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Contador: la constancia y la valentía de un campeón


Sin duda alguna, la victoria en la recién finalizada Vuelta Ciclista a España es, y será, uno de los triunfos más emotivos y mejor recordados en la carrera de Alberto Contador, por varios motivos. El primero de ellos es obvio, por tratarse de la primera parte de la revancha por su más que polémica sanción de dos años merced a los malditos 50 picogramos de clembuterol. La otra mitad llegará si se hace con el próximo Tour de Francia.

El segundo, por haberse llevado la que para muchos ha sido la mejor edición en la historia de la ronda española. Estoy de acuerdo con éstos, aunque mi experiencia como seguidor de la Vuelta únicamente se circunscriba a las de 1992 en adelante. Mis felicitaciones para Javier Guillén y Abraham Olano, principales responsables de un recorrido sumamente atractivo al que yo, andaluz de pura cepa, sólo le pongo la “pega” de no haber visitado el sur de la Península Ibérica.

El tercero, por haber superado a dos grandísimos adversarios como lo han sido Alejandro Valverde y Joaquim Rodríguez. Y digo bien, “superado” y no vencido, porque ninguno de ellos dos se deben considerar derrotados, o perdedores. Tanto Valverde como, sobre todo, “Purito”, han dado espectáculo del bueno, han rendido en la montaña y en la contrarreloj, han ganado etapas, han vestido el jersey rojo de líder, y han puesto en aprietos más que serios hasta el penúltimo día al gran campeón de Pinto. Cualquiera de ellos podría haber estado perfectamente en lo más alto del podium.

Y el cuarto, por la forma en la que Contador ha conseguido añadir a su palmarés su segunda Vuelta, tras la de 2008. Alberto no ha sido el más fuerte de la carrera -era difícil con tan pocos días de competición en sus piernas después de su reaparición-; tal honor sin duda le ha correspondido al “Purito” Rodríguez, que está completando la mejor temporada de su vida con sus podiums en Giro y Vuelta. Pero, a falta de mejores piernas, ha sido su constancia y su valentía lo que le ha hecho merecedor de haber portado la preciada prenda roja en la fiesta final de Madrid.

Constancia por no desesperarse ante tantos y tantos ataques en vano frente a la enorme resistencia de “Purito”, que casi siempre terminaba superándole incluso en el terreno que mejor le venía al pinteño: la alta montaña. Era un denominador común cada vez que la carretera se empinaba ver cómo el catalán dejaba de rueda a Contador no ya sólo en los “muros” -que ha habido muchos-, sino también en el tramo final de los grandes puertos como Ancares, Cuitu Negru o la Bola del Mundo; lo que, pese a todo, no desanimaba a éste a la hora de lanzar uno, dos, tres, cuatro ataques… los que fueran.

Y valentía por la arriesgada apuesta que hizo que hizo en el Collado de la Hoz, el día de Fuente Dé; el ataque de lejos, a la antigua usanza, que le ha dado la victoria final. Valentía de campeón, del depredador que nunca se rinde y que aprovecha la más mínima debilidad de sus “presas” para darles el golpe de gracia. Aquella jornada, una etapa dura pero no de dificultad extrema que pasará a la historia de la carrera como por ejemplo el furibundo ataque de Hinault camino de Ávila en 1983, o la remontada de Perico Delgado ante Robert Millar en la sierra madrileña en 1985, la debilidad de “Purito” no fue tanto física como mental.

El catalán, sorprendido por la distancia que iba cogiendo Contador, se puso nervioso, se vio con la Vuelta perdida y acabó también por ceder ante Valverde. Era lógico, hasta cierto punto porque cuando Alberto, el mayor adalid -y casi único- del ciclismo de ataque en estos tiempos, se pone serio tiembla hasta el más pintado. La falta de forma de Contador con respecto a sus mejores días se puso de manifiesto en todo lo que le costó llegar en vencedor a la meta; un kilómetro más y Alejandro le habría rebasado.

Pero hubo justicia divina: un órdago a la grande como el de Alberto merecía acabar en victoria final, no sólo en la etapa, sino también en la general. Por el ciclismo de ataque, el que a todos nos gusta y que tanto escasea en el pelotón internacional en los tiempos actuales. Ha sido su quinta grande -dos Tours, un Giro y las dos Vueltas mencionadas-, su séptima para quien, como él, desee reivindicar su triunfo en el Tour 2010 y el Giro 2011. Una carrera, esta Vuelta 2012, en la que ha ganado prácticamente todo el mundo: Alberto, Valverde, “Purito”… y también la propia ronda española. Mi enhorabuena para todos ellos.

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El deporte del fin de semana (9-11 de septiembre de 2011)

Comenzamos esta semana con el BALONCESTO, ya que ha finalizado la segunda fase del Eurobasket de Lituania, con la selección española perfectamente posicionada para hacer valer su condición de máxima favorita del torneo, y no sólo revalidar el oro de hace dos años sino, por supuesto, meterse también en los JJOO de Londres (van directamente los dos finalistas; mientras que del 3º al 6º jugarán un Preolímpico a principios de Julio de 2012 en el que se decidirá la última de las plazas).

Finalmente, parece que España se está decantando por su “versión buena”, y por ello ha terminado encabezando su grupo después de haber ganado los tres partidos de esta segunda ronda. Versión que, tras el irregular encuentro ante Alemania, se dio contra una Serbia a la que apalizamos.

Porque obviamente lo de ayer no se puede considerar un partido serio, con una Francia con los brazos caídos buscando descaradamente evitar a Lituania en unas hipotéticas semifinales, quizás olvidándose de que en cuartos tendrá un rival como Grecia que, pese a las bajas, sigue siendo Grecia. Pero más de lo que dijimos en Diario Siglo XXI primero y en Pick & Roll Sevilla después, no voy a decir. España jugará en cuartos de final el miércoles contra Eslovenia, esperando en semifinales -si ganamos, que creo que lo haremos sin excesivos problemas- el que quede del Macedonia-Lituania.

Un partido este último que a punto ha estado de ser un “derbi” ex soviético; pero un triple casi inverosímil y sobre la bocina de Sergei Monya le ha dado la victoria a Rusia sobre los sorprendentes balcánicos (63-61), además del primer puesto del grupo F y de la posibilidad de, como Francia, evitar a lituanos y españoles hasta la final.

Emparejamientos de cuartos de final:

1) España-Eslovenia (miércoles, 17:00)
2) Macedonia-Lituania (miércoles, 20:00)
3) Rusia-Serbia (jueves, horario por confirmar)
4) Francia-Grecia (ídem)

Las semifinales medirán el viernes al vencedor del 1 contra el vencedor del 2; y al del 3 con el del 4.

EL “BISONTE” COBO, VENCEDOR DE LA VUELTA
Se acabó la Vuelta a España, y lo hizo con la victoria final de Juanjo Cobo. El cántabro del GEOX ganó por la exigua rente de 13 segundos sobre el británico del Sky Chris Froome; pero ganó, que es lo importante, más aún después de año y medio de depresión en los que lo menos que se le pasó por la mente fue dejar el ciclismo. Tercero fue, un poco más lejos, el compañero de Froome, Bradley Wiggins.

Parecía que todo había quedado sentenciado hace ocho días en el Angliru con la espectacular ascensión de Cobo; pero cuando se esperaba que el cántabro rematara la faena en Peña Cabarga fue Froome quien le puso contra las cuerdas en el puerto que se encuentra a escasos kilómetros de su casa. Cobo reaccionó en la rampa final y, pese a no poder ganar la etapa, salvó los muebles cediendo sólo los segundos de la bonificación.

Las etapas con llegada a Euskadi se esperaban con enorme expectación por los 33 años que llevaba la Vuelta sin pasar como final de etapa por tierras vascas, y por las escasas diferencias de la general. Pero en este último sentido a Froome le fue imposible siquiera coger un solo segundo de bonificación, recordándose las etapas de Bilbao y Vitoria-Gasteiz por el excepcional ambiente de la afición más entendida y apasionada del territorio español; y por el apoteósico triunfo del Euskaltel con Igor Antón en la Gran Vía de Bilbao. En Madrid, al sprint, ganó Peter Sagan (tres triunfos para el sprinter del Liquigas); Cobo entró levantando por fin los brazos; y a los tres del podium les acompañaron Baukke Mollema (ganador de la clasificación por puntos, adelantando a “Purito” Rodríguez el último día) y David Moncoutié (vencedor por cuarta vez del Gran Premio de la Montaña).

ALONSO, TERCERO EN MONZA
A Sebastian Vettel le pueden hacer correr con tres ruedas en lo que resta de campeonato en Fórmula 1, que será bicampeón de todos modos. El alemán únicamente está pendiente de “elegir” el lugar donde certificará su segundo título mundial después de la enésima exhibición de la temporada, ésta en un circuito teóricamente desfavorable como el mítico Monza, en el Gran Premio de Italia.

Vettel y su “todopoderoso” Red Bull dominaron la carrera casi de cabo a rabo; siendo segundo Jenson Button y tercero, Fernando Alonso. El asturiano tuvo el arrojo de coger la cabeza desde la cuarta plaza con una salida propia del campeón que es, pero tuvo que ceder poco más tarde ante el poderío del “toro rojo alado”.

Alonso, cuyo Ferrari adoleció una vez más de falta de ritmo comparado también con los McLaren, y tras ser rebasado en su primera parada en boxes por Button tuvo que sacarse un conejo de la chistera para terminar en el podium y darle una alegría a los “tifossi” que, un año más, poblaban fieles las gradas del templo ferrarista.

Bueno, un conejo y la inestimable ayuda del último gran mito de Ferrari, el señor Michael Schumacher, quien con su Mercedes retuvo en el primer tramo de la carrera durante un buen número de vueltas a Lewis Hamilton, en un espectacular duelo de titanes que fue, sin duda, de lo mejor de la temporada. Hamilton quedó lo suficientemente retrasado como para no subir al “cajón”, dado que al final cruzó la bandera de cuadros a escasos metros de Alonso, siendo Schumacher quinto.

Alguersuari, por su parte, acabó séptimo y de nuevo por delante de Sebastian Buemi, a quien está barriendo en la recta final de la temporada, en su lucha por un volante en Toro Rosso para 2012. La general ahora nos presenta a Alonso en segunda posición, con Button y Webber a cinco puntos; y Hamilton, a catorce. De Vettel, prácticamente ya ni hablamos: dentro de dos semanas, en la carrera nocturna de Singapur, será matemáticamente campeón si gana y Alonso, Button y Webber no hacen podium. Y si no, pues lo será en Suzuka.

DEFERR Y CARBALLO, CONDECORADOS
Y terminamos con un merecidísimo reconocimiento que han recibido esta mañana dos grandes del deporte español en general, y de la gimnasia artística en particular. De una parte, Gervasio Deferr ha sido condecorado con la Gran Cruz de la Real Orden al Mérito Deportivo; y de otra, el seleccionador nacional femenino, Jesús “Fillo” Carballo, ha recibido la Medalla de Oro de la misma institución, por sus muchos méritos deportivos acumulados a lo largo de los años.

“Gervi”, como saben los buenos aficionados al deporte, ha conseguido tres medallas olímpicas: dos oros en salto (Sidney 2000 y Atenas 2004) y una plata en suelo (Pekín 2008), además de varias preseas en los campeonatos del mundo. A “Fillo” se le reconocen los muchos años que lleva al frente del equipo femenino con un buen número de éxitos. Enhorabuena para los dos.

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El deporte del fin de semana

Además de la liga recién comenzada, el pasado fin de semana ha tenido bastante información en lo referente al mundo del deporte. Motor, ciclismo, atletismo y también gimnasia artística son algunas de las disciplinas que, de una u otra forma, han hecho disfrutar a los aficionados durante los últimos días.

MOTOS: DOMINIO APABULLANTE EN 125 Y MOTO2
Por ejemplo, el G.P. de Indianápolis de motociclismo, donde en MotoGP Casey Stoner ha puesto un poco más distancia de por medio en la general gracias a su apabullante victoria sobre Dani Pedrosa, Ben Spies y Jorge Lorenzo, cuya Yamaha se mostró impotente ante las Honda, lo que hace que Stoner le saque ya 44 puntos, a falta de 150.

En las otras dos categorías, insultante dominio español, con cinco podios sobre seis posibles. Nico Terol dio toda una sinfonía en 125 ganando con suma facilidad lo que, unido al 5º puesto de Zarco, dan a Terol 26 puntos de distancia sobre el francés. Segundo fue Maverick Viñales y tercero, el alemán Sandro Cortese.

Y en Moto2, triplete nacional, el primero de la historia de la categoría -que sólo es de año y medio, dicho sea de paso-, con Marc Márquez, Pol Espargaró y “Tito” Rabat. Márquez está ya a tan sólo 28 puntos de Stefan Bradl, que ayer remontó desde la última posición en la parrilla hasta la sexta final.

FÓRMULA 1: VETTEL, TAMBIÉN EN SPA
Por si había alguna duda, Sebastian Vettel confirmó en el G.P. de Bélgica que ya puede ir poniendo a punto el champán con el que celebrará su segundo mundial consecutivo de Fórmula 1. Los Red Bull también fueron intratables en Spa-Francorchamps, circuito teóricamente desfavorable, y lograron un nuevo “uno-dos” con Vettel y Webber.

Además, los “Toros Rojos” se aprovecharon primero del abandono de Hamilton -espectacular y censurablemente embestido por Kobayashi-, y del mal rendimiento del Ferrari de Fernando Alonso en el tramo final de la carrera. El asturiano luchó por la victoria durante las 3/4 partes de la misma, pero en el último “stint” su monoplaza ofreció un rendimiento más que deficiente, con los neumáticos medios.

Ello provocó no sólo que perdiera la segunda plaza con Webber, sino también el podium en favor de Jenson Button, que iba mucho más rápido que Alonso en las últimas vueltas. El inglés firmó una remontada espectacular, del 13º al 3º; al igual que Michael Schumacher, que ayer recordó en parte al 7 veces campeón mundial llegando a la 5ª plaza desde la última en la salida.

Quien no tuvo suerte fue Jaime Alguersuari, embestido tras la salida en la primera curva, La Source, por el ahora piloto de Lotus-Renault Bruno Senna. El catalán esperaba hacer la mejor carrera de su vida después de haber obtenido la mejor clasificación de siempre en parrilla, 6º, pero se tuvo que marchar con una frustración enorme. Vettel lidera el Mundial con 259 puntos por los 167 de Webber, los 157 de Alonso, los 147 de Button, y los 146 de Hamilton. La semana que viene, Monza.

BOLT, A LA CALLE EN EL 100 POR SALIDA NULA
Sin duda, la imagen del fin de semana fue la descalificación de Usain Bolt en la final de los 100 metros de los Mundiales de atletismo, que se están celebrando en Daegu (Corea del Sur). El “megarecordman” mundial de 100 y 200, campeón olímpico y del mundo en ambas distancias, no llegaba a estos campeonatos en sus mejores marcas, pero aún así era el principal favorito, con diferencia, para llevarse un nuevo oro.

Pero se topó con el nuevo reglamento de salidas nulas, y con su falta de concentración, que le llevó a salir antes de tiempo en la final. Y como quiera que desde 2010 ya no dejan pasar ni una, el gran Usain tuvo que dejar su calle ante la sorpresa y la estupefacción de todos los que estábamos viendo la carrera.

El testigo lo recogió su compatriota Yohann Blake, que ganó por delante del norteamericano Walter Dix y del veteranísimo ex campeón mundial Kim Collins, de San Kitts & Nevis. El español Ángel David Rodríguez tuvo una buena actuación, llegando hasta las semifinales.

Otro que también cayó, esta vez abandonando la carrera, fue Kenenisa Bekele en los 10.000 metros. El etíope, multicampeón mundial y olímpico, tras dos años de retiro por diversos problemas y, según dicen, con la mente puesta en un posible futuro en la maratón, sufrió la primera derrota prácticamente de su vida. Su compatriota Ibrahim Jeilan ganó en un emocionantísimo final al británico Mo Farah.

Y no me quiero olvidar de una de las grandes polémicas del campeonato, ocurrida esta misma tarde: la descalificación del campeón mundial y olímpico de 110 metros vallas, el cubano Dayron Robles, por un manotazo, a todas luces involuntario, sobre el chino Xiang Liu en la última valla. La reclamación china fructificó, y se consumó lo que creo que es una “cacicada” de la IAAF; aunque el oro no fue para Liu, sino para el norteamericano Richardson, que se encontró con un triunfo por cortesía de, a medias, la IAAF y la federación china.

Por cierto, no me gustaría dejar el bloque del atletismo sin “agradecer” a TVE los incalculables esfuerzos que está realizando para llevar a sus espectadores todo lo que está aconteciendo en el que es el rey de los deportes de los JJOO. Con un canal temático como Teledeporte, su cobertura televisiva de estos Mundiales nos está permitiendo a todos los aficionados españoles poder seguir paso por paso y gratis las evoluciones de las principales pruebas del panorama atlético internacional. Obviamente, tengo más que activado el modo irónico en mi comentario. Y luego nuestra TV pública tendrá la desvergüenza de llevar a gala un incondicional apoyo al deporte olímpico y a los deportistas españoles… y una mierda, con perdón.

VUELTA INTERESANTE
La Vuelta Ciclista a España, por su parte, está bastante apretada después de la disputa esta tarde de la contrarreloj en Salamanca. 47 kilómetros que le han dado el triunfo al especialista Tony Martin (HTC), y que ha dejado una general bastante comprimida, con el británico Christopher Froome, del Sky, en cabeza de la general.

A priori es el actual vencedor, Vincenzo Nibali (Liquigas), cuarto a 31 segundos, el que cuenta con más papeletas para llevarse el triunfo, si es que se puede afirmar tal cosa cuando falta lo más duro. Pero lo cierto es que, de los teóricos favoritos, el “Tiburón” no es el que mejor situado está porque esa condición corresponde a Bradley Wiggins; pero sí el mejor escalador de todos. Nibali ha mantenido el tipo perfectamente esta tarde, quedando a 2:24 de Martin.

El mejor español es Juanjo Cobo (Geox), octavo a 1:47 de Froome pero, “eliminado” Igor Antón, tampoco hay que perder de vista al “Purito” Rodríguez que, pese a los más de cinco minutos perdidos hoy, con respecto a sus directos rivales ha cedido bastante menos que el año pasado.

Desde los 3 minutos y 23 segundos que le separan de la cabeza, Joaquim quizás no vaya a llegar al triunfo final porque la alta montaña se le atraviesa algo; pero el magnífico estado de forma exhibido en la primera semana -dos victorias en dos finales durísimos como Valdepeñas de Jaén y San Lorenzo de El Escorial- le hacen ser un claro candidato al podium si no hay pájara, y un gran animador de la carrera. Una carrera que mañana se toma un descanso, para afrontar lo más duro -Cabeza de Manzaneda, Lagos de Somiedo, Peña Cabarga, las etapas por Euskadi… y el Angliru- desde el miércoles.

NUESTRAS GIMNASTAS SIGUEN CON SU PREPARACIÓN
Por último, las chicas del equipo femenino de gimnasia artística continúan preparando los Mundiales que se celebrarán en Tokio en el mes de octubre, por lo que se ve de manera satisfactoria.

Si hace unos días ganaban a Gran Bretaña y Portugal en un torneo celebrado en tierras británicas (Ipswich), el sábado las Ana Mª Izurieta, Claudia Menéndez, Beatriz Cuesta, Claudia Vilà, Mª Paula Vargas, Ainhoa Carmona y Elena Zaldívar -aunque ésta anda un poco tocada- vencieron a Francia, en otro amistoso, disputado en el CARD de Madrid.

Más allá de las diferencias en el marcador final -de ocho puntos favorable a las nuestras-, lo que se desprende de todo esto es que, en los Campeonatos del Mundo, si bien el pase directo a los Juegos es una quimera solamente alcanzable gracias a los milagros, al menos la clasificación para uno de los Preolímpicos de 2012 -deberían quedar entre los puestos 9º y 16º- no se les debe escapar. Ello significaría todo un logro, sobre todo pensando cuál era el estado de nuestra gimnasia artística femenina después de Pekín 2008.

Algunos de los videos de la competición se pueden ver aquí, por gentileza de Javier Collados. El próximo fin de semana, nuevo encuentro, esta vez ante un rival de más entidad como es Italia. Seguiremos sus evoluciones.

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Blijlevens ganó la última vez que la Vuelta llegó a Sevilla

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (12)

Mañana, por fin, llegará el momento más esperado por todos los aficionados al cicismo que vivimos en Sevilla y provincia. A las 22:04 de la noche tomará la salida el primero de los equipos participantes en la Vuelta Ciclista a España 2010, que saldrá desde la capital andaluza, la cual hacía nada menos que 15 años que no albergaba una etapa de la principal ronda española.

Fue en 1995 cuando la Vuelta llegó por última vez a Sevilla, después de que en los años 1990 y 1991 sendas etapas hubiesen acabado en La Cartuja, en el recinto de la EXPO´92. A diferencia de este año, en el que se dará el pistoletazo inicial con una contrarreloj por equipos, en aquella ocasión los corredores arribaron después de una etapa en línea, la 10ª, procedente desde Córdoba, de 182 kilómetros.

La carrera llegaba con Laurent Jalabert en plan dominador tras exhibirse camino de Ávila ante el futuro campeón mundial Abraham Olano y con una más que previsible disputa del triunfo al sprint. Tras pasar por algunos de los pueblos más emblemáticos de la provincia como Carmona, Mairena del Alcor y Dos Hermanas, el pelotón entró en la capital por la Avenida de la Palmera -más o menos a la altura del por entonces estadio Benito Villamarín-, dispuesto a dar dos vueltas a un circuito urbano de unos ocho kilómetros muy parecido al de este año aunque algo más corto, que transcurría por puntos emblemáticos como el Paseo de las Delicias, el Paseo Colón, el arco y las murallas de La Macarena o la Plaza de Don Juan de Austria -conocida popularmente como la plaza “del caballo”- en la avenida Menéndez y Pelayo, donde estaba situada la línea de meta.

El sprint se disputó con todas las de la ley y ganó el joven sprinter holandés del TVM Jeroen Blijlevens -que ese mismo año también había ganado en Sevilla en la Vuelta a Andalucía- por delante del italiano del Gewiss Nicola Minali y del alemán del Telekom Sven Teutenberg, que dejaron sin opciones, por ejemplo, al mismo Jalabert. Fue el segundo gran triunfo para el holandés en aquel año, tras haber vencido también en un sprint del Tour de Francia. Blijlevens no llegó a convertirse en un dominador absoluto de los sprints, pero a lo largo de sus diez años de profesional sí que consiguió muchas victorias de prestigio, sobre todo durante su etapa en el TVM (1994-1999).

Y como era de suponer allí estaba yo, con 16 añitos recién cumplidos, para presenciar “in situ” tan magno acontecimiento. Por entonces yo era un casi absoluto desconocedor de la geografía de la capital andaluza -mi condición de “joven de pueblo” la llevaba al máximo-, así que me acerqué acompañado de mi primo Manolo -que tenía y tiene mi misma edad-, también gran seguidor en aquella época del deporte de la bicicleta, para ver en directo a los ciclistas.

Bueno, para verlos en directo y para seguirlos un poco -a ellos y al resto de la caravana- después de terminar la etapa, porque después de que el pelotón pasara como una centella por delante de nosotros no nos quedamos para ver ganar al amigo Blijlevens, sino que nos fuimos directamente al desvío de coches para esperar a los corredores en su marcha hacia el hotel y verlos un poco más de cerca.

Y al día siguiente, repetimos, porque la salida de la etapa con final en Marbella era en la Calle Doctor Laffon Soto, en el Polígono de San Pablo, junto al complejo polideportivo. Mi primo y yo también nos desplazamos hacia allá desde temprano y, además de algunos espectáculos montados por la organización, pudimos ver cómo iban llegando los ciclistas -Jalabert, Alex Zülle, Johan Bruyneel, Marco Pantani, Olano, Melchor Mauri, Piotr Ugrumov, Jesús Montoya…- a la carpa donde estaba situado el control de firmas, cómo se relajaban allí tomando un café -o lo que fuera- y cómo se iban dirigiendo a la línea de salida para comenzar la jornada.

Quince años después -demasiado tiempo para una ciudad como Sevilla-, la Vuelta no sólo llegará de nuevo a la ciudad hispalense sino que, además, por primera vez en su historia, dará comienzo en la “capital del sur” y con una etapa nocturna. Algo que, siempre y cuando los municipales no les dé por tocar los h…, disfrutaremos como se merece.

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La Vuelta saldrá de Sevilla en 2010

Es, tal vez, la noticia más destacada del día para el deporte en nuestra ciudad. La Vuelta Ciclista a España dará en 2010, coincidiendo con la celebración de sus Bodas de Platino -75º aniversario-, el banderazo de salida en Sevilla.

La carrera más importante por etapas del calendario nacional volverá a la capital andaluza tras quince años de ausencia. La última vez que la Vuelta incluyó en su recorrido un final de etapa en Sevilla fue en 1995, en un circuito urbano cuya línea de meta estaba situada en la avenida Menéndez y Pelayo, y en la que venció al sprint el holandés del TVM Jeroen Blijlevens.

Esta vez, sin embargo, las calles sevillanas no albergarán una etapa en línea, sino un prólogo de 8 kilómetros que discurrirá, según ha solicitado el gobierno andaluz, por el entorno del río Guadalquivir y de la Giralda, y que se disputará por la noche, lo que constituye una de las dos novedades principales de la edición de 2010. La otra será la sustitución del jersey oro que identifica al líder de la general desde 1999 por uno rojo.

Una medida, sin duda, con la que la Vuelta pretende adquirir definitivamente -como sucede en el Giro con la “maglia” rosa- una identidad propia en este sentido, algo que, en mi opinión, ni mucho menos ha conseguido con la dorada prenda, la cual figura en el subconsciente de los aficionados como una mala copia del tradicional maillot amarillo que el primer clasificado de la ronda española llevó hasta 1998.

Veremos qué sucede con esto. Lo que sí es seguro es que los aficionados sevillanos al ciclismo tenemos motivos más que suficientes para estar de enhorabuena.

Edito (1-12-2009): Finalmente la nocturna etapa sevillana con la que se inaugurará la Vuelta 2010 será una contrarreloj por equipos de 18 kilómetros (entre las 21:00 y las 23:00) el día 29 de agosto, con salida y llegada en el Paseo Colón (junto al Teatro Maestranza y la Torre del Oro, respectivamente), después de haber recorrido calles y lugares tan emblemáticos como el Puente de Triana, San Jacinto, Pagés del Corro, Puente del Cachorro, Puente de La Barqueta, Isla de la Cartuja, Torneo, Puente del Alamillo, Resolana o el Parque de María Luisa.

El resto del recorrido de la ronda española se conocerá en su presentación oficial, el próximo día 16 de diciembre, también en la capital andaluza.

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