las trabas puestas en su propio equipo, y pese a las insinuaciones de dopaje de ciertos diarios franceses y de un ex corredor como Greg Lemond, el campeón más cicatero, rácano y miserable -deportivamente hablando- de la historia del ciclismo.

Enhorabuena, Alberto. Sigue así, haciéndonos disfrutar. Y enhorabuena también, por supuesto, a Juanma Gárate, un modesto que esta tarde ha encontrado la gran recompensa a años y años de lucha en el pelotón.

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Contador, Puerta del Príncipe también contra el reloj

Cuesta arriba y también contra el crono. Alberto Contador casi ha sentenciado el Tour al imponerse en la contrarreloj de 40 kilómetros en Annecy; y ha demostrado que, como los grandes corredores, es capaz de vencer y convencer e cualquier terreno. Contador cubrió el recorrido en 48:30, tres segundos menos que Fabian “Espartaco” Cancellara y quince menos que el ruso Ignatyev.

Contador, apretando los dientes en la recta final. Foto: Marca.com

Contador, apretando los dientes en la recta final. Foto: Marca.com

Sus perseguidores en la general quedaron bastante más atrás: Bradley Wiggins, gran favorito para algunos en el día de hoy, cedió 43 segundos -si bien el británico se vio perjudicado por una caída a pocos kilómetros de la meta-; Kloden perdió 54; Armstrong, 1:30; Andy Schleck, 1:45; y su hermano Frank, 2:34.

Contador, como los buenos toreros, templó y mandó durante lor primeros 28 kilómetros, en los que se subía una cota de 3ª categoría, Bluffy; y después, supo aguantar. Como ocurrió, por ejemplo, en la contrarreloj olímpica de 2008 o en la primera de este Tour en Mónaco, Alberto salió como un ciclón. Primero en el kilómetro 15, y primero en el 28, dejando a Wiggins a 30 segundos; y al resto, a más distancia todavía, Cancellara incluido.

Cancellara, una bestia domada hoy por Contador. Foto: Marca.com

Cancellara, una bestia domada hoy por Contador. Foto: Marca.com

Pero como también ocurrió en las cronos mencionadas, en la última parte del recorrido tuvo lugar la reacción de la bestia suiza, quien había terminado su recorrido más de hora y media antes de que saliera Contador. En la bajada y en el llano, Cancellara hizo valer una vez más su potencia, pero esta vez no le valió para superar a un líder pletórico, que mantuvo su primer puesto en la etapa únicamente por tres segundos, suficientes para anotarse su primer triunfo en una contrarreloj de una gran vuelta, y su segunda victoria de etapa en este Tour, dejando claro una vez más quién es, en la actualidad, el verdadero patrón del pelotón sobre la carretera.

En la lucha por las otras dos plazas del podium, Andy Schleck casi tiene asegurado el segundo puesto tras su más que digna contrarreloj -está a 4:11 de Contador-, pero para el tercer peldaño va a haber verdaderas tortas el sábado en el Mont Ventoux. Armstrong, pese a su discreta actuación, ha recuperado el tercer puesto aprovechando tanto la caída de Wiggins como que Frank Schleck todo lo que camina en la montaña deja de andarlo cuando tiene que luchar contra el tiempo. Sin embargo, el texano -que ha anunciado que la empresa de electrónica RadioShak será el patrocinador de su equipo para 2010-, que pierde 5:25 sobre Contador, únicamente saca 11 segundos a Wiggins, 13 a Kloden y 34 a un Frank Schleck que, pese a todo, visto su rendimiento en las cumbres, se perfila como el gran favorito para acompañar en el podium a Alberto y a su hermano Andy. Sería, en mi opinión, el podim más justo de este Tour.

Antes, no obstante, los ciclistas deberán afrontar mañana la etapa de 178 kilómetros entre Bourgoin Jallieu y Aubenas, una buena oportunidad para los sprinters y los aventureros, y un trámite para los primeros de la general antes de la batalla del “monte pelado”.

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Frank Schleck gana en Le Grand Bornand, Contador asegura su liderato y Armstrong sigue metiendo cizaña

El luxemburgués Frank Schleck, del Saxo Bank, ha ganado esta tarde la 17ª etapa del Tour de Francia, de 169 kms, entre Bourg Saint Maurice y Le Grand Bornand, por delante de Alberto Contador y de su hermano menor Andy.

Frank Schleck, en vencedor. Foto: Marca.com

Frank Schleck, en vencedor. Foto: Marca.com

F. Schleck venció en la línea de meta después de llegar de forma más o menos tácita a un acuerdo con Contador, quien no le disputó la victoria, y quien dio un paso muy importante para consolidar su victoria en la general. La jugada, no obstante, no le salió del todo redonda al Astaná, porque un ataque de Contador -previsto en la táctica de equipo, según el propio líder- en el último puerto, La Colombiere, propició que su compañero Kloden, que marchaba con ellos, se quedara descolgado y se viera superado en la general -al igual que Armstrong- por los dos hermanos.

Hasta la ascensión al Col de Rommes -cuarta y penúltima gran dificultad de la jornada- lo más destacado fue la cabalgada de un sprinter, Thor Hushovd -Cérvelo-, en los puertos de Saisies y de Araches. El pelotón marchaba tranquilo y Hushovd, miembro de una escapada de 20 corredores, se destacó en busca principalmente de los puntos en los dos sprints intermedios, para asegurar su liderato en la clasificación de la regularidad. Conseguido su objetivo, se relajó e impuso su propia “marcheta” para terminar la etapa de forma tranquila.

En Rommes, Carlos Sastre fue el primero en mover el grupo de los favoritos, y curiosamente también el primero en quedarse. El pelotón, con los Schleck al frente, iba neutralizando poco a poco a los escapados, y cada vez estaba más claro que la etapa estaría en manos de los favoritos de la general. Primero Andy y luego Frank lanzaron sendos ataques, que solamente pudieron ser contestados por Contador y Kloden. Armstrong, Wiggins, Nibali… todos los demás se iban quedando atrás.

Los cuatro de cabeza subieron juntos La Colombiere, hasta que se produjo el demoledor ataque de Contador, que dejó con facilidad a sus tres compañeros de escapada marchándose en solitario hacia la cima, demostrando una vez más que es, con diferencia, el más fuerte de la carrera. Faltaban casi tres kilómetros y nadie dudaba de que Alberto conseguiría una dferencia suficiente en la cima como para mantenerla en los 15 kilómetros de descenso; pero desde el coche de Astaná le dijeron a Contador que Kloden -aspirante a meterse en lugares de podium- no había podido seguir por detrás a los Schleck, y Alberto levantó el pie para ver si podía hacer algo por su compañero.

El ataque de Contador que descolgó a Kloden. Foto: Marca.com

El ataque de Contador que descolgó a Kloden. Foto: Marca.com

Pero Kloden no se recuperó. El alemán iba a punto de la pájara, y el ataque de su líder le sentenció. Cierto es que de no haber saltado Contador lo habría hecho Andy Schleck y el resultado habría sido el mismo, pero el “causante” de todo fue Alberto, y éste se quedó con un mal sabor de boca al cruzar la línea de meta. Kloden fue poco a poco perdiendo tiempo, y al final hasta fue alcanzado por Armstrong y Nibali, quienes se habían marchado de Wiggins entre la parte final del puerto y el descenso.

Tras coronar La Colombiere, Contador y los Schleck se fueron juntos hacia la meta, y entre los tres parecieron pactar que Frank consiguiera la victoria de etapa, como así fue. En la recta de meta, Frank se fue directo a por la victoria ante un Contador que se limitó a entrar detrás de él, y frente a un Andy que celebró el éxito como si hubiera sido suyo. Andy y Frank son ahora segundo y tercero respectivamente en la general, a 2:26 y 3:25 de Contador. Cuarto es Armstrong a 3:55; quinto Kloden a 4:44; y quinto un Wiggins que cedió 3:07 con el trío de cabeza, y 49 segundos con Armstrong, quedando a 4:53 de Contador en la general.

Armstrong “raja” otra vez de Contador

Por otra parte, según Marca.com, L´Equipe -el periódico deportivo líder en Francia, y el medio “oficial” del Tour- publicó esta mañana una entrevista con Lance Armstrong -quien ha anunciado que en 2010 volverá al Tour- en la que el estadounidense, entre otras cosas, dice que, si bien su relación con Alberto Contador es correcta, nunca ha tenido buenas conexiones con él, por culpa de las diferencias culturales y del idioma, algo respetable pero poco creíble porque, entre otras cosas, Armstrong domina el español de forma lo suficientemente correcta como para hacerse entender bastante bien con Alberto.

Además, el heptacampeón del Tour, en mi opinión, hizo alarde de una hipocresía y de una poca vergüenza increíble, con esta declaración: “El estadounidense indicó que si en 1999, cuando ganó su primer Tour, Miguel Indurain hubiera vuelto a la competición en su mismo equipo “le hubiera considerado como el líder, porque es una leyenda”. Señor Armstrong, con todos mis respetos, eso no se lo cree ni usted. Dedíquese a seguir haciéndolo tan bien como hasta ahora -lo cortés no quita lo valiente, es increíble lo que está consiguiendo en este Tour después de tres años retirado- y, por favor, cállese la boca, que está más guapo. Aunque creo que eso va a ser muy complicado, porque para usted todo lo que sea meter cizaña… En fin, dejémoslo ahí.

Por otra parte, Lance, en declaraciones al terminar la etapa, ha dicho que prefiere morderse la lengua para no hablar del ataque de hoy de Contador. Entonces, ¿qué tenía que haber hecho Alberto cuando, en la tercera etapa, tanto el amigo Armstrong como su compañero Popovych tiraron por delante cuando él se había quedado cortado por los abanicos? Qué flaca memoria y qué poquita clase tienen algunos…

Mañana se disputará la única contrarreloj larga de este Tour, en Annecy, sobre 40 kilómetros. Será la penúltima etapa decisiva en un Tour que, al final, por fortuna, está resultando muy entretenido.

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Contador ya manda en el Tour

Han tenido que pasar dos semanas de aburridísima competición para que lo que sobre la carretera estaba, a priori, bastante claro se plasmara en la clasificación general. Alberto Contador se hizo ayer, por fin, con el maillot amarillo del Tour de Francia, al ganar de forma magistral la etapa entre Pontarlier y la cima de la estación de esquí de Verbier -Suiza-, de 207 kilómetros de recorrido.

Contador, disparando en plan vencedor. Foto: Marca.com

Contador, disparando en plan vencedor. Foto: Marca.com

El corredor de Pinto no se lo pensó dos veces y, a falta de casi seis kilómetros para el final, hizo sonar las trompetas del Séptimo de Caballería, y se lanzó como un poseso a por la victoria y el liderato.

Hasta entonces, la etapa había transcurrido con relativa tranquilidad para los favoritos, quienes esperaban a la última ascensión para, esta vez sí, mostrar sus cartas de verdad. En el kilómetro 50 se formó una escapada de diez hombres encabezada por Cancellara, en la que también iba el español del Euskaltel Mikel Astarloza, presente de forma constante en las fugas. Todo parecía ir bien para ellos hasta que en el penúltimo puerto del día, el Col del Mosses -2ª categoría-, el excelente rodador suizo del Saxo Bank decidió dejar de llevar en carroza de oro a sus compañeros de fuga, y la ventaja se fue esfumando poco a poco. Astaná y Liquigas -para Pellizotti y Nibali- se encargaron de ello.

Poco antes de comenzar la última ascensión atacó Astarloza, en un intento a la desesperada por conseguir una más que merecida vctoria para él y para su equipo, pero fue inútil. Saxo Bank tomó el relevo de Astaná y Liquigas, y comenzó la batalla. Andy Schleck -que aunque sigue hablando más con la lengua que con las piernas al menos esta vez hizo algo- lanzó el primer ataque, propiciando la primera selección, en la que estaban Evans, su hermano Frank, Wiggins, Armstrong y Contador, quien en cuanto pudo -antes de lo previsto según él- rompió la carrera definitivamente.

El momento de la arrancada. Foto: Marca.com

El momento de la arrancada. Foto: Marca.com

Al madrileño, un potro desbocado hacia la cima de Verbier, solamente le pudo seguir medio de lejos Andy Schleck, pero bastante medio de lejos. Nadie más pudo moverse. Incluso algunos llegaron por detrás, como un Kloden que se puso a tirar de Armstrong en un gesto que algunos lo interpretaron como un nuevo desaire a Contador, y otros como una táctica para disimular la debilidad del americano frente a sus otros rivales.

Sea como fuere, al final poco a poco todos fueron atacando y dejando de rueda a Armstrong quien, a pesar de ello, no cedió demasiado tiempo con respecto a los que estaban con él. El primero de ellos, la gran sorpresa de la etapa y del Tour: Bradley Wiggins, del Garmin. El británico, doble campeón olímpico de persecución individual en pista -Atenas 2004 y Pekín 2008-, demostró ayer haberse transformado en un notable escalador, puesto que fue él quien levantó la veda de la lógica debilidad de Armstrong, marchándose por delante y situándose entre Contador y Andy Schleck.

Mientras tanto, Alberto seguía a lo suyo, es decir, cabalgando a gran velocidad hasta la meta, y aumentando poco a poco su ventaja frente a un A. Schleck que continuaba en segunda posición, y frente a un pequeño grupo formado por Wiggins, Nibali, Frank Schleck y un Carlos Sastre que iba de menos a más, y que llegando desde atrás también había rebasado a Armstrong y Kloden.

Y así, hasta la cima. Contador lanzó su primer disparo de este Tour, 43 segundos antes de que cruzara la meta el menor de los Schleck; 1:03 antes que Nibali; 1:06 antes que Wiggins, F. Schleck y Sastre; 1:26 antes que Cadel Evans; y más de minuto y medio sobre un Lance Armstrong superado también por Kloden en la meta, pero que se mantiene segundo en la general, a 1:37 de su compañero y líder -ahora sí que está más que claro- de equipo y del Tour. Tercero es el sorprendente Wiggins a 1:46, y cuarto Kloden a 2:17.

El resto están más alejados, desatando eso sí el avance de Carlos Sastre, quien ascendió al undécimo puesto, a 3:52 de Contador; pero el actual vencedor del Tour puede aprovechar la montaña restante en esta semana y, pese a los 40 km de contrarreloj del jueves, terminar aupándose bastante arriba en la general.

Hoy ha tenido lugar la segunda jornada de descanso, pero mañana tenemos la primera etapa alpina, entre Martigny y Bourg Saint Maurice, de 159 kms, con dos grandes “cols” como lo son el Gran y el Pequeño San Bernardo, aunque este último está a 31 kilómetros de la meta. A priori, para hacer diferencias parece más propicia la del miércoles, Bourg Saint Maurice-Le Grand Bornand, de 169,5 kms, con 4 puertos de primera y uno de segunda, y con el último de los de 1ª, la Colombiere, a apenas 15 km de la llegada. Pero el hecho de ser mañana la etapa posterior al día de relax competitivo -que no de entrenamientos- hará que los corredores estén alerta. Andy Schleck, “mister micrófono”, no se rinde y promete batalla, pero apuesten a que, si él quiere, será el propio Contador quien le saque aún más diferencia a los demás, porque claramente es el más fuerte. Por ello debería certificar en esta semana sin muchos problemas su segundo Tour. Lo comprobaremos a partir de mañana.

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España, de nuevo campeona del mundo en hockey patines; un Tour descafeinado en lo deportivo; y el mundial de Fórmula 1 se aprieta

De nuevo lo volvieron a hacer. La selección española de hockey sobre patines se proclamó el sábado, una vez más, campeona del mundo al derrotar por 3-1 a Argentina, en Vigo. Es el decimocuarto título en total, y el tercero consecutivo, algo que nunca jamás había logrado el hockey español a lo largo de su historia.

Los campeones. Foto: Marca.com

Los campeones. Foto: Marca.com

España tuvo que esperar hasta la segunda parte para sentenciar el partido, porque en el minuto 28 -12 del segundo tiempo- los argentinos igualaron la ventaja española, adquirida en los primeros 20 minutos -después de tener que retirarse el excelente portero español Sergi Fernández-; pero Marc Gual y Jordi Adroher anotaron dos goles seguidos en los minutos 34 y 35, y en un pis pas colocaron el 3-1 en el marcador. Otro éxito, pues, de uno de los deportes considerados “minoritarios”… y los medios, casi sin enterarse.

Un Tour decepcionante hasta ahora

Pasaron los Pirineos, y en el Tour de Francia no hemos tenido casi nada. La flojedad de la mayoría de los puertos, la colocación de los dos más significativos -Aspin y Tourmalet- a 70 km de meta en la etapa de ayer, y la desidia general de los corredores ante el dominio del Astaná han hecho que las etapas pirenaicas hayan sido soporíferas.

Contador, atacando en Arcalís. Foto: Marca.com

Contador, atacando en Arcalís. Foto: Marca.com

Menos mal que Contador -Armstrong dixit- se saltó el guión establecido por su equipo y atacó a dos km de la cima de Arcalís, el pasado viernes; porque si no esto habría sido como una procesión de semana santa. El madrileño, harto de las contradictorias indicaciones sobre su liderazgo que le llegan por parte de Bruyneel, decidió saltar en el puerto andorrano, y en un par de kilómetros sin excesiva dureza los dejó a todos atrás, y consiguió 21 segundos que le situaban por delante del verdadero patrón del equipo en la general. Contador no es líder porque, en esa misma etapa, por delante marchaba un italiano llamado Rinaldo Nocentini, que le arrebató la posibilidad de vestir de amarillo por seis segundos. Armstrong, el gran peligro por su condición de corredor + director deportivo en la práctica, está dos segundos por detrás de Contador.

Andy Schleck -Saxo Bank-, que habla mucho pero ataca poco, dijo que Contador se había aprovechado de las motos para atacar; mientras que Armstrong reconoce que existe cierta tensión entre Contador y él. Al primero de ellos habría que decirle, por favor -como a otros muchos- que hablara de una vez con las piernas en vez de con la lengua; y al segundo, entre otras muchas cosas, habría que decirle que si esperaba que Contador accediera a ser una especie de “tapadera” para ocultarle y dejarle paso cuando Bruyneel y él quisieran, está muy equivocado. Astaná, lo digo una vez más, cada vez se parece más a McLaren en 2007; a ver si por apostar por quien no es se van a quedar sin Tour… aunque si el resto hacen lo mismo que el pequeño de los Schleck, no caerá esa breva. De todos modos, en los Alpes esperamos a Carlos Sastre, que a buen seguro aparecerá. Amén.

La Fórmula 1 recobra la emoción

Webber, regado en champán por Vettel y Massa. Foto: Marca.com

Webber, regado en champán por Vettel y Massa. Foto: Marca.com

Los Red Bull se empeñan en seguir impidiendo que Jenson Button y Ross Brawn se vayan de vacaciones antes de tiempo. Un nuevo doblete de la escudería austriaca en el Gran Premio de Alemania -Nurburgring- hace que la abismal ventaja que llevaban los Brawn en la general se esfume poco a poco.

Pero esta vez, al contrario que lo que indicaban los pronósticos, no fue Vettel el vencedor, sino Mark Webber. El veterano piloto australiano, a sus 33 años, consiguió así la primera victoria de su carrera y se coloca a un punto y medio de su compañero, quien a su vez está a 21 de un Button que puede ver seriamente amenazado su liderato en breve. El inglés fue ayer quinto, por detrás de Massa y Rosberg y por delante de Barrichello y de un Fernando Alonso que ayer les plantó cara a ambos durante toda la carrera, que marcó la vuelta rápida y que, en general, estuvo ciertamente sonriente con su séptimo puesto. Esperemos que sea el inicio de una segunda mitad del campeonato más exitosa para el asturiano, de quien se comenta muy seriamente que podría ser piloto de Ferrari desde el próximo 1 de enero.

La próxima carrera será este fin de semana en un circuito antaño talismán para Alonso, el de Hungaroring, en Hungría. ¿Continurán con su progresión los Red Bull? En unos días se verá.

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Astaná gana la CRE; Cancellara sigue líder por centésimas sobre Armstrong

Como se esperaba, el potentísimo Astaná se impuso ayer con relativa comodidad en la 4ª etapa del Tour de Francia, la contrarreloj por equipos de 39 km. con salida y llegada en Montpellier. Algo previsible, puesto que el conjunto kazajo dispone, como ya sabemos, de al menos cuatro notables rodadores entre su formación, a saber: Armstrong, Contador, Klöden y Leipheimer; a los que ayudaron otros como Popovych o Haimar Zubeldia.

Astaná, con Armstrong -dorsal 22- y Contador -21-, camino de la victoria. Foto: Marca.com

Astaná, con Armstrong -dorsal 22- y Contador -21-, camino de la victoria. Foto: Marca.com

Sin embargo, la jugada no les salió del todo redonda a Bruyneel y los suyos, puesto que los 40 segundos que le sacaron al Saxo Bank de Cancellara no fueron suficientes para que Armstrong, gran beneficiado del equipo después de la polémica etapa de anteayer, se vistiera de líder. Astaná logró enjugar la ventaja que el suizo le llevaba al americano en la general, pero nada más; y las centésimas realizadas en la contrarreloj del primer día permitieron que Cancellara siguiera de amarillo con el mismo tiempo que el viejo Armstrong, privándole de volver a vestir la túnica dorada del ciclismo cuatro años después de su última victoria. Contador, por su parte, es tercero a 19 segundos de la cabeza, y si todo transcurre con normalidad el viernes debería vestirse de amarillo en Andorra, en la cima de la estación de esquí de Arinsal.

Hay quien dice que realmente Bruyneel no quería que su equipo cogiese el amarillo para no tener que defenderlo tan pronto -estando Armstrong de por medio yo no me lo creo-; y hay quien dice también que esa es la mejor noticia para Contador, puesto que al no estar Armstrong de líder ya no tendrán excusa en Astaná para detener sus ataques en montaña, los cuales empezarán el próximo viernes si no ocurre nada extraño. Puede ser cierto; en tal caso uno prefiere callarse puesto que estos ojos han visto ya tantas y tantas cosas raras que… bueno, creo que se me entiende.

Pero ¿qué ocurrió con el resto de favoritos para la general? Pues que comienzan a alejarse peligrosamente. El Cervélo cedió 1:37 y Carlos Sastre está ya a 2:44 del líder; el Silence-Lotto perdió 2:37, dejando a Cadel Evans a 2:59 en la general; y el Rabobank de Menchov, después de que éste se cayera en una de las primeras curvas, acabó a 2:20, perdiendo su líder ruso en la general ya casi 4 minutos. Solamente los hermanos Schleck -Saxo Bank- cedieron poco tiempo de entre los que, teóricamente, se disputan los primeros puestos de la general.

Por lo demás, el Garmin -sin favoritos entre sus filas- fue el único conjunto que se atrevió a discutirle la victoria al Astaná, finalizando a 18 segundos pese a que tuvo que hacer más de 10 km con solamente cinco corredores -los justos y necesarios para llegar a meta-; mientras que otro de los equipos favoritos, el Columbia -ganador de la especialidad en el Giro- decepcionó y terminó quinto, a casi un minuto de los chicos de Bruyneel.

Y nada más dio de sí la etapa. Hoy, camino de Perpignan, habrá que tener de nuevo cuidado con el viento; mañana habrá una atractiva etapa en Barcelona y, el viernes, primera batalla en los Pirineos. A ver qué sucede.

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Cancellara, primer líder del Tour

Comenzó el mayor espectáculo deportivo de los que se disputan anualmente, el Tour de Francia -aunque algunos pretendan cargárselo tanto con el dopaje como con los a veces casi inhumanos métodos para su detección-; y lo hizo en un marco incomparable, en este caso para los deportes del motor, como lo es el de las calles del Principado de Mónaco.

Cancellara, exultante de amarillo. Foto: Marca.com

Cancellara, exultante de amarillo. Foto: Marca.com

Esta vez, sin embargo, no lo ha hecho con el tradicional prólogo al uso, sino con una contrarreloj de 15 kiómetros con trazado bastante sinuoso, que ha ganado el máximo favorito, el suizo del Saxo Bank -antiguo CSC- Fabian Cancellara.

Cancellara, actual campeón olímpico de contrarreloj, fue un verdadero Fórmula 1 -nunca mejor hecha la comparación en esta ocasión- en la segunda mitad del recorrido, y aventajó a Alberto Contador en 18 segundos, y al británico Bradley Wiggins en 19. Contador había conseguido el mejor tiempo en el punto intermedio, justo en la cima del puerto puntuable; pero en la bajada y en el llano no pudo hacer nada ante la exhibición de “Espartaco”, como le dicen algunos en el pelotón a Cancellara.

El de Pinto, máximo favorito para vestirse de amarillo en los Campos Elíseos, reaparecía en el Tour después de vencer en 2007 y de no poder defender su corona en 2008; y fue el hombre que consiguió el mejor tiempo de los que, teóricamente, se disputarán la victoria final. Contador sacó, por ejemplo, 5 segundos a Cadel Evans -Silence Lotto-; 42 a Andy Schleck -Saxo Bank-; 48 a Carlos Sastre -Cérvelo- quien, no obstante, hizo una notable contrarreloj; 1:13 a Menchov, sin duda la gran decepción del día… y solamente 22 a Lance Armstrong, décimo.

Contador, poco antes de tomar la salida. Foto: Marca.com

Contador, poco antes de tomar la salida. Foto: Marca.com

El norteamericano, el gran “capo” del Tour y que volvía a la “Grande Boucle” cuatro años después de su retirada -saliendo de los primeros, además-, perdió menos tiempo del que algunos pensábamos, y demostró que ha llegado en buena forma y dispuesto a dar verdadera batalla. A ver, no obstante, cómo se desenvuelve en la montaña y, sobre todo, cómo aguanta la batalla que van a plantear sus rivales a lo largo de las próximas tres semanas.

Las actuaciones de Contador y de Armstrong fueron una clara muestra del enorme potencial que, como equipo, tiene el Astaná; pero no fueron las únicas, puesto que Andreas Klöden acabó 4º, a 22 segundos de Cancellara; y Levi Leipheimer 6º, a 30 segundos del suizo. Astaná, como cualquiera puede suponer, se conierte en el máximo favorito para hacerse con el triunfo en la crono por equipos del martes, en la que Contador debería coger el maillot amarillo. Pero el Saxo Bank tampoco tiene mal equipo y, sobre todo, tiene a Cancellara en sus filas, así que cualquier cosa puede pasar.

En resumen, magnífico comienzo del Tour de Francia 2009, una edición que se prevé, como casi todas, apasionante.

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