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Nadal: la leyenda continúa


Rafa Nadal lo ha vuelto a hacer. El gran campeón español añadió en la noche de ayer un nuevo “grande” a su palmarés, el tercer US Open de su carrera, al deshacerse en la final del sudafricano Kevin Anderson en tres sets (6-3, 6-3 y 6-4). Además, la victoria en Flushing Meadows supone el segundo título del Grand Slam de esta temporada y el 16º en total para Nadal, algo por lo que la organización del torneo estadounidense le homenajeó ayer al finalizar el partido.

Para muestra de la dimensión de lo que está haciendo el manacorí, un botón: ayer, en Eurosport, Fernando Ruiz y Álex Corretja se hicieron eco del comentario de un usuario de Twitter que decía que Rafa, de salir campeón de la pista Arthur Ashe, acumularía ya más grandes que Ivan Lendl y John McEnroe juntos. Y no le falta razón, ya que entre estas dos leyendas del tenis tan “sólo” suman 15: ocho el checo –estadounidense en el crepúsculo de su carrera- y siete el norteamericano.

Tan sólo Roger Federer, el otro gran “resucitado” de 2017, le supera con 19, únicamente tres más que aquel con el que, desde 2005, se ha construido una rivalidad legendaria no ya en el tenis, sino en el deporte en general, que este año se ha revivido cuando la mayoría les daba a ambos por terminados. Ahora la lucha entre los dos de aquí a final de año se centrará en ver quién finaliza al mando de la ATP, para lo que Rafa goza de 2000 puntos sobre el suizo. Leer el resto de la entrada »

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Nadal entra definitivamente en la leyenda al ganar el U.S. Open

Rafael Nadal, el gran Rafa, el indiscutible número 1 actual del tenis mundial, lo volvió a hacer. El de Manacor añadió ayer a su palmarés el único título del Grand Slam que le faltaba por conquistar, el U.S. Open; y se convierte así en el séptimo tenista -y único español- en estar dentro del selectísimo club de magos de la raqueta que han ganado al menos una vez en su vida los cuatro grandes.

Es el noveno “Grand Slam” de su carrera -lo que le coloca en la séptima posición histórica-, y su tercero de 2010 tras Roland Garros y Wimbledon, algo que, por supuesto, nunca jamás había hecho antes un español.

Nadal, que tan sólo ha cedido un set a lo largo de todo el torneo, derrotó en la final a Novak Djokovic con cierta facilidad, por 6-4, 5-7, 6-4 y 6-2. El balear tan sólo titubeó minutos después de la reanudación tras el aplazamiento de dos horas por la lluvia -que ya había retrasado, por tercer año consecutivo, la finalización del campeonato al lunes-, cuando dominaba por un set a cero y empataba a cuatro juegos el segundo tras haber levantado un break en contra.

Fue el único momento en el que Djokovic puso de verdad en aprietos a nuestro gran campeón; pero Rafa, desde que se puso en juego la primera bola del tercer set, volvió a ejercer de número uno. La extraordinaria evolución en su juego, que le ha llevado a hacer en el partido definitivo ocho “aces” y varios puntos más con su saque, ha sido posiblemente la gran clave para que Nadal se convirtiera en el cuarto español en ganar el torneo en individuales, tras Manolo Santana (1965), Manuel Orantes (1975) y Arantxa Sánchez Vicario (1994).

Fred Perry, Don Budge, Rod Laver, Roy Emerson, Andre Agassi y Roger Federer -los otros campeones con los cuatro grandes en su palmarés- ya tienen un nuevo acompañante en este particular Salón de la Fama del tenis. Y ese no es otro que un muchacho nacido en una localidad modesta pero ciertamente pródiga en campeones -su tío Miguel Ángel y Elena Gómez, por ejemplo-; un muchacho que, a lo largo de sus carreras ha roto con muchos tabús históricos del tenis español.

A Nadal tan sólo le falta la Copa Masters para poseer lo que sólo tiene Agassi: los cuatro grandes, la Copa Masters, la Copa Davis y el oro olímpico. Conociéndole, tan sólo es cuestión de tiempo; ¿quizás también en 2010? Que nadie lo descarte.

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