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Nibali, vencedor de la Vuelta 2010

Finalizó la Vuelta Ciclista a España 2010 con la primera victoria de un italiano desde que Marco Giovanetti se hiciera con la ronda nacional en 1990. Vincenzo Nibali, uno de los corredores más prometedores del pelotón internacional, se ha convertido, además, en el primer corredor que conquista de manera definitiva “la Roja”, el nuevo maillot de líder.

Pese a la ausencia de Alberto Contador y pese a que algunas de las demás figuras han venido vaya usted a saber a qué -Andy Schleck, Menchov-, el espectáculo que se ha visto desde que el pasado 28 de agosto se saliera de Sevilla no ha sido ni mucho menos deplorable.

A ello han contribuido finales de etapa explosivos y complicados como los de Málaga y Valdepeñas de Jaén al principio, y Toledo, al final; también la reinclusión de los Lagos de Covadonga; y nuevos descubrimientos como Cotobello y, muy especialmente, la Bola del Mundo.

En este espectacular puerto de la sierra segoviano-madrileña, que no es otro que la continuación en 3,5 km del puerto de Navacerrada -vertiente de Madrid- ha sido donde ha quedado sentenciada la carrera de 2010. Allí, el pasado sábado, un Nibali fuerte pero, sobre todo, calculador y con la mente bien puesta en su sitio, aguantó los envites de un Ezequiel Mosquera al que su pundonor le hubiese convertido en un justísimo vencedor de la carrera. Pero el gallego de Xacobeo Galicia, que al menos se llevó su primer triunfo de etapa en una grande, se quedó a tan sólo 42 segundos del que es conocido en el pelotón como el “Tiburón”.

Se puede decir, en líneas generales, que el de Liquigas ha sido el justo vencedor de la carrera, porque no ha sido el mejor ni en la montaña ni en la contrarreloj, pero sí el más regular, consiguiendo incluso doce segundos importantísimos en la durísima rampa final de Toledo. A Mosquera, dentro de la tremenda igualdad existente, lo mantuvo a raya en las grandes etapas asturianas y en la Bola del Mundo; mientras que a otro de los grandes animadores de la carrera, el “Purito” Rodríguez, lo sentenció en una disciplina, la lucha contra el crono, que se le da especialmente mal al catalán del Katusha.

“Purito” ganó una etapa -la de Peña Cabarga-, vistió durante dos días “la Roja”, y realizó la mejor carrera de su vida, pero en los 46 kilómetros de crono con salida y llegada en Peñafiel perdió una minutada que no sólo le descartó de la lucha por el triunfo final, sino que también le hizo bajarse del podium, en favor del eslovaco del Columbia Peter Velits. “Purito” ha sido cuarto, por delante de Frank Schleck, quien no es que haya estado mal, sino que más bien ha pasado sin pena ni gloria.

Aunque bien es cierto que todo hubiera sido muy diferente sin la caída de Igor Antón camino de Peña Cabarga. El del Euskaltel había vencido en dos etapas y, a la espera de sus prestaciones en la contrarreloj, se presentaba como el más serio canidato a llevarse la victoria porque en la montaña era el más fuerte; pero la desgracia se cebó con él, teniendo que abandonar después de “besar” el suelo poco antes de comenzar la ascensión al puerto asturiano.

Hubiera sido un premio extraordinario para el conjunto de la Fundación Euskadi, al que hay que alabar la enorme carrera que ha realizado. Tres victorias de etapa -las dos de Antón y la de Mikel Nieve en Cotobello-, y la probabilidad casi segura de que, sin la caída de su líder, la Vuelta habría sido para ellos.

Por lo demás hay que alabar también la excelente carrera hecha por el Columbia. Cinco etapas -la crono por equipos, la individual de Velits y los tres sprints de Cavendish-, la regularidad con el velocista británico y el tercer puesto del podium; y tampoco nos tenemos que olvidar de otro hombre que se lleva un buen botín, el belga del Omega Pharma-Lotto Phillipe Gilbert, con dos etapas y cinco días de líder.

Ha sido, así a grosso modo, lo más destacado de una edición, la de 2010, que acabó ayer en Madrid con el triunfo al sprint del norteamericano del Garmin Tyler Farrar. Para la del año próximo Contador, ya con su nuevo equipo Sungard-Saxo Bank, ha prometido acudir, aunque ya sabemos que eso no garantiza su presencia. ¿Cumplirá su promesa la máxima figura del pelotón mundial, para intentar reeditar su triunfo de 2008? Ojalá, pero no me cabe duda de que, con Alberto o sin él, la Vuelta de 2011 nos brindará un muy bonito espectáculo.

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Columbia gana la CRE de Sevilla y Cavendish, primer corredor en vestir “La Roja”

El equipo estadounidense del Columbia-HTC se impuso ayer en la contrarreloj por equipos de 13 kilómetros que se disputó por las calles de Sevilla, y que abrió la Vuelta Ciclista a España 2010; y como quiera que la estrella de los sprints Mark Cavendish fue el primero en cruzar la línea de meta, el británico se convierte en el primer corredor en la historia de la Vuelta en enfundarse “la Roja”, que es como se ha bautizado al nuevo maillot rojo de líder de la clasificación general; en una etapa que ha sido la primera etapa nocturna de la historia del ciclismo, al menos del ciclismo moderno. Un experimento cuanto menos peculiar, y que no ha dado tan mal resultado.

El Columbia, uno de los primeros equipos en salir, marcó a su entrada junto a la Torre del Oro un tiempo de 14 minutos y 6 segundos, que fue imposible de superar para los conjuntos de los máximos favoritos a la victoria. Segundo fue el Liquigas de Nibali a diez segundos, y tercero el Saxo Bank de los Schleck y Cancellara, a doce.

Se esperaba, no obstante, bastante más de esta última escuadra, considerada -con permiso de los americanos- como la gran favorita a la victoria, pero el desarrollo de la crono para ellos fue bastante extraño, ya que llegaron a la meta muy desorganizados y con Cancellara dejando de dar pedales en los últimos metros. Aún así, tan sólo un puñado de segundos les separaron del triunfo.

Del resto, un poco de todo. Muy bien el Cérvelo de Sastre, cuarto a sólo 13 segundos del Columbia pese a no llegar tampoco de forma demasiado organizada; un poco peor Caisse D´Epargne, a 25; mal el Rabobank de Menchov, a 36; y muy mal Astaná, a 41; aunque el caso de los kazajos es mucho menos grave porque, a diferencia del Tour con Alberto Contador, no tienen a nadie para el que trabajar de cara a la general. Aún así, teniendo en cuenta que todas las etapas en línea repartirán bonificaciones, estas diferencias no dejan de ser mínimas.

Sobre lo ambiental, el espectáculo vivido anoche en Sevilla fue ciertamente bonito, con bastante público -al menos en el Paseo Colón, zona de salida y de meta, que era donde estaba un servidor-; y con calor, bastante calor -35º a las diez y 26 a las 12 y media- pero ni mucho menos con la sensación de bochorno que tuvimos en días pasados. La proximidad del Guadalquivir, marco incomparable junto a la Torre del Oro y a la Maestranza (zona de la salida), posiblemente ayudó bastante a ello.

Desde que a las 22:04 se le dio la salida al primer equipo… bueno, mejor dicho; desde que a las 22:04 “le dimos” la salida al primer equipo, el Footon-Servetto, y a la propia Vuelta, hasta que una hora y cuarenta minutos más tarde llegó a la meta el Andalucía-Cajasur el público estuvo animando sin parar, siempre con el tema “Otra oportunidad” -sintonía de la Vuelta 2010, por cortesía del grupo Preciados”- de fondo.

Y, para terminar, pitada general al señor alcalde cuando éste subió al podium a entregar el premio de vencedor al Columbia. En mi opinión, merecida porque su gestión, sobre todo en los últimos años, no ha podido ser más nefasta… y porque, todo hay que decirlo, ha tardado once años -salió elegido por primera vez en 1999- en traer la Vuelta aquí a Sevilla. Una ciudad, la capital de Andalucía, la “capital” del sur de España, que no puede estar otros tres lustros sin recibir a la principal ronda ciclista nacional.

Hoy los corredores partirán en unos minutos desde Alcalá de Guadaíra con dirección hacia Marbella; una etapa de 173 kilómetros en la que Cavendish podría estrenar su “Roja” con una victoria en su especialidad por antonomasia, el sprint. Pero eso ya será otra historia.

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