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Ellas siguen sabiendo -y cada vez más- de deportes


(Valga el título de este artículo como un pequeño recuerdo y homenaje a mi estimada amiga Teresa Sendín, y su blog NOSOTRAS TAMBIÉN SABEMOS DE DEPORTES)

El deporte femenino continúa cada vez más al alza en nuestro país. Ya hace un año, en los Juegos de Londres, las chicas salvaron buena parte del honor olímpico nacional con once de las diecisiete medallas obtenidas por nuestros competidores; y en el verano que nos ocupa la tendencia continúa gracias al baloncesto -títulos europeos absoluto y sub 19- y, especialmente, a las disciplinas acuáticas.

Las "Guerreras del agua", en lo más alto del podiumNo en vano, los Mundiales de Natación -natación clásica, sincronizada, en aguas abiertas, saltos y waterpolo- que se han venido celebrando durante las dos últimas semanas en Barcelona dejan para España un total de doce medallas -récord en una cita universal-, todas ellas conseguidas por mujeres; además de un buen puñado de finalistas.

GUERRERAS DE ORO

Si tuviéramos que establecer varios grupos para analizar cada uno de los éxitos, sin duda éstos serían el waterpolo, la sincronizada, Mireia Belmonte y Melani Costa. Las “GUERRERAS DEL AGUA”, tras su irrupción hace justo un año con la plata olímpica, han subido un peldaño más en el escalafón, ganando el único oro en Barcelona, y el primer título mundial para una selección española femenina en una modalidad olímpica.

Ona Carbonell -en la foto, junto a su compañera del dúo Marga Crespí- fue la líder del equipo de natación sincronizadaMuy meritorio lo de este equipo, que recuerda y mucho -es inevitable- a la gran generación de los noventa con los míticos Manel Estiarte -“reencarnado” en Jennifer Pareja, MVP del campeonato-, Jesús Rollán -su “alter ego” femenina, Laura Ester, ha sido designada mejor portera del torneo-, Miguel Ángel “Miki” Oca -al frente ahora de las campeonas, desde la banda-, Pedro García, Sergi Pedrerol o Dani Ballart, partícipe en cierto modo también del éxito desde su puesto de comentarista televisivo.

LA “SINCRO” Y MIREIA, MEDALLAS CONTRA LAS ADVERSIDADES

El mayor vivero de preseas ha sido, como en los últimos grandes campeonatos, la NATACIÓN SINCRONIZADA. Siete medallas de siete posibles -merced a la división de las pruebas de solo, dúo y equipo en rutinas técnicas y libres, más la inclusión del combo-, con tres platas y cuatro bronces. Sí, cierto es que España ha perdido, como se advirtió ya en Londres 2012, su estatus de plata en favor de China; pero si meritorio ha sido lo del waterpolo, casi más aún lo de este grupo de nuevo cuño, liderado en el agua por la gran y jovencísima Ona Carbonell. Especialmente tras la convulsión vivida tras los Juegos, con el relevo del cuerpo técnico y la retirada de Andrea Fuentes. “Chapeau” para ellas.

La gran Mireia: tres medallas y otras tantas finalesAlgo similar puede decirse de MIREIA BELMONTE, la gran sirena de nuestra natación clásica. Los problemas con su anterior club, el Sabadell, y el retraso generalizado en su preparación no han sido óbice para que este animal badalonés haya culminado su maratón con tres medallas de ley –plata en 200 metros mariposa y 400 estilos, y bronce en 200 estilos-, y otras tres finales más, en un total de siete pruebas. Lástima ese oro que no pudo llegar en los 200 mariposa, donde le superó por muy poquito la plusmarquista mundial, Liu Zige.

MELANI Y LAS FINALISTAS, PARA COMPLETAR

Pero Mireia no estuvo sola, ni mucho menos, en la natación clásica. MELANI COSTA arrancó como un ciclón en las primeras jornadas, sumando una gran plata en los 400 metros libres -la primera medalla española en las carreras en piscina-, y llegando a la final en los 200 libres -la única prueba en la que falló Mireia-, donde peleó hasta el final por las medallas, terminando en quinto lugar.

Melani Costa inauguró el medallero en la natación clásicaJudit Ignacio -octava en 200 mariposa- y Marina García -doble finalista, en 100 y 200 braza han completado, junto al relevo 4X200 libres, el cuadro de actuaciones destacadas de un equipo, el femenino español, quizás no demasiado amplio en cantidad pero, en calidad, con un magnífico presente, y mejor futuro aún. Porque ellas, como reza el título, no es que sepan de deportes; es que cada vez saben más. Mucho más, diría yo.

PD: Entre tanta magnífica competidora, un par de menciones para dos de nuestros chicos: Ashwin Wildeboer y Miki Oca. El espaldista mereció ayer la medalla en 50 metros, pero unas míseras cuatro centésimas le separaron del podium y le hicieron quedar cuarto en la misma prueba por tercer mundial consecutivo.

Mientras tanto, el seleccionador nacional femenino de waterpolo se cobró, con el oro de sus chicas, la deuda que la piscina “Bernat Picornell” tenía con él desde los JJOO de Barcelona 92. Oca, miembro destacado -como ya hemos comentado- del “Dream Team” español de los 90, no sólo perdió la celebérrima y mítica final olímpica ante Italia, sino que además fue él mismo quien envió el balón al poste al final de la tercera prórroga, desvaneciéndose con ello las opciones del oro. Desde el viernes, la Picornell y él mismo están en paz.

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Nadal por fin tumba a Djokovic, y Alonso sobrevive en Bahrein


Han tenido que pasar siete finales y un total de año y medio (desde el U.S. Open de 2010), pero Rafa Nadal por fin ha vuelto a derrotar a Novak Djokovic. Fue ayer en su “coto privado” de Montecarlo y en el Masters 1000 de la ciudad monegasca, el único de los grandes torneos en el que Nadal no ha perdido desde que es una estrella del tenis (tan sólo una derrota, en su debut en 2003, ante Guillermo Coria).

De hecho, el 6-3 y 6-1 ante el número 1 mundial supuso el octavo triunfo de Nadal en el club de tenis monegasco, y el 20º en un Masters 1000, superando en uno a Roger Federer, vencedor este año en Indian Wells. Paradójicamente, el triunfo no le sirve a Rafa para recortar distancias sobre Djokovic en la clasificación mundial (el serbio no jugó en 2011 y, por tanto, ha sumado muchos puntos en la presente edición), pero sin duda sí que servirá para subir sobremanera, en el inicio de la temporada de tierra, la moral de un Rafa que ya estuvo a punto de vencer al serbio en el último Open de Australia.

Rafa se mostró ayer autoritario, rompiendo el saque del serbio en el tercer juego del primer set, y volviendo a hacerlo en el noveno. En el segundo set, el manacorí ofreció lo mejor de su repertorio, pasando por encima de Djokovic, desarbolado ante el vendaval del auténtico rey de la tierra batida. Nadal cerró con un “ace” su primer triunfo en un torneo de la ATP desde Roland Garros 2011, quizás el día en el que por fin se ha podido dar cuenta que, al menos sobre el polvo de ladrillo, puede volver a ser superior a su rival serbio.

ALONSO, SÉPTIMO EN BAHREIN
Por su parte Fernando Alonso continuó con su particular via crucis en el Gran Premio de Bahrein de Fórmula 1; aunque cierto es que su Ferrari ofreció unas prestaciones algo mejores de las que se esperaban en la calificación. No obstante, el séptimo puesto en Shakhir (por delante de los McLaren, pero por detrás de los Red Bull, Lotus, el Mercedes de Rosberg y el Force India de Paul Di Resta) no hace sino mostrar una vez más la realidad de que el F-2012 debe ser o jubilado o ampliamente modificado si en Maranello quieren que el asturiano luche por el título.

La fortuna que están teniendo Alonso y Ferrari es que, además de que hace dos carreras en Malasia apareció la lluvia y acertaron en la estrategia, ninguno de los pilotos que preceden al doble mundial español se está destacando en la clasificación general. Ayer ganó el actual bicampeón, Sebastian Vettel, cuyo Red Bull marchó como en el imperial 2011, completando el podium los relativamente sorprendentes Lotus de Kimi Raikkonen -gran noticia para la Fórmula 1 el regreso a los primeros lugares del finlandés- y Romain Grosjean. Por su parte, los HRT de Pedro de la Rosa y Narain Karthikeyan volvieron a terminar la carrera, lo que supone un pasito más en la evolución de la escudería española.

Alonso es quinto en la general con 43 puntos, los mismos que Jenson Button y a tan sólo diez de Vettel. Es, sin duda, la mejor noticia del primer tramo del presente campeonato del mundo, vistas las deficientísimas prestaciones del Ferrari en carreras “normales”. Desde la “Scuderia” dicen que para la próxima carrera, el G.P. de España en Montmeló dentro de tres semanas, los monoplazas de Alonso y Massa contarán con una serie de evoluciones que les permitirán estar bastante más cerca de sus rivales; o al menos eso es lo que se supone que debe ocurrir. Más les vale.

LAS CHICAS DEL WATERPOLO, A LOS JJOO
Y, para terminar, un poco de deporte olímpico, puesto que el equipo femenino de waterpolo ha conseguido clasificarse por primera vez para unos JJOO, al ganar el Preolímpico de Trieste. El waterpolo español tendrá, pues, doble presencia en Londres ya que, recordemos, los chicos lograron su billete hace escasas fechas.

Desafortunadamente no hemos tenido tanta suerte en esgrima, deporte en el que nos hemos quedado sin representación para los Juegos, ya ni tan siquiera el medallista de Pekín 2008 en espada, José Luis Abajo “Pirri”, ha logrado plaza en el correspondiente Preolímpico. Esta semana son los Europeos de judo, en los que se cerrará definitivamente el número y la identidad de quienes irán a la cita olímpica. Suerte para todos ellos.

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España sigue yendo bien (en deportes), y el Betis prácticamente sella su permanencia en Primera


A falta de lo que ocurra esta tarde en el G.P. de Qatar de motociclismo, el fin de semana está siendo bastante brillante para el deporte español gracias a una serie de triunfos que, no por esperados, son menos meritorios.

Los equipos nacionales de balonmano y waterpolo han certificado su clasificación definitiva para los JJOO de Londres en sus respectivos torneos preolímpicos; mientras que los chicos de la Copa Davis han pasado a las semifinales en las que se las verán con Estados Unidos. Además el Betis, con su gran victoria de ayer por 3-1 frente al Villarreal, ha dado un paso casi definitivo para permanecer en Primera División.

OLÍMPICOS ININTERRUMPIDAMENTE DESDE 1980
Son los deportes que nunca nos faltan a unos Juegos. El balonmano y el waterpolo masculinos sumarán su novena presencia consecutiva en una cita olímpica, siendo los únicos deportes de equipo junto al hockey hierba que no fallan desde Moscú 80.

De una parte, los jugadores dirigidos por el mítico Valero Ribera podrán defender en la capital de Gran Bretaña su último bronce al vencer en el Preolímpico que se está disputando en el Centro de Tecnificación de Alicante a Serbia el viernes por 30-27, y a Argelia ayer sábado por 28-20. El empate a 25 entre Serbia y Polonia nos mete directamente en Londres a falta de la jornada de hoy, en la que polacos y serbios se jugarán en la distancia la otra plaza disponible.

Y de otra los waterpolistas, que aspiran a ser los herederos de los Estiarte, Rollán, Oca, Pedrerol o García Aguado, también cumplieron en el Preolímpico de Canadá al vencer en el partido decisivo, el de cuartos de final -había cuatro plazas en juego-, a Macedonia por 11-7. A pesar de empezar por detrás en el marcador, en el segundo y el tercer períodos España cimentó su triunfo que selló el acierto goleador en el último cuarto de Guillermo Molina, con tres goles prácticamente consecutivos. España jugará hoy la final al ganar ayer por 11-6 a Rumanía en semifinales, pero lo importante ya está hecho.

EN PUERTAS DE OTRA FINAL
El otro éxito reseñable hasta el momento es el de los vigentes campeones de la Copa Davis. España, con David Ferrer y Nico Almagro como líderes, ha dado buena cuenta de Austria por 4-1 en los cuartos de final, celebrados en el complejo turístico de Marina D´Ors (Castellón). El pase ha quedado sentenciado esta mañana con la victoria de Ferrer ante Jürgen Melzer por 7-5, 6-3 y 6-3. Almagro ha cerrado la serie ante Alexander Peya por 7-5 y 7-5.

Antes, el viernes Almagro y Ferrer se habían deshecho fácilmente de Melzer y de Andreas Haiden-Maurer; mientras que ayer Marcel Granollers y Marc López perdieron el partido de dobles ante Peya y Olivier Marach. El rival en la semifinal (14-16 de septiembre), de nuevo en España, será Estados Unidos, verdugo de Francia en Montecarlo.

Así pues, tras el pentacampeonato de 2011, se vislumbra una nueva final; aunque de llegar, ésta sí sería inevitablemente a domicilio, toda vez que la última vez que España jugó ante los rivales del otro lado del cuadro -Argentina, Croacia, República Checa y Serbia- lo hizo en territorio nacional.

PERMANENCIA VERDIBLANCA CASI ATADA
Por último, en el fútbol el Betis le dio anoche continuidad a la victoria en Málaga con un nuevo triunfo, éste por 3-1 en el Villamarín, ante un rival directo y peligroso como el Villarreal de Miguel Ángel Lotina. Según cuentan las crónicas, parece que Pepe Mel ha mutado definitivamente su táctica de juego hacia el pragmatismo y la seriedad defensiva, lo que le ha dado para sumar de forma brillante seis puntos que le permiten a él y al Betis respirar de manera casi definitiva.

Los goles de Roque Santa Cruz, Rubén Castro -doce ya- y Beñat, además de la derrota del Zaragoza contra el Barça (1-4, con dos nuevos goles de Leo Messi, otro de Puyol y el último de Pedro) hacen que los heliopolitanos se despeguen en diez puntos de la zona de descenso y en seis de los castellonenses, a los que además superan en el “average” particular y a los que dejan metidos en un lío importante.

Esta semana hay dos partidos, el del martes en Anoeta contra la Real Sociedad (20:00) y el del domingo en casa (16:00) ante un Osasuna que lleva encajados once goles en dos jornadas, cinco del Madrid y seis ayer del Rayo Vallecano. Con un poco de suerte y otro de buen hacer, el objetivo puede quedar matemáticamente cumplido antes del, a priori, duro tramo final de la temporada.

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“Lágrimas por una medalla” y “Mañana lo dejo”: la cara y la cruz del deporte de élite

1996. Juegos Olímpicos de Atlanta. En un período escasamente de una semana el deporte español conquista sus cinco medallas de oro, de un total de 17. La vela, histórico vivero de preseas olímpicas donde los haya, nos dio dos de ellas (Fernando León/J.L. Ballester en Tornado y Theresa Zabell/Begoña Vía Dufresne, en 470); mientras que Miguel Indurain (acompañado en el podium por Abraham Olano) logró, en la prueba contrarreloj de ciclismo, la última de ellas.

Pero, cobrando un cariz muy especial la del gran “Miguelón”, sin duda las que más llegaron al buen aficionado al deporte fueron las otras dos. El casillero de oros lo inauguró uno de los mejores equipos que ha tenido España en toda su historia, el de waterpolo; un conjunto, el capitaneado por Manel Estiarte, al que el triunfo se les había negado sistemáticamente en varias finales de campeonatos internacionales (sobre todo la de Barcelona 92), pero que con aquel oro iniciaron una era de dominio en el waterpolo internacional, con dos mundiales en un período de cinco años.

Y, por otra parte, dos días antes de la clausura, el equipo español de gimnasia rítmica se proclamó campeón olímpico en la primera competición de conjuntos en la historia del olimpismo, tal y como recordamos en este espacio en su momento. Una medalla que este grupo también venía buscando con ahínco desde su formación, en 1994-95, y que también se les había negado por sistema tanto en mundiales como en europeos. Un oro que, además, les hizo convertirse en las campeonas olímpicas españolas más jóvenes de la historia, toda vez que sus edades oscilaban únicamente entre los 15 y los 17 años.

Entre los waterpolistas, además de Estiarte y del portero, Jesús Rollán, destacaba PEDRO “TOTO” GARCÍA, otro de los estandartes de aquella gloriosa generación; mientras que una de las componentes del conjunto de rítmica era la vitoriana TANIA LAMARCA; sí, aquella cuyas lágrimas de emoción mientras sonaba el himno nacional nos llegaron al alma de todos los que estábamos viendo la competición a través de la pequeña pantalla (y que a mí, 15 años después, todavía me siguen conmoviendo cada vez que recuerdo el momento).

Tanto Pedro como Tania estaban viviendo, después de años de dura preparación y de intensa lucha a lo largo de los años, la gloria absoluta dentro del mundo del deporte: ser campeones olímpicos y estar en la cresta de la ola. Pero no todo iban a ser sonrisas. Además de los esfuerzos que tuvieron que realizar para llegar tan alto -compensados porque practicaban lo que les gustaba-, la vida estaba a punto de darles una dura lección.

Cuatro años antes, en la víspera de los Juegos de Barcelona, Pedro tuvo que confesar su adicción al alcohol y a las drogas, las cuales consumía por puro placer, nunca para aumentar su rendimiento deportivo. No obstante, tuvieron que pasar once años para que se diera realmente cuenta de lo que le estaba pasando, y se cerciorara que, de continuar así, posiblemente sus días de existencia finalizaran bastante más pronto de lo deseado.

Tania, por su parte, después de verse obligada a dejar el equipo por razones de sobrepeso, sufrió, como otras compañeras, la incomprensible dejadez por parte de la Federación Española de Gimnasia a la hora de incorporarse a la vida “real”, después de años metida dentro de la “burbuja” del deporte. Un período en el que aprendió a ser una persona independiente; a competir; a no rendirse ante las exigencias diarias del entrenamiento de un deporte tan duro como la gimnasia rítmica; a conocer a compañeras que, con el tiempo, llegaron a ser grandes amigas… mas no a prepararse para luchar, una vez dejado el deporte, en la “jungla” de la vida. Entre otras cosas porque no sólo no la asesoraron ni la ayudaron para ello, sino que incluso intentaron “tangarle” (a ella y a todo el conjunto) la prima correspondiente al oro merecidamente ganado en la cita olímpica del 96, la cual les abonaron nada menos que cuatro años más tarde gracias a las denuncias diarias del mítico periodista José María García.

Un oro que, dicho sea de paso, estuvieron a punto de perder una vez recibido, por el riesgo que corrió la federación de obligarles a ponerse, cuando salieron al podium, un maillot con el logotipo -que no el nombre, eso sí- de su patrocinador, estando prohibidísimo por el Comité Olímpico Internacional cualquier tipo de publicidad. Todo a cambio de un dinero del que las chicas no vieron ni una sola peseta.

Ambos, superados sus respectivos problemas, decidieron reflejar sus vivencias en sendos testimonios publicados en 2008: MAÑANA LO DEJO (Pedro García Aguado, editorial Bresca) y LÁGRIMAS POR UNA MEDALLA (Tania Lamarca, en colaboración con la periodista Cristina Gallo, editorial Planeta/Temas de Hoy); dos relatos profundamente conmovedores en los que, además de hacernos partícipes de toda la gloria deportiva que llegaron a conseguir, aleccionan a quien corresponda con sus experiencias para que, en un futuro, las diferentes generaciones de deportistas y de organismos relacionados con el deporte no cometan los errores que les llevaron a ellos (y a algunos de sus compañeros) a sufrir, bien en activo bien una vez retirados del deporte, los tumbos que les hicieron pasar posiblemente los peores años de sus vidas. Son dos libros que, por fin, pudieron llegar a mis manos no hace muchos días y que, una vez leídos, recomiendo absolutamente a cualquiera que se anime a hacerlo.

Hoy en día Pedro -ahora García Aguado y no el apodado “Toto” en la selección- es una persona sana, libre de cualquier adicción -lo que no pudo conseguir su tristemente fallecido compañero y amigo Jesús Rollán- y dispuesto a ayudar a los demás gracias a su programa Hermano Mayor, de Cuatro; mientras que Tania también ha encontrado su lugar en la vida, felizmente casada y trabajando como técnico deportivo en Escarrilla, un pueblo del pirineo aragonés.

A Pedro lo conocí personalmente hace tres años, recién salido su libro, cuando vino a Sevilla a dar una charla sobre el tema; y pude departir unos minutos con él para expresarle mi alegría por la superación de sus adicciones. Con Tania aún no he tenido ese gusto; aunque es obvio decir que me encantaría, cara a cara o por otras vías, transmitirle personalmente mi felicitación por el libro, y también darle las gracias, con efecto retroactivo, por haberme emocionado, como a tantos otros aficionados españoles, aquella tarde/noche de principios de agosto, en 1996.

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Repaso del fin de semana deportivo (23 y 24/4/2011)

Rafa Nadal sigue agrandando su leyenda, la que le está llevando a ser el mejor tenista español de la historia. El manacorí ganó ayer por sexta vez el Conde de Godó, el trofeo no más importante de los que se celebran en España -ahora lo es el que viene a continuación, el Masters 1000 de Madrid-, pero sí el de más solera y antigüedad.

Nadal, que el año pasado no acudió al R.C. de Tenis Barcelona debido a unas molestias en su rodilla, se deshizo en la final de David Ferrer quien, como en Montecarlo hace siete días tuvo que claudicar ante el poderío del mejor jugador del mundo, esta vez por 6-2 y 6-4.

El alicantino, desarbolado en el primer set tras el 1-1 inicial, sacó lo mejor de su tenis en el segundo remontando el 2-0 con el que comenzó Nadal, pero con 2-4 cometió varios errores con su saque que, a la larga, le terminaron costando el “contrabreak”. Rafa aprovechó la circunstancia y, no sin tener que contrarrestar la tremenda batalla que le siguió planteando su amigo durante el resto de la manga, terminó venciendo por 6-4 y haciéndose con un nuevo torneo, el 45º de su carrera y el 31º en tierra batida, superando ya a Börg y Orantes. Ahora, tras una semana de descanso, le espera la cita de Madrid, con un Djokovic invicto que le estará esperando para discutirle su supremacía sobre el polvo de ladrillo.

SABADELL, CAMPEÓN DE EUROPA DE WATERPOLO FEMENINO
Hito histórico para el waterpolo español. Las chicas del C.N. Sabadell Astralpool se proclamaron ayer, por vez primera para nuestro país, campeonas de la Copa de Europa al derrotar al multicampeón de la competición, el Orizzonte Catania italiano -ocho títulos continentales- por 13-8, en la final celebrada en las instalaciones de la localidad barcelonesa.

Las vallesanas dominaron el partido desde el inicio, consiguiendo en los tres primeros cuartos unos demoledores parciales que les llevaron a dominar por 12-5. Ya en el último, la relajación y el festejo del título propiciaron que las italianas maquillaran un poco el marcador. Enhorabuena, pues a las nuevas campeonas.

GILBERT, GANADOR EN LIEJA
Philipphe Gilbert está demostrando ser el clasicómano más en forma de la actualidad. El ciclista belga del Omega Pharma Lotto venció ayer en la Lieja-Bastogne-Lieja, el penúltimo de los cinco “monumentos” del ciclismo mundial (Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix. Lieja-Bastogne-Lieja y Giro de Lombardía, este último en octubre), y completó un sensacional triplete en las clásicas de la parte de las Ardenas, ya que en tan sólo una semana ha impuesto su ley en la Amstel Gold Race, la Flecha Valona y la “decana” de todas las carreras de un día.

Gilbert -belga de la parte francófona-, que iguala lo que logró Davide Rebellin en 2004 y que pasa a liderar la clasificación de la UCI 2011, batió en su tierra al sprint a los hermanos Schleck (Leopard Trek), quienes rompieron la carrera en la penúltima cota del día pero no pudieron descolgar a un corredor que, en estado de gracia, es poco menos que imbatible. Segundo fue Franck y tercero, Andy.

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